Fidel Heras: campesino mexicano que defendió los ríos y fue asesinado
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Fidel Heras Cruz cambió la tranquilidad de una vida como campesino por la primera línea de la lucha contra poderes económicos que amenazan el medio ambiente y el territorio. Foto: Cortesía COPUDEVER.

Fidel Heras: el campesino mexicano que dejó su milpa para defender los ríos y fue asesinado

Fidel estaba comprometido activamente con la defensa de un río que pasa por su comunidad y del que una empresa extrae arena y grava sin permiso
Fidel Heras Cruz cambió la tranquilidad de una vida como campesino por la primera línea de la lucha contra poderes económicos que amenazan el medio ambiente y el territorio. Foto: Cortesía COPUDEVER.
Por Rodrigo Soberanes / Mongabay Latam
6 de febrero, 2021
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Fidel Heras Cruz pudo haberse quedado en casa, cultivando su milpa (una chacra con plantaciones de maíz y frijol) y llevando una vida tranquila, sin riesgos. Pero cuando su comunidad necesitó de su ayuda para defender el territorio y el medio ambiente, se colocó en la primera línea hasta que, 14 años después, lo mataron.

Fue asesinado a balazos el sábado 23 de enero, abordo de su camioneta, a la altura de la entrada de la comunidad La Esperanza del municipio de Santiago Jamiltepec, en el estado mexicano de Oaxaca.

Heras Cruz estaba comprometido activamente con la defensa de un río que pasa por su comunidad y del que una empresa extrae arena y grava sin permisos oficiales, según explican personas allegadas a la víctima que por seguridad piden la protección de sus nombres. Aseguran además que Fidel Heras había recibido amenazas dos días antes de su muerte pero que prefirió no hacerlo público.

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Esta última advertencia llegó “en físico”, es decir, en un papel que le dejaron en la sede del Comisariado ejidal de Paso de la Reina —su comunidad—, lugar al que acudía constantemente porque tenía el cargo más alto dentro de la organización. El ejido es una figura legal en México utilizada para repartir tierras en comunidades rurales.

“Había recibido anónimos físicos que le fueron a dejar a la construcción de la sede del comisariado (el Ejido Paso de la Reina está construyendo su nuevo local). No comentó nada y no se amedrentó. Siguió en la misma tesitura”, narra Marcos Leyva, quien conocía a Heras desde hace 15 años.

En México, un total de 19 personas defensoras del medio ambiente y el territorio fueron asesinadas entre 2019 y 2020, según un informe de Global Witness presentado en julio pasado. Después del informe, la lista siguió creciendo: otros cuatro defensores fueron asesinados.

El crimen de Fidel Heras Cruz es el primer homicidio de un defensor del medio ambiente en México durante el 2021.

Pobladores del Ejido Paso de la Reina se han convertido en activistas desde que tuvieron ques enfrentarse a proyectos que amenazan al Río Verde. Foto: Cortesía COPUDEVER.

¿Quién era Fidel Heras?

“Fidel fue un compa muy comprometido. Se entregó a la defensa del Río Verde contra proyectos del gobierno. Como representante ejidal defendió la voluntad de su pueblo de no permitir la extracción de mineral pétreo. Tenía siempre una actitud muy sencilla. Tenía una sonrisa siempre”, cuenta Marcos Leyva. Lo mismo recuerda Heladio Reyes, promotor comunitario de la región de la Costa Chica, para quien Heras Cruz era, además, un campesino trabajador y un incansable activista.

En casa, ahora sin él, quedan su esposa, hijos pequeños y su padre enfermo que recibía los cuidados de Heras, el único de los hermanos que quedó en Paso de la Reina. Los demás emigraron a Estados Unidos.

Fidel Heras pudo irse también,  pero se quedó en la milpa. Pudo dedicarse solo al cultivo de maíz, pero eligió hacer lo que le pidió su comunidad. Pudo alejarse del activismo, pero prefirió entregar los últimos años de su vida a la lucha por los ríos.

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Fue también miembro del Consejo de Pueblos Unidos por la Defensa del Río Verde (COPUDEVER), una organización que trabaja en un extenso territorio costeño de Oaxaca, entre municipios, ejidos y comunidades con presencia de pueblos indígenas afromexicanos e indígenas chatinos y mixtecos.

En el estado de Oaxaca, lugar donde nació y murió, 25 personas defensoras del medio ambiente han sido asesinadas durante los últimos cuatro años, según informó la organización Coordinación para la Libertad de Personas Defensoras Criminalizadas en Oaxaca en un comunicado en el que condenó el homicidio de Fidel.

La última de las víctimas fue Eugui Roy Martínez, un estudiante de biología que vivía y hacía la mayor parte de su trabajo de campo en la región Loxicha, una zona serrana con un largo historial de violencia que —yendo desde el centro del país— da paso a la región de la Costa Chica, donde este sábado fue asesinado a balazos Heras.

Eugui Roy Martínez y Fidel Heras Cruz vivían en entornos hostiles y exponían cada día sus vidas para cuidar el medio ambiente.

“Ahí se suelen resolver los conflictos por la vía violenta”, lamenta Marcos Leyva, quien es integrante de Educa, una organización oaxaqueña dedicada a la defensa del territorio que acompañó a Fidel Heras desde sus primeros pasos en la lucha por el medio ambiente cuando, “por la voluntad de su pueblo”, se enroló en la defensa activa de los ríos.

Vista Panorámica del Río Verde, una rica veta de minerales que es el origen del conflicto que pudo haber causado la muerte de Fidel Heras Cruz. Foto: Cortesía COPUDEVER.

La defensa del territorio

Paso de la Reina es una comunidad de unas 2000 personas que siembra y cosecha sus alimentos para sobrevivir. Se practica la ganadería para abastecer a las familias y uno de los pocos cultivos comerciales es el del limón.

A lo largo del Río Verde, en la región de la Costa Chica de Oaxaca, hay pueblos indígenas mixtecos, mestizos y afrodescendientes. Todos son parajes donde la COPUDEVER, organización a la que pertenecía Fidel Heras, ha logrado una importante influencia en la defensa de los territorios.

Un pronunciamiento realizado este miércoles 27 de enero por 300 personas y organizaciones señala que la población de esta región ha sido afectada durante años “por la pretensión de gobiernos, caciques (personajes que acumulan poder económico y político) y empresas por imponer los proyectos hidroeléctricos: Paso de la Reina y Río Verde”. La última de sus luchas fue contra una empresa particular que extraía minerales pétreos del Río Verde, dentro de la  comunidad de Fidel Heras, y que en tiempos recientes pretendía aumentar el volumen de la extracción, aseguran las organizaciones que se han pronunciado sobre el crimen del campesino.

“En el país se ha incrementado la extracción de materiales pétreos, con el aval de autoridades municipales y poderes económicos regionales. Esta situación se profundiza en los casos de la costa de Oaxaca y Guerrero, en la cual existen antecedentes de imposición de proyectos hidroeléctricos, acompañada de la extracción de arena y grava. Dicha dinámica extractiva instaura un patrón de violencia contra defensoras y defensores comunitarios”, señaló el texto del pronunciamiento.

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La Red Mexicana de Afectadas/os por la Minería (REMA) hizo un señalamiento público a la alcaldesa de Santiago Jamiltepec, Cecilia Rivas Márquez, relacionándola con la explotación ilegal del Río Verde y colocándola en el foco de los acontecimientos.

“Como en muchos pueblos de Oaxaca, la extracción de material pétreo de los ríos por parte de autoridades y caciques les significa a éstos un gran negocio a costa de los bienes comunales de los pueblos circunvecinos. En Paso de la Reina, la concesión para la extracción de este recurso la ostenta la familia Iglesias, caciques de larga data, junto con la presidenta municipal de Santiago Jamiltepec: Celia Rivas Márquez”, afirmó REMA.

La Ley Minera de México decreta que la explotación de minerales en los ríos son de utilidad pública con preferencia sobre cualquier otro uso de los terrenos. ¿Qué quiere decir esto? Que la balanza se inclina a favor de quienes quieren extraer estos recursos. En un estudio publicado en la revista Scielo, se explica que esta norma lleva a las comunidades “a una posición de indefensión legal ante la explotación privada de sus tierras, por ser considerada la minería una actividad de utilidad pública, provocando posibles procesos de expropiación y generando conflicto con los modos de vida de las comunidades afectadas”, como sucedió en Paso de la Reina.

Según REMA, “presionaron a las autoridades ejidales para aumentar la extracción”, sin embargo, el convenio que habían suscrito (quienes hacen la extracción de minerales) con las comunidades no se había cumplido, quedaba un pago pendiente, por lo que “el ejido solicitó a su presidente que exigiera el pago del adeudo”, dice REMA.

La comunidad de Paso de la Reina a las orillas del Río Verde durante una jornada de Diálogos Interculturales por la Defensa del Territorio. Foto: Cortesía COPUDEVER.

La organización sugiere que las amenazas recientes contra Fidel Heras “bien puede ser la hoja de ruta para esclarecer este artero crimen, sin descartar su papel como activista contra la construcción del Proyecto Hidroeléctrico Río Verde y del Proyecto Hidroeléctrico Paso de la Reina”.

Mongabay Latam contactó a la municipalidad de Santiago Jamiltepec para conocer la postura de la alcaldesa Cecilia Rivas y hasta el cierre de esta publicación no respondió. También fue contactada la Fiscalía del Estado de Oaxaca, pero la sección de Comunicación Social informó que la investigación está en curso y que por el momento no tienen previsto emitir ningún comunicado sobre el caso.

Marcos Leyva informó que Educa está haciendo el seguimiento jurídico del caso y que se prevé la aplicación de medidas cautelares para la comunidad entera.

Paso de la Reina recibió un duro golpe con el homicidio de su líder y por lo pronto esta comunidad está optando por el silencio. “Hay mucho temor en la comunidad. Es una zona bastante violenta. Levantar la voz significa una declaratoria de muerte”, dijo Heladio Reyes, promotor comunitario de la región.

Solo “el paso del tiempo” mostrará los efectos de un hecho tan grave como el crimen de Heras Cruz, dice Marcos Leyva.

“Hay mucho temor en la comunidad. Fidel es una persona que se ha visibilizado, pero hay muchos más que no se han visibilizado: líderes que protestan, que exigen transparencia”, agrega Heladio Cruz.

La Oficina en México del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ONU-DH) condenó el homicidio e hizo un llamado a las autoridades judiciales a evitar que la muerte de Fidel quede en la impunidad.

“El asesinato del señor Heras Cruz es una muestra de la vulnerabilidad en la que se encuentran las personas defensoras de derechos humanos en muchos lugares del país. La percepción de que es posible asesinarlas y así debilitar el activismo en defensa de los derechos humanos, como la defensa del territorio y del medio ambiente, se ve fortalecida con cada asesinato que permanece en la impunidad”, dijo Guillermo Fernández-Maldonado, Representante de la ONU-DH en México.

Paso de la Reina optó por el silencio pero no por la inacción. La Asamblea del Ejido ya tomó el acuerdo de seguir defendiendo su medio ambiente y su territorio.

Este texto fue publicado originalmente en Mongabay Latam

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Reuters

Ómicron: qué dicen los primeros estudios sobre la eficacia de las vacunas contra la nueva variante

Los estudios indican que la nueva variante del coronavirus tiene el poder de escapar de los anticuerpos producidos por la vacunación, pero que persiste la protección contra formas más graves de la enfermedad.
Reuters
9 de diciembre, 2021
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Si las vacunas que tenemos funcionan o no -y hasta qué punto- contra ómicron es algo que iremos conociendo con más detalle con el paso de los días. Así funciona la ciencia. Evoluciona según ocurren los hechos y se acumulan evidencias.

Pero los primeros estudios, rápidos, no definitivos y sin ser revisados por pares, traen buenas y malas noticias.

Esta nueva variante de coronavirus parece tener mayor capacidad de escapar la inmunización, pero las investigaciones disponibles indican que nuestras vacunas seguirán protegiendo contra los cuadros más graves de la enfermedad.

Claro que esto seguirá dependiendo de muchos factores. No reacciona igual una persona joven y sana que una persona anciana o con algún otro factor de riesgo, por ejemplo.

El grado de protección varía según cada individuo y no es una ciencia exacta.

Aquellos que ya cuentan con una dosis de refuerzo parecen estar mejor protegidos contra el virus y esto también incluye a la nueva variante.

Ómicron preocupa porque es la variante más mutada hasta la fecha.

¿Cómo protege la vacuna de Pfizer?

Este miércoles, Pfizer y BioNTech, creadores de una de las vacunas más administradas en el mundo, presentaron los primeros informes preliminares sobre la protección contra ómicron.

Una vez más, son datos que hay que interpretar como los primeros indicios disponibles. Ni sus hallazgos son definitivos ni tenemos suficiente información de otros fabricantes como AstraZeneca, Moderna, Sinopharm, Sinovac o Sputnik V, por citar otras vacunas que se están administrando en América Latina, por ejemplo.

Gráfico de la variante Ómicron

BBC

Los análisis de Pfizer indicaron que el efecto protector cae drásticamente contra la nueva variante. Sin embargo, agregaron que una dosis de refuerzo aumenta considerablemente la defensa del sistema inmunológico contra ómicron.

Varios países, especialmente los de más recursos, han comenzado a administrar una tercera dosis a su población, lo cual ha generado debates éticos sobre si es más prioritario reforzar aún más la protección de ciudadanos de países ricos o asegurar que los países más rezagados cuenten con más vacunas.

Según un comunicado de Pfizer, el plasma de las personas que recibieron dos dosis de la vacuna actual contra la covid tuvo una reducción media de 25 veces la neutralización contra ómicron en comparación con las versiones anteriores del virus.

Esto, agregaron, indica que dos dosis de Pfizer podrían no ser suficientes para proteger contra la infección de ómicron.

Sin embargo, “las personas vacunas todavía parecen estar protegidas contra las formas más graves de la enfermedad“.

La buena noticia es que la dosis de refuerzo de Pfizer parece ofrecer dicha protección.

Gráfico virus.

Getty Images
La OMS sostiene que las vacunas conservan su poder de protección contra formas graves de la enfermedad.

“De acuerdo a datos preliminares, una tercera dosis provee un nivel parecido de anticuerpos neutralizantes contra ómicron que dos dosis contra otras versiones del virus”, dice el comunicado.

De igual forma, Pfizer/BioNTech agregó que se encuentra desarrollando una vacuna específica contra ómicron, que esperan podría estar lista en un período de 100 días, en marzo, siempre pendiente de aprobación regulatoria.

Estudios en Sudáfrica

Desde Sudáfrica, país donde se detectó por primera vez ómicron, los primeros estudios -sin ser revisados por pares- apuntan en la misma dirección que las investigaciones de Pfizer.

Al analizar los anticuerpos de 12 personas que recibieron la vacuna de Pfizer (la mitad de las cuales también habían sido infectadas previamente con el coronavirus y la otra mitad no), los investigadores notaron que los anticuerpos producidos eran mucho menos efectivos para prevenir la infección contra ómicron.

Sin embargo, la percepción de Alex Sigal, virólogo del Instituto de Investigación en Salud de África en Durban y autor del estudio, es que aunque cree “que habrá mucha infección”, no está seguro si eso evolucionará hacia una situación de colapso sanitario, dijo al periódico The New York Times.

Gráfico de cómo aparecen las variantes

BBC

La buena noticia aquí es que el virólogo inicialmente temió que, frente a un virus tan mutado, las vacunas resultarían totalmente ineficaces, pero no es el caso.

Sigal agregó que aún será necesario estudiar más a fondo los efectos de las dosis de refuerzo de las vacunas, pero sospecha que “cuantos más anticuerpos tenga, mejor le irá” contra la nueva variante.

Vale la pena recordar que las vacunas desencadenan una reacción inmunitaria que va mucho más allá de la producción de anticuerpos, una reacción que no se mide en los estudios enumerados aquí.

“Todavía es muy probable que las vacunas protejan a la mayoría de las personas contra las formas graves de la enfermedad porque entrenan al sistema inmunológico mucho más que para producir anticuerpos neutralizantes”, explica el experto en salud y ciencia de la BBC, James Gallagher.

“Las células T, que actúan sobre una infección, son mejores para lidiar con las variantes, ya que atacan diferentes partes del virus”.

En resumen, que los primeros estudios preliminares apuntan a que, si bien parece perderse protección contra casos de reinfección, se espera que sigamos protegidos contra cuadros graves de la enfermedad y que, además, aún teniendo en cuenta que merme la capacidad de nuestros anticuerpos, la respuesta de las células T siga siendo un arma fiable para luchar contra el virus.

Dosis de refuerzo

Otro estudio preliminar, no revisado por pares y patrocinado por los fabricantes de vacunas, evaluó específicamente la efectividad de las dosis de refuerzo (en este caso, las de Pfizer y Janssen) en 65 individuos.

Aunque no es específico sobre ómicron, el estudio sugiere que la dosis adicional de la vacuna “aumenta las respuestas de anticuerpos en personas que habían sido vacunadas al menos seis meses antes” con la vacuna de Pfizer.

Miembro del personal sanitario sosteniendo una dosis de Pfizer.

Getty Images
Las pruebas de laboratorio de Sudáfrica sugieren que ómicron podría evadir la protección que ofrece Pfizer contra la reinfección, que no contra las evoluciones más graves de la enfermedad.

Sin embargo, los investigadores señalan que aún se desconoce cuánto durará este refuerzo de la protección.

Por ahora, la Organización Mundial de la Salud (OMS) sostiene que la expectativa es que las vacunas continúen siendo efectivas contra ómicron.

“Tenemos vacunas altamente eficientes, que han demostrado ser efectivas contra todas las variantes hasta ahora, en términos de prevenir formas severas de covid-19 y hospitalizaciones. No hay razón para creer que será diferente” con ómicron, dijo a la agencia AFP Mike Ryan, director de emergencias de la OMS.

De cualquier modo, gobiernos y científicos permanecen alertas y monitorean a ómicron a medida que avanza.

“Una onda grande y repentina del ómicron todavía puede causar problemas, incluso si solo causa síntomas leves para la mayoría de las personas”, explica el reportero James Gallagher.

“Si los pocos que tienen casos graves de covid-19 se infectan con ómicron al mismo tiempo, eso podría volver a presionar los sistemas de salud”, agrega Gallagher.


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