INM lanza operativos en La Bestia; acusa a página de organizar migrantes
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INM lanza más de 50 operativos en La Bestia; señala a página de Facebook de organizar a migrantes

El INM también responsabiliza a la llegada a la Casa Blanca de Joe Biden del incremento del flujo hacia Estados Unidos.
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16 de febrero, 2021
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El Instituto Nacional de Migración (INM) lanzó más de 50 operativos contra migrantes que viajaban en los trenes que atraviesan México, también conocidos como “La Bestia”, y arrestó a mil 189 personas, de los que un 30% eran menores de edad.

En un comunicado, la institución que dirige Francisco Garduño hizo público que los operativos se pusieron en marcha desde el pasado 25 de enero, desplegando agentes para el control y verificación migratoria en vías férreas, estaciones de ferrocarril y patios de maniobra de tren. 

Leer más | ‘Por primera vez escuchamos que hay una solución’: solicitantes de asilo ante anuncio de EU de que los recibirá

En los operativos participaron las secretarías de la Defensa Nacional (Sedena) y de Marina (Semar), Guardia Nacional (GN), policías estatales y municipales en los estados de Tabasco, Chiapas, Oaxaca, Veracruz, Tlaxcala, Puebla y Estado de México. Según el INM, el operativo se desarrolló para permitir “una migración segura, ordenada, regular, y la salvaguarda de la integridad de quienes se exponen a los riesgos de viajar sobre vagones de carga”. 

El comunicado, que habla de los detenidos como “rescatados” siguiendo el lenguaje oficial de las autoridades mexicanas, no dice qué ocurrió con los migrantes. Sin embargo, el procedimiento habitual es que sean detenidos, encerrados en una estación migratoria y posteriormente devueltos a su país.

 

No especifica tampoco el INM qué hizo con los menores de edad. Este es un punto relevante ya que según las modificaciones a la Ley de Migración que entraron en vigor el 11 de enero estos ya no pueden ser encerrados en los centros de detención. 

Además de anunciar los operativos contra migrantes en “La Bestia”, el comunicado lanza dos mensajes con carga política. Por un lado, señala a una página de Facebook por facilitar la organización de los migrantes. Por el otro, responsabiliza a la llegada a la Casa Blanca de Joe Biden del incremento del flujo hacia Estados Unidos. 

“A través de redes sociales, supuestos grupos de migrantes, como el denominado ‘Amigos del tren México’, comparten mapas con rutas, estaciones del ferrocarril y albergues para descansar”, dice el comunicado. 

“Además, los administradores de estas plataformas digitales aconsejan dónde abordar el tren y sugieren llevar niños o viajar en familia, debido a que en México se les brinda el apoyo. También, recomiendan acudir a la Comisión Mexicana de Ayuda a Refugiados (Comar), para que les emitan una constancia de solicitud para obtener el refugio”, continúa.

La citada página de Facebook se presenta con el propósito de “apoyar a migrantes Centroamericanos en su valiente recorrido por México en el tren ‘La Bestia’, hacia las fronteras con Estados Unidos”. Entre los materiales colgados hay videos de migrantes a bordo del tren con mensajes de ánimo y también varios posts con información de personas desaparecidas en el camino y peticiones de información para encontrarlos. 

Animal Político se puso en contacto con los administradores de la página señalada por el INM, que señalaron “como Amigos del Tren, vemos que migración está haciendo su trabajo, lo cual es muy loable”.

Esta no es la primera vez que el gobierno de Andrés Manuel López Obrador persigue a activistas que acompañan a los migrantes.

En junio de 2019, la Fiscalía General de la República detuvo a Irineo Mujica, presidente de Pueblo Sin Fronteras, y a Cristóbal Sánchez después de una campaña de criminalización por parte de altos cargos del gobierno como la secretaria de Gobernación, Olga Sánchez. Después de cinco días encarcelados un juez de Chiapas los puso en libertad y consideró que no había pruebas contra ellos. 

Sobre Biden, el comunicado asegura haber preguntado a los migrantes detenidos y que estos aseguraron que la nueva política migratoria anunciada por la Casa Blanca los alentó a ponerse en ruta. “Las personas que viajan en estos trenes han referido en las entrevistas con el instituto que, ante el cambio de la política migratoria, por parte del nuevo gobierno de Estados Unidos, se sienten alentados a llegar, por diversas vías, al norte de México”, dice el INM.

Tras el triunfo electoral de Biden, el mandatario puso fin a la política antimigrantes desarrollada por su antecesor, Donald Trump. Entre sus medidas: acabar con el programa “Quédate en México”, que obligó a más de 70 mil solicitantes de asilo a esperar su cita con el juez en el norte de México, o poner fin a la construcción del muro. 

El presidente López Obrador dijo celebrar el cambio de política migratoria en la Casa Blanca después de dos años de alianza con Trump para el control migratorio.

El comunicado del INM también asegura haber detectado “guías” a bordo del tren que toman videos de los operativos. 

“Derivado del trabajo en los puntos de revisión, el INM ha identificado que los llamados ‘coyotes’ o ‘polleros’ abandonan -de manera frecuente- a las personas migrantes y las exponen a los riesgos de viajar sobre los vagones de tren o en condiciones de hacinamiento en camiones de carga”, dice el comunicado.

En este punto, el INM confunde dos formas de viajar hacia EU. Por una parte, el tren, en el que puede o no haber un “coyote” que acompañe a los migrantes. Por otra, los camiones de carga en los que decenas de personas son transportados hacinados. Esta última es siempre una ruta empleada por las redes de tráfico de personas. 

Lo explica Rubén Figueroa, del Movimiento Migrante Mesoamericano, que recuerda que en el último mes se incrementó el tránsito hacia EU especialmente de personas procedentes de Honduras afectadas por los huracanes Eta e Iota, que afectaron gravemente al país centroamericano.

Figueroa explicó que en las últimas 48 horas fueron aseguradas 349 personas que viajaban en estos camiones en Chiapas y Veracruz. “Aunque los migrantes son detenidos y deportados, la red de tráfico ya ha recibido la mitad del pago, que puede ser de 4 mil o 5 mil dólares”, dijo. 

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Juan Camilo Roa @JuanCamiloBerlin

Por qué hay escasez de Santa Claus en EU y cómo ha cambiado el negocio por la pandemia

En un año en el que los estadounidenses quieren una Navidad más normal es difícil encontrar personas que interpreten al viejo San Nicolás.
Juan Camilo Roa @JuanCamiloBerlin
20 de diciembre, 2021
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Son las siete de la noche y Santa Claus está buscando en los bolsillos de su gran chaqueta roja las llaves de la casa que alquila en Miami para pasar la temporada navideña.

Luce más delgado de lo que se le ve en las películas, pero sin duda es Santa: lo delata su inconfundible barba blanca, unas inmensas botas de cuero y un gran abrigo escarlata.

Pocos segundos después, una minivan color ocre aparca frente a la casa y bajan dos más: como si fuera el inicio de una broma decembrina, ahora son tres los Santa Claus que intentan abrir la puerta de una casa.

Sus nombres verdaderos son Leon McBride, Lee Andrews y Rick Hyman. Estos tres amigos viajan cada año más de 10 horas por carretera hasta esta ciudad del estado de Florida desde sus hogares en Georgia y Virginia para interpretar al personaje más icónico de la Navidad en centros comerciales y eventos.

Un intérprete de Santa, junto a una intérprete de elfo, al frente de un árbol de Navidad
Rafael Abuchaibe

Y ahora lo hacen en un buen momento: con un aumento exponencial en el número de estadounidenses vacunados contra la COVID-19, los compradores están prefiriendo volver a las tiendas físicas en vez de buscar regalos en línea, lo cual inmediatamente se traduce en una mayor demanda de Santas alrededor del país.

Pero, a pesar de que la emergencia de salud ha mejorado a comparación a 2020, no todos los Santas se sienten tan tranquilos como Rick, Leon y Lee de trabajar durante una pandemia.

Y esto, según algunos conocedores de la industria, está generando una escasez de Santas en EE.UU.

El origen de la escasez

En 2020, la pandemia tuvo un efecto particular en la comunidad de intérpretes de Santa Claus: debido a las características típicas del personaje y cómo están relacionadas con la COVID-19 (generalmente San Nicolás es un hombre mayor de 65 años con sobrepeso, dos factores de alto riesgo) muchos han decidido no trabajar esta Navidad.

“De hecho”, explicó a BBC Mundo Mitch Allen, creador de la compañía HireSanta.com (Contrata a Santa), “hemos perdido más de 335 Santas solo en 2021 debido a COVID y otros factores, y perdimos incluso más el año pasado”.

Para Tim Connaghan, quien tiene el título honorario del “Santa Nacional” debido a su trabajo en desfiles y campañas nacionales y quien desarrolla la encuesta anual “Traje Rojo”, los riesgos de salud que representa la pandemia han hecho que la disponibilidad de Santas sea mucho más baja este año.

“Tenemos muchas familias que están muy cautelosas y muchos Santas cautelosos también […] En mi encuesta, 18% de los Santas dijeron que no iban a trabajar este año”, le explicó Connaghan a BBC Mundo.

“Pero también el 30% dijo que trabajaría a través de servicios de videoconferencia, como Zoom”, agregó.

Santa virtual

Rick Hyman, uno de los tres Santas que trabajan en Miami durante la temporada de Navidad, duda de que haya una escasez de intérpretes de Santas. Para él, el tema es más un cambio que se está dando en el negocio.

“Yo no creo que haya una escasez de Santas. Creo que la mayoría descubrió el mundo virtual y se ha volcado a esos servicios porque les gusta más así,” dice Hyman.

Allen concuerda con que la demanda de servicios de videollamada con los Santas se incrementó, especialmente durante 2020, aunque dice que este año la gente está buscando una experiencia “más tradicional”.

“El número de visitas virtuales en nuestra plataforma ha bajado dramáticamente. El año pasado se disparó […] pero este año ha bajado, porque la gente está cansada de FaceTime y Zoom”, cuenta Allen.

Y para Santas más tradicionales, como Hyman, las visitas a los hogares y tener contacto directo con los niños sigue siendo vital: “Nosotros seguimos queriendo conocer a los niños, los queremos en las rodillas […] porque cuando un niño te mira a los ojos, te mira directamente al alma.”

Un negocio de alto costo, pero lucrativo

Santa Claus mira un árbol de Navidad

Juan Camilo Roa @JuanCamiloBerlin

Lee Andrews es el menor de los tres Santas que rentan la casa en Miami este fin de año. Con apenas 30 años, Lee le contó a BBC Mundo que aunque el negocio de los Santas puede llegar a ser “muy lucrativo”, también requiere de una gran inversión.

“Es caro hacer lo que hacemos”, dice Lee mientras muestra las botas de cuero de su disfraz. “Solo las botas hechas a la medida cuestan 1 mil dólares”.

Rick Hyman, de 75 años, es otro de los Santas que viajó a Miami. Empezó su carrera en una fiesta familiar hace 20 años con un disfraz barato que compró en una tienda por departamentos por 50 dólares. Hoy dice que su inversión se ha incrementado exponencialmente.

“Si vas a invertir miles de dólares en vestido y cosas así, te puedo garantizar que estás administrando un negocio”, explica Rick.

Lee agrega: “Tenemos amigos que pueden hacer más de 100 mil en un mes y medio siendo Santa. Realmente depende de tu mentalidad y qué tanto quieres trabajar”.

“Depende de la mentalidad con la que lo veas: en términos de Santas, probablemente solo el 35% o 40% lo ve como un negocio”, cuenta Lee.

Un Santa tradicional

Tres personas que interpretan a Santa Claus contando sus historias

Juan Camilo Roa @JuanCamiloBerlin

Leon McBride, de 78 años, lleva 15 años viajando al sur de la Florida en la temporada de Navidad para interpretar a Santa Claus. Con 40 años en el entretenimiento, incluyendo una larga carrera como payaso del circo de los Hermanos Ringling, es el de más experiencia de los tres.

Y dice que, a pesar de la tecnología, hay elementos de su trabajo que no se pueden hacer sino de la manera tradicional, es decir, hablando con los niños directamente.

“Ellos se quieren acercar a ti y contarte lo que les ocurre […] Y a veces nos preguntan cosas que no podemos responderles como si tú dices ‘qué quieres de Navidad’ y te dicen ‘quiero que vuelva mi papá porque murió'”.

“Una de las cosas que me he dado cuenta que le gusta a los niños es que los escuches. Sentarse, que te miren a la cara y hablar. Y cuando se dan cuenta de que estás prestando atención de verdad, ahí es cuando se destapan”, cuenta McBride.

Por eso emprende todos los años su travesía hasta Miami. Dice que la gente en el sur de la Florida es más amable y esto le permite hacer su trabajo mejor. En este punto concuerda Lee, quien visita Miami por primera vez para interpretar a San Nicolás.

“Así lo hagas como un negocio o como caridad, hay que hacerlo al máximo de tus capacidades porque cuando hay un mal Santa, todos quedamos mal”, cuenta Lee.


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