Manejo de residuos COVID: sin información y peligroso para trabajadores
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Manejo de residuos COVID: diverso, con poca información y peligroso para trabajadores de limpia

Estados y municipios del país han aplicado medidas dispares ante el incremento de desechos en la pandemia. La mayoría no tiene información sobre cómo esto ha afectado a toda la cadena de trabajadores dedicados al manejo de residuos.
Cuartoscuro
Por Gonzalo Ortuño y Siboney Flores
31 de marzo, 2021
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Un año de usar cubrebocas, guantes, caretas y equipos de protección contra COVID ha dejado también una larga fila de desechos contaminantes.

Desde el brote de la enfermedad, la cantidad de desechos plásticos generados en todo el mundo es de 1.6 millones de toneladas al día, más 3,400 millones de cubrebocas de un solo uso desechados todos los días, de acuerdo con un estudio publicado por la revista científica Heliyon

Solo en México, se calcula que 81 millones 227 mil 634 cubrebocas son desechados diariamente, así como 9 millones 669 mil 956 toneladas de plástico diarias, según la estimación del estudio sobre contaminación por COVID-19 ‘Impacto de la pandemia de COVID19 en la huella global de residuos plásticos’

Si bien en el país hay una regulación y guía para tratar los Residuos Peligrosos (RPBI) que generan hospitales, clínicas y laboratorios —y que corresponden a autoridades federales—, los estados son responsables del manejo de Residuos de Manejo Especial (RME), y los municipios, de los Residuos Sólidos Urbanos (RSU).

Ante el riesgo de que los desechos por COVID de hogares o lugares de trabajo se mezclaran, autoridades federales publicaron desde abril de 2020 la Cartilla de Mejores Prácticas para la Prevención del COVID-19 en el Manejo de los Residuos Sólidos Urbanos, que contiene las medidas que las localidades debían tomar para separar y proteger a personas trabajadoras de limpia. 

Los resultados son diversos, pues aunque algunas ciudades implementaron programas especiales y capacitaron a su personal, otras solo se limitaron a recolectar desechos con lo que tenían a su alcance.

Leer más: Los recolectores voluntarios de residuos ‘salvan’ del colapso a la Ciudad de México

Animal Político solicitó información a 32 municipios y dependencias de 11 entidades del país para conocer si implementaron nuevos programas en el manejo de residuos ante la pandemia, así como para saber cuántos trabajadores de limpia resultaron afectados por contagio o fallecimiento. 

Solamente 10 entregaron información, el resto argumentó que no era su competencia o respondieron que por ser un servicio concesionado a alguna empresa no tienen información al respecto.

CDMX 

Dabyd Sarabia lleva 20 años dedicándose al trabajo de recolección de residuos en la Ciudad de México. El inicio de este 2021 fue más complicado, pues él y su esposa enfermaron de COVID-19.

Aunque su caso fue leve, Dabyd cuenta que su cuerpo resiente las secuelas del virus por el agotamiento, y el dolor en la espalda al respirar profundo. 

“Cuando regresé quise trabajar al ritmo acostumbrado, pero me agito mucho, me falta el aire y en ocasiones me siento desorientado todavía. Me dicen que son secuelas y que tengo que trabajar a un ritmo más lento”, relata Sarabia quien pudo aislarse en casa y mantener su trabajo en la recolección de residuos al sur de la capital del país. 

Cuenta que fue hasta agosto cuando empezó a recibir equipo de protección como cubrebocas, careta, gafas y desinfectante para los residuos. 

En noviembre de 2020, la Secretaría del Medio Ambiente (Sedema), junto con la Secretaría del Trabajo y Fomento al Empleo (STyFE) y las alcaldías Azcapotzalco, Álvaro Obregón e Iztapalapa capacitaron a 60 trabajadores de limpia en el manejo de residuos sólidos, con la finalidad de convertirlos en “orientadores ambientales” que supieran cómo trabajar los diversos tipos de residuos, incluyendo cubrebocas y otros residuos sanitarios para evitar contagios de COVID-19.

El objetivo, dijeron las autoridades, también era ayudar a separar y reducir en alguna medida las 13 mil toneladas diarias de residuos que emite la ciudad. 

Aunque se consultó a la Sedema sobre los resultados de este programa (el cual ya concluyó) no se obtuvo respuesta. 

La alcaldía Iztapalapa solo respondió señalando que aplica protocolos sanitarios, pero negó tener información sobre contagios y fallecimientos en trabajadores de limpia; las otras dos localidades no han respondido a las solicitudes de información.

De hecho, de las 16 alcaldías de la Ciudad de México, solo seis han proporcionado información sobre trabajadores de limpia afectados por COVID.

La alcaldía Coyoacán confirmó 90 contagios (5 personas de administrativo; 25 choferes; 10 supervisores y 50 barrenderos) así como 30 muertes (3 de administrativo, 7 choferes y 20 barrenderos).

Tláhuac solo respondió haber registrado 41 muertes de trabajadores, sin especificar área ni contagios. 

Mientras que Venustiano Carranza registró 37 casos positivos de COVID (26 en hombres y 11 en mujeres), así como 13 defunciones (11 hombres y 2 mujeres).

En Miguel Hidalgo se han detectado 12 casos (un subdirector de limpia; 4 peones de barrido; 3 choferes; un supervisor, un auxiliar operativo, un administrativo; y una secretaria) y 4 defunciones (dos peones de barrido y dos choferes).

Xochimilco suma 14 contagios y 19 defunciones por la enfermedad. En tanto, Milpa Alta reportó 4 contagios (3 en chóferes y 1 velador) y la defunción de uno de los conductores.

En abril de 2020, autoridades capitalinas hicieron un llamado a la ciudadanía para separar sus residuos en orgánicos, inorgánicos reciclables, así como inorgánicos no reciclables y sanitarios, con la finalidad de evitar la propagación del COVID-19 y proteger a los trabajadores de limpia.

La campaña también pedía colocar en una bolsa los cubrebocas, guantes, pañuelos desechables, chicles, cepillos de dientes, cigarros, envases de medicamentos, jeringas, apósitos y gasas en la categoría de no reciclables y sanitarios.

También invitaban a rociar la bolsa que contenga estos residuos con una solución de agua clorada antes de entregarla a trabajadores de limpia.

Sin embargo, algunos trabajadores ven que esta campaña no funcionó. 

Es el caso de Javier Zúñiga, peón de barrido y chofer de relevo en el pueblo originario de San Pedro Mártir, Tlalpan. 

“Por más que nos den equipo de protección es infructuoso, la ciudadanía no entiende… hay excepciones, no podemos hacer generalizaciones, pero uno está expuesto, con equipo a medias porque nos dan 10 cubrebocas para todo el mes y se acaban en 3 días”, cuenta Javier, quien en octubre pasado enfermó de COVID, junto con su esposa.

Estado de México 

De las entidades consultadas, la mexiquense fue la que dijo haber implementado más cambios en el manejo de residuos y la que dio mayor información sobre trabajadores afectados.

El 16 de julio de 2020, el Estado de México publicó una norma emergente (la NTEAE-002-SeMAGEM-RS-2020), para obligar a los municipios a separar sus residuos en orgánicos, inorgánicos, sanitarios y COVID-19, categoría que aplica en hogares y organizaciones no hospitalarias que tienen a una persona con el virus.

“Como vimos que esto seguía (la pandemia) y que no teníamos para cuando, emitimos algo que fuese obligatorio y no nada más quedara en una buena intención” explica Susana Libién Díaz, directora de Manejo Integral de Residuos del Estado de México.

De acuerdo con la funcionaria mexiquense, la norma seguirá vigente hasta que termine la epidemia y contempla también la protección de trabajadores de limpia desde la recolección, hasta su disposición final en rellenos sanitarios del estado. 

“Está prohibido abrir bolsas con residuos sanitarios y sanitarios COVID, tienen que llegar intactos a su disposición final. Se les pidió a los rellenos sanitarios una celda para COVID donde se depositan y deben cubrirse de inmediato. Por lo mismo hemos tenido pocos contagios”, sostiene. 

De acuerdo con información otorgada por autoridades estatales, de los 589 trabajadores de rellenos sanitarios que hay en 17 municipios del Estado de México, 44 enfermaron de COVID (la mayoría en el relleno sanitario de Ixtapaluca El Milagro), y un trabajador murió por la enfermedad.

En tanto, en Toluca, el ayuntamiento  reportó 47 casos y 5 defunciones entre el personal de limpia.

Tabasco

Si bien las autoridades estatales de Tabasco no respondieron haber implementado un programa especial para manejo de residuos en la pandemia, el municipio de Centro, Villahermosa confirmaron 52 contagios (11 administrativos; 14 recolectores; 9 trabajadores de limpieza y mantenimiento; y 18 operadores en espacios públicos), así como y 8 defunciones (5 de operadores de espacios públicos; 2 recolectores y uno en almacén central de maquinaria).

Jalisco 

En esta entidad, Guadalajara, Tonalá, Tlajomulco de Zúñiga y San Pedro Tlaquepaque,  cuatro de los cinco municipios que integran la Área Metropolitana de Guadalajara (AMG), respondieron que el servicio de recolección es concesionado a la empresa Caabsa Eagle, por lo que no saben sobre la recolección de residuos Covid-19 y tampoco sobre cuántos trabajadores han enfermado o muerto a causa del virus. 

El único que hace la recolección con su personal de planta es Zapopan. De los 600 trabajadores que recolectan basura, 130 fueron separados de sus responsabilidades al tener comorbilidades, y de los 470 restantes, 10 enfermaron y ninguno ha muerto a causa del virus. 

Trabajadores respondieron a Animal Político que existe una presión por no decir que el personal está enfermo y dijeron tener miedo de perder el empleo. 

José, nombre ficticio para su protección, es un trabajador de la empresa Caabsa Eagle y recolecta residuos en la Zona Oriente de Guadalajara. Él reconoce que “si hay compañeros que han enfermado, incluso unos han muerto, eran compañeros con diabetes, hipertensión y sobrepeso, pero solo sabes lo que escuchas, la empresa no muestra cifras ni nada, más bien de quienes conoces y tu entorno”. 

Entre él y su equipo con el que trabajan diariamente calculan que han sabido de cerca de siete casos de trabajadores que murieron a causa del virus. 

Los recolectores temen exigir o hacer visibles las condiciones en las que trabajan porque no quieren perder su empleo.

 “Cuando empezó esto del COVID-19 salieron a darnos que guantes y lentes, pero los guantes son demasiados duros y es imposible agarrar y cargar la basura, luego los lentes cansan, el cubrebocas te ahogas porque caminas muy rápido y hablas, gritas, preguntas, es muy iluso que nos vengan a decir que con eso estamos protegidos, deberían hacernos muchas pruebas y contemplarse en la vacunación, porque si no pasamos un día todos se molestan, pero no fuera nosotros exigiendo algo porque dicen que en esto decidimos trabajar, que nadie nos obligó” comentó Pablo, nombre ficticio, un recolector en la zona centro de Tlaquepaque. 

Todos los recolectores entrevistados en la AMG reconocieron que, las personas siguen sacando sus residuos sin ningún distintivo. 

“Una vez, una señora salió a sacar su basura y se veía muy mal, yo no pensé que fuera COVID y le dije que se mejorara, y me dijo que gracias que el COVID la tenía muy mal, y salió sin cubrebocas, y me dio la basura como si nada, a veces si le hacen pasar corajes a uno”, relató Artemio, uno de los recolectores en la Zona Norte de Guadalajara. 

En teoría, los hogares que tienen a una persona en confinamiento, deben de separar sus residuos de papel y artículos desechables en una bolsa. Luego colocar en la bolsa un distintivo rojo (una liga o moño) y rociarlo de una fórmula de cloro con agua, para después entregarlo al recolector de basura. También se recomienda indicarles a los recolectores cuál es la bolsa, para que la puedan separar desde un inicio. 

Para impulsar el tema, la Universidad de Guadalajara, a través de sus académicos, recomendaron e hicieron un llamado en medios para separar la basura con residuos COVID. 

El Ayuntamiento de Guadalajara también hizo un llamado, pero al final, reconoció en entrevista con un diario local que la campaña no había funcionado, pues estiman que solo 1 de cada 10 hogares donde había COVID separaban sus residuos para ayudar a evitar contagios de recolectores

El Ayuntamiento de Zapopan también hizo campaña. Circuló con lonas en sus camiones para que las personas las vieran. Lo compartió en redes sociales y compartió un texto en su área de comunicados. 

Jairo Balcázar Flores, director de Aseo Público explicó que la campaña “tuvo muy poca respuesta de la ciudadanía” y pide a las personas dimensionar el trabajo de recolección que hacen los trabajadores municipales, pues en promedio, diariamente recolectan miles de bolsas que llegan a ser mil 380 toneladas. 

Sonora

El municipio de Hermosillo, Sonora, respondió que 40 trabajadores de limpia (sin especificar puesto) enfermaron por COVID, pero omitió responder si hubo muertes entre el personal. 

Se limitó a señalar que los trabajadores reciben equipo de protección consistente en cubrebocas, guantes, gel antibacterial,  además de la sanitización de las unidades. Indicó que los casos sospechosos han sido enviados a realizar la prueba de detección y se les da seguimiento.

Sin datos 

La ciudad de Querétaro negó tener información al respecto argumentando que el servicio de recolección es operado por una empresa privada; la ciudad de Campeche se declaró incompetente para dar información, mientras que autoridades del municipio de Monterrey, Nuevo León, señalaron que en su “búsqueda exhaustiva” no encontraron datos sobre trabajadores de limpia afectados.

En tanto Tijuana, Baja California; La Paz y Los Cabos, Baja California Sur; y Benito Juárez, en Quintana Roo no respondieron a las solicitudes planteadas.

La pandemia y nuestros desechos

De acuerdo con el estudio Panorama de la generación y manejo de residuos sólidos y médicos durante la emergencia sanitaria por COVID-19, la emisión total de residuos por la pandemia ronda entre las 81. 2 y 92.3 toneladas al día de residuos médicos y residuos sólidos urbanos (de hogares) en México.

Esto implica un incremento de entre el 3 y 17% en los desechos, de acuerdo con las estimaciones del estudio, y en el cual colaboró Arturo Gavilán García, director de Investigación sobre Contaminación, Sustancias, Residuos y Bioseguridad del Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático (INECC). 

Para el investigador, el hecho de que los estados y municipios tengan un trato tan dispar se debe a que cada localidad toma medidas acorde a sus condiciones económicas, ambientales y sociales. 

“El tema es muy diverso en todo el país porque son los gobiernos de los municipios quienes tienen la atribución y están a cargo del manejo. Cada municipio, dependiendo de sus condiciones, hace un manejo diferente, por ejemplo, algunos tienen un ejercicio impecable en la disposición final de residuos con buenos sitios, con todos los controles y hay otros que tienen más problemas”, expone en entrevista. 

Gavilán García señala que el manejo de  residuos sólidos urbanos siempre ha sido un tema a tratar, desde antes de la pandemia, pues considera que hay poca información e infraestructura para mejorar su manejo.

“Hemos visto que hay municipios que no cuentan con la suficiente información para decirnos de qué está formada su corriente de residuos, eso en condiciones normales, y en esta condiciones atípicas pues todavía se ha complicado un poco más la generación de información”, reflexiona.

El especialista considera que se debe generar mayor información en estados y municipios para emitir guías y documentos que permitan saber cómo proteger a la población y al personal de servicios de limpia en una pandemia que, después de un año, no se le ve fin.

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COVID en China: compras 'de pánico' y test masivos en Pekín ante el repunte de casos y el miedo a un nuevo confinamiento

La capital china teme un cierre similar al que sufre Shanghái desde hace unas semanas.
25 de abril, 2022
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Pruebas masivas de covid y largas colas en los supermercados.

Pekín, la capital de China, registra un aumento de casos del virus y ya se han empezado a cerrar algunas urbanizaciones para evitar su propagación.

Solo en el fin de semana, el distrito de Chaoyang, el más poblado de la capital y que concentra desde embajadas hasta rascacielos corporativos, ha reportado 26 casos durante el fin de semana, el número más alto hasta ahora en esta última oleada. Se ha exigido a quienes vivan o trabajen en la zona que se sometan a tres pruebas de ácido nucleico durante esta semana.

Y, a pesar de que el gobierno ha ofrecido garantías de que habrá suficiente comida, la gente se ha lanzado a las tiendas en busca de provisiones.

En el aire está el temor a que Pekín se pueda enfrentar a una situación similar a la de Shanghái, que lleva ya varias semanas bajo confinamiento estricto.

La gente hace cola para hacerse un test de covid

BBC
La gente en Pekín teme que los confinamientos sean similares a los de Shanghái.

Por ahora, se ha suspendido la llegada de turistas a la capital a partir de este lunes y se ha exigido a las agencias de viajes que reembolsen el importe de los paquetes de viajes.

Ni carne, ni huevos ni gambas

En Chaoyang se concentran los mayores temores ante el aviso del equipo de prevención de enfermedades de la ciudad de las rondas de pruebas masivas a las que deberán someterse sus habitantes.

La noticia hizo que los residentes corrieran a abastecerse de suministros esenciales. Las imágenes que empezaron a circular en los medios locales mostraban los estantes de los supermercados vacíos y largas colas en los mostradores para pagar.

Ante el aumento de la demanda, los principales supermercados de Pekín han ampliado sus horarios de apertura.

“La gente en Pekín está viendo los confinamientos en Shanghái, la falta de comida y de medicamentos. Y aunque no se sabe si Pekín tendrá unas medidas similares, la gente se está poniendo nerviosa dada la experiencia de lo que ha pasado”, apunta el corresponsal de BBC en China, Stephen McDonell.

Algunas personas en áreas cerradas de Shanghái dicen que están teniendo dificultades para acceder a los suministros de alimentos y se han visto obligados a esperar a que el gobierno les entregue verduras, carne y huevos.

“Nunca pensé que iría al mercado tan temprano por la mañana… Cuando llegué, todos los huevos y gambas habían desaparecido y toda la carne había sido saqueada“, dijo un usuario de Weibo -una red social usada en China-, en Shanghái, antes de agregar que logró conseguir algunas verduras.

Otro usuario de Weibo en Shanghái dijo: “Ver a la gente en Pekín apresurarse a comprar comida es divertido y angustiante. Es ver cómo era mi propia vida el mes pasado”.

El medio estatal de noticias The Global Times dijo que se ordenó a las compañías de alimentos frescos de Pekín que aumenten el suministro de comestibles como carne, huevos de aves y verduras.

También citaron a expertos en salud diciendo que los resultados de las pruebas masivas indicarían si es necesario intensificar aún más las medidas, como bloquear varias áreas de la capital.

Por otra parte, Pang Xinghuo, subdirector del Centro de Prevención y Control de Enfermedades de Pekín, dijo al medio de comunicación estatal China Daily que se espera que la cantidad de casos en Pekín aumente en los próximos días.

El último brote en Shanghái, detectado por primera vez a fines de marzo, ha registrado más de 400.000 casos hasta ahora y 138 muertes.

Alarmas electrónicas y evacuaciones a la fuerza

Algunas de las medidas que han aplicado las autoridades chinas en Shanghái incluyen poner alarmas electrónicas en las puertas para evitar que los infectados salgan y evacuar a la fuerza a las personas de sus hogares para realizar procedimientos de desinfección.

La gente se agolpa a las afueras de un supermercado en Pekín para conseguir comida

Getty Images
La estrategia de cero covid de China fue efectiva en un primer momento, pero no con las últimas variantes.

La última polémica en Shanghái es que, durante la noche y sin previo aviso, han aparecido en algunas urbanizaciones unas enormes vallas verdes, de unos dos metros de altura, para impedir que los residentes salgan de sus casas.

Las redes sociales recogieron este fin de semana imágenes de personas confinadas que criticaban desde el balcón a los trabajadores que, enfundados en trajes blancos de protección, levantaban estas cercas y protestaban ante la hipótesis de que, de producirse un incendio, no podrían salir de sus hogares de ninguna manera.

Algunas de estas vallas se levantaron en complejos residenciales en los que se han detectado positivos y la razón, según las autoridades municipales, es que algunas zonas deben activar un “confinamiento duro” y evitar a toda costa que la gente salga y así evitar nuevos contagios.

A diferencia de muchos otros países, China está siguiendo una estrategia de cero covid con el objetivo de erradicar el virus del país por completo. En este momento, el número total de contagiados sintomáticos activos en la China continental asciende a 29.178.

Si bien los funcionarios lograron mantener los niveles de infección relativamente bajos al comienzo de la pandemia, los confinamiento posteriores no han servido del todo para contener las variantes recientes y más transmisibles del virus.

La prensa oficial reconoce que “China ha atestiguado un prominente incremento de rebrotes en todo el país”, con más de 500.000 contagios desde marzo, pese a lo cual el país debe “insistir en la política de ‘covid cero’ y garantizar la salud de la población en la mayor medida posible”.

Según opina hoy el diario Global Times, “hay que actuar” y “ser lo más rápidos en la medida de lo posible” para impedir la propagación del virus, algo que, destaca el periódico, lograron ciudades como Cantón tras detectar sus primeros casos.

“Un confinamiento total solo se puede poner en marcha cuando la propagación está en una fase avanzada o si se detecta temprano pero no se controla de forma decidida. Debemos ser incisivos e identificar a tiempo las fuentes de infección para evitar repuntes”, acota el rotativo.


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