Cierran consulado en NY para sanitizar, según SRE; es huelga, dicen empleados
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Consulado de México en NY. Google Maps

Cierran consulado en NY: Cancillería dice que es por sanitización; estamos en huelga, responden empleados

El personal dice que el cierre es por un paro de labores, convocado por ellos mismos, ante la falta de atención para detener un brote de COVID. 
Consulado de México en NY. Google Maps
22 de marzo, 2021
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El Consulado de México en Nueva York, Estados Unidos, estará cerrado desde este lunes hasta el viernes 26 de marzo, según las autoridades por acciones de sanitización ante un brote de COVID registrado en las oficinas.

La Secretaría de Relaciones Exteriores informó que aquellas personas que ya tenían una cita confirmada serán contactadas para reprogramar su trámite.

“Con el fin de proteger la máxima capacidad posible, ante brotes de COVID, la salud de todos quienes integramos el Consulado, al igual que las personas que asisten a recibir un servicio, el personal del Consulado trabajará de forma remota la semana del lunes 22 al viernes 26 de marzo, por razones de sanitización”, se lee en el comunicado.

Sin embargo, el personal del Consulado asegura que el cierre no se debe a las acciones de sanitización, sino a un paro de labores convocado por ellos mismos, ante la falta de acción de las autoridades para atender el brote de COVID.

Los trabajadores compartieron con Animal Político un par de correos electrónicos. En uno de ellos manifiestan su preocupación por la propagación del virus y en el otro llaman a realizar una huelga durante esta semana para que sus peticiones sean atendidas.

Lee: De empleados de SRE a inmigrantes: más de 300 trabajadores de consulados al borde del despido

Los dos correos fueron enviados entre jueves y viernes al cónsul general, Jorge Islas, y a todos los empleados locales. Quienes los enviaron pidieron mantener el anonimato por el temor a represalias laborales.

Hasta el viernes pasado, los trabajadores tenían el registro de entre 7 y 8 casos activos de COVID dentro de las oficinas, sin que las autoridades hicieran algo.

En el primer correo, enviado el jueves 18 de marzo, los trabajadores manifiestan que hay una falta de cuidados en el consulado, mismos que han propiciado la propagación del virus.

Acusan al cónsul Islas de calificar estos hechos como “chismes” y de minimizar el número de contagios.

“Existe una lista de varios [email protected] del consulado que se han contagiado. Algunos de [email protected] han tenido que estar [email protected] por su delicada condición (…) A muchas personas contagiadas se les ha obligado a venir”, se lee en el correo.

También responsabilizan al cónsul de abrir las oficinas con un aforo del 75%, cuando es un porcentaje que no está permitido en espacios cerrados.

“Estamos en una situación donde la gente se graba pateando la puerta para entrar cuando quieren entrar sin cita y nos obligan a recibirlos”, expresan en otra parte del correo.

Además de las condiciones insalubres acusan otras cuestiones como el pago retrasado de salarios y jornadas extras de trabajo.

En el texto, las y los trabajadores piden a su consulado ser protegidos y adoptar las medidas necesarias para evitar más contagios, como el recibir a menos gente.

Otra de sus peticiones es que sus familias sean cubiertas por el seguro médico y que en caso de contagiarse por culpa de ellos, el seguro solo cubre a la o el trabajador.

Llaman a huelga

Al no recibir respuesta alguna, el viernes los trabajadores hicieron un llamado para realizar una huelga del 22 al 28 de marzo en el Consulado de Nueva York.

En este correo hacen un recuento de los casos COVID en sus oficinas y acusan que el cónsul Jorge Islas no ha atendido ninguna de sus peticiones.

“El cónsul general Jorge Islas se ha dado a la tarea de indagar quién escribe correos con quejas a él y a todo México”, señalan.

“Llamamos a los miembros del Servicio Exterior Mexicano (SEM), solicitamos su apoyo y que se unan a esta huelga, los funcionarios del SEM tienen valor, recuerden que el no hacer nada también es hacer algo”, se lee.

“Les pedimos a todos los Consulados y a la Embajada de México en Estados Unidos se unan a nosotros, en momento de solidaridad y unión, por todos los locales que están pasando por lo mismo, que la desvalorización de los empleados se termine”, agregan.

Este correo (también anónimo) fue enviado al Órgano Interno de Control “para que se inicie una investigación contra todas las malas prácticas ante todos los empleados locales y funcionarios en materia de salud física, mental; así como malos tratos y abusos por parte del Cónsul General Jorge Islas López”.

Fue por este correo, según los trabajadores, que nadie se presentó a trabajar este lunes, por lo que la SRE emitió el comunicado sobre las acciones de sanitización.

“Ellos quieren disfrazar la situación, hablan de sanitización cuando en realidad es un paro. Nunca nos avisaron sobre una sanitización, apenas nos enteramos hoy por la mañana”, dijo uno de los trabajadores, quién también pidió anonimato.

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Perseverance en Marte: por qué sería una buena noticia que no descubriera vida en el planeta rojo

Si la misión no encontrara indicios de vida, muchos lo verían como un fracaso. Sin embargo, disponer de un planeta en el que la vida pudo haberse detenido en sus inicios ayudaría a responder otras preguntas clave, según un experto en astrobiología.
12 de marzo, 2021
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El 18 de febrero de 2021 aterrizó en el cráter Jezero de Marte el rover Perseverance, que estudiará la composición de rocas, el subsuelo y el clima.

Este fue el primer éxito de la misión Mars 2020 y su desarrollo contó con participación española: MEDA es una estación ambiental desarrollada por el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA).

La llegada de Perseverance ha avivado el debate sobre si hay o hubo vida en Marte, y su habitabilidad presente o pasada.

Habitabilidadno quiere decir que los humanos podamos construir una casa allí, sino que define las condiciones geoquímicas y ambientales favorables para el origen y evolución de la vida.

Entre los objetivos de la misión está estudiar la habitabilidad y la búsqueda de evidencias de vida microbiana antigua.

Hoy en día, por lo que sabemos, es improbable que en Marte haya vida. Pensemos en la de nuestro planeta: durante la mayor parte de su historia, la Tierra estuvo habitada solo por microorganismos.

La evolución necesitó unos 3.400 millones de años para que surgieran plantas y animales. Tiene sentido asumir que, de haber existido vida en Marte, esta era microbiana.

En la exploración espacial tomamos como referencia la vida terrestre actual, pues no conocemos otra. El inconveniente es que, si no se ven evidencias de vida marciana (algo probable), nos preguntaremos si es porque no sabemos qué buscar exactamente.

¿Qué evidencias de vida buscamos?

La ubicación del Perseverance no es casual. Si queremos buscar evidencias de vida, debemos ir a un sitio favorable.

En el cráter Jezero podría haber estado ese lugar: el delta de la desembocadura de un río.

Pero, que haya evidencias de que el agua formó paisajes familiares, con sus ríos y valles, no implica que haya habido vida. Hay que buscar las evidencias.

Cauce seco de un río en el cráter Jezero

Mars Express/ESA/DLR/FU-Berlin
Zona de operaciones de Perseverance en el cráter Jezero. El cauce seco del río se ve en la parte superior izquierda, con el abanico de sedimentos del delta en su desembocadura. Mars Express/ESA/DLR/FU-Berlin

Para la búsqueda, el Perseverance está equipado con SHERLOC, un instrumento capaz de encontrar moléculas orgánicas.

Sin embargo, debemos diferenciar entre “molécula orgánica” y “biofirma orgánica” o “biomarcador”.

Las moléculas orgánicas podrían ser un indicio de vida, pero, cuidado: en realidad, pocas lo son. A estas las llamamos biomarcadores.

Para entenderlo, pensemos en el petróleo. En los años 1930 el origen biológico del petróleo se debatía, hasta que el químico Alfred Treibs descubrió porfirina en los combustibles fósiles. Esta deriva de la clorofila y no podemos explicar su presencia sin la vida. Así, estudiando los biomarcadores (compuestos cuyo origen solo podemos atribuir a la vida), sabemos que el petróleo es lo que queda de ecosistemas de hace millones de años.

Si SHERLOC encuentra moléculas orgánicas, debe evaluarse si son biomarcadores válidos.

El problema es que ello implica asumir que el metabolismo terrestre es universal. Por ejemplo, si en Marte nunca hubo fotosíntesis con clorofila, nunca encontraremos la porfirina de Treibs como biomarcador.

Los minerales también pueden ser biofirmas:

Cristal de formiato de calcio del Lago Alkali en Oregon, Estados Unidos

Gentileza C. Menor Salvan
Formiato de calcio del Lago Alkali en Oregon, Estados Unidos.

Recogimos estos cristales de formiato, un compuesto orgánico, en un lago salino similar a los que pudo haber en Marte.

El (improbable) hallazgo de estos cristales en Marte tendría gran impacto y en las redes sociales se extendería la idea de que hubo vida.

A diferencia de la porfirina, el formiato puede ser abiótico y no es un biomarcador. Sabemos que lo es, porque la verdadera biofirma es el desequilibrio químico con los otros componentes del lago.

El estudio de biofirmas es difícil y requerirá el transporte de muestras a la Tierra.

¿Y si no se encuentran evidencias de vida?

Desde el punto de vista de la publicidad y la financiación, buscar indicios de vida es una buena estrategia. Es menos mediático, pero, que en Marte no haya vida, ni la haya habido, también sería una buena noticia.

Si Perseverance no encuentra indicios de vida, el público podría verlo como un fracaso. Sin embargo, la exploración de Marte siempre es un éxito, tanto por el conocimiento que nos aporta, como por las tecnologías derivadas.

Disponer de un planeta en el que se reunieron las condiciones que (pensamos) propiciaron la vida, pero que esta se haya detenido en su inicio, sería un escenario único para entender el origen de la vida terrestre.

No es una idea descabellada. El rover Curiosity encontró materiales que pudieron ser claves en el origen de la vida, formando un escenario intacto durante millones de años, libre de los cambios provocados por una potencial biosfera marciana.

Rocas de fosfato, meteoritos de hierro y vetas con sulfatos encontrados en Marte por el rover Curiosity

NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes/CNRS/IAS
Rocas de fosfato (A), meteoritos de hierro (B) y vetas con sulfatos (C) encontrados en Marte por el rover Curiosity. Todos juntos son ingredientes para el origen de la vida. NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes/CNRS/IAS/MSSS

Es probable que no se encuentren evidencias de vida en Marte, y la pregunta seguiría sin respuesta (la ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia).

Pero, si tomamos la idea de que en Marte nunca proliferó la vida, podríamos centrarnos en las condiciones que, pensamos, debieron darse para su origen.

Si lo que encontremos encaja, ¿por qué no evolucionó la vida? ¿Faltaba algún ingrediente? ¿La dinámica de Marte no lo permitió? ¿Proliferó un tipo de vida distinto? Junto con el trabajo de laboratorio y lo que sabemos sobre nuestro planeta, quizá podríamos entender cómo empieza la vida y su evolución.

Si en Marte hubiera existido vida avanzada (y los ecosistemas bacterianos lo son), las preguntas sobre el origen de la vida seguirían abiertas. Sin embargo, un Marte sin vida podría ser la gran oportunidad para conocer nuestro propio origen.

*Este artículo se publicó originalmente en The Conversation. Puedes ver los vínculos a los estudios científicos y leer la versión original aquí.

César Menor-Salván es doctor en bioquímica y astrobiología, y profesor del Departamento de Biología de Sistemas en la Universidad de Alcalá.


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https://www.youtube.com/watch?v=dMEho2ZcVtE&t=3s

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