Universidad hace Vacunatón para pagar fase de vacuna contra COVID
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Universidad de Querétaro organiza Vacunatón, busca fondos para fase preclínica de su vacuna contra COVID-19

El gobierno mexicano ha estado más concentrado en buscar vacunas en el extranjero que en desarrollar una propia, dice la rectora de la institución, por eso buscarán el apoyo de la sociedad y la iniciativa privada.
Cuartoscuro
27 de marzo, 2021
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Este sábado, la Universidad Autónoma de Querétaro arranca con el primer día de actividades de su Vacunatón, iniciativa con la que busca recaudar 20 millones de pesos para avanzar en las fases de prueba de la inmunización contra COVID-19 que está desarrollando.

La institución ha decidido pedir el apoyo de la sociedad y la iniciativa privada, después de conseguir muy poco por parte del gobierno. 

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Teresa García Gasca, rectora de esta universidad, explica que están trabajando en el diseño de una vacuna que es una proteína recombinante quimérica.

“Suena un poco rebuscado, pero no es más que una vacuna de diseño propio, a partir de la espícula (proteína) del virus. En los animales de experimentación ha producido hasta ahora una buena cantidad de anticuerpos y también ha mostrado alta seguridad y baja toxicidad. Pero necesitamos continuar con las investigaciones”. 

Hasta ahora, dice la rectora, han contado con muy poco apoyo económico para esto. “La Universidad Autónoma de Querétaro ha invertido en el proyecto. También hemos recibimos de la Cancillería mexicana un apoyo semilla, a través del Fondo de Cooperación México-Chile, y donativos por parte de empresas y de la sociedad queretana, lo que nos han permitido contar con un bioreactor y con un equipo de purificación”. 

Pero esto apenas es el inicio de lo que se requiere. “Necesitamos seguir adelante y no hemos tenido mayor respuesta por parte de la Secretaría de Salud o Conacyt. En las últimas semanas ya nos han pedido conocer el proyecto, es una buena señal, pero no queremos detenernos. Creemos que tenemos un buen producto en las manos y nos falta terminar las pruebas preclínicas en animales, que permitirán saber si los anticuerpos que se producen son protectores, para después pasar a las pruebas de fase 1 y fase 2 en seres humanos”, explica García Gasca. 

La rectora describe que estas fases aunque involucran a pocas personas permitirán que Cofepris evalúe la vacuna y vea si cubre todos los requisitos para avanzar a la fase 3, una etapa que ya es muy costosa. “Ya para esto se necesitan alianzas con la industria farmacéutica, el gobierno tiene que entrar también, pero necesitamos mostrar resultados, por eso queremos seguir adelante”. 

En México hay siete proyectos de vacunas COVID. “Todos son buenos y todos deberíamos poder llegar hasta fase 2, al menos, para poder valorar la de mejor potencial. Pero no existe un proyecto nacional para el desarrollo de vacunas, salvo el consorcio que ha forma la Secretaría de Relaciones Exteriores, sin embargo esto sale de su competencia. Por eso hemos decidido abrir la información a la sociedad y que conozca la vacuna, se apropien del proyecto y nos apoyen para juntar 20 millones de pesos que necesitamos para terminar hasta fase 2 este mismo año”. 

Teresa García explica que hasta donde tienen conocimiento, Conacyt ha estado apoyando a dos proyectos de vacuna contra COVID, “pero no sabemos cuáles fueron los criterios para definir ese apoyo,  porque no se concursaron, al menos nuestro proyecto no concursó. Y con el equipo del subsecretario de Salud, Hugo López Gatell, tuvimos una reunión en junio, pero no pasó a más”. 

El gobierno mexicano, se queja, ha estado más concentrado en comprar vacunas en el extranjero que en desarrollar una propia.

Para eso este sábado se organizarán un festival cultural, en modalidad virtual, de 10 de la mañana a 6 de la tarde. A través de los canales universitarios de radio, televisión e internet se transmitirán eventos artísticos, en los que participarán también conductores y personalidades, quienes invitarán a la sociedad a apoyar a la Universidad Autónoma de Querétaro con su donativo. 

Los donativos pueden ser en efectivo, estos se van a recibir en puntos designados por la institución y también se pueden hacer a las cuentas bancarias disponibles para esto. 

La meta de este sábado es recaudar 5 millones de pesos, de los 20 que se necesitan, para continuar con las pruebas preclínicas. 

García Gasca dice que México debe contar con su propia vacuna. “Si no se tiene estamos expuestos a lo que otros países dispongan. Y hoy los países productores de vacunas las están acaparando. Hay 67 países que no han recibido ninguna. Necesitamos una propia para tener certeza de abasto nacional, para terminar de vacunar a tiempo a la población y para la revacunación, porque el virus no se va a detener con una sola inmunización”. 

La vacuna mexicana, sea de este proyecto, o de alguno de los otros seis, también puede exportarse y generar riqueza para el país. Además, recalca la rectora, México era productor de vacunas, pero la infraestructura para esto se desmanteló en los años 90 y hay que recuperarlo. 

“Si todo sale bien y nos evalúan pronto, podríamos empezar fase 3 el próximo año y en este esquema de aprobación de emergencia, a mediasos del año que entra estaría disponible la vacuna. No va a ser tarde, todavía el total de la población mexicana no estará vacunada, así que es buen tiempo”.

Cuentas para donativos a nombre de la Universidad Autónoma de Querétaro:

Multiva          

Cuenta: 0008206047           

Clabe: 132180000082060474

 

Banorte          

Cuenta: 1144424097           

Clabe: 072680011444240973

 

BBVA             

Cuenta: 0116525431           

Clabe: 012680001165254315

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La carrera por los 'minerales del futuro' que pueden influir en la seguridad nacional de los países

Si el petróleo marcó la historia del siglo XX, expertos anticipan que los minerales utilizados para producir energías más limpias marcarán el siglo XXI y sus precios subirán a niveles récord. La guerra en Ucrania está acelerando el proceso por motivos geopolíticos.
21 de abril, 2022
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Fueron 18 minutos de caos.

A las 5:42 de la mañana del 8 de marzo el precio del níquel comenzó a subir tan rápido que causó pánico en la Bolsa de Metales de Londres.

En solo 18 minutos escaló hasta superar los US$100.000 la tonelada en un salto sin precedentes que provocó la suspensión de las operaciones del metal.

Antes de romper ese récord, el valor del metal ya venía experimentando un aumento del 250% en las últimas 24 horas.

El episodio marcó la primera gran crisis de los metales desde que la invasión rusa a Ucrania sacudió los mercados globales.

La impactante subida, vinculada a las sanciones impuestas por Occidente a Rusia y los movimientos especulativos en los contratos a futuro, dejó claro que metales como el níquel, esenciales en la transición hacia una economía menos contaminante, se han vuelto esenciales en un mundo que ya no confía en la dependencia de los combustibles fósiles.

Rusia, unos de los grandes exportadores de gas y petróleo, demostró que por la dependencia que tienen muchos países de sus exportaciones, especialmente los europeos, los combustibles son un arma de guerra en medio de las duras presiones económicas que EE.UU. y sus aliados le han impuesto al Kremlin para que ponga fin a la invasión de Ucrania.

Empleada con láminas de níquel en Kola Mining and Metallurgical Company, en la región de Murmansk, Rusia.

Getty Images
Rusia es el tercer productor mundial de níquel.

“Construir un futuro de energía limpia producida en EE.UU. ayudará a salvaguardar nuestra seguridad nacional”, dijo el presidente Joe Biden el 31 de marzo.

“Necesitamos poner fin a nuestra dependencia a largo plazo de China y otros países para obtener insumos que impulsen el futuro”, apuntó el mandatario tras anunciar que invocaría la Ley de Producción para la Defensa para apoyar la producción y el procesamiento local de minerales utilizados en la fabricación de baterías eléctricas y almacenamiento de energías renovables.

Entre ellos, apuntó la Casa Blanca, están el litio, níquel, grafito, manganeso y cobalto.

Las armas energéticas de Rusia

Pero hay muchos más. De acuerdo a sus propias necesidades, cada país tiene distintos minerales en la mira para competir mejor por una cuota de mercado en la transición energética hacia una economía más electrificada.

Los expertos advierten que aquellas naciones que se queden ancladas en la exportación de petróleo, gas y carbón, corren el riesgo de volverse cada vez menos competitivos.

Vladimir Putin

Getty Images
El 40% del gas que compra Europa viene de Rusia.

Basta con mirar el caso de Rusia, cuyo poder económico reside en gran medida en los combustibles fósiles: es el segundo mayor productor de gas del mundo y el tercero de petróleo.

Sin embargo, en la carrera por los metales que tendrán un papel crucial en el desarrollo económico futuro, Rusia tiene sus ventajas: es el segundo mayor exportador de cobalto a nivel mundial, el segundo de platino y el tercero de níquel.

Pese a que Rusia tiene cartas para jugar en este nuevo escenario, lo cierto, dicen los expertos, es que la extracción de los superminerales está altamente concentrada en otros países.

La inmensa mayoría del cobalto que existe en el mundo viene de la República Democrática del Congo, el níquel de Indonesia, el litio de Australia, el cobre de Chile y las tierras raras de China.

Los expertos consideran al menos 17 minerales críticos para la transición energética del mundo y, por lo tanto, aquellos países con la capacidad para extraerlos o procesarlos tienen una mayor ventaja.

De los 17, la Agencia Internacional de Energía (IEA por sus siglas en inglés) estima que los más cruciales son el litio, el níquel, el cobalto, el cobre, el grafito y el conjunto de tierras raras.

¿Quiénes dominan la producción de estos minerales?

Para el año 2040, la demanda por esos minerales escalará velozmente, dice Tae-Yoon Kim, analista de la Agencia Internacional de Energía (IEA, por sus siglas en inglés) y autor principal del informe “El rol de los minerales críticos en la transición hacia energías limpias”.

Para estimar qué naciones podrían ser las más beneficiadas con la transición energética, el experto distingue entre aquellos países líderes en la extracción de los minerales y los que son líderes en su procesamiento.

Productores metales

BBC

Si bien la extracción está dividida entre varias naciones, hay un solo país que domina el procesamiento de todos esos minerales: China.

“Es difícil saber qué países serán los más beneficiados en la transición energética porque dependerá de dónde se ubiquen en la cadena de producción”, dice el experto en diálogo con BBC Mundo.

Lo que sí está claro es que estamos en un momento crucial. Mientras el petróleo marcó la historia del siglo XX, los minerales de la transición energética podrían marcar la historia del siglo XXI.

En ese sentido, agrega el experto, “son los minerales del futuro”.

Trabajador carga bolsa con cobalto en Kolwezi, Congo.

Getty Images
Más de dos tercios de la extracción de cobalto se hace en Congo.

No es nada raro entonces que en medio de la guerra, y con el hambre de minerales previsto para las próximas dos décadas, Estados Unidos y Europa encendieran los motores de la transición energética para disminuir su dependencia actual y futura de países como China y Rusia.

El peor dolor de cabeza lo tienen los países europeos que ahora están contra la espada y la pared porque el 40% del gas que consumen viene de Rusia.

“Europa le está financiando los caprichos a Putin”, le dijo a BBC Mundo en marzo Ángel Saz-Carranza, director del Centro de Economía Global y Geopolítica de Esade (EsadeGeo), en España.

Los cuatro más codiciados

Aunque los metales son necesarios para las baterías eléctricas, también son clave para el almacenamiento de distintos tipos de energía, para la actividad industrial y, en definitiva, para una economía más electrificada donde nuevos jugadores -estatales y privados- verán emerger grandes riquezas.

“Si la oferta no logra abastecer un aumento de la demanda por estos metales los precios se van a disparar”, le dice a BBC Mundo Lukas Boer, investigador del Instituto Alemán de Investigación Económica.

Proyecciones precio metales

BBC

Un factor esencial es que los proyectos mineros para extraer estos metales pueden tomar más de una década (en promedio 16 años) en estar operativos y, por lo tanto, es probable que en la década que viene la escasez sea aún mayor, explica Boer, quien junto a Andrea Pescatori y Martin Stuermer publicaron a fines del año pasado la investigación “Los metales de la transición energética”.

Además de las tierras raras, señala el estudio, los cuatro metales más codiciados serán el níquel, el cobalto, el litio y el cobre, cuyos precios podrían alcanzar récord históricos por largos períodos de tiempo, una tendencia que rompe con los habituales ciclos de alza y caída del valor en los mercados internacionales.

El valor total de la producción de estos metales puede aumentar más de cuatro veces entre el 2021 y el 2040, en un escenario de cero emisiones netas hacia la mitad de este siglo.

Cobalto

Getty Images
Al cobalto le llaman el “oro azul”.

Tanto así, que los productores de estos cuatro metales por sí solos podrían generar ingresos similares a los del sector petrolero durante los próximos 20 años, argumenta Boer, dependiendo de cómo evolucione un contexto internacional que actualmente está lleno de incertidumbre.

“Estos metales pueden ser el nuevo petróleo”, apunta Boer. Y “China se ha convertido en el mayor jugador invirtiendo en otros países como, por ejemplo, en la producción de cobalto en Congo”.

China lleva la delantera

En el nuevo escenario bélico y la necesidad de Occidente de disminuir su dependencia energética, hay países que pueden suministrar suplir parte de la demanda que se necesita para acelerar la transición.

Kwasi Ampofo, jefe de Metales y Minería en el centro de investigación BloombergNEF, sostiene que China está en una muy buena posición para beneficiarse del cambio.

China podría ser el mayor ganador si decide encaminar la producción de metales de Rusia a través de sus refinerías y luego venderla a otros países”, le dice a BBC Mundo.

Extracción de minerales raros en China

Getty Images
En China tiene lugar la mayor parte de la extracción y procesamiento de minerales raros del mundo.

Otros países han estado moviendo las piezas del tablero. En el caso del níquel, Indonesia ha estado ampliando su capacidad de producción en los últimos dos años, agrega, y puede seguir aumentándola para cubrir el déficit de Rusia.

De hecho, el níquel es el metal más expuesto a cualquier suspensión del suministro en Rusia, país que genera alrededor del 9% de la producción global.

“Cualquier interrupción a través de sanciones o reducción de la producción tendrá un impacto significativo en el precio”, argumenta Ampofo, especialmente porque la demanda de níquel para baterías eléctricas aumentará significativamente este año.

Por otro lado, si se producen interrupciones en la producción de los metales del grupo del Platino (PGM, por sus siglas en inglés), los productores de Sudáfrica pueden llenar el vacío con suministro adicional, apunta.

En la batalla por controlar la producción de los metales del futuro hay espacios donde China ha puesto el acelerador: aunque más de dos tercios de toda la producción mundial está en Congo, las empresas chinas poseen o financian la mayoría de las minas más grandes del país.

Es este escenario, si Occidente no avanza más rápido, se expone a perder la carrera.


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