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Enfrentar la pandemia con 50 pesos en la bolsa: así afectó el COVID a trabajadores informales

Trabajadores informales de CDMX han tenido que encontrar la manera de enfrentar la crisis por la COVID acabándose sus ahorros, pidiendo prestado, empeñando bienes o dedicándose a otra actividad.
Cuartoscuro
Por Dalila Sarabia
15 de abril, 2021
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Desde hace 23 años, Gabriela Cruz se dedica al aseo de calzado en la Ciudad de México, una actividad que aprendió de su padre. En cada jornada de trabajo -de las 08:00 a las 17:00 horas- ganaba entre 200 y 300 pesos con los que le era posible satisfacer las necesidades básicas de ella y sus dos hijos adolescentes, sin embargo, con el arribo de la pandemia de la COVID-19, los ingresos de la mujer de 38 años se desplomaron por lo que ha tenido que salir a las calles a vender cigarros y chicles para ganar algo de dinero con lo que pueda llevar alimento a su casa.

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“Saqué ora sí que lo poco que tenía ahorrado y me lo fui gastando (…) cuando me lo acabé empecé a vender cigarros. Me fui por las avenidas más grandes, ahí por Insurgentes que era donde más o menos había gente porque en las calles no había ni un alma. Ganaba yo 30 o 40 pesos. Me iba temprano, ya 40, 50 pesos ya eran muy buenos, ya traíamos tortilla, un kilo de huevo”, cuenta Gabriela.

A poco más de un año del inicio de la crisis sanitaria, la mujer -ahora en compañía de sus hijos- sigue vendiendo cigarros y chicles en las calles de la CDMX para poder ganar algunos pesos con los que puedan comer, y es que el sitio donde guardaba su silla para bolear calzado no volvió a abrir y es fecha que no ha podido recuperarla.

Gabriela es sólo una de los miles de trabajadores no asalariados en la capital del país quienes han tenido que encontrar la manera de enfrentar la crisis sanitaria acabándose sus ahorros, pidiendo prestado, empeñando sus bienes o dedicándose a otra actividad.

De acuerdo con el estudio “La Crisis del COVID-19 y la economía informal” que la organización Mujeres en Empleo Informal: Globalizando y Organizando (WIEGO, por sus siglas en inglés), realizó en 12 ciudades -incluida la CDMX-, los trabajadores no asalariados han sido los más afectados pues el 64% de ellos se quedó sin empleo en abril de 2020 y a un año de distancia esta tendencia no se ha logrado revertir del todo.

Según el análisis -hecho a través de encuestas telefónicas-, el 91% de las personas trabajadoras en el empleo informal de los diferentes grupos ocupacionales vieron reducidos sus ingresos.

En la Ciudad de México, por ejemplo, los ingresos de los comerciantes en tianguis pasaron de un promedio diario de 906 pesos en febrero de 2020 -antes de la pandemia-, a 349 pesos durante abril de 2020 y cuando la emergencia estaba en su punto más alto. Para el segundo semestre de 2020 sus ingresos seguían sin recuperarse.

En el caso de las trabajadoras del hogar, su salario promedio pasó de los 349 a los 135 pesos diarios, mientras que las personas no asalariadas -como Gabriela- pasaron de 242 pesos diarios a 50 pesos en el segundo semestre de 2020.

En tanto, las personas trabajadoras voluntarias del servicio de limpia y quienes en un 97% no dejaron de trabajar en ninguna etapa de la pandemia, han visto también reducidos sus ingresos, aunque en un porcentaje menor que los otros sectores del empleo informal, al pasar de 242 pesos antes de la pandemia, a 186 pesos en el segundo semestre de 2020.

Además de la caída en los ingresos de estos trabajadores, el 24% de los encuestados reportaron que las personas mayores de edad en su domicilio pasaron hambre específicamente entre junio y julio de 2020, cuando se estaba superando la primera etapa crítica de la pandemia en la ciudad.

La carencia alimentaria se dio principalmente entre las trabajadoras del hogar. Según el análisis realizado por WEIGO, el 35% de las entrevistadas reportaron carencia alimentaria durante este tiempo

Entre 11 ciudades, es de llamar la atención que la Ciudad de México se encuentra en el octavo lugar en apoyo alimenticio, solo por arriba de Accra en Ganha; Pleven en Bulgaria; y Dakar en Senegal.

“El 25% de los trabajadores encuestados en la Ciudad de México informó que habían solicitado apoyos monetarios y no los recibieron. Este porcentaje fue más alto que en cualquiera de las otras ciudades en donde aplicaban y se los daban o simplemente no aplicaban. En la Ciudad de México aplicaron, pero no se los dieron”, detalló Tania Espinosa, coordinadora para América Latina WEIGO en la CDMX.

También es de llamar la atención que en este particular tema, que mientras el gobierno federal y el local brindaron algunos apoyos a las personas trabajadoras no asalariadas, para los trabajadores voluntarios del servicio de limpia de la ciudad no hubo ningún tipo de apoyo, a pesar de que se trató de una actividad esencial que desde el inicio de la pandemia no se ha interrumpido.

Rodolfo, de 52 años, es voluntario en un camión que recoge basura en la alcaldía de Azcapotzalco. Desde hace poco más de 15 años se dedica a esta labor en la que su única ganancia son las propinas que la ciudadanía les da y que se tiene que repartir con otros tres compañeros.

En noviembre de 2020 se contagió de COVID-19, lo que lo tuvo en cama y con oxígeno durante dos meses. De los 12 mil pesos que tenía ahorrados, 10 mil se le consumieron en el pago a un médico particular, en comprar las medicinas y el oxígeno que requirió.

“Yo quisiera que me dieran un contrato, ya con eso sería mejor (…) no tenemos ningún apoyo y hacemos un trabajo muy necesario, ¿a ver qué pasaría si ya no recogiéramos la basura de la gente?”, cuestiona el hombre.

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Como parte de las recomendaciones para que las personas trabajadoras en el empleo informal se recuperen tras la crisis sanitaria, WEIGO propuso que se les entregue una ayuda monetaria inmediata y que ésta se pueda sostener durante el tiempo que sea necesario, que se les faciliten los pagos de alquileres y servicios públicos y que sean sujetos de préstamos a bajo o ningún interés.

“Siento impotencia porque al final de cuentas somos las personas -ora sí – que los más golpeados y no nos dan una ayuda, porque nada más una vez nos dieron un bono de mil 500 pesos y hasta ahí, no nos quisieron dar más ayuda y me da mucha impotencia que las autoridades no vean por nosotros. Tampoco les decimos que nos lo regalen, pero que nos den un crédito, un préstamo a tres o cuatro años a pagar para que nosotros podamos más o menos podamos sobrellevar esta pandemia, esta enfermedad, porque también nosotros tenemos familia, tenemos hijos y eso no lo ve el gobierno”, reprochó Gabriela.

“La Crisis del COVID-19 y la economía informal” es un estudio de impacto que se realizó en 12 ciudades del mundo con una muestra de 2 mil 292 personas trabajadoras en empleo informal de múltiples sectores (73% mujeres y 27% hombres).

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Perseverance en Marte: por qué sería una buena noticia que no descubriera vida en el planeta rojo

Si la misión no encontrara indicios de vida, muchos lo verían como un fracaso. Sin embargo, disponer de un planeta en el que la vida pudo haberse detenido en sus inicios ayudaría a responder otras preguntas clave, según un experto en astrobiología.
12 de marzo, 2021
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El 18 de febrero de 2021 aterrizó en el cráter Jezero de Marte el rover Perseverance, que estudiará la composición de rocas, el subsuelo y el clima.

Este fue el primer éxito de la misión Mars 2020 y su desarrollo contó con participación española: MEDA es una estación ambiental desarrollada por el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA).

La llegada de Perseverance ha avivado el debate sobre si hay o hubo vida en Marte, y su habitabilidad presente o pasada.

Habitabilidadno quiere decir que los humanos podamos construir una casa allí, sino que define las condiciones geoquímicas y ambientales favorables para el origen y evolución de la vida.

Entre los objetivos de la misión está estudiar la habitabilidad y la búsqueda de evidencias de vida microbiana antigua.

Hoy en día, por lo que sabemos, es improbable que en Marte haya vida. Pensemos en la de nuestro planeta: durante la mayor parte de su historia, la Tierra estuvo habitada solo por microorganismos.

La evolución necesitó unos 3.400 millones de años para que surgieran plantas y animales. Tiene sentido asumir que, de haber existido vida en Marte, esta era microbiana.

En la exploración espacial tomamos como referencia la vida terrestre actual, pues no conocemos otra. El inconveniente es que, si no se ven evidencias de vida marciana (algo probable), nos preguntaremos si es porque no sabemos qué buscar exactamente.

¿Qué evidencias de vida buscamos?

La ubicación del Perseverance no es casual. Si queremos buscar evidencias de vida, debemos ir a un sitio favorable.

En el cráter Jezero podría haber estado ese lugar: el delta de la desembocadura de un río.

Pero, que haya evidencias de que el agua formó paisajes familiares, con sus ríos y valles, no implica que haya habido vida. Hay que buscar las evidencias.

Cauce seco de un río en el cráter Jezero

Mars Express/ESA/DLR/FU-Berlin
Zona de operaciones de Perseverance en el cráter Jezero. El cauce seco del río se ve en la parte superior izquierda, con el abanico de sedimentos del delta en su desembocadura. Mars Express/ESA/DLR/FU-Berlin

Para la búsqueda, el Perseverance está equipado con SHERLOC, un instrumento capaz de encontrar moléculas orgánicas.

Sin embargo, debemos diferenciar entre “molécula orgánica” y “biofirma orgánica” o “biomarcador”.

Las moléculas orgánicas podrían ser un indicio de vida, pero, cuidado: en realidad, pocas lo son. A estas las llamamos biomarcadores.

Para entenderlo, pensemos en el petróleo. En los años 1930 el origen biológico del petróleo se debatía, hasta que el químico Alfred Treibs descubrió porfirina en los combustibles fósiles. Esta deriva de la clorofila y no podemos explicar su presencia sin la vida. Así, estudiando los biomarcadores (compuestos cuyo origen solo podemos atribuir a la vida), sabemos que el petróleo es lo que queda de ecosistemas de hace millones de años.

Si SHERLOC encuentra moléculas orgánicas, debe evaluarse si son biomarcadores válidos.

El problema es que ello implica asumir que el metabolismo terrestre es universal. Por ejemplo, si en Marte nunca hubo fotosíntesis con clorofila, nunca encontraremos la porfirina de Treibs como biomarcador.

Los minerales también pueden ser biofirmas:

Cristal de formiato de calcio del Lago Alkali en Oregon, Estados Unidos

Gentileza C. Menor Salvan
Formiato de calcio del Lago Alkali en Oregon, Estados Unidos.

Recogimos estos cristales de formiato, un compuesto orgánico, en un lago salino similar a los que pudo haber en Marte.

El (improbable) hallazgo de estos cristales en Marte tendría gran impacto y en las redes sociales se extendería la idea de que hubo vida.

A diferencia de la porfirina, el formiato puede ser abiótico y no es un biomarcador. Sabemos que lo es, porque la verdadera biofirma es el desequilibrio químico con los otros componentes del lago.

El estudio de biofirmas es difícil y requerirá el transporte de muestras a la Tierra.

¿Y si no se encuentran evidencias de vida?

Desde el punto de vista de la publicidad y la financiación, buscar indicios de vida es una buena estrategia. Es menos mediático, pero, que en Marte no haya vida, ni la haya habido, también sería una buena noticia.

Si Perseverance no encuentra indicios de vida, el público podría verlo como un fracaso. Sin embargo, la exploración de Marte siempre es un éxito, tanto por el conocimiento que nos aporta, como por las tecnologías derivadas.

Disponer de un planeta en el que se reunieron las condiciones que (pensamos) propiciaron la vida, pero que esta se haya detenido en su inicio, sería un escenario único para entender el origen de la vida terrestre.

No es una idea descabellada. El rover Curiosity encontró materiales que pudieron ser claves en el origen de la vida, formando un escenario intacto durante millones de años, libre de los cambios provocados por una potencial biosfera marciana.

Rocas de fosfato, meteoritos de hierro y vetas con sulfatos encontrados en Marte por el rover Curiosity

NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes/CNRS/IAS
Rocas de fosfato (A), meteoritos de hierro (B) y vetas con sulfatos (C) encontrados en Marte por el rover Curiosity. Todos juntos son ingredientes para el origen de la vida. NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes/CNRS/IAS/MSSS

Es probable que no se encuentren evidencias de vida en Marte, y la pregunta seguiría sin respuesta (la ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia).

Pero, si tomamos la idea de que en Marte nunca proliferó la vida, podríamos centrarnos en las condiciones que, pensamos, debieron darse para su origen.

Si lo que encontremos encaja, ¿por qué no evolucionó la vida? ¿Faltaba algún ingrediente? ¿La dinámica de Marte no lo permitió? ¿Proliferó un tipo de vida distinto? Junto con el trabajo de laboratorio y lo que sabemos sobre nuestro planeta, quizá podríamos entender cómo empieza la vida y su evolución.

Si en Marte hubiera existido vida avanzada (y los ecosistemas bacterianos lo son), las preguntas sobre el origen de la vida seguirían abiertas. Sin embargo, un Marte sin vida podría ser la gran oportunidad para conocer nuestro propio origen.

*Este artículo se publicó originalmente en The Conversation. Puedes ver los vínculos a los estudios científicos y leer la versión original aquí.

César Menor-Salván es doctor en bioquímica y astrobiología, y profesor del Departamento de Biología de Sistemas en la Universidad de Alcalá.


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