México dificulta llegada de refugiados; hay récord de peticiones de asilo
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México dificulta la llegada de solicitantes de asilo mientras hay récord de peticiones

Más de 9 mil personas pidieron refugio en México en abril, un nuevo récord histórico. Aunque solo han transcurrido cuatro meses, 2021 es ya el tercer año con mayor número de solicitudes de protección.
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Elam llegó a México buscando protección para sus hijas, de 17, 15 y 13 años. Hondureño de la Ceiba, un municipio costero del departamento de La Atlántida, escapó en abril después de que un pandillero del Barrio 18 quisiese abusar de la primera de ellas. “Le dijeron que rondeaba por las buenas, o por las malas”, explica desde Tapachula, Chiapas, donde ha logrado el refugio para toda su familia. “Rondear” es, en idioma pandillero, que la mayor de las hijas de Elam accediese a tener relaciones sexuales con todos los integrantes de la pandilla. Es decir, que aguantase ser violada en grupo. Por las buenas o por las malas. 

Ahora está a salvo y la Comisión Mexicana de Ayuda al Refugiado (Comar) les ha garantizado su asilo, pero durante más de una semana el Instituto Nacional de Migración (INM) les impidió el paso en el puente Rodolfo Robles, que une México y Guatemala en el municipio de Ciudad Hidalgo, Chiapas. La familia trató de cruzar hasta en tres ocasiones, según explica Elam, y los funcionarios les negaron el paso, alegando que no había lugar para ellos. La intervención de la Comar y la ONG Fray Matías de Córdova permitió que actualmente la familia lograse cruzar a México y permanecer en un lugar seguro. 

Leer más | Récord histórico en peticiones de asilo en México: más de 9 mil solicitudes en marzo

Este no es un caso aislado. El Colectivo de Observación y Monitoreo de Derechos Humanos en el Sureste Mexicano, una alianza entre las principales organizaciones que defienden los derechos de los migrantes en el sur del país, denunció este 6 de mayo que el INM lleva tiempo impidiendo el paso de solicitantes de asilo en la frontera sur. Este colectivo emitió una alerta dirigida a la Oficina de la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos para denunciar que en el último mes solicitantes de asilo como Elam habían sufrido trabas para acceder a territorio mexicano.

Esta denuncia llega en un momento en el que las solicitudes de protección en México están disparadas. En abril, 9 mil 198 personas pidieron protección en el país, lo que hace un nuevo récord, ya que en marzo fueron 9 mil 078. Aunque el incremento desde el último mes no sea tan significativo, las cifras son históricas. Nunca hubo tantas personas pidiendo protección en México desde que hay registros.

Solo este año, México ha recibido 31 mil 842 solicitudes de asilo, por lo que ya es el tercer año que más peticiones ha recibido y solo han transcurrido sus primeros cuatro meses.

En los últimos meses, en Estados Unidos se ha incrementado la preocupación por la llegada de menores de edad a su frontera, la mayoría procedentes de Honduras, Guatemala y El Salvador. En México se ha disparado el número de centroamericanos que llegan pidiendo asilo. Al mismo tiempo, el gobierno de Estados Unidos presiona para que se impida el paso hacia el norte. 

La historia de Elam puede simbolizar lo que sufren muchos centroamericanos en su camino a México. Fue reconocido como refugiado en 2018 cuando vino con su hijo de 14, a quien querían reclutar en una pandilla. Residió en Tijuana, Baja California, pero se desplazó a Matamoros por una oferta de empleo. Fue secuestrado en Reynosa y se estableció tres meses en Guatemala porque si hubiese regresado a Honduras perdería su condición de refugiado. Dos años después tuvo la amenaza nuevamente y recogió a sus hijas en la frontera para llevarlas a México. 

Pero Elam se encontró con funcionarios del INM que le impidieron el paso en tres ocasiones. Le decían que no había sitio para ellos, así que tuvieron que alojarse en la casa del migrante del Tecún Umán, Guatemala. 

Animal Político consultó al INM, pero al cierre de la edición no había recibido respuesta.

Andrés Ramírez, responsable de Comar, dijo que “vemos que si por un lado puede haber casos de personas que quizá están teniendo dificultades para acceder al territorio”. Sin embargo. “lo cierto es que los números de personas que acceden al territorio y después al procedimiento de solicitar asilo son los más grandes que hemos tenido históricamente”.

Según sus cálculos, este año podría haber más de 90 mil personas que llegan a México a pedir refugio, lo que superaría las 70 mil que llegaron en 2019. En 2020 fueron más de 40 mil, pero el número fue reducido debido a la pandemia por COVID-19.

“Ya habíamos vaticinado que este año iba a aumentar mucho respecto de los años anteriores”, explica Ramírez. Las razones: la relajación de las medidas de confinamiento en Centroamérica, la crisis económica en países expulsores, así como la violencia y las violaciones a los derechos humanos, los huracanes que golpearon a Honduras y Guatemala y las “altas expectativas” creadas por la llegada al gobierno de EU de Joe Biden, con medidas como el fin del discurso del muro y el desmantelamiento del programa “Quédate en México”. 

Desde marzo de este año, México anunció el cierre de frontera sur, imitando lo que hizo un año antes el gobierno de Estados Unidos. A pesar de que el subsecretario de Salud, Hugo López Gatell, siempre dijo que el cierre de fronteras no servía para evitar la propagación del virus, el gobierno mexicano anunció que clausuraba los pasos al sur. Animal Político solicitó a la secretaría de Salud, de Relaciones Exteriores y al INM las razones de aquel cierre, pero no obtuvo respuesta. 

El gobierno mexicano anunció un incremento del control en el sur para impedir el paso de migrantes hacia Estados Unidos. Realizó una exhibición de fuerza con desfiles militares en Tuxtla Gutiérrez, Villahermosa o Tapachula. Pero a gente como Elam tal desfile militar era menos amenazante que la posibilidad de que los mareros violasen a su hija. Tras una semana él logró cruzar, ya que organizaciones sociales lo apoyaron. No sabemos cuántas personas no corrieron con la misma suerte y quedaron abandonadas. 

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Coronavirus: ¿qué son los autoanticuerpos y qué tienen que ver con la COVID-19 grave?

Hay una creciente evidencia de que muchas reacciones extremas al coronavirus podrían estar relacionadas con la presencia de anticuerpos "rebeldes" que atacan tejidos y órganos sanos.
27 de septiembre, 2021
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Desde que comenzó la pandemia de COVID-19, los científicos han estado tratando de entender qué hace que unos y otros reaccionemos de manera tan diferente a la enfermedad.

¿Por qué algunas personas se enferman mucho más que otras? ¿Y por qué afecta a diferentes órganos del cuerpo, potencialmente durante períodos prolongados, cuando es COVID-19 prolongado?

Ahora existe una creciente evidencia de que algunos de estos procesos podrían estar relacionados con la producción de unos anticuerpos “rebeldes” conocidos como autoanticuerpos.

Los anticuerpos normalmente luchan contra las infecciones, pero los autoanticuerpos se dirigen por error a las células, tejidos u órganos del propio cuerpo.

Pero, ¿cuál es su rol en la COVID y cómo podrían impulsar la gravedad de la enfermedad?

Cuando el cuerpo se ataca a sí mismo

Incluso las personas sanas producen autoanticuerpos, pero generalmente no en cantidades lo suficientemente grandes como para causar un daño significativo al sistema inmunológico.

Sin embargo, en pacientes con COVID-19 se ha descubierto que no solo dañan el sistema inmunológico, sino también el tejido sano del cerebro, los vasos sanguíneos, las plaquetas, el hígado y el tracto gastrointestinal, según investigadores de la Universidad de Yale, en Connecticut (Estados Unidos).

Anticuerpos atacando el virus SARS-Covid-2

Getty Images
Se descubrió que los autoanticuerpos atacan múltiples vías del sistema inmunológico, según investigadores de Yale.

En las infecciones por COVID-19, los autoanticuerpos pueden apuntar a “docenas de vías inmunes”, le dijo a la BBC Aaron Ring, profesor adjunto de inmunobiología en la Facultad de Medicina de Yale.

En un estudio reciente publicado en la revista Nature, su equipo examinó la sangre de 194 pacientes que contrajeron el virus con diversos grados de gravedad, y encontró “aumentos marcados” en la actividad de los autoanticuerpos, en comparación con los individuos no infectados.

Cuantos más autoanticuerpos se detecten, más grave será la enfermedad experimentada por los pacientes.

Es un arma de doble filo. Los anticuerpos son cruciales para defendernos de las infecciones, pero algunos pacientes con COVID-19 también desarrollan anticuerpos que dañan sus propias células y tejidos”, dijo el científico.

Bloqueo de la respuesta inmune ante la COVID-19

El estudio del doctor Ring se basó en trabajos anteriores dirigidos por el doctor Jean-Laurent Casanova en la Universidad Rockefeller de Nueva York (Estados Unidos).

El laboratorio de Casanova lleva más de 20 años estudiando variaciones genéticas que afectan la capacidad de una persona para combatir infecciones.

Su investigación destaca el papel de los autoanticuerpos que atacan algunas de las proteínas encargadas de combatir las infecciones virales y bloquear la replicación del virus (los llamados interferones tipo 1).

En octubre de 2020, el equipo del doctor Casanova informó en la revista Science que había encontrado esos autoanticuerpos en aproximadamente el 10% de casi 1.000 pacientes con COVID-19 grave.

Un detalle crucial: cerca del 95% de ellos eran hombres, lo cual podría explicar por qué son ellos los que desarrollan mayoritariamente la COVID-19 grave.

Pacientes que sufren de covid-19 grave recibiendo oxígeno en una unidad de cuidados intensivos (UCI) de un hospital en Nueva Delhi, India, mayo de 2021.

Getty Images
El doctor Casanova ha encontrado evidencia que podría ayudar a explicar por qué el covid parece ser más grave entre los pacientes varones mayores.

El mes pasado informaron en la revista Science Immunology los hallazgos de un estudio más amplio, con análisis de 3.600 pacientes ingresados en el hospital con COVID-19 grave.

Encontraron autoanticuerpos contra los interferones tipo 1 en la sangre del 18% de las personas que habían muerto a causa de la enfermedad.

Más del 20% de los pacientes mayores de 80 años con COVID grave tenían esos autoanticuerpos, en comparación con el 9.6% entre los menores de 40 años.

El doctor Casanova dijo que los hallazgos proporcionaron “pruebas convincentes” de que la “interrupción” causada por los anticuerpos rebeldes “es a menudo la causa del covid-19 potencialmente mortal”.

Autoanticuerpos, enfermedad autoinmune y COVID prolongado

Otros estudios están encontrando vínculos entre los autoanticuerpos y las condiciones médicas relacionadas con la COVID-19 que continúan incluso después de que el virus ha sido eliminado del organismo.

En un estudio publicado este mes en Nature Communications, investigadores de la Universidad de Stanford, en California (Estados Unidos), encontraron que al menos una de cada cinco personas ingresadas en el hospital con COVID-19 desarrolló autoanticuerpos en la primera semana de ingreso.

En el caso de unos 50 pacientes, dispusieron de muestras de sangre extraídas en diferentes días, incluido el día en que ingresaron por primera vez.

“En una semana después de registrarse en el hospital, aproximadamente el 20% de estos pacientes había desarrollado nuevos anticuerpos contra sus propios tejidos que no estaban allí el día en que fueron admitidos”, dijo el investigador principal PJ Utz, profesor de inmunología y reumatología en Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford.

Un trabajador médico administra una dosis de la vacuna contra el covid en Nantes, Francia, el 14 de septiembre de 2021.

Reuters
Los expertos dicen que los hallazgos refuerzan la causa de aumentar la inmunidad a través de la vacunación.

El profesor Utz dijo que esto también podría explicar por qué algunos síntomas persisten meses incluso después de que la enfermedad haya desaparecido, en la condición conocida como COVID de larga duración.

“Si te enfermas lo suficiente por la COVID-19 como para terminar en el hospital, es posible que no estés fuera de peligro incluso después de recuperarte”.

En Reino Unido, investigadores del Imperial College de Londres encontraron autoanticuerpos en pacientes con COVID-19 de larga duración, que estaban ausentes en personas que se recuperaron rápidamente del virus o que no dieron positivo.

El profesor Danny Altmann, que dirige el grupo de investigación, le dijo a la BBC que el equipo está trabajando para averiguar si se puede diagnosticar COVID de larga duración identificando autoanticuerpos creadosrecientemente.

La investigación aún se encuentra en una etapa inicial, pero podría dar como resultado una prueba lo suficientemente simple como para ser utilizada en la consulta médica.

“Esperamos no solo avanzar hacia un diagnóstico, sino también en conocimientos terapéuticos: que esto ilumine mecanismos y tratamientos específicos”, dijo Altmann.

Para los expertos, estos hallazgos también justifican la vacunación.

En una infección viral mal controlada, el virus permanece durante mucho tiempo, mientras que una respuesta inmune que se intensifica continúa rompiendo las partículas virales en pedazos, lo cual confunde al sistema inmunológico, dijo el profesor Utz.

Sin embargo, las vacunas contienen solo una proteína de pico o instrucciones genéticas para producirla, por lo que el sistema inmunológico no está expuesto a la misma actividad frenética que podría conducir a la producción de autoanticuerpos.

Eso no es todo

Un médico atiende a un paciente infectado por covid-19 en la unidad de cuidados intensivos del hospital Lyon-Sud en Pierre-Benite, el 8 de septiembre de 2021

Getty Images
Los expertos advierten que la respuesta inmune al covid es compleja y los autoanticuerpos son solo una parte de la historia.

Pero aunque los avances en este campo son emocionantes, los científicos advierten que la respuesta inmune a la COVID es compleja y los autoanticuerpos no lo son todo.

Otro mecanismo que se está investigando es la respuesta inmune hiperactiva que ocurre en algunos casos.

La producción de proteínas llamadas citocinas (también denominadas citoquinas) puede alcanzar niveles peligrosos y causar daño a las propias células del cuerpo, las llamadas tormentas de citocinas.

Todavía no comprendemos exactamente qué sucede en nuestras células cuando el virus ingresa a nuestros cuerpos; es el resultado de esa batalla lo que determina la gravedad y, en última instancia, la mortalidad de la enfermedad.


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