"¿Cómo este señor tan chingón iba a vender papitas?"
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"¿Cómo este señor tan chingón iba a vender papitas?"

A Cristian Maya la crisis por COVID le quitó su trabajo, acabó con sus ahorros y con el sueño de migrar, pero también le dio la oportunidad de emprender.
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Por Dalila Sarabia
30 de mayo, 2021
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“Yo no hubiera sobrevivido sin mi esposa Erika”, dice Cristian Maya de 42 años, pues en un lapso de nueve meses la pandemia del COVID-19 les arrebató todo lo que habían construido juntos.

En 2012 se reencontró con Erika, una amiga de la universidad y exnovia de uno de sus amigos. Para ese tiempo ella ya se había separado de su pareja y tenía un niño, mientras que Cristián había terminado una relación de varios años.

Rápidamente su amistad acompañada con responsabilidades laborales se transformó en amor por lo que ambos se mudaron a Tecámac, en el Estado de México, donde Erika vivía. Cristian dejó su casa en la colonia Clavería, en Azcapotzalco.

Lee: “La pandemia me enseñó a reinventarme”: Chef Emmanuel Zúñiga

Ambos son capacitadores certificados y se dedicaban a impartir cursos -principalmente de redacción- a empresas, sin embargo, cuando Cristian se muda al Estado de México la situación se complica porque le quedaba retirado del lugar donde impartía sus actividades. Luego de mucho pensarlo decidieron emprender y tener su propia empresa. Ellos serían sus propios jefes y se organizarían como desearan.

Aunque Erika estaba muy emocionada y decidida a hacerlo, Cristian dudaba.

“Yo toda la vida he sido miedoso para ese tipo de cosas de poner un negocio, ‘no, cómo crees’”, comparte.

“Yo nunca he tenido sueños de grandeza en ese aspecto y mi esposa al ser administradora de carrera y de la UNAM ella quiere ser empresaria y no sé qué tanta cosa más, yo lo veía como sueños guajiros. Lo único que me coqueteaba de poner la empresa de capacitación con ella es que, por supuesto, los cursos los puedes cobrar más caros que si eres una sola persona, entonces, ‘híjole, era ganar más’”.

En ese tiempo, cuenta, él ganaba unos 250 pesos por hora, pero si ponía su empresa, fácilmente podría duplicar la ganancia.

En 2014 no sólo abrieron la empresa, sino que se convirtieron en papás de un niño.

Al inicio, recuerda, no fue fácil, pero poco a poco encontraron clientes que les pedían importantes cantidades de cursos de capacitación. No paraban y en la casa los frutos de la buena racha eran visibles.

Tres coches, todos los muebles imaginables, brincolín y casas de juegos para sus hijos…era tal la cantidad de cosas que poseían que tuvieron que comprar bodegas plegables que instalaron en el jardín para meter sus pertenecías. En la casa ya no cabía nada más.

Les iba tan bien que incluso adelantaron tres, cuatro, seis meses de renta a su casera.

Cristian explica que en todo ese tiempo decidieron no invertir en un terreno o casa porque su plan de vida era migrar a Canadá y preferían invertir en algún emprendimiento allá.

Sin embargo, desde los primeros días del 2020 comenzó la pesadilla.

“Estábamos a toda madre, y de repente, ‘¿viste lo de la epidemia?, sí, pero está súper lejos’”, comentaba Cristian con su esposa Erika.

“Lo veíamos lejos y decíamos que no nos iba a tocar, quizá un poco por ignorancia. Incluso tardamos en adoptar las medidas de seguridad entre la familia porque no creíamos que existiera (el virus)”.

Con el confinamiento todas las capacitaciones se cancelaron. Intentaron ofrecerlas en webinarios, pero no funcionó. El trabajo se acabó.

Entre junio y diciembre de 2020 no tuvieron ningún ingreso, vivían exclusivamente de sus ahorros. Ya no adelantaban meses de renta y las clases de krav maga -defensa personal- que toda la familia tomaba se cancelaron. Ya no era posible costear ese tipo de actividades.

En diciembre, su casera les advirtió que muy probablemente vendería la propiedad, por lo que les anticipó que tendrían que buscar un nuevo lugar donde vivir. Pasó enero y febrero y ante la incertidumbre de no saber qué hacer, decidieron comenzar a buscar a dónde mudarse.

“¿Con qué dinero nos íbamos a cambiar?, pero no había de otra y empezamos a buscar casa”, dice

La búsqueda los llevó hasta Pachuca, pero las rentas eran muy elevadas. Intentaron quedarse en Tecamac pero tampoco les alcanzó y donde podían costear eran zonas muy peligrosas. En marzo decidieron que se mudaría a Teotihuacán. Y de nuevo ¿con qué dinero iban a pagar la mudanza?

Entonces tomaron la decisión de vender dos de sus tres coches, solo se quedaron con la camioneta familiar que les serviría para llevar sus pertenencias. Cristian ya no recuerda cuántos viajes hicieron, pero con lo que obtuvieron por la venta de los autos pudieron pagar la gasolina y la despensa de un mes.

Coincidentemente el primer día que llevaron cosas a su nueva casa se percataron que en local comercial que estaba justo debajo ella se había desocupado. “¿Y si lo rentamos y ponemos un negocio?”, se preguntaron, sin embargo, volvían al comienzo: con qué dinero rentar y acondicionar el espacio si la primera renta de su nueva casa la pagaron gracias a que pidieron prestado dinero a sus familiares.

“Erika dijo ‘hay que poner algo’, y pues volvimos a pedir prestado -con todo el dolor de mi corazón- a mi familia. Le pedí más dinero a los que viven en Canadá, Estado Unidos, a un amigo que vive en Estocolmo… les decía que era para empezar un negocio”, detalla Cristian.

Luego de buscar qué negocios había a la redonda y teniendo claro que su propuesta debía ser venta de comida, decidieron que pondrían un local de papas a la francesa y malteadas. Según estimaron, para poder echar a andar su negocio necesitaban alrededor de 120 mil pesos. Era imposible.

“Ahí es que empezamos a hacer trueques. Una de las casitas (de juegos) la cambiamos por un horno y por una parrilla. Ahorita tenemos lo básico y mi familia nos sigue apoyando con dinero. Vimos que nos faltaba un refrigerador y le hablé a mis tíos de Las Vegas si nos apoyaban”, agrega.

Así, en abril pasado inauguraron su local de papas.

Ya que su casa está muy cercana al centro de Teotihuacán, Cristian tuvo que salir a entregar volantes y hacer promoción de su negocio para que la gente lo visite.

Luego de ser un profesionista que impartía cursos de capacitación tuvo que darle un vuelco a su vida para mantener a su familia, pues la crisis sanitaria por el COVID-19 no sólo le quitó su trabajo, sino que acabó con sus ahorros y con el sueño de migrar para empezar unan nueva vida fuera de México.

“Cómo voy a estar volanteando afuera de mi casa y en el centro de Teotihuacán que es un pueblo, no manches”, se repetía a sí mismo antes de abrir su negocio. “’Cómo ese señor tan chingón se iba a poner a vender papitas’ y esa fue una de las partes más difíciles para mi, el adaptarme”.

“Yo son una piedra, soy yeso, me cuesta cambiar, tiendo a la comodidad, soy un hombre de costumbres, lo tengo muy arraigado y eso te impide cambiar, te vuelve incrédulo… yo no hubiera sobrevivido si Erika no fuera mi esposa”, insiste.

A seis semanas de la apertura de su local al que bautizaron “la patata pa’tato” dice que no ha habido un día que no hayan vendido. Hace unas semanas quisieron tomarse un martes como descanso y la gente llegó pidiendo papas y malteadas.

“La idea es mantener el negocio y aunque vuelva a despegar lo de los cursos seguir con él, no echar todos los huevos a una sola canasta. La adaptabilidad es una habilidad invaluable en estos tiempos”, sentencia.

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Los países en América Latina en los que desarrollan proyectos de vacunas contra la COVID-19

Se trata de candidatas a vacunas contra la enfermedad que ha puesto en jaque al mundo. Desde que se desató la pandemia de coronavirus, varios investigadores latinoamericanos se han unido a la búsqueda de una inmunización.
30 de marzo, 2021
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Desde que se desató la pandemia, decenas de grupos de investigación en diferentes países buscan crear vacunas contra la covid-19.

Algunos de ellos se encuentran en Latinoamérica, como Cuba, que comenzó este mes la última fase de los ensayos de dos de las cinco candidatas que está desarrollando.

En México, el secretario de Salud, Jorge Alcocer Varela, dijo recientemente que antes de que termine este año su país podría contar con “una vacuna desarrollada por científicos mexicanos“.

Y es que detrás de ese objetivo hay varios proyectos en esa nación.

Uno de ellos es el que lidera la bioquímica e inmunóloga Edda Sciutto, en el Instituto de Investigaciones Biomédicas de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Fase preclínica

De acuerdo con la investigadora, quien tiene 30 años de experiencia en el desarrollo de vacunas, la candidata que han creado es una molécula, una parte pequeña de la proteína espiga, que es la que usa el virus para penetrar en las células humanas e infectarlas.

Edda Sciutto y Gladis Fragoso

Cortesía: Sonia Olguín/IIB/UNAM
Las investigadoras Edda Sciutto (izquierda) y Gladis Fragoso del Instituto de Investigaciones Biomédicas de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Junto a los Laboratorios Alpharma, han avanzado en las fases preclínicas, con resultados “muy prometedores”.

“El candidato vacunal formulado para uso humano fue probado en ratones, en los que indujo una respuesta potente de alto nivel de anticuerpos que son neutralizantes; es decir, son capaces de inhibir la entrada del virus a la célula”, le señala la experta a BBC Mundo.

“En el caso de los cerdos, probamos diferentes dosis para poder acercarnos más a la que es adecuada para humanos, y las tres dosis evaluadas provocaron altos niveles de anticuerpos neutralizantes, similares a los de los convalecientes”.

Califica la potencial vacuna de “muy segura”, ya que sigue “todos los lineamientos internacionales solicitados”.

La han concebido para que se inyecten dos dosis, en diferentes momentos, vía intramuscular.

UNAM

Getty Images
El proyecto de la UNAM cuenta con la colaboración de varios órganos e institutos de salud de México.

“La ventaja de que sea una plataforma (de fabricación) muy sencilla es que podemos modificar rápidamente la composición de la vacuna, reformulándola con las secuencias de las cepas virales que vayan prevaleciendo“.

Todos los esfuerzos, indica Sciutto, están concentrados en completar los estudios preclínicos y comenzar las fases 1 y 2, que son las etapas en las que el compuesto biológico se prueba en personas.

“Aún no está listo el diseño de la fase 3, pero seguramente van a ser decenas de miles de personas, como tiene que ser”.

Este proyecto cuenta con la colaboración de varios órganos e institutos de salud de México.

“Esperamos que en mayo se puedan empezar los ensayos en personas y que en el curso de este año podamos tener una versión de vacuna mexicana, si salen los resultados que esperamos”.

“Esta pandemia nos está ilustrando sobre la importancia de tener vacunas nacionales y no depender como ocurre actualmente de que lleguen vacunas (del exterior) para poder vacunar en México”.

En el sur

La Organización Mundial de la Salud ofrece una lista de proyectos de vacunas contra la covid-19 que están en desarrollo preclínico (184) o clínico (83) en diferentes partes del mundo.

Dimas Covas, director del Instituto Butantan, Joao Doria, gobernador de Sao Paulo y Jean Gorinchteyn, secretario de Salud de Sao Paulo,

Getty Images
Dimas Covas, director del Instituto Butantan, Joao Doria, gobernador de Sao Paulo, y Jean Gorinchteyn, secretario de Salud de Sao Paulo, en la presentación de la candidata a vacuna ButanVac.

Aclara que la inclusión en ese listado no constituye ni debe interpretarse como una aprobación o respaldo por parte de la OMS a dicho producto o entidad.

Entre las candidatas a vacunas en fase preclínica se puede encontrar un proyecto de la Universidad de Sao Paulo y otro del Instituto Butantan, que, el viernes, informó que solicitaba la autorización de las entidades reguladoras brasileñas para iniciar los ensayos clínicos en humanos.

“Es un anuncio histórico para el mundo. La vacuna 100% nacional, con pruebas prometedoras y fruto del trabajo de una institución de 120 años de existencia, que es el mayor productor de vacunas del Hemisferio Sur”, declaró Joao Doria, gobernador de San Pablo, en una rueda de prensa en la sede del laboratorio estatal.

La tecnología detrás de esa candidata brasileña, que han llamado Butanvac, es similar a la que se utiliza para la vacuna de la gripe.

Doctora Juliana Cassataro

Dirección de Comunicación y Prensa del MINCYT
La doctora Juliana Cassataro dirige el laboratorio de inmunología, enfermedades infecciosas y desarrollo de vacunas del Instituto de Investigaciones Biotecnológicas de la Universidad Nacional de San Martín, en Argentina.

Otra iniciativa se está dando en el Instituto de Investigaciones Biotecnológicas de la Universidad Nacional de San Martín, en Argentina, y se encuentra en fase preclínica.

Juliana Cassataro, investigadora de esa casa de estudios y del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) lidera el grupo que “ha identificado dos fórmulas de vacuna candidatas”, le señaló a BBC Mundo.

De acuerdo con la experta, las fórmulas evaluadas en animales “inducen anticuerpos neutralizantes del virus y respuesta T”.

La posibilidad de una vacuna mucosal

También en Argentina, otro proyecto lo encabezan los investigadores de la Universidad Nacional de La Plata y del Conicet Guillermo Docena y Omar Azzaroni.

Omar Azzaroni y Guillermo Docena

Gentileza: Prensa Conicet
Los investigadores Omar Azzaroni y Guillermo Docena encabezan otro proyecto en Argentina para desarrollar una nueva vacuna contra el covid-19.

Se basa en el uso de fragmentos de la proteína S (ubicada en la cubierta del SARS-Cov-2, el virus que causa la covid-19) y se busca “encapsular esas fracciones de la proteína en nanopartículas e inocularlas para generar los anticuerpos necesarios que permitan bloquear la entrada del virus, y provoquen la respuesta de memoria que garantice inmunidad protectora en el tiempo”, informó el Conicet.

“En principio, la idea es emplear este método para el desarrollo de una vacuna de tipo sistémica, que podría aplicarse por ejemplo de manera intramuscular, como es el caso de las que se han obtenido para covid-19”, señaló Docena.

A lo que añadió: “Pero evaluamos también la posibilidad de hacerlo en una vacuna mucosal; es decir, que se aplique en mucosas, ya sea de manera intranasal o vía oral“.

Una vez el equipo halle “las condiciones experimentales para inducir la mejor respuesta inmune” y pueda caracterizar esos anticuerpos, pasarán al estudio en animales.

“Esperamos poder concluir estas etapas durante el transcurso de 2021, para luego evaluar la posibilidad y condiciones de pasar a fases clínicas”, indicó el investigador.

Desde el nacimiento

Un proyecto que se encuentra en la etapa de estudios preclínicos está en Chile.

Alexis Kalergis, director del Instituto Milenio de Inmunología y profesor e investigador de la Pontificia Universidad Católica de Chile, le explica a BBC Mundo que para que una vacuna sea exitosa debe conferir inmunidad específica, porque es más eficiente y duradera.

Alexis Kalergis

Cortesía: Equipo Llambías
“La ciencia que hemos desarrollado en Chile por varios años en el desarrollo de vacunas, nos ha permitido establecer colaboraciones con múltiples equipos científicos expertos en vacunas en varios países del mundo”, señala Alexis Kalergis.

“Sin embargo, uno de nuestros prototipos de vacunas está basada en una formulación que, por sí sola, es capaz de inducir inmunidad entrenada contra el SARS-CoV-2”, señala.

Y añade: es “una característica que ha sido publicada por nuestro grupo científico, y que hemos utilizado en otras formulaciones contra otros patógenos, como el virus respiratorio sincicial o metapneumovirus”.

Pero ese tipo de inmunidad es un proceso inespecífico y de corta duración.

“Por lo tanto, se deben incluir en las formulaciones de vacunas componentes del virus para inducir respuesta inmune específica, que es lo que estamos realizando”.

El bioquímico y su equipo están diseñando la candidata para que pueda ser utilizada desde el nacimiento.

“Uno de nuestros prototipos cuenta con el atributo de seguridad e inmunogenicidad en la población infantil“, indica.

“Se fundamenta en un tipo de formulación que ha sido usada anteriormente en recién nacidos, adultos y adultos mayores. Esta cualidad de nuestra formulación, la distingue de todas las otras que se encuentran en desarrollo”.

Aunque reconoce que la creación de una vacuna es un proceso que puede ser largo y cuyos plazos son difíciles de predecir, es optimista.

“Creemos que seguiremos avanzando de manera permanente y efectiva, esperamos poder concluir la etapa preclínica este año y a partir del próximo conseguir lo necesario para iniciar los primeros estudios clínicos”.

Plataforma genética

En Ecuador, la Escuela Superior Politécnica del Litoral (ESPOL) anunció el 1 de marzo que desarrolló un prototipo de vacuna y que prevé comenzar en los próximos meses las pruebas preclínicas en colaboración con el Instituto Nacional de Investigación en Salud Pública (INSPI) y la Universidad de las Fuerzas Armadas (ESPE).

Sars Cov-2

Getty Images
Científicos en diferentes partes del mundo están analizando los genomas del Sars Cov-2.

De acuerdo con un comunicado de ESPOL, el equipo, liderado por el jefe del Laboratorio para Investigaciones Biomédicas de la Facultad de Ciencias de la Vida, Washington Cárdenas, analizó la secuencia genética del virus y pidió (en el extranjero) sintetizar un fragmento del mismo, al que le creó una plataforma genética.

Tras clonar el fragmento viral, “se introdujo en cultivo celular para producir la proteína codificada”.

Y, para los ensayos preclínicos, la proteína se está purificando, es decir, se está aislando.

El objetivo es optimizar el proceso de producción de la misma porque es “un insumo necesario para ser inyectado” en las pruebas que se harán con roedores.

Un vector

En la lista de la OMS de candidatas a vacunas en etapa preclínica también figura el trabajo de Farvet, una compañía farmacológica veterinaria de Perú, que dice haber desarrollado unas gotas para ser administradas en las fosas nasales en dos dosis.

Dibujo de un rostro y virus

Getty Images
Entre los síntomas de la covid-19 están el cansancio, la fiebre y la tos seca, pero también algunos pacientes pueden tener dolores, congestión nasal, dolor de garganta y diarrea.

Esa propuesta “usa como vector el virus de Newscastle, que causa la enfermedad de Newcastle en aves y no ha reportado ser patógeno en humanos”, le dice a BBC Mundo Zimic Mirko, científico consultor del proyecto liderado por el microbiólogo y director de Farvet, Manolo Fernández.

Mirko, quien también es profesor y jefe de la Unidad de Bioinformática y Biología Molecular de la Universidad Peruana Cayetano Heredia, explica que un vector es como una especie de caballo de Troya que lleva el antígeno del SARS-Cov-2 en su superficie y lo muestra al sistema inmunológico.

“Se hicieron todos los estudios preclínicos de seguridad, inmunogenicidad, tolerancia, toxicidad, estabilidad y, al final, se realizó la evaluación de la eficacia de la vacuna en animales en un estudio de desafío (con el virus) y los resultados han sido muy favorables”, señaló.

Mujer siendo vacunada

Getty Images
Las vacunas que se están usando en América Latina para combatir la convid-19 fueron desarrolladas por laboratorios como Pfizer, AstraZeneca, Sinovac, Centro Nacional Gamaleya de Epidemiología y Microbiología y CanSino.

Tras haber probado la sustancia en ratones, ratas y hámters, faltan los ensayos clínicos con humanos.

Cada una de las tres fases de dichos estudios exige que se cumplan estrictos requisitos éticos y los prototipos deben producirse siguiendo las condiciones de Buenas Prácticas de Manufactura (BPM).

“Estamos tocando las puertas de varios laboratorios del mundo, que tengan certificación BPM, que nos puedan apoyar para producir las dosis al menos de un número limitado para hacer los ensayos de fase 1 y 2”.

El experto asegura que han recibido la asesoría del Instituto Internacional de Vacunas (IVI).

“El reto más importante es demostrar que es seguro para humanos usar una vacuna como esta por la vía intranasal y, para eso, se necesitan hacer los ensayos clínicos respectivos y tener todos los permisos (de las autoridades reguladoras peruanas). Hacía eso estamos apuntando”.

Este proyecto ha estado salpicado por la controversia, después de que Fernández informara que tanto él como su familia y miembros de su equipo habían probado un prototipo.

Posteriormente negó que eso hubiese ocurrido y dijo que sus declaraciones habían sido un error.

“Nunca nos hemos vacunado, no nos podemos vacunar porque se requiere un permiso de un Comité de Ética”, le dijo al diario peruano El Comercio.

Evaluación

Antes de que una candidata a vacuna sea utilizada, debe contar con la autorización del ente regulador del país donde se quiere usar.

Este se cerciorará de que en cada fase se cumplan todos los requisitos de seguridad para los voluntarios que participen y, una vez completados todos los ensayos en humanos, analizará si la misma es eficaz y segura para la población.

Jarbas Barbosa, subdirector de la OPS

Getty Images
Jarbas Barbosa, subdirector de la OPS, destacó la importancia de que hayan proyectos de desarrollo de vacunas contra la covid-19 en América Latina.

Los países pueden pedir la evaluación de la OMS o del Fondo Rotario de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), que es “un mecanismo de cooperación solidaria mediante el cual se compran las vacunas, jeringas y suministros afines, en nombre de los estados miembros participantes”.

Jarbas Barbosa, subdirector de la OPS, resaltó, en una rueda de prensa reciente, la importancia de que hayan proyectos de desarrollo y de fabricación de vacunas contra la covid-19 en América Latina y el Caribe.

Cuántos más productores hayan en el mundo, mejor, siempre y cuando se cumplan con todas las exigencias de seguridad.

“El Fondo Rotatorio solamente puede adquirir una vacuna que haya sido calificada previamente (por la OMS) o que haya sido incluida en la lista para uso de emergencia de la OMS”, indicó.

Las fuentes consultadas por BBC Mundo coinciden en afirmar cuán importante ha sido la colaboración científica que se ha dado para frenar la pandemia de covid-19 y, aunque las vacunas que se están usando en muchos países se desarrollaron en tiempo récord, históricamente crear una vacuna segura y eficaz toma varios años.


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