Qué dicen expertos y estudios sobre combinar vacunas COVID
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Qué dicen expertos y estudios sobre combinar vacunas COVID para tener mayor protección

Hasta ahora solo se han publicado los resultados de estudios con la combinación Pfizer-AstraZeneca. Pero ponerse una vacuna y luego otra de otra marca no puede ser una decisión personal basada en el miedo de no estar lo suficientemente protegidos.
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8 de julio, 2021
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“A mí me tocó vacunarme con Cansino y sí estoy preocupado. Se ha publicado en medios que esta vacuna tiene una eficacia menor que otras y que falta información sobre los resultados de los estudios de fase 3. En los grupos de chats de profesores corre la duda de si realmente estamos protegidos y hay quien buscará ponerse una vacuna de otra empresa”, dice un trabajador universitario que prefiere omitir su nombre. 

Mauricio Rodríguez, vocero de la Comisión para Atender la Emergencia por el Coronavirus de la UNAM, cuenta que prácticamente no hay un día que no le hagan una consulta sobre la eficacia de algunas vacunas y los posibles efectos de combinarlas en busca de una mayor protección. El especialista dice que en particular las de una sola dosis, como Cansino y la de Johnson & Johnson, han generado dudas. 

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Una mujer que viajó a Estados Unidos para aplicarse el biológico y le tocó justo la de Johnson & Johnson comentó a Animal Político que cuando el médico de la familia supo esto, recomendó que ella buscará ponerse en México el esquema completo con otra vacuna, “para tener más refuerzo”.

Eso no es necesario por ahora, dice Jaime Sepúlveda, director ejecutivo del Instituto de Ciencias de la Salud Global de la Universidad de California en San Francisco: “Las vacunas aprobadas por Cofepris y por autoridades sanitarias de Estados Unidos ofrecen un buen nivel de eficacia. No hay que estar buscando la mejor vacuna, lo importante es vacunarse, a la brevedad posible, con la que esté al alcance. Todas ofrecen protección contra enfermedad severa y muerte. Además, la vacunación ayuda a impedir que surjan nuevas variantes del virus, más transmisibles y posiblemente también más virulentas, es decir más severas en su expresión clínica”. 

Coinciden con Sepúlveda, Mauricio Rodríguez y Laura Palomares, directora del Instituto de Biotecnología de la UNAM, quien señala que de la vacuna de Cansino, hace un año se publicó en la prestigiada revista científica The Lancet, los resultados de la fase 2 que es inmunogenicidad y seguridad, en esos estudios se demuestra que la vacuna es segura e induce una importante respuesta inmune. 

“Nos falta una publicación formal, es verdad, sobre los resultados completos de la fase 3, pero basta ver los datos. En México, a pesar de que ha habido un aumento en casos en las últimas semanas, esto no se ha visto reflejado en el mismo aumento en hospitalizaciones o muertes. De hecho en prácticamente todos los estados ya no ha sido necesario mantener los hospitales COVID, esto es resultado de la vacunación. Y en el grupo de personas vacunadas con Cansino no se ha detectado algo que en particular muestre que estuvieran en mayor riesgo”. 

Mauricio Rodríguez dice que también se debe considerar respecto a los diferentes niveles de protección de las vacunas que es difícil comparar eficacias probadas en los estudios porque cada uno se hizo en condiciones distintas. 

“No se hicieron en las mismas poblaciones, ni en el mismo momento epidemiológico, no evaluaron lo mismo, unos evaluaron enfermedad sintomática, otros enfermedad virológica, así que los resultados no se pueden comparar directamente”, señala. 

Además, una cosa es la eficacia, que es lo que se demuestra en un ensayo clínico con cientos (en la fase 2) o miles de personas (en la fase 3) y otra es la efectividad, que es la que se presenta ya cuando la vacuna se aplica en población abierta y se ven los resultados en la vida real, eso es lo que sigue y seguirá en evaluación. 

En cuanto a las vacunas de una sola dosis, Rodríguez señala que están pensadas para ponerse una sola vez, vienen formuladas con una dosis de virus que se estudió que así funciona bien. 

De manera que los especialistas llaman a la calma respecto a la seguridad y efectividad de las vacunas, pero también aprovechan para pedir que la información sobre los resultados de los estudios clínicos se publique lo antes posible. 

“La Comisión para la Atención de la Emergencia por el Coronavirus de la UNAM hace un llamado a que se publiquen ya los resultados de la fase 3 de la vacuna Cansino y la evidencia clínica actualizada de todas las vacunas”, enfatiza Rodríguez. 

¿Se deben combinar vacunas?

Sobre los riesgos o beneficios de combinar biológicos, los especialistas advierten que hay muy poca información al respecto. Hasta ahora de la única mezcla de la que se han presentado resultados de estudios formales es la de Pfizer-AstraZeneca. 

En Reino Unido, el estudio de la Universidad de Oxford, Com-COV, publicado en la revista The Lancet, comparó la frecuencia de efectos secundarios en 830 adultos mayores de 50 años, sin comorbilidad o bien solo de leve a moderada, a quienes se les inmunizó con AstraZeneca y Pfizer, en distinto orden. 

Como resultado preliminar del estudio se detectó que la segunda dosis con una nueva vacuna resultaba en un leve incremento de eventos adversos como fiebre, dolor de hombro, etcétera, pero ninguno grave. 

Los resultados muestran también que cuando se administran en un intervalo de cuatro semanas, ambos esquemas mixtos inducen una respuesta inmune que está por encima del umbral establecido por el esquema estándar de la vacuna Oxford/AstraZeneca.

La revista The Lancet publicó también los resultados del ensayo clínico hecho en España, CombiVacs, que demuestra la viabilidad de combinar estas dos vacunas: Pfizer y AstraZeneca.

La información muestra que una pauta de vacunación combinada induce una respuesta muy potente, tanto en generación de anticuerpos capaces de evitar la infección como en activación de linfocitos T para luchar contra células ya infectadas.

La combinación de estas dos vacunas induce reacciones adversas similares a las que se presentan cuando las dos dosis son de una misma vacuna, de acuerdo a lo informado por el Instituto de Salud Carlos III (ISCIII), que promueve el ensayo CombiVacs.

Los entrevistados recalcan que por ahora no hay resultados publicados del nivel de eficiencia y efectos secundarios de otras combinaciones, aunque hay varios estudios corriendo en el mundo. 

En Argentina, por ejemplo, la ciudad de Buenos Aires iniciará un estudio sobre la combinación de distintas vacunas contra la COVID-19 disponibles en el país. El ministro de Salud local, Fernán Quirós, anunció que podrán inscribirse de manera voluntaria las personas mayores de 21 años que hayan recibido la primera dosis de Sputnik V.

El funcionario señaló que se pueden registrar quienes quieran recibir una de tres vacunas: Sputnik V componente 2, Sinopharm o AstraZeneca, a los voluntarios se les realizarán análisis de sangre antes y después de ser vacunados y se les dará seguimiento por cuatro semanas para documentar efectos adversos y respuesta inmune.

El gobierno de Buenos Aires tomó esa decisión ante los riesgos que presentan las variantes de COVID, en especial la Delta, y la demora en la llegada de nuevos lotes de la Sputnik V.

Mezclar vacunas es algo que los gobiernos van a buscar y evaluar, de hecho, justo ante la escasez de los biológicos y la flexibilidad que da poder aplicar primero una dosis de una y después otra diferente. 

Pero por ahora, casi todo está en evaluación. “Hay pocos estudios en el mundo sobre la seguridad y la eficacia de combinar vacunas. Los que se han hecho han mostrado buenos resultados. Eso es un aliciente para que hagamos más investigación sobre cuál sería el nivel de protección con otras posibles combinaciones. En México hay disponibilidad de cinco vacunas distintas, así que ahí, por ejemplo, hay una oportunidad para hacer un estudio. Pero no sabemos hasta el momento cuál sería el resultado de hacer combinaciones, más allá de la de Pfizer y AstraZeneca”, puntualiza Sepúlveda. 

En este punto los tres especialistas señalan que serán las autoridades las que determinen si se pueden y deben combinar vacunas, sobre todo por cuestión de disponibilidad y si hay que ponerse segundas dosis de Cansino o terceras dosis de otras, pero esto, puntualizan, no puede ser una decisión individual basada en el miedo de no tener suficiente protección, y sin considerar que todavía falta mucha gente por acceder a una dosis de cualquier vacuna. 

Quizá vaya a ser necesario ponerse refuerzos de todas las vacunas, “pero ahora no, eso será más adelante y lo determinarán las autoridades sanitarias de cada país”, dice la directora del Instituto de Biotecnología de la UNAM. 

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¿Es posible que sigan apareciendo variantes cada vez más peligrosas de covid-19 o existe un límite?

La variante Delta es aún más contagiosa que la Alfa. ¿Seguirá el virus cambiando de modo tal que pueda evadir la inmunidad o la evolución misma le pondrá un freno?
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13 de junio, 2021
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Está claro que ahora estamos lidiando con un virus que se propaga mucho más fácilmente -probablemente con más del doble de facilidad- que la versión que surgió en Wuhan a fines de 2019.

La variante Alpha, identificada por primera vez en Kent, Reino Unido, realizó un gran salto en su capacidad de transmisión. Ahora la Delta, encontrada por primera vez en India, dio un salto aún más grande.

Esto es evolución en acción.

Entonces, ¿estamos condenados a un desfile interminable de variantes nuevas y mejoradas que se vuelven cada vez más difíciles de contener?

¿O hay un límite en torno a cuánto puede empeorar el coronavirus?

Vale la pena recordar el viaje en el que se encuentra este virus. Ha dado el salto desde infectar a una especie completamente diferente (sus parientes más cercanos son los murciélagos) a nosotros.

Es como tú cuando comienzas en un nuevo trabajo: eres competente, pero queda espacio para mejorar.

La primera variante fue lo suficientemente buena como para iniciar una pandemia devastadora, pero ahora está aprendiendo en el trabajo.

Número de reproducción

Cuando los virus saltan a los humanos, sería “muy raro que fueran perfectos”, explica Wendy Barclay, viróloga del Imperial College de Londres. “Se instalan y luego se lo pasan genial”.

Multitud

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La forma más clara de comparar el poder de propagación biológico puro de los virus es observar su número de reproducción.

Hay ejemplos de virus, dice, desde pandemias de gripe hasta brotes de ébola, que dan el salto y luego se aceleran.

Entonces, ¿hasta dónde podría llegar?

La forma más clara de comparar el poder de propagación biológico puro de los virus es observar su R0 (el número de reproducción).

Ese es el número promedio de personas a las que cada persona infectada transmite un virus, si nadie fuera inmune y si nadie tomara precauciones adicionales para evitar infectarse.

Ese número era de alrededor de 2,5 cuando comenzó la pandemia en Wuhan y podría llegar a 8,0 para la variante Delta, según los modeladores de enfermedades del Imperial College.

“Este virus nos ha sorprendido mucho. Va más allá de lo que temíamos”, dice Aris Katzourakis, un investigador que estudia la evolución viral en la Universidad de Oxford.

“El hecho de que haya sucedido dos veces en 18 meses, dos linajes (Alfa y luego Delta) cada uno 50% más transmisible es una cantidad fenomenal de cambio”.

Él cree que es “tonto” intentar poner un número a qué tan alto podría llegar, pero puede ver fácilmente más saltos en la transmisión durante los próximos dos años.

Otros virus tienen un R0 mucho más alto, y el poseedor del récord, el sarampión, puede causar brotes explosivos.

Laboratorio

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El virus todavía puede “mejorar”, es decir volverse más eficiente en su modo de transmisión.

“Todavía hay espacio para que suba más”, dice Barclay. “El sarampión está entre 14 y 30, dependiendo de a quién le preguntes, no sé cómo se desarrollará”.

Entonces, ¿cómo lo están haciendo las variantes?

Hay muchos trucos que el virus podría utilizar para mejorar su propagación, como:

  • mejorar la forma en que se introduce dentro de las células de nuestro cuerpo
  • sobrevivir por más tiempo en el aire
  • aumentar la carga viral para que los pacientes respiren o tosan más virus
  • cambiar en el proceso de infectar otra persona

Una de las formas en que la variante Alfa se volvió más transmisible fue mejorando la forma de saltarse el mecanismo que alerta de su intrusión, llamado respuesta de interferón, dentro de las células de nuestro cuerpo.

Pero esto no significa que para cuando lleguemos a Omega en el alfabeto griego de las variantes acabaremos con una bestia imparable.

“En última instancia, existen límites y no existe un virus superdefinitivo que tenga todas las combinaciones de mutaciones negativas”, señala Katzourakis.

También existe el concepto de compensaciones evolutivas: para mejorar en una cosa, a menudo tienes que empeorar en otra.

Traslado de enfermo con covid-19

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Las nuevas variantes son más transmisibles que la original.

El programa de vacunación más rápido de la historia le dará al virus un obstáculo diferente para superar y lo empujará en otra dirección evolutiva.

“Es muy posible que los cambios en el virus que hacen que sea mejor para evitar las vacunas puedan terminar comprometiendo su capacidad de transmisión en un sentido absoluto”, dice Katzourakis.

Él piensa que la variante Beta -que tiene una mutación llamada E484K que ayuda a evadir el sistema inmunológico pero que no ha logrado despegar- es un ejemplo de esto.

Sin embargo, la Delta tiene mutaciones que la ayudan a propagarse y a esquivar parcialmente la inmunidad.

Fase intermedia

Aún es difícil predecir cuál resultará ser la estrategia óptima para el coronavirus. Los diferentes virus utilizan diferentes técnicas para seguir infectando.

El sarampión es explosivo, pero deja una inmunidad de por vida, por lo que siempre tiene que encontrar a alguien nuevo. La influenza tiene un R0 mucho más bajo, apenas por encima de 1, pero muta constantemente para evadir la inmunidad.

“Estamos en una fase realmente interesante, intermedia y algo impredecible, es difícil predecir cómo se desarrollará dentro de un año”, dice Barclay.

Una cosa que se afirma a menudo, pero que atrae el desprecio de los científicos, es que el virus debe volverse más leve para propagarse más fácilmente.

Perú

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Las variantes cada vez más transmisibles son una pesadilla para los países más pobres.

Hay muy poca presión evolutiva sobre el virus para que eso suceda. El virus ya se ha transmitido a la siguiente persona mucho antes de que mate a la persona infectada.

Y las personas que más lo propagan (los más jóvenes) son las que no se enferman mucho.

En los países ricos con buenas campañas de vacunación, se espera que las próximas variantes no puedan representar un problema importante debido a la inmunidad generalizada.

Pero estas variantes cada vez más transmisibles son una pesadilla para el resto del mundo, donde hacen cada vez más difícil contener a la covid-19.


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