Tercera ola de COVID satura farmacias y quioscos de pruebas
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Tercera ola COVID: Médicos de farmacia trabajan otra vez a tope en consultas y pruebas

Médicos reportan que realizan entre 70 y 80 pruebas COVID diarias en farmacias. La mayoría de los positivos son menores de 50 años sin esquema de vacunación completo.
Cuartoscuro
6 de agosto, 2021
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Los quioscos y centros de salud no se dan abasto con la demanda de pruebas COVID. Lo que ha provocado también saturación en las farmacias que las realizan. 

Personal de estos lugares trabaja haciendo hasta 40 pruebas en un solo turno, de las que la mitad resultan positivas. 

En la jornada vespertina en una farmacia San Pablo, en la alcaldía Azcapotzalco, han hecho 30 test, de esos 15 dieron resultados positivos y todo se complicó. 

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Cada vez que la prueba confirma un caso de COVID hay que sanitizar el consultorio, ubicado en la alcaldía Azcapotzalco, en la Ciudad de México. Estos días, la gente empieza a hacer fila desde las 6 de la mañana, para alcanzar un test en el turno matutino, cuando se suelen hacer entre 25 y 30. En la tarde se hacen un poco más, entre 30 y 40. 

Esta tarde fueron tantos los casos positivos en este consultorio, que se requirió una limpieza más profunda y las pruebas se detuvieron por casi una hora, entre las 7 y las 8 de la noche. Unas diez personas hacían fila afuera del lugar, cinco tenían ficha, las otras ya no alcanzaron. 

“Es verdad que nos dieron la ficha y nos advirtieron que quizá no todos íbamos a alcanzar servicio, porque este se termina a las 8 de la noche e iban a tener que parar todo por casi una hora para limpiar a profundidad. Justo a las 8 reanudaron las pruebas y atendieron a cuatro personas más de las que teníamos ficha. Solo falté yo. En el trabajo me están pidiendo la prueba porque hubo un caso positivo en el área donde estoy y ahora tendré que volver mañana y perder más tiempo”, dice la mujer, que se queja además de que el personal del consultorio está ya muy de mal humor y el trato es rudo. 

Foto: Andrea Vega

Cuando se van todos los que ya no alcanzaron servicio, la médica y la enfermera dicen que no están de malas, pero el trabajo sí es mucho. 

Este jueves, la Secretaría de Salud reportó 21 mil 569 casos nuevos confirmados de COVID-19 en un solo día, la cifra más alta en esta tercera ola y que se acerca ya al récord de casos diarios confirmados en toda la epidemia en México, el del 21 de enero, cuando se contabilizaron 22 mil 339. 

La médica de la farmacia San Pablo dice que este martes hicieron 43 test, unas 20 fueron positivas. Este miércoles fueron 30, 15 positivas. “Por supuesto que trabajamos más allá de las 8 de la noche cada día y es muy pesado. La gente es muy insistente. También es que andan de un lado a otro buscando pruebas porque en todos lados está a tope, eso también lo entendemos”, dice mientras se va quitando el cubrebocas, el gorro, los googles y el estrés empieza a darle una tregua.  

Ella cuenta que ya se contagió de COVID en mayo. Hace unas semanas volvió al trabajo y apenas hace unos días se pudo vacunar. El personal de los consultorios de barrio y las farmacias tuvieron que esperar a vacunarse por edad. No se les consideró prioridad aunque ellos están en alto riesgo, porque son, como se puede ver en estos días, el primer contacto para consultas y pruebas. 

Hasta el 2 de agosto de 2021 habían resultado positivos al virus SARS-CoV2, que causa la  COVID-19, 251 mil 237 integrantes del personal de salud y habían fallecido, 4 mil 127 por esta enfermedad. Los casos de personal sanitario contagiado se han incrementado en las últimas semanas. En la semana epidemiológica 19 (del 9 al 15 de mayo) hubo 338 casos positivos, en la semana 30 (del 25 al 31 de julio) se reportaron mil 596. 

A meter el hombro 

Los consultorios de farmacia, sobre todo donde se hacen pruebas porque no en todos las hacen, exhiben en estos días largas filas, ante la saturación en los quioscos y centros de salud de la Ciudad de México. Adrián Hernández acudió este lunes al quiosco que está en la alcaldía Benito Juárez. Llegó a las 11 de la mañana y le dieron la ficha 200. 

En mayo la situación en los quioscos era muy diferente, entonces Adrian acudió al quiosco del metro Etiopía (en la misma alcaldía) a las 11 de la mañana a penas se habían repartido 20 fichas para prueba, “estaba desolado”.

Ahora en el quiosco de Benito Juárez “había tanta que mejor me fui porque calculé que no iba a alcanzar prueba. Ya había ido también al módulo que está en la delegación Benito Juárez. Allá llegué a las 9 de la mañana y ya había igual como 200 personas. Era una serpiente enorme de fila y con mucho desorden, porque tienen poco personal organizando. Había nada más unas tres personas de chaleco verde (el que usa el personal del gobierno de la CDMX)”. 

Adrián, que viene regresando de un viaje de trabajo por varios países y quería confirmar que no tiene COVID antes de ver a su familia, optó mejor por buscar una prueba en un laboratorio privado, donde encontró disponibilidad ya rozando la hora de cierre este lunes. 

Un médico que trabaja en un centro de salud en la CDMX cuenta a Animal Político que se están haciendo hasta 150 pruebas por día, de esas entre 25 y 35 salen positivas. En mayo si hacían las mismas 150 en un día, resultaban positivos entre 5 y 15, dice. 

La mayoría de los positivos, asegura el médico, son menores de 50 años, que no tienen vacuna o no tienen el esquema completo. Lo mismo dice la médica del consultorio de la cadena San Pablo. “Llegan muchos menores de 40 años, algunos se contagiaron por regresar al trabajo, a las actividades presenciales, pero también se contagian por andar de vacaciones o de fiesta. Vino un muchacho a hacerse la prueba y venía con su abuelita. Se había ido a celebrar el cumpleaños de una amiga y ya después se preocupó por ver si no estaba enfermo y si no había contagiado a la abuela. Lo bueno es que salió negativo”. 

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En otro consultorio de la farmacia San Pablo, pero este en Satélite, en Naucalpan, Estado de México, un treinteañero no pudo celebrar la misma suerte. Al medio día de este miércoles el lugar está con una fila de unas 20 personas. El médico sale con cinco papeles en mano. Empieza a gritar nombres y los aludidos se acercan.

De los cinco, uno es positivo, tiene 30 años y confiesa que se confió, que ha andado en reuniones y restaurantes con sus amigos. Tiene síntomas leves. Dice que irá con otro médico, donde haya menos gente, y acatará lo que le indique. 

Una joven de 20 años también ha dado positivo a la prueba que acaban de hacerle en el consultorio de la farmacia San Pablo de calzada de Los Misterios, en la Ciudad de México, donde a las 5 de la tarde hay unas 60 personas haciendo fila, no obstruyen la banqueta ni son tan visibles, porque las han acomodado por las escaleras y en el estacionamiento. 

Quienes esperan tienen entre 18 y 50 años, no se ven niños ni adolescentes y si acaso hay un par de personas de unos 60 años. Unos sí tienen síntomas, a otros les han pedido la prueba en su trabajo ya sea para volver a actividades presenciales o porque en el área donde laboran alguien resultó positivo. 

El proceso en este consultorio es el mismo, cada que un caso se confirma hay que sanitizar el lugar y la fila se detiene. Otra joven dice que ella llegó alrededor de las 12 y media y aún tiene unas diez personas por delante. 

A los nuevos que van llegando con la intención de formarse, la misma gente les dice que piensen bien si se van a quedar, porque la espera es larga y no hay garantía de que alcancen una prueba. Muchos cuentan el número de personas y se van. Otros se la juegan y se forman. Así llega la noche afuera de estos consultorios, con gente que pierde o gana la faena de lograr que un médico, desdeñado por el gobierno, le raspe la garganta y le dicte la sentencia.

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COVID-19: lo que se sabe de la abrupta caída de casos en Sudamérica

Luego de haber sido el epicentro mundial de la pandemia, los países de América del Sur han registrado un fuerte descenso en los casos de COVID-19.
14 de septiembre, 2021
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A mediados de junio, mientras el resto del mundo experimentaba bajos números de infecciones por el nuevo coronavirus, América del Sur estaba convertida en el epicentro de la pandemia.

Siete de las 10 naciones del mundo con más muertes diarias per cápita estaban en la región: la tasa de Brasil era siete veces la de India, mientras que Colombia y Argentina sumaban una cifra que equivalía a tres veces la registrada en todo el continente africano.

Con apenas 5% de la población mundial, Sudamérica registraba una tasa de muertes per cápita que era equivalente a ocho veces la cifra mundial.

Pero eso ya es cosa del pasado.

A finales de junio, la cifra de contagios comenzó a descender de forma consistente hasta convertir a la región en una de las zonas del mundo donde la pandemia parece estar mejor controlada.

Así, mientras para este lunes el promedio semanal de casos confirmados por cada 100.000 habitantes era de 52 en Reino Unido y de 43 en Estados Unidos, Brasil solamente llegaba a 8, Argentina a 6 y Colombia a 3, de acuerdo con cifras de Our World in Data.

Países como Uruguay, que a inicios de junio llegó a tener 100 casos por cada 100.000 habitantes, ahora solamente tienen 4; mientras que Paraguay que registró hasta 40 casos ahora no llega ni a 1 por cada 100.000 habitantes.

Evolución de casos de covid-19 en Sudamérica. Número de contagios promedio diarios por cada 100.000 habitantes. Evolución de los casos confirmados de covid-19 en Sudamerica entre junio y septiembre de 2021. .

Esta disminución de contagios ha sido clave para que Sudamérica sea en la actualidad una de las regiones del mundo que está registrando menos casos de covid-19.

Pero ¿cómo se explica esta abrupta caída de los contagios en Sudamérica?

Entre la inmunidad y otras incógnitas

“Lo primero que le diría es que creo que no lo tenemos del todo claro“, responde Andrés Vecino, investigador en sistemas de salud del Departamento de Salud Internacional de la Escuela de Salud Pública John Hopkins (Estados Unidos).

El investigador recuerda que esta no es la primera vez que ocurre un descenso de casos que parece anunciar que se acerca el final de la pandemia y luego se produce otra ola de contagios que demuestra que no era así.

“Es importante decir que no sabemos exactamente qué es esto y que el hecho de que estén bajando los casos ahora no quiere decir que vaya a pasar en el futuro. Quiero recordar lo que pasó en India, donde había un conteo de casos relativamente bajo para su población y después vimos el gran incremento de casos con la variante delta”, advierte el experto a BBC Mundo.

Una mujer prepara una vacuna en Argentina.

Getty Images
En los últimos meses, los países de Sudamérica han avanzado en las vacunaciones.

La doctora Carla Domingues, que dirigió el programa de inmunización de Brasil hasta 2019, hizo recientemente una advertencia similar. “Es un fenómeno que no sabemos cómo explicar”, dijo esta epidemióloga al diario The New York Times.

No obstante, los especialistas dan algunas claves: entre ellas, la vacunación. Los países sudamericanos han acelerado el ritmo de las inoculaciones en los últimos tiempos, algo que según numerosos expertos podría haber contribuido a frenar los contagios.

Vecino coincide, pero no apunta solamente hacia las vacunas sino, de forma más amplia, a la inmunidad adquirida por parte de la población de la región tanto por vía de las inyecciones como de los contagios.

“Creo que hay más o menos consenso en que es posible que la reducción de casos en Sudamérica puede estar relacionada con algún grado de inmunidad de la población”, destaca.

El experto explica que las diferentes vacunas que se han estado aplicando en los países de la región son un elemento importante a considerar, como también lo es la inmunidad alcanzada por quienes ya tuvieron la infección.

“Muchas personas en algunos de esos países se han infectado. Un estudio reciente que hicieron en 12 ciudades de Colombia muestra que el 89% de las personas de esas localidades ya se infectaron. Con eso uno empieza a pensar que es posible que en algunos sitios haya unos niveles de infección tan altos que ya empezamos a ver una reducción de la enfermedad”, indica el experto.

Vecino advierte que, dado que la población no es homogénea, este dato no puede interpretarse como que 9 de cada 10 personas que uno encuentre en las calles de esas ciudades ya tuvo covid-19, por lo que no hay que confiarse.

“Los individuos se relacionan en grupos, entonces es posible que haya grupos de personas que todavía, por ejemplo, no se hayan infectado ni hayan sido vacunadas y esos grupos de personas pueden tener brotes si llega, por ejemplo, una variante altamente transmisible como la omega, como la delta o como la gama -las 3 que ya están en Latinoamérica-, por lo que pueden obviamente causar un incremento en casos y muertes”, explica.

“Habiendo dicho eso, es posible que el nivel de inmunidad adquirido por las vacunas y por la infección previa sea una de las razones por las cuales estamos viendo menor transmisión hoy”, agrega.

Aplicando las medidas correctas

Ciro Ugarte, director de Emergencias en Salud de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), confirma por su parte que hubo una disminución de los casos y las muertes en casi todos los países de Sudamérica, con excepción de Venezuela.

Ugarte explica que la OPS está trabajando con los ministerios de Salud y con los expertos de la región para estudiar estas tendencias, así como las razones por las cuales se ha mantenido este descenso, y apunta al endurecimiento de las medidas de control luego del incremento significativo de los casos en la región entre finales de 2020 y los primeros meses de 2021.

Los países implementaron medidas mucho más estrictas respecto al distanciamiento físico, al movimiento de personas, al uso mandatario de mascarillas, iniciaron la vacunación y la ampliaron a otros grupos, principalmente a aquellos que estaban en mayor riesgo. Todo esto puede explicar en parte esta tendencia”, incide Ugarte en respuesta a una consulta de BBC Mundo.

El director, sin embargo, previno a la región en contra de caer en la complacencia.

“Hemos visto que cuando los casos disminuyen es porque estamos haciendo bien las cosas. Es decir, estamos implementando las medidas de salud pública que se ha probado una y otra vez que siguen sirviendo”, destaca.

“Lo peor que nos podría ocurrir y que podría ocurrir con los países de América del Sur es que ahora que están con menos casos relajen las medidas porque eso es una gran oportunidad para el virus para transmitirse de persona a persona”, alerta.

Personas usando mascarillas en el metro de Medellín.

Getty Images
La OPS insta a que los países de la región mantengan las medidas de precacución para evitar los contagios.

Así, aunque el número de casos sea bajo en estos momentos, Ugarte considera que lo procedente es no bajar la guardia:

“Nuestra recomendación a toda la población de América del Sur que está viendo que la transmisión es cada vez menor es tomar en cuenta que estamos en esa fase porque se han tomado las medidas adecuadas. No las relajemos”.


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