Tercera ola COVID aumenta 110% hospitalizaciones en menores de 18
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Tercera ola COVID aumenta 110% hospitalizaciones en menores de 18; en adultos mayores cae a la mitad

También los fallecimientos han tenido un aumento entre los niños, niñas y adolescentes, pero han disminuido en la población de más edad, esto por el efecto de la vacunación.
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24 de septiembre, 2021
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En la población menor de 18 años, que aún no está vacunada, las hospitalizaciones por COVID-19 se han incrementado 110% entre la primera ola, en enero y la tercera ola en agosto. 

En los mayores de 50 años, entre quienes la inmunización ya lleva un buen avance, los ingresos a hospital han bajado 48.5%. 

Estos resultados surgen de un análisis de la base de datos de la Secretaría de Salud -realizado para esta nota por el Centro Latinoamericano de Investigación Periodística (CLIP), en el que se consideraron los casos confirmados ya sea por prueba, por asociación clínica epidemiológica o por Comité de Dictaminación.

Los especialistas han señalado que esta tercera ola de COVID-19 en México ha afectado a los de menor edad y los no vacunados, a quienes ha encontrado sin protección y ante una variante más contagiosa, la Delta.

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El grupo de edad en el que el porcentaje de hospitalizaciones creció más fue en el de 12 a 17 años, en enero hubo 219, pero en agosto fueron 512, un incremento de 133.7%. En los de cero a cinco años el aumento fue de 109.7% y el grupo que tuvo menos impacto entre los niños, niñas y adolescentes fue el de 6 a 11 años, donde crecieron 76%. 

En el caso de los niños, el aumento en los contagios se debió a que en el verano se relajaron las medidas, tuvieron una mayor exposición y están sin vacuna, explica Roxana Trejo, gerente de Epidemiología del Centro Médico ABC.


Rodolfo Jiménez, pediatra infectólogo del Hospital Infantil Privado, explica que frente a estos números es necesario considerar que en los niños las indicaciones para hospitalizarlos son diferentes a las de los adultos. Está la indicación por neumonía y por necesidad de oxígeno, pero también por deshidratación (cuando presentan cuadros de diarrea o vómito), y en los menores de 36 meses también está la de fiebre de 39 grados, entre otras. 

Respecto a la vacunación en menores de 18 años, Jorge Baruch, responsable de la Clínica de Atención Preventiva del Viajero de la Facultad de Medicina de la UNAM y vocero para COVID-19 de esta institución, sostiene que es importante tener paciencia, porque los estudios están en marcha. Hay dos aspectos que se evalúan en las vacunas, la eficacia, que ya se comprobó que es similar a la de los adultos, y la seguridad. 

“Esto es delicado porque así como algunos medicamentos requieren menos dosis en niños y adolescentes, por tener una menor masa corporal, podrían ser que si no se evalúa la dosis con precaución puedan ser más propensos, y esto es una hipótesis, a desarrollar una mayor proporción de efectos adversos graves”, explica el especialista. 

Por eso es que las aprobaciones de varias vacunas en menores de 18 años están tardando, porque se están haciendo estudios para saber si se requieren diferentes dosis. 

En México hasta ahora solo Pfizer tiene autorización para aplicarse en edades de hasta 12 años. 

Animal Político preguntó a la Comisión Federal de Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris) si alguna otra vacuna ya solicitó la aprobación de emergencia en México para usarse en población de menores de 18 años, a lo que la oficina de prensa respondió que no. 

El gobierno mexicano ya anunció que se vacunará a los menores de 18 años que tengan enfermedades previas como: cáncer, insuficiencia renal o hepática, VIH/Sida, con trasplantes de órganos, enfermedades congénitas y otras que disminuyen el sistema inmunológico. Aunque será hasta el próximo martes, de acuerdo a lo dicho por el subsecretario de Salud, Hugo López Gatell, cuando se den los detalles de la estrategia. 

En cuanto al impacto de la tercera ola en los adultos jóvenes, de acuerdo al análisis de la base de datos COVID de la Secretaría de Salud realizado por CLIP, en el grupo de 18 a 29 años, las hospitalizaciones pasaron de mil 976 en enero a 4 mil 064 en agosto, un aumento de 105.6%. 

El personal de salud de diversos hospitales alertó que desde junio empezaron a llegar personas cada vez más jóvenes, algunos con cuadro bastantes graves de COVID, la mayoría de ellos con comorbilidades. 


El grupo de edad de 30 a 39 años tuvo menos impacto en cuanto a crecimiento de hospitalizaciones: al comparar enero y agosto la diferencia fue de mil 917 ingresos (41.8% más). Aquí es importante señalar que aunque la vacunación en población de 18 a 39 años ya está en marcha en México, en el portal oficial de vacunacovid.gob.mx apenas se reporta un avance en este gran grupo etario de 8% en la inmunización. 

Descenso entre los mayores 

En el pico de la segunda ola de la epidemia de COVID-19 en México, las hospitalizaciones entre los adultos mayores se redujeron 50%: de 37 mil 157 registradas en enero pasaron a 18 mil 596 en agosto. Para este mes la cobertura de vacunación ya era de 74% entre los de 60 años y más.

En el decenio que sigue, los de 50 a 59 años, las hospitalizaciones por COVID también se redujeron, en 6 mil 586 (44.8% menos) si se compara el primer mes del año con el mes pasado. El avance de la vacunación entre los de 50 a 59 años, de acuerdo a datos del portal vacuna covid.gob.mx es de 71% para un total de 9 millones 038 mil 562. 


El grupo que registra menos reducción en ingresos hospitalarios es el de 40 a 49 años, en el que solo bajó 20.9%, pese a que según los datos oficiales ya se ha vacunado al 79% de esta población. 

Aunque lo que no se aclara en el portal de vacunación es si ese avance se refiere a una sola dosis o con esquema completo, pero en muchas entidades, incluyendo en la Ciudad de México, todavía no se termina de poner la segunda dosis a los de 40 a 49 años, un grupo etario que ha tenido más exposición tanto por la reapertura de las actividades económicas como por las de esparcimiento. 

En promedio, “con las vacunas de dos dosis a los 15 días se alcanza una protección, frente a variantes como la Delta, de entre 47 y 60% contra casos graves y muertes y con la segunda dosis ya se llega a entre 80 y 99%”, explica Jorge Baruch, el responsable de la Clínica de Atención Preventiva del Viajero de la Facultad de Medicina de la UNAM. 

Es decir, la población de 40 a 49 que no tiene el esquema completo no está lo suficientemente protegida, además “este grupo es más activo que los de 50 años y más, está ya en contacto con más personas, ya sea por trabajo o por otras razones”, explica Guadalupe Soto, epidemióloga y académica de la Facultad de Medicina de la UNAM. 

La especialista señala también que la población debe entender que aún con vacuna hay que seguir acatando las medidas sanitarias efectivas para evitar el contagio: como lavado de manos, sana distancia y ventilación de espacios. 

“Sabemos que por cuestión económica ya se están abriendo los lugares, pero, por ejemplo, los bares y restaurantes deben tener circulación de aire, porque ahí la gente no trae cubrebocas, y poner medidores de CO2 para garantizar la seguridad del lugar”, dice Soto. 

Lee más: Vacunas contra COVID: ¿por qué podrían desperdiciarse 241 millones de dosis?

Las defunciones 

De acuerdo al análisis realizado por CLIP para esta nota, las defunciones por COVID subieron 102% en los menores de 18 años, si se comparan los registros de enero de 2021 con los de agosto. Mientras que en los mayores de 50 bajaron 51%. En esto también incide el efecto de la vacunación. 


En el grupo de menores de edad en el que más aumentaron los fallecimientos fue en el de los de 0 a 5 años, en el que pasaron de 17 en enero a 46 en agosto, un aumento de 170.5%. Mientras que en los de 6 a 11 años la diferencia es muy poca: entre enero y agosto solo hubo un aumento de 2 defunciones. 


Las disminuciones importantes a causa de la vacunación se están registrando en los grupos donde la inmunización lleva más avance, en el de 60 años y más, las muertes por COVID bajaron 53.6%; en los de 50 a 59 años cayeron 43.5%, y el porcentaje de baja más modesto lo tiene el grupo de 40 a 49 años, con una reducción de 14.6%, esto se debe, como ya se mencionó, a que todavía no se ha terminado de aplicar la segunda dosis a este grupo de edad. 

Los objetivos de la estrategia de vacunación en México son tres -explica Jorge Baruch, de la Clínica de Atención Preventiva del Viajero de la Facultad de Medicina de la UNAM y vocero para COVID-19 de esta institución- disminuir muertes, disminuir hospitalizaciones y alcanzar la inmunidad de rebaño. 

“En los dos primeros ya se está avanzando (como se ve con los números) puesto que los grupos con más muertes eran los de mayor edad, el tercero se logrará por ahí de marzo o abril de 2022, hasta entonces se empezará a controlar la transmisión”. 

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‘Una pandemia entre los no vacunados’: cómo EU está perdiendo de nuevo el control del COVID

El incremento de contagios en algunas regiones de EE.UU. se ha triplicado en las últimas semanas, lo que ha puesto en alerta a autoridades y expertos en salud pública.
27 de julio, 2021
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Con menos de la mitad de la población vacunada y los contagios creciendo sin freno, Estados Unidos está “en la dirección equivocada” en la pandemia.

La advertencia viene de Anthony Fauci, el asesor de la Casa Blanca en enfermedades infecciosas, quien prevé un recrudecimiento de los casos de covid-19 en el país si no se toman medidas correctivas.

Y es que Estados Unidos, el país con más muertos en la pandemia, enfrenta un peligroso panorama.

Mientras que en la última semana de junio el país registró unos 92.000 nuevos casos, en los siete días de la semana pasada la cifra superó los 500.000 contagios confirmados.

Y si bien la enfermad ha sido menos letal, con menos de 3.000 fallecidos por semana frente a más de 20.000 hace unos meses, la propagación de la variante delta del virus SARS-CoV-2 está fuera de control en algunos estados.

A esto se suma el estancamiento en las tasas de vacunación, principalmente en estados conservadores del sureste del país.

“Es realmente una pandemia entre los no vacunados”, le dijo Fauci a la cadena CNN el domingo.

El foco del problema: los no vacunados

A principios de esta semana, Vivek Murthy, cirujano general de EE.UU. -cargo que lo acredita como jefe del Cuerpo Comisionado del Servicio de Salud Pública-, dijo que el 99,5% de las muertes recientes por covid-19 en el país se han dado entre personas no vacunadas.

Anthony Fauci

Reuters
“Es realmente una pandemia entre los no vacunados”, dice el doctor Anthony Fauci.

El doctor Marcus Plescia, director de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales, le explica a la BBC que el problema principal del incremento de contagios se concentra en una región del país.

“Es particularmente grave en probablemente seis o siete estados. Los estados del sureste y algunos estados del Medio Oeste de Estados Unidos”, señala Plescia.

Alabama, Misisipi, Arkansas, Georgia, Tennessee, Oklahoma son estados donde menos del 40% de su población está completamente vacunada (en contraste, en la región del noreste, como Vermont y Massachusetts, la población vacunada supera el 65%).

Además, los gobernadores de los estados con más baja vacunación -mayoritariamente republicanos- han expresado desde el año pasado su escepticismo ante las políticas federales de prevención.

Promotores de la vacunación en Alabama

Getty Images
En Alabama, las autoridades han promovido la vacunación puerta a puerta.

“Es un problema predominantemente entre los no vacunados, que es la razón por la que estamos ahí afuera, prácticamente suplicando a las personas no vacunadas que salgan y se vacunen“, dice.

La vacunación estancada

Las tasas de vacunación en Estados Unidos se han estancado en los meses recientes.

EE.UU. tuvo hasta abril una de las tasas más altas de aplicación diaria de dosis en el mundo, pero desde entonces el ritmo bajó considerablemente.

El país tiene hasta ahora unos 163 millones de personas vacunadas, lo que es un 49% de su población (cerca del 18% de la población del país es menor de 12 años, para quienes no se ha autorizado la vacuna).

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Plescia señala que el país ha empezado a registrar un “leve aumento” en el ritmo de vacunación luego de las últimas noticias que muestran el aumento de casos entre los no vacunados.

“Nos gustaría ver mucho más, pero estamos viendo que comienza una tendencia un poco hacia arriba y escuchamos de la gente que esto ha llamado su atención”, principalmente entre quienes están abiertos a considerar el vacunarse, no tanto entre los que la rechazan, explica.

En su entrevista con CNN, Fauci dijo que los líderes locales en áreas con bajas tasas de vacunación deben hacer más para alentar a las personas a recibir las dosis.

Ahora los gobernadores republicanos de Arkansas y Florida -quienes criticaron los consejos de Fauci en el pasado- han estado promoviendo las vacunas en sus estados.

La propagación de la variante delta

Un problema que acompaña a las bajas tasas de vacunación en algunos estados de EE.UU. ha sido la propagación de la variante delta del virus SARS-CoV-2, causante de la covid-19.

Al ser más contagiosa que otras, esa variante se ha transmitido más rápidamente entre personas que no han recibido ninguna dosis, según han explicado tanto autoridades como expertos en salud pública.

coronavirus

Getty Images

“Ahí es donde realmente estamos viendo estos aumentos significativos. En otras partes del país donde las tasas de vacunación son más altas, no estamos viendo un gran problema, aunque incluso en esos estados estamos comenzando a verlo. Las cosas se arrastran”, apunta el doctor Plescia.

Estados que no se han quedado tan rezagados en la vacunación, como Florida (48,5%), están entre los que han comenzado a duplicar o hasta triplicar los contagios y hospitalizaciones.

Mientras que al comienzo de la pandemia se sabía que alguien se podía contagiar al estar 15 minutos frente a un portador del virus sin mascarilla, según la epidemióloga Celine Gounder, la variante delta se propaga exponencialmente con más velocidad.

“El equivalente a eso con la variante delta no son 15 minutos, es un segundo“, indica Gounder en un artículo del portal especializado en salud STAT.

Fauci dijo que las autoridades sanitarias están evaluando si las personas vulnerables al virus deben recibir una dosis de refuerzo adicional.

El desuso de mascarillas

A diferencia del año pasado, este verano boreal los estadounidenses han vuelto a salir de vacaciones, asistir a conciertos y eventos deportivos, o comer en restaurantes llenos sin el uso de mascarillas ni mucha distancia social.

El levantamiento de esas recomendaciones avanzó rápidamente a partir del 13 de mayo pasado, cuando el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo que aquellos completamente vacunados podían volver a hacer su vida normal sin el uso de la mascarilla.

Joe Biden quitándose la mascarilla

Getty Images
Joe Biden dijo: “Es un gran día para Estados Unidos” al anunciar en mayo el fin de la política de mascarillas para los vacunados.

Pero a medida que la pandemia ha resurgido, las autoridades se han comenzado a preguntar si es necesario volver a la política anterior.

“Estamos viendo eso en Los Ángeles. Estamos viendo eso en Chicago. Estamos viendo eso en Nueva Orleans”, le dijo Fauci a CNN. “Los funcionarios allí, muchos de ellos, dicen que incluso si estás vacunado es prudente usar una máscara en el interior”.

Plescia, por su parte, considera que la vacuna es la solución por encima de las mascarillas.

“Hasta donde sabemos por la ciencia, esa es una política sólida. Me refiero a personas que están completamente vacunadas, porque tenemos muy buenas vacunas. Son muy, muy efectivas, afortunadamente”, le explica a la BBC.

“Incluso en esos casos , es poco probable que esas personas se enfermen gravemente o terminen en el hospital o terminen muriendo”, añade.

Bañistas en Miami Beach

Getty Images
Las playas de Miami se han visto abarrotadas, con gente que ya no sigue las recomendaciones contra la covid-19.

Fauci dijo que participó en discusiones sobre una nueva política sobre el uso de mascarillas emitida por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU., pero aún no hay una decisión tomada.

La vacuna, ¿obligatoria?

Tanto autoridades públicas como asociaciones han comenzado a debatir si la vacunación debería ser un requisito para trabajadores de ciertas áreas esenciales.

En un comunicado conjunto, decenas de asociaciones médicas se pronunciaron el domingo a favor de la inoculación de los empleados sanitarios como requisito para trabajar en hospitales.

“La vacunación es la forma principal de dejar atrás la pandemia y evitar el regreso de estrictas medidas de salud pública”, dicen en su carta las 60 asociaciones firmantes.

Autoridades locales desde Nueva York hasta California también lo han planteado.

Y este lunes el Departamento de Asuntos de Veteranos se convirtió en la primera agencia federal en emitir como requisito de trabajo a sus empleados -que incluye personal sanitario- la vacuna contra la covid-19.

Una vacuna contra la covid-19

Reuters
Una vacuna ofrece protección dos semanas después de haber sido aplicada la segunda dosis (o la primera, si es de dosis única).

Aunque la Casa Blanca ha descartado imponer la vacunación obligatoria para los empleados públicos, ha dejado abierta la posibilidad de que las empresas lo hagan.

“Ciertamente apoyamos estas acciones de estas asociaciones de hospitales”, dijo el lunes la portavoz Jen Psaki.

Y la opinión pública está dividida: según una encuesta del sitio Politico y la Universidad de Harvard publicada este mes, un 66% apoya que los empleados sanitarios deban estar vacunados para trabajar.

En cambio, se mostraban divididos casi en partes iguales sobre si se debe exigir a otros trabajadores que lo hagan.


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