FGR acusa a funcionarios del ISSSTE de ‘regalar’ 800 mdp a farmacéutica
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FGR acusa a abogado del ISSSTE y 7 funcionarios de ‘regalar’ 800 mdp a emporio farmacéutico

Los implicados, entre los que se encuentra también la subdirectora jurídica del ISSSTE, son señalados del delito de uso ilícito de atribuciones, que puede ameritar hasta 12 años de prisión.
Cuartoscuro
6 de diciembre, 2021
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La Fiscalía General de la República (FGR) presentó ante un juez una acusación en contra del actual director jurídico del ISSSTE, José Febo Trujeque Ramírez, y siete funcionarios más, por presuntos hechos de corrupción que ocasionaron la pérdida de más de 800 millones de pesos del erario, en beneficio de una empresa que por años ha acaparado la compra de medicamentos en México. 

De acuerdo con el caso que ya fue judicializado, y por el cual el juez federal José Artemio Zúñiga ha citado a una audiencia inicial a los implicados, la supuesta actuación negligente de los exfuncionarios provocó que el ISSSTE perdiera un juicio civil y tuviera que pagarle dos veces a esta empresa una suma millonaria por el mismo servicio: la compra de marcapasos y materiales de curación.

Dicho procedimiento y el doble pago se habrían realizado en 2019 y 2020 durante la gestión de Luis Antonio Ramírez Pineda como director General del ISSSTE, quien dejó dicho cargo el pasado 30 de noviembre para ocupar la dirección de Nacional Financiera. El anuncio de la salida de Ramírez se realizó justo un día antes de la primera comparecencia ante el juez de los funcionarios implicados.

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La empresa beneficiada con el doble pago de los funcionarios del ISSSTE es Selecciones Médicas del Centro S.A. de C.V. que de acuerdo con autoridades ministeriales y con información disponible públicamente, pertenece al conglomerado empresarial denominado Grupo Fármacos Especializados, uno de los favoritos del sexenio pasado para la adquisición de medicamentos, y que según la FGR ha continuado recibiendo recursos en el actual sexenio.

Animal Político publicó en marzo de 2019 que dicho grupo empresarial acaparó por si solo el 35.2 por ciento de las compras consolidadas de medicamentos y otros insumos por parte del IMSS y el ISSSTE. Los contratos que recibió – en su mayoría por asignación directa – superaron los 106 mil millones de pesos.

De acuerdo con la acusación asentada ahora en la causa penal 380/2021, los ocho funcionarios y exfuncionarios implicados son probables responsables del delito de uso ilícito de atribuciones, que de acuerdo con el código penal federal amerita una sentencia que va de los 6 meses hasta los 12 años de prisión.

El pasado 1 de diciembre los implicados se presentaron ante el juez Artemio Zúñiga Mendoza quien les hizo de su conocimiento que se ha abierto una causa penal en su contra por el referido delito. Previo a que la Fiscalía detallara las imputaciones la audiencia se pospuso para la próxima semana debido a que la abogada de cinco de los inculpados dijo que no tenía copia del expediente.

Al término de la audiencia pública Animal Político preguntó a Trujeque Ramírez si quería hacer algún pronunciamiento del caso. El funcionario dijo que prefería esperar a que concluya la audiencia inicial para emitir comentarios. “Lo único que puedo decir ahora es que somos inocentes, no hubo tal delito”, indicó.

La acusación: el doble pago

La investigación de este caso, a cargo de la Fiscalía Especializada en combate a la Corrupción (FECC) de la FGR, se inició el año pasado luego de que la Dirección de Administración del ISSSTE presentó una denuncia ante el órgano Interno de Control y luego ante el Ministerio Público de la Federación.

En dicha denuncia, el instituto consideró que la actuación inadecuada de las áreas responsables al enfrentar una demanda civil generó un daño a su patrimonio que asciende a 831 millones 302 mil 409 pesos ($831,302,409.56). Daño que además terminó beneficiando a una empresa ampliamente favorecido en administraciones pasadas con recursos públicos.

Todo se habría desprendido de una contratación que data del sexenio pasado pero que provocó que en noviembre de 2018, justo el último mes de la administración del expresidente Enrique Peña Nieto, se presentara una demanda de juicio mercantil en contra del instituto.

En dicha demanda la empresa Selecciones Médicas del Centro S.A. de C.V. reclamó que el ISSSTE le debía poco más de 1 mil 182 millones de pesos derivados de la adquisición de mascarillas y diversos materiales médicos pactados en la contratación original.

En junio de 2019, ya durante el actual sexenio, el juez a cargo de dicho procedimiento civil determinó – tras revisar el caso presentado por los funcionarios ahora acusado, que sí era procedente realizar un pago por 831 millones de pesos. Un año después, ya en 2020, el ISSSTE realizó la referida transferencia.

Sin embargo, la dirección de Administración del ISSSTE identificó que sí existían los comprobantes para justificar los pagos y que la actuación de Trujeque Ramírez y sus colaboradores no había sido la adecuada. Por ese motivo es que presentaron la denuncia ante la FGR y se dio paso a la apertura de la carpeta de investigación.

“Luego de varios meses de investigación en los que revisiones de transferencias y de facturas se pudo determinar que efectivamente hubo un doble pago por el mismo servicio y que se favoreció irregularmente a esta empresa. Se podría tratar incluso de un doble fraude”, dijo el fiscal consultado.

Cabe señalar que la carpeta de investigación de la FGR iniciada por este caso ya cuenta con ocho tomos iniciales. La indagatoria no está cerrada y seguirá en curso si es que el juez considera procedente abrir el proceso contra los implicados y fijar un plazo de investigación complementaria.

Los ocho implicados

De acuerdo con la carpeta de investigación, los ocho implicados en este caso son o fueron funcionarios de alto y mediano nivel del ISSSTE durante la actual administración. Algunos ya salieron de dicho instituto, pero se mantienen en el servicio público, en organismos como el sector Salud o el Instituto Mexicano del Seguro Social (ISSSTE).

La lista de personas señaladas como probables responabbles por la FGR es encabezada por el ya referido Trujeque Ramírez, quien asumió dicho cargo el pasado 15 de febrero de 2020. Previamente se había desempeñado en la misma dirección, pero como subdirector.  Esto último entre el 1 de diciembre de 2018 y la fecha que asumió como titular de la dirección. 

En la estructura jerárquica de los señalados sigue Marx Yazale Ortíz Correra y quien desde julio de 2020 se desempeñaba en la referida subdirección. Previamente trabajó  como Director de Amparos de la Procuraduría Fiscal de la Federación.

La PGR también imputa posibles hechos de corrupción a Irma Merlos Merlos, quien hasta abril de 2020 se desempeña como subdirector de Programación y Presupuesto del ISSSTE; así como a Sandy Toledo Sánchez, coordinadora de administración de la Dirección Normativa de Procedimientos Legales.

De igual forma la FGR acusa a Juan Daniel Álvarez Santillán, el litigante que llevó el referido procedimiento civil, y Juan Manuel Estañol, subdirector de lo contencioso.

La lista de imputados la completan Sebastián López Herrera, quien en el periodo en que ocurrieron los hechos se desempeñaba como Jefe de Servicios de la Coordinación Administrativa de la Dirección de Administración y Finanzas, cargo que ostentó hasta febrero de 2020. Actualmente dicho funcionario labora en la División de Seguimiento de Fiscalización del IMSS.

Y Juan Carlos Larrieu Creel quien ocupó el puesto de subdirector de Infraestructura de la Dirección de Administración del ISSSTE entre enero de 2016 y noviembre de 2018.

La participación específica de cada uno de estos funcionarios en la trama de presuntos hechos irregulares será detallada por los fiscales una vez que pueda completarse la audiencia inicial y se presenten las imputaciones correspondientes.

Emporio farmacéutico intacto

De acuerdo con las investigaciones de la Fiscalía General de la República la empresa Selecciones Médicas del Centro S.A. de C.V. pertenece al empresario José Antonio Pérez Fayad, a cuyo conglomerado de compañías farmaceúticas (denominado Grupo Fármacos Especializados) se le atribuye el principal acaparamiento de contratos de medicamentos e insumos médicos en los últimos años.

De acuerdo con el portal Quien es Quien Wiki y con datos de Compranet, la empresa Selecciones Médicas del Centro había obtenido hasta el cierre de 2018 más de 10 mil contratos por un monto de 10 mil 358 millones de pesos, más del 75 por ciento vía adjudicación directa. Pero a ello se suma la otra empresa del conglomerado, Grupo Fármacos Especializados, que hasta el inicio de este sexenio acumulaba 21 mil 617 contratos por un monto de 86.6 mil millones de pesos.

En mayo pasado el presidente Andrés Manuel López obrador reveló que un grupo de 10 empresas había concentrado en los gobiernos pasados el 80 por ciento de los contratos para la adquisición de medicamentos. Entre esa lista se encontraba justamente Grupo Fármacos Especializados S.A. de C.V.

Animal Político publicó desde marzo de 2019 que esta empresa acaparó por si sola el 35.2 por ciento de todas las compras consolidadas de medicamentos hechas tanto por el IMSS como por el ISSSTE durante la administración de Peña Nieto. En total la empresa ganó 106 mil millones de pesos de los 303 mil millones que se destinaron para este tipo de adquisiciones.

A partir de las bases de datos del Instituto Mexicano para la competitividad IMCO se pudieron identificar 2 mil 732 contratos obtenidos por esta empresa tan solo a un corte de 2017.

Una investigación periodística de la revista Poder identificó que ya en el actual sexenio este mismo conglomerado empresarial, Grupo Fármacos Especializados, continuaba ganando contratos y recibiendo recursos. De acuerdo con la nota publicada en julio pasado, los recursos obtenidos por dicha empresa ya superan los 3 mil 400 millones de pesos en el actual gobierno.

En ese contexto la indagatoria de la FGR prueba que, en efecto, este emporio farmacéutico continúa recibiendo recursos durante la actual gestión. En concreto los 800 millones pagados por el ISSSTE que, además, fue un pago presuntamente fraudulento según la indagatoria

Las cuentas pendientes del ISSSTE

En los últimos años las irregularidades en torno a malos manejos de recursos públicos en el ISSSTE se han multiplicado. Tan solo la Auditoría Superior de la Federación (ASF) tiene identificados más de 1 mil 695 millones de pesos operados irregularmente en dicho instituto y sus filiales, y cuyo destino hasta la fecha sigue sin esclarecerse.

En la Fiscalía General existen, por lo menos, siete carpetas de investigación y averiguaciones previas iniciadas en su momento a partir de las denuncias de la ASF. Y de acuerdo con autoridades federales, se prevé la presentación de al menos una denuncia más de la auditoría en las próximas semanas.

Cabe señalar que el ISSSTE es una de las instituciones que participó en el esquema fraudulento conocido como “La Estafa Maestra”, a través del cual se lograron desviar recursos públicos a través de la firma de convenios con universidades y entes públicos.

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Daniela Robles-Espinoza, la mexicana a la caza de los secretos genéticos del melanoma

Un cáncer casi desconocido aparece en pies y manos de personas con pieles no blancas. Esta científica mexicana quiere encontrar sus causas y sus curas.
29 de octubre, 2021
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En el 2015, un miembro del comité que revisó su tesis doctoral en la Universidad de Cambridge, Reino Unido, le dijo que si regresaba a México se “desvanecería en la mediocridad”. Pero la bioinformática Daniela Robles-Espinoza cree que pasó todo lo contrario.

“Regresé a mi país, empecé mi propio laboratorio y ahora tenemos suficientes fondos para investigar la genética y genómica del cáncer en México”, escribió en Twitter en 2018.

Robles-Espinoza (San Luis Potosí, 1986) lleva los últimos cuatro años de su vida tratando de desentrañar los secretos genéticos detrás de un desconocido melanoma que aparece en las plantas de los pies y las palmas de las manos, sobre todo en personas de Latinoamérica, Asia y África.

El melanoma es el cáncer de piel más mortal del mundo, responsable del 75% de las muertes por cáncer de piel en Estados Unidos y Europa, donde más se ha estudiado. Otros tipos (los carcinomas espinocelular y basocelular) son más comunes, pero menos agresivos.

Melanomas hay de varios tipos, la mayoría causados por la exposición excesiva al sol y algunos menos comunes, como los que aparecen en las mucosas. Pero las causas del que indaga Robles-Espinoza, el llamado lentiginoso acral,son todo un misterio.

La científica de 35 años estudió ciencias genómicas en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), una carrera nueva de la que no se había graduado ni un solo estudiante cuando ella empezó.

“Era pura química, biología y matemática. Yo no sabía qué iba a hacer con esa carrera, pero sonaba muy divertido”, cuenta.

Melanoma lentiginoso acral en la planta del pie.

Getty Images
El melanoma lentiginoso acral aparece en forma de lunares irregulares, sobre todo en la planta de los pies.

Cuando estudió el bachillerato, en su instituto los preparaban para enviarlos a diferentes universidades internacionales a sacar sus posgrados. “Traían speakers de todo el mundo”.

Uno de ellos se convertiría después en su mentor en la Universidad de Cambridge, donde hizo su doctorado y posdoctorado.

Durante sus seis años en Reino Unido estudió el principal tipo de melanoma, el que aparece en pieles blancas por la exposición excesiva al sol. Allí identificó un gen con cambios en su estructura que ayudó a explicar por qué ciertas familias de Inglaterra desarrollaban melanoma y otros tipos de cáncer.

Uno de sus profesores de la carrera de ciencias genómicas le ofreció regresar a México en 2016, al recién creado Instituto Internacional de Investigación sobre el Genoma Humano (LIIGH, por sus siglas en inglés), que había abierto sus puertas un año antes.

Allí desarrolló su propio grupo de trabajo para estudiar el melanoma en pieles mexicanas.

Estudiar pieles “no blancas”

Robles-Espinoza se define como una científica bastante rebelde. “Me paso peleando con la ciencia colonialista en Twitter”.

Por eso cuando volvió a México decidió enfocarse en estudiar las poblaciones de su país. El primer paso fue sentarse a conversar con médicos para saber qué estaba pasando con el melanoma allí. Y esas pláticas le cambiaron el rumbo a sus investigaciones.

“Me dijeron: ‘No, no, aquí tenemos otro tipo de melanoma que no es causado por el sol ni por los rayos ultravioleta. Yo no tenía idea”.

Es así en al menos un 44% de los casos,según el estudio “Melanoma en México: características clínico-patológicas en una población con predominio del subtipo lentiginoso acral”, publicado en el 2016 en la revista Annals of Surgical Oncology, en el que analizaron muestras más de 1.200 pacientes.

Es un tipo de melanoma del cual se sabe poco, que aparece en las plantas de los pies sobre todo, pero también en las palmas de las manos y algunas veces bajo las uñas en forma de lentejas oscuras.

Nadie sabe con exactitud por qué sucede.

Al estar en partes del cuerpo a las que no llega usualmente la luz del sol, es muy probable que no lo incite la radiación UV.

Pero la gran mayoría de estudios sobre melanomas se centra en poblaciones de Estados Unidos, Europa y Australia. En parte por eso, dice Robles-Espinoza, se sabe poco de las pieles no blancas que lo desarrollan.

Así fue como la científica encontró su próximo foco de estudio.

Aunque hay algunos rastreos epidemiológicos, no son suficientes para dimensionar a cuánta gente impacta este subtipo de melanoma en los países de Latinoamérica.

Un estudio escrito por Robles-Espinoza y otros 10 investigadores recopila investigaciones llevadas a cabo en 2008, 2013 y 2016 que concluyen que al menos en México y en Perú es el subtipo más común.

Son países que tienen “una compleja historia demográfica con ascendencia europea, africana y nativa americana”, explica el estudio, denominado “Melanoma lentiginoso acral: hechos básicos, características biológicas y perspectivas de investigación de una enfermedad poco estudiada”, publicada en la revista Pigment Cell and Melanoma Research.

El documento recoge las pocas investigaciones que existen en Latinoamérica sobre la enfermedad.

Una de ellas analizó 410 muestras en Perú y concluyó que el 35% de los casos de melanoma del país son acral. Otras dos indican que este subtipo está presente en Chile, sobre todo en poblaciones de menor nivel socioeconómico y que son descendientes de indígenas.

Asimismo, hay estudios que evidencian que en países asiáticos como Japón, Taiwán y Corea del Sur, el acral representa más del 50% de los melanomas. Y en poblaciones negras de África, aunque hay aún menos estudios, también se ha encontrado alta incidencia de este subtipo.

En Estados Unidos también es más común en las pieles oscuras. La investigación “Patrones de incidencia y supervivencia del melanoma lentiginoso acralen los Estados Unidos, 1986-2005” concluye que un 36% de los melanomas que padecen las personas negras es justamente el acral.

Entre la población asiática que vive en ese país, la incidencia es del 18% y para la hispana del 9%. Mientras tanto, representa solo un 1% de los melanomas en pieles blancas.

Melanoma acral

BBC

En el LIIGH, el equipo del que Robles-Espinoza está a cargo explora específicamente los genomas de los tumores mexicanos.

Toman muestras de saliva de pacientes con melanoma acral y de allí obtienen los genes originales, aquellos “con los que nacemos”, explica la científica.

Luego los comparan con los genes que están en los tumores para saber de dónde viene el daño.

“Es una arqueología del genoma para tratar de identificar el pasado. Básicamente, podemos saber qué causó ese tipo de cáncer. Esto se basa en la noción de que diferentes agentes mutagénicos dejan huellas en el genoma”, agrega.

Hasta el momento estudian dos hipótesis.

La primera es que el melanoma acral podría desencadenarse por alguna lesión.

“Cuando grafican la localización de los tumores en el pie, se ve que se concentran en la parte donde pisa. Lo que hemos especulado es que la presión mecánica puede tener algo que ver con este tipo de cáncer”.

La otra teoría es que provenga de causas hereditarias, pues las familias de pacientes con melanoma acral son más propensas a sufrir otros tipos de cáncer, señala la científica.

Aunque también consideran la posibilidad de que se deba a una combinación de ambos factores, “como la mayoría de los cánceres”, dice ella y agrega que dentro de ambas teorías hay decenas de posibles respuestas.

¿Cómo se cura un cáncer desconocido?

Robles-Espinoza se sienta en su oficina en Querétaro, México, se acomoda su cabello rosado hacia atrás y explica todo esto con rapidez, como si tuviera tanto por decir que no le alcanza el tiempo. “Urge, urge, urge que estudiemos estos tipos de melanoma”, dice enérgica.

Su mayor preocupación es la falta de tratamientos accesibles para los pacientes de América Latina.

Uno de los más efectivos para tratar el melanoma es la inmunoterapia, una alternativa a la quimioterapia que reactiva el sistema inmunitario para que reaccione y ataque de manera eficiente a las células en las que se origina el cáncer (en este caso el melanoma). Pero es impagable para muchos mexicanos, dice.

Cuando escucha en las conferencias internacionales que la inmunoterapia es el standard of care (“el estándar de atención”) en el mundo, se cuestiona de cuál mundo están hablando.

“En pesos mexicanos cuesta 120.000 al mes, unos US$6.000. ¿Eso cómo lo va a pagar un mexicano?”, se queja.

“No sabemos nada. Y toda esta falta de conocimiento nos lleva a que no haya opciones terapéuticas para este tipo de pacientes”, agrega.

Por eso en breve su laboratorio también empezará a estudiar las reacciones de los tumores a diferentes fármacos con ratones de laboratorio.

“Cuando tienes un paciente, obviamente lo que quieres es quitarle el tumor, pero cuando el tumor se muere, pues ya no aprendiste nada de a qué medicamento hubiera respondido”, explica.

“Entonces hay un protocolo que estamos haciendo en el que puedes extraer ese tumor del paciente, inocularlo en la espalda de un ratón y dejar que siga creciendo”, prosigue.

“Y dices: bueno, a ver, qué mutaciones tiene, a qué fármacos responde. Y se ha visto que eso recapitula (es similar a) la respuesta en pacientes”, agrega.

La científica espera tener resultados preclínicos (sin pacientes) en un año, pero sabe que el desarrollo de fármacos específicos tomará tiempo y estudios más costosos.

Sin este conocimiento también es imposible prevenir el melanoma lentiginoso acral, subraya.

Distinto a los melanomas más comunes, no hay ningún estudio que concluya si se puede prevenir con protector solar o con algún otro tipo de práctica.

“En Australia hay un chorro de campañas de ‘protégete del sol’, y sí han logrado bajar su incidencia. Si conoces las causas, puedes planear… pero con el acral no sabemos”.

Mujeres broncéandose sobre la arena

Getty Images
Los melanomas más comunes son inducidos por una exposición excesiva a los rayos ultravioleta, aunque también hay otros factores de riesgo.

Por eso, aunque colabora con institutos de otras partes del mundo, cree que los estudios realizados en la región deben estar enfocados en sus propias poblaciones.

“Hay que apropiarnos de nuestros objetivos, nuestra problemática, nuestra población y aplicar lo que sea útil aquí”.

“Aquí picamos piedra”

Montar el laboratorio en estos tiempos no ha sido nada sencillo. Entre comprar ratones, completar protocolos y reclutar pacientes, a la científica se le fueron dos años. “Y luego vino la covid-19 y detuvo todo el protocolo por un año”.

Además de estudiar el cáncer, su equipo está abriéndoles camino a tipos de investigación poco comunes, dice.

“Siento que en otros países ya está puesta la infraestructura, las relaciones, los equipos de trabajo. Y aquí no. Muchas veces sientes que picas piedra”, dice, refiriéndose a las complicaciones que persisten en la investigación científica en su país para contar con la ayuda de médicos y clínicas.

Lo bueno, dice, es que ya está todo listo para arrancar.

“Hasta el momento hemos reclutado a más de 200 pacientes, hemos generado datos de secuenciación para más o menos la mitad de ellos y ahorita estamos analizando los datos”.

Incluso están trabajando con el Instituto Nacional del Cáncer en Brasil, que ya está estudiando poblaciones de ratones con melanoma acral.

A su vez, su instituto en México los apoya con el análisis de los datos genómicos mientras ambos se preparan para desarrollar los dos tipos de estudios.

“Es una investigación complementaria. Al final el objetivo es el mismo, tratar de encontrar nuevos genes, nuevos mecanismos para atacar este cáncer”, y mostrarle a los incrédulos que desde México sí se puede hacer ciencia, dice la científica.


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