A un año de la vacunación, ómicron regresa el miedo en personal de salud
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A un año de la vacunación, ómicron hace que vuelva el miedo y la incertidumbre en personal de salud

El gobierno se ha olvidado de considerar como prioritario en la tercera dosis a médicas, médicos y enfermeras, quienes están a la expectativa frente al inicio de los festejos de fin de año y el embate de una variante más transmisible y de la que apenas se está determinando su grado de peligrosidad.
Cuartoscuro
23 de diciembre, 2021
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El 24 de diciembre de 2020 inició la vacunación contra COVID-19 en México, los primeros en recibir la inmunización fueron los integrantes del personal de salud de hospitales públicos. Pero ahora, ante una nueva variante más contagiosa, está el reto de terminar de inmunizar a los menores de 18 años y aplicar refuerzos, de los que ya se relegó al personal de salud.

Hasta este 21 de diciembre de 2021,  el gobierno reporta que se ha vacunado a 72 millones 263 mil 651 personas con el esquema completo y a 81 millones 896 mil 526 con al menos una dosis; eso coloca al país en un porcentaje alto de cobertura. 

Para este personal, las fiestas decembrinas llegan con menos casos de los que llegaron el año pasado, cuando el país entraba a la segunda ola de contagios y los hospitales empezaban a llenarse. En un solo día hubo 5 mil 370 nuevos casos en todo el país y 396 defunciones, según la Red IRAG (Infección Respiratoria Aguda Grave).

Sin embargo, este año la variante ómicron amenaza con aumentar el número de contagios. En México, de acuerdo con datos del Consorcio Mexicano de Vigilancia Genómica (CoViGenMex), hay ya reportados 25 casos de esta variante y los contagios podrían ser exponenciales en los próximos días.

El personal de salud ya empieza a sentir el riesgo. “El aumento de casos en México por la variante ómicron es inevitable, ya se están viendo mayores contagios en otros países, solo es cuestión de tiempo. De hecho, esta semana en el hospital ya se observó un aumento discreto de casos por COVID, un ingreso al día, cuando ya estábamos con casos muy aislados. Ante esto, debería ser prioritario aplicar un tercer refuerzo al personal de salud”, asegura a Animal Político una médica residente del Hospital Juárez. 

La médica en formación dice que “claro que nos sentimos desprotegidos como personal de salud, y es indignante que el gobierno no adopte las medidas necesarias para que podamos sobrellevar mejor la pandemia. No está escuchando a los médicos. Deberían aplicarnos la tercera dosis y pedirle a la población que adopte las medidas que sí funcionan: correcto uso de cubrebocas, permanecer poco en lugares cerrados, ventilar lo más posible y evitar eventos masivos”.

Ante el embate de variantes más transmisibles y peligrosas el gobierno mexicano decidió aplicar una tercera dosis de refuerzo a las personas mayores de 60 años, inmunización que ya está en marcha, pero hasta ahora la Secretaría de Salud federal no ha dado fecha  para aplicar esta tercera dosis al personal sanitario.

“Por las condiciones en las que laboran, los trabajadores de la salud deben estar muy protegidos y claro que debería ya estárseles aplicando el otro refuerzo, sobre todo porque fueron los primeros que se vacunaron, en diciembre de 2020, ya pasaron más de seis meses y los estudios señalan que la efectividad de las vacunas va bajando, es preocupante entonces que no se les  esté aplicando la tercera dosis”, alerta Guadalupe Soto, académica del Departamento de Salud Pública de la Facultad de Medicina de la UNAM. 

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Un enfermero del Hospital General de México asegura que están otra vez en la incertidumbre. “No sabemos qué es lo que va a pasar o cómo va a llegar este embate de ómicron. Ese temor de siempre sigue: cómo va a llegar, si nos vamos a volver a contagiar, si nos van a dar el equipo necesario, cómo se va a dividir el hospital y lamentablemente no nos han puesto la tercera dosis. A mí la primera me la pusieron en enero y no sabemos qué tan protegidos estamos. Yo en octubre pasado me contagié, solo perdí unos días el gusto y el olfato, creo que la vacuna sí funcionó, pero este virus va mutando y seguimos con el miedo de qué va a pasar”.

Un tanto más confiada, una enfermera del Hospital General de Zona 47 del IMSS, dice que ómicron es más contagiosa, pero parece ser menos agresiva, así que espera que si hay una cuarta ola, esta sea menos grave. Aun así, comparte la misma opinión que sus compañeros, que el gobierno debió vacunarlos primero a ellos, como hizo hace un año, porque son quienes están al frente de la atención de la emergencia.

Ante el acecho de ómicron, la Organización Mundial de la Salud (OMS) llamó a interrumpir las fiestas para evitar contagios.

“Un evento cancelado es mejor que una vida cancelada. Es mejor cancelar ahora y celebrar más tarde, que celebrar ahora y estar de luto después”, dijo Tedros Adhanom, director de la OMS, ante el riesgo de que suban los casos de COVID en el mundo por las vacaciones y las fiestas decembrinas y ante el embate de ómicron. Pero en México, las autoridades no han llamado a cancelar las reuniones.

 “Omicrón tiene mutaciones en la proteína spike (con la que se une a las células del receptor), por lo menos tiene 13 mutaciones en ese dominio. ¿Por qué preocupa esta variante? Porque con base en estudios, delta, otra variante de preocupación, tiene una modesta evasión a la respuesta inmune y mayor transmisión, pero ómicron tiene ambas”, explicó Gustavo Reyes Terán, titular de la Comisión Coordinadora de Institutos Nacionales de Salud y Hospitales de Alta Especialidad (CCINSHAE), en México.

Reyes Terán precisó que, ante esta variante, las vacunas tienen una eficacia de solo 75% para prevenir la enfermedad sintomática, pero protegen de cuadros graves y muerte. “Estar vacunados es esencial, indicó, lo mismo que seguir con las medidas de protección ya conocidas (como uso de cubrebocas, ventilación de espacios, higiene de manos y reducir los contactos con otras personas)”.

Entre los olvidos del gobierno mexicano también hay otro: ha dejado sin vacuna a personas que viven en estado de postración. En el municipio de Tlalnepantla, en el Estado de México, donde no ha habido una campaña para vacunar a estas personas, la señora Silvia Valerio sigue esperando que puedan ir a su domicilio a aplicar la vacuna de COVID, de la que no tiene ninguna dosis.

Su familia la registró en la plataforma para la vacuna y ha llamado tanto a dependencias municipales, como estatales y nacionales en busca de que puedan acudir a vacunar a la señora a su casa, puesto que a ella es imposible moverla de no ser en ambulancia, pero hasta el momento no han conseguido que se le inmunice contra COVID.

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Coronavirus: qué es la 'COVID incidental' y qué pistas nos da sobre la ola de ómicron

"COVID incidental" es el término que están usando miembros del personal de salud y científicos en Reino Unido para designar a los casos que acuden al hospital por una dolencia distinta, pero una vez allí, descubren que también son portadores del virus.
4 de enero, 2022
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Mientras la ola de ómicron rompe récords de contagios por el mundo, la comunidad científica se apresura a comprender el impacto real de esta última variante de coronavirus.

La evidencia reunida hasta la fecha apuntan a dos cuestiones claras.

La primera, que gracias a la protección de las vacunas, la inmunidad natural y los cambios en el virus, ómicron parece ser menos severa que sus predecesoras.

La segunda, que se transmite tan rápido que su avance sigue siendo un desafío para la salud pública y la recuperación económica.

Reino Unido, debido a su alto número de contagios, su extenso programa de pruebas diagnósticas y capacidad de secuenciación del virus, nos ofrece pistas rápidas y fiables sobre el comportamiento de ómicron.

Y una de las características de esta ola en este país parece ser el peso de los llamados casos de “COVID incidental”, un fenómeno que podría cambiar la forma en que medimos el impacto real de la pandemia.

Pero ¿en qué consisten estos casos?

COVID como causa secundaria

“COVID incidental” es el término que están usando miembros del personal de salud y científicos en Reino Unido para designar los casos de aquellos que acuden al hospital por una dolencia distinta a la provocada por el coronavirus pero que, una vez allí, descubren que también son portadores del virus.

Sala de hospital en Reino Unido.

Getty Images
Cientificos en Reino Unido llaman covid incidental a aquellos pacientes que ingresan al hospital por otra causa que no es coronavirus pero que luego dan positivo en los tests.

Es decir, pacientes que supuestamente están en el hospital “con COVID”, pero no “por COVID”.

Ómicron se extiende tan rápido que un considerable porcentaje de la población, asintomática o no, tiene el virus sin saberlo. Así que es probable que acuda al hospital, por ejemplo, por apendicitis, y que una vez internada dé positivo por coronavirus. En otros casos es posible que se infecten en el propio hospital.

Estos positivos son incluidos igualmente en las cifras diarias de contagios y hospitalizados con el virus.

Datos de la pasada semana sugieren que un tercio de los admitidos en los hospitales de Inglaterra estaban en esta posición.

Esto, debaten políticos y científicos, podría estar ofreciendo una imagen distorsionada del impacto de esta ola.

Pero ¿se trata de una buena o mala noticia? ¿Significa que estamos sobrevalorando la capacidad de infección de esta nueva variante?

Tests positivos alrededor de un teléfono.

Getty Images
Por su amplio programa de pruebas diagnósticas y secuenciación genética, Reino Unido nos ofrece pistas rápidas y fiables sobre el comportamiento de ómicron.

Es pronto para sacar conclusiones y los expertos esperan que con el paso de las semanas el panorama será más claro.

Además, la situación puede variar por países debido a diferencias demográficas y epidemiológicas.

Debate acrecentando

Chris Hopson, director ejecutivo de NHS Providers, la organización de membresía para los fideicomisos del servicio público de salud en Inglaterra, habló sobre el peso de los casos de COVID incidental en un hilo en Twitter a finales de diciembre.

En este advertía, entre otras cuestiones, sobre la mayor proporción de “pacientes asintomáticos admitidos al hospital por otras razones y que luego dan positivo por COVID , lo que algunos están describiendo como “COVID incidental”.

Boris Johnson, primer ministro de Reino Unido.

Getty Images
El gobierno de Reino Unido vigila de cerca el comportamiento de ómicron para decidir si es necesario imponer más restricciones.

Algunos recibieron esta observación como una buena noticia, como una prueba más de la menor gravedad de los casos de ómicron.

Y varios artículos publicados en la prensa británica se preguntaban si llegó el momento de cambiar la forma en la que se mide el impacto de la pandemia.

Si bien los datos muestran que a pesar del récord de contagios las hospitalizaciones por COVID aumentan a un ritmo menor que en otras olas, los expertos consultados por BBC Mundo insisten en que es muy pronto para determinar el impacto potencial de ómicron.

De momento, esta nueva variante está generando varios desafíos.

Menos neumonía, más daño autoinmune

El profesor David Strain, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter en Reino Unido, le asegura a BBC Mundo que ómicron está provocando menos casos de neumonía y que muchos de los pacientes que llegan al hospital no ingresan por COVID como causa primaria.

La neumonía es una de las complicaciones más graves tras la infección por el coronavirus y la causa final de muerte de muchos de los infectados, sobre todo ancianos y pacientes inmunodeprimidos.

Paciente con respiración asistida en un hospital de Reino Unido.

Getty Images
Son menos los ingresados por ómicron que necesitan respiración asistida que los hospitalizados en olas anteriores.

Sin embargo, “no diría que esto es precisamente una buena noticia”, apunta Strain.

La falta de protección de los no vacunados y una mayor probabilidad de reinfectarnos, aunque estemos vacunados, por esta variante conllevan otros problemas.

“Muchos pacientes, sobre todo los más jóvenes, de entre 20 y 30 años, siguen llegando muy enfermos. Son pacientes que evitan la neumonía, pero que sufren la segunda parte de la infección, la que provoca una sobrecarga de problemas inflamatorios como coágulos de sangre o edemas”, explica Strain.

Los pacientes que sufren enfermedades crónicas como la diabetes, problemas cardiovasculares o la colitis ulcerosa, por ejemplo, están más expuestos a este tipo de respuestas autoinmunes.

“Al igual que la gripe, la COVID-19 puede agravar ese tipo de dolencias médicas, así como los problemas en los pulmones, riñones y el cerebro”, le dice a BBC Mundo Julian Tang, virólogo especializado en enfermedades respiratorias por la Universidad de Leicester, también en Reino Unido.

Strain explica que son esos pacientes los que, una vez que entran al hospital, pueden también figurar como casos de COVID incidental.

Vista del Parlamento de Reino Unido.

Getty Images

“Pero aunque ingresen porque su dolencia cardiovascular se haya resentido, si tienen COVID es muy probable que esa infección sea la que haya empeorado su padecimiento previo“, dice Strain.

Como consecuencia, conlleva “una estadía más prolongada en el hospital, un aumento en los ingresos recurrentes y una mayor frecuencia de visitas ambulatorias”, agrega Tang.

En resumen, si bien los casos de COVID incidental parecen excluir complicaciones como la neumonía, estos pacientes siguen suponiendo un desafío derivado del virus tanto para individuos como para los sistemas de salud.

“Es cierto que los casos de COVID incidental no son admisiones directas y no suelen tener neumonía, pero al final son pacientes cuyas enfermedades se han deteriorado definitivamente a causa de la COVID”, explica Strain.

Hospitales comprometidos

Tang enumera otros problemas derivados de la alta tasa de contagios de ómicron y los casos de COVID incidental.

“Esta ola está provocando muchas ausencias del personal sanitario en hospitales debido que a que las vacunas y dosis de refuerzo ofrecen una protección incompleta frente a la variante ómicron”, explica Tang.

Ambulancias en Reino Unido.

Getty Images
Aunque la proporción de covid incidental sea mayor, esto sigue suponiendo una gran presión sobre el sistema sanitario.

“Si no hay suficiente personal, esto repercute de manera indirecta y empeora las perspectivas para los pacientes“, explica.

Por lo tanto, “los casos de COVID incidental siguen siendo importantes desde el punto de vista del control de infecciones y de la salud pública”, añade.

“Estamos viendo un aumento en las personas que acuden al hospital, más bajas de personal sanitario y todo ello aumenta la presión” sobre el sistema de salud, admitió Chris Hopson en una entrevista este lunes con la BBC.

Mientras, el gobierno de Reino Unido, encabezado por el primer ministro Boris Johnson, ha descartado la aplicación de más medidas restrictivas, alegando que ómicron es “claramente más leve” que otras variantes.

Sin embargo, ha reconocido que la presión sobre los servicios de salud pública será “considerable” en la próximas semanas y que sería un “disparate” pensar que la pandemia se ha acabado.


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