Polarización y desinformación: cómo grupos la difundieron
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Polarización y desinformación: cómo los grupos más partidarios difundieron desinformación sobre la pandemia

Desde que comenzó la pandemia, Chequeado publicó casi 500 verificaciones desmintiendo distintas falsedades sobre COVID-19, principalmente sobre su origen, medidas para protegerse y su tratamiento. En esta investigación, te contamos en qué grupos abiertos de Facebook circularon y quiénes las difundieron. Desde gente reunida en torno a teorías conspirativas o por ser antivacunas, hasta grupos sobre políticos o periodistas hiperpolarizados. 
Por Martín Slipczuk
28 de marzo, 2022
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Que no hay que usar cubrebocass porque generan enfermedades. Que el creador de los PCR dijo que no sirven. Que las vacunas nos hacen infértiles. Todo esto es falso, pero hubo millones de personas que vieron pasar estos contenidos por redes sociales en los últimos años en Argentina.

Chequeado y el Centro Latinoamericano de Investigación Periodística (CLIP) en la colaboración periodística transfronteriza Mentiras Contagiosas, en la que participa Animal Político y que reúne a 10 medios latinoamericanos, revisaron casi 500 verificaciones desmintiendo este tipo de falsedades que circularon en el país sobre el coronavirus.

Muchas desinformaciones fueron generadas por organizaciones que se encargaron de difundir contenidos falsos constantemente, como Médicos por la Verdad o los Epidemiólogos Argentinos Metadisciplinarios. Si no conocen ese nombre, tal vez conozcan a su integrante más conocida: Chinda Brandolino, quien no solo difundió falsedades en redes sociales sino también en canales de televisión

Pero, si bien hubo caras visibles de esta desinformación pandémica, también hubo muchísimas personas desconocidas que participaron activamente en la difusión de desinformaciones en redes sociales.

En esta investigación nos propusimos entender en qué grupos abiertos de Facebook circuló principalmente la desinformación sobre coronavirus en la Argentina durante la pandemia. Así que, si estás listo, prepara tu cubrebocas, lávate bien las manos y ten listo tu carnet de vacunación, que nos vamos a adentrar en un mundo bastante peligroso.

En qué grupos de Facebook circularon las desinformaciones

La primera desinformación sobre el coronavirus en Argentina Chequeado la identificó el 27 de febrero de 2020, incluso antes de que se confirmara el primer caso en el país, informado el 3 de marzo. Ese mismo día desmentimos un supuesto caso en Chaco y en Santiago del Estero —ambas noticias falsas creadas en un sitio destinado a hacer bromas—, así como un video que circulaba en redes sociales donde supuestamente se mostraba a un policía en China deteniendo a una persona infectada con el virus, pero que en realidad se trataba de un simulacro.

Desde ese 27 de febrero de 2020 hasta finales de 2021, en Chequeado identificamos más de 3 mil 300 posteos públicos con desinformaciones en Facebook o Instagram, de los cuales mil 900, más de la mitad, fueron sobre coronavirus. Analizando estos casi 2 mil posteos desinformantes sobre coronavirus, identificamos que en el 8% de esos posteos están citados o participaron de su difusión personajes que desinformaron sistemáticamente en la pandemia, como los participantes del grupo Médicos por la Verdad

Sería necesario un estudio mucho más profundo para ver si los desinformantes difundieron ese contenido en grupos cerrados a los que no podemos acceder o si incluso publicaron ese contenido inicialmente y luego lo borraron, sin dejar rastro de ser los creadores de dicha desinformación. Pero este análisis preliminar muestra que las desinformaciones no estarían especialmente centralizadas en el país. Hay muchos posteos con muchísimo impacto de personas que no necesariamente son desinformantes seriales. 

Lo que sí identificamos es que muchas desinformaciones circulaban muchas veces por los mismos grupos públicos de Facebook. Desde febrero de 2020 hasta fines de 2021, identificamos que circularon desinformaciones sobre la pandemia en casi 170 grupos abiertos. Y, de ellos, el 70% podría separarse entre tres grandes tipos: los relacionados a teorías conspirativas, los unidos por ser antivacunas y los que giran en torno a partidos, dirigentes políticos e incluso a periodistas o medios polarizados o hiperpolarizados. 

Para conocer un poco mejor las diferencias entre los tres grupos, acá van algunos ejemplos:

Conspiraciones: muchos de los links o posteos desinformantes —casi el 23% del total— se compartieron en grupos relacionados con teorías conspirativas que existían incluso antes de la pandemia. Por ejemplo, hay distintos grupos que se muestran en contra de los iluminatis o reptilianos (como el grupo Reptilianos entre nosotros al descubierto creado en 2018 con 134 mil miembros o Anti-iluminatis de 2017 con casi 52 mil miembros). 

Hay otros grupos que en su título hablan de un “nuevo orden mundial”, de “resistencia” o de “despertar”. Por supuesto también están aquellos que giran en torno a teorías conspirativas más conocidas, como la que sostiene que la Tierra es plana

No es casualidad que, ante una pandemia, los grupos conspiranoicos se hagan notar. Muchas veces las teorías conspirativas pueden darnos una sensación de protección ante lo desconocido, por lo que los pensamientos conspiranoicos se agudizan en momentos de incertidumbre, así como también pueden brindar una sensación de seguridad y hacernos sentir dentro de un grupo de pertenencia, como explica el documento “Las creencias en teorías conspirativas” de Africa Check, Chequeado y Full Fact. 

Incluso hay estudios que muestran que, a veces, a pesar de saber que es una desinformación, la gente comparte teorías conspirativas para poder generar un mayor impacto en sus redes y es una rueda que no para de girar: al recibir feedback positivo hay más chances de que sigan compartiendo posteos sobre conspiraciones.

Antivacunas: otro tipo de grupos donde se difundieron desinformaciones son aquellos que directamente en el nombre se mostraban en contra de la vacunación contra COVID-19 o hacían alusión a médicos o personajes que desinformaron sistemáticamente sobre la pandemia. Acá se incluyen poco más del 16% de los posteos o links que analizamos.

Por ejemplo, en la Argentina, el caso más conocido es el de Chinda Brandolino, quien forma parte de la agrupación Médicos por la Verdad y difundió numerosas falsedades en relación al virus. Hay diversos grupos en torno a ella: Quiero a la Dra. Brandolino ministro de Salud del pueblo argentino, creado en mayo de 2020 y con casi 14 mil miembros; Chinda Brandolino.- Noticias y Difusión, un grupo creado en noviembre de 2020 por ella con casi 10 mil usuarios, y La mujer de la ola celeste, como la nombran muchos de sus seguidores en alusión a su posición en contra la legalización del aborto, creado en junio de 2019 y que tiene más de 33 mil miembros.

En estos grupos se difunden actividades de Brandolino, pero también en distintos posteos se incluyen a otros desinformantes, como Eduardo Yahbes —un médico imputado por expedir certificados falsos que contraindicaban la vacuna contra el coronavirus— o Andreas Kalcker —uno de los principales difusores a nivel mundial del dióxido de cloro, una sustancia tóxica, como supuesta cura ante distintas enfermedades y que actualmente está imputado en una causa donde la justicia argentina investiga la venta de este líquido.

Polarizados: un tercer tipo de grupo donde circularon estas desinformaciones sobre la pandemia tiene que ver con el apoyo a dirigentes, partidos políticos, funcionarios judiciales o hasta periodistas y medios polarizados o hiperpolarizados. 

En esta tipificación entran casi el 60% de los posteos o links desinformantes que se compartieron en grupos abiertos. Y muchas de las desinformaciones que se compartieron en estos grupos profundizaban los sesgos de cada sector. 

Por ejemplo, en grupos como Unidad Nacional y Popular, creado por la página Yo apoyo a Cristina, en alusión a la vicepresidenta Cristina Fernández de Kirchner, se compartió una desinformación que decía que el periodista Diego Leuco dijo haber festejado el aumento de casos de COVID-19 porque “odia al gobierno”

Mientras que en páginas en apoyo a Juntos por el Cambio, como Lilita Carrió la más valiente —en apoyo a la exdiputada nacional Elisa Carrió—, se compartió una nota que criticaba la gestión del gobierno y sostenía falsamente que Argentina tenía la tasa más alta de personal de salud infectado con coronavirus a nivel mundial. Esta desinformación también circuló en grupos en apoyo al diputado libertario Javier Milei, como Movimiento Libertario – Milei Presidente 2023.

En el caso de grupos sobre periodistas, vale aclarar que los grupos no están directamente relacionados con estos periodistas, sino que fueron creados por “fans”. 

Por ejemplo, hay grupos en alusión a Alfredo y Diego Leuco, periodistas más cercanos a la oposición, como Leucoperiodismo con 67 mil miembros. O grupos en torno a Víctor Hugo Morales, más cercano al oficialismo, como Victor Hugo Morales ,club de seguidores” (sic) con 131 mil miembros o Victor Hugo Morales, un guerrero ideològico (sic) con 52 mil usuarios. También circularon desinformaciones en otros grupos relacionados directamente a medios, como C5N DEBATE con 133 mil miembros.  

Y en estos grupos también generalmente las desinformaciones que se comparten guardan relación con la posición política de dichos periodistas. Por ejemplo, en Leucoperiodismo se compartió una desinformación que decía, falsamente, que el director del Hospital de Clínicas falsificó certificados de defunción para aumentar los datos de muertos por coronavirus. En los de Víctor Hugo Morales, en cambio, se compartió una desinformación que decía que Noam Chomsky aseguró que el nuevo coronavirus fue creado por los Estados Unidos, algo que también era falso.

Esta relación entre política y grupos de periodistas se ve claramente en el grupo Lanata sin filtro, un grupo en relación a Jorge Lanata que tiene casi 39 mil miembros. Ese grupo nació en 2016 y tuvo nombres como Macri para todos y todas o MM 2019, en alusión al expresidente Mauricio Macri.

Todos tendemos a compartir lo que confirma algo que ya creemos y dudamos de pruebas que desafían nuestras creencias, independientemente de a qué partido apoyemos o cuáles sean nuestros ideales. Este proceso, que los científicos llaman “razonamiento motivado”, es fundamental para entender por qué gran parte de estas desinformaciones se comparten en estos grupos conspiranoicos o partidarios, sobre todo al tratarse de temas polarizados. 

“Quienes participan de grupos y comparten un tipo de desinformaciones claras, de las que van en contra de lo que se sabe cuando se consideran las mejores evidencias disponibles, son muchas veces individuos muy movilizados en defender la postura que sostienen. Eso hace que se tomen el trabajo de escribir, y por eso se vuelven más ‘visibles’ esas posturas. Son quizá pocas personas, pero participan mucho. Este comportamiento es algo que vemos mucho en quienes creen ideas conspirativas o en las posturas antivacunas más extremas”, explicó a Chequeado Guadalupe Nogués, doctora en Ciencias Biológicas por la Universidad de Buenos Aires (UBA) y autora del libro Pensar con otros: una guía de supervivencia en tiempos de posverdad.

Además, en cuanto a la partidización de temas pandémicos, Nogués comparó la situación de Argentina, donde ya el 80% de personas recibieron su esquema completo, con otros países como Estados Unidos, donde la campaña de vacunación tiene, por lo menos hasta ahora, peores resultados. 

“En Estados Unidos, por ejemplo, hubo mucha alineación entre la postura política, las actitudes hacia la pandemia o las vacunas, y el comportamiento: en líneas generales, hubo mucha brecha entre republicanos y demócratas, en donde los republicanos se oponían más al confinamiento, uso de tapabocas y vacunación. Ahora esa brecha está disminuyendo, pero hasta hace poco era mucho más probable que un adulto no vacunado contra COVID-19 fuera republicano”, explicó Nogués sobre la situación estadounidense. 

Pero en la Argentina pasó algo diferente: “Aunque se vio una partidización a nivel del discurso público, en el comportamiento no hubo diferencias apreciables: la mayoría de la ciudadanía usó tapabocas y se vacunó, independientemente de su postura partidaria”.

Al ser consultados por esta nota, desde Meta, la empresa que controla a Facebook, afirmaron que tomaron “varias medidas para combatir la desinformación en los grupos, como reducir su distribución para que sea menos probable que las personas vean el contenido”. Además, agregaron que “aquellos grupos que reiteradamente comparten contenido calificado por verificadores de información como falso o alterado enfrentarán sanciones que pueden durar 90 días, como perder su capacidad de publicitar”. Y también aclararon que tienen políticas especiales durante emergencias de salud pública, como la pandemia de COVID-19, ya que definieron eliminar “la desinformación que puede exponer a las personas a un daño físico inminente, incluyendo las teorías conspirativas relacionadas con las vacunas”.

Sabemos que muchas personas han creído alguna de estas cientos de desinformaciones que circularon en el país durante la pandemia. Y también sabemos que muchas de las desmentidas no tuvieron el mismo alcance que las desinformaciones que desmentían. Conocer cómo actuaron estos distintos actores desinformantes durante la pandemia no va a ser suficiente para reparar el enorme daño que hicieron en la salud pública mundial, pero saber quiénes son, cómo funcionan y qué buscan estos grupos desinformantes seguro va a ayudar a que en la próxima pandemia el daño sea menor. 

 

Ilustraciones: Santiago Quintero

 

 

Mentiras Contagiosas es un trabajo coordinado por el Centro Latinoamericano de Investigación Periodística – CLIP en el que participan Chequeado de Argentina, Bolivia Verifica de Bolivia, Aos Fatos de Brasil, ColombiacheckCuestión Pública de Colombia, Efecto Cocuyo de Venezuela, Agencia Ocote de Guatemala, Animal Político de México y El Detector de Univisión de Estados Unidos.

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Ucrania y Rusia: ¿Qué pasó en el primer diálogo entre ambos países para buscar una salida pacífica al conflicto?

Representantes ucranianos y rusos se reunieron este lunes cerca de la frontera de Bielorrusia con Ucrania intentando buscar una salida al conflicto.
28 de febrero, 2022
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Representantes ucranianos sostuvieron una primera ronda de negociaciones con sus contrapartes rusos este lunes en territorio de Bielorrusia para buscar una salida al conflicto.

Luego de unas horas de diálogo, ambas partes regresaron a sus capitales para realizar consultas antes de una segunda ronda de conversaciones, informó la agencia Reuters citando a la agencia bielorrusa Belta News.

Ucrania dijo que quería un alto el fuego y la retirada de las tropas de Rusia, mientras que el Kremlin dijo que no anunciaría su posición de manera anticipada.

Los negociadores de Moscú solo han dicho que esperan llegar a un acuerdo que beneficie a ambas partes.

Bielorrusia, país vecino de ambas naciones cuyo gobierno es aliado de Moscú, fue la sede para las negociaciones en el quinto día desde que Moscú arrancara la invasión contra su vecino.

Las expectativas de una solución pacífica, sin embargo, no eran altas antes de la reunión del lunes.

Kiev aceptó enviar diplomáticos a una localidad próxima a la frontera entre Bielorrusia y Ucrania, a pesar de reportes de que el presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, se prepara para enviar tropas que se sumen a la invasión rusa.

Antes de arrancar los diálogos, el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky urgió a las tropas rusas a deponer sus armas y pidió que la Unión Europea le otorgara la membresía de la organización.

“Como siempre: realmente no creo en el resultado de esta reunión, pero intentémoslo”, dijo Zelensky.

Cinco días de hostilidades militares

Soldado frente a edificio residencial alcanzado por fuego de morteros en Kiev.

DANIEL LEAL / GETTY

Las hostilidades militares comenzaron cuando Vladimir Putin, presidente de Rusia, ordenó el pasado jueves 24 de febrero una “operación militar especial” para defender a la población rusófona residente en Ucrania, especialmente de la región prorrusa y separatista del Donbás, en el este del país.

Los enfrentamientos entre tropas ucranianas y rusas se han repetido en varias de las principales ciudades del país, aunque de momento Ucrania mantiene el control sobre ellas, incluida Kiev, la capital.

Occidente, con Estados Unidos y la Unión Europea a la cabeza, ha implantado severas sanciones económicas y estratégicas contra bancos, oligarcas y altos funcionarios del gobierno ruso, incluido Putin.

Este domingo, el mandatario ruso ordenó a sus fuerzas de disuasión nucleares ponerse en estado de máxima alerta.

El conflicto está generando miles de víctimas mortales entre militares y civiles, con cientos de miles de ucranianos desplazados que huyen de los enfrentamientos.


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