Los "héroes anónimos" detrás del reciclaje de envases y empaques
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Detrás del reciclaje de millones de envases y empaques, hay una cadena de “héroes anónimos” de la que tú puedes ser parte
Miles de personas forman parte de una cadena que hace realidad el reciclaje y sus beneficios para comunidades y el planeta en su conjunto.
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17 de mayo, 2022
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Desde hace un tiempo, María y su familia separan sus residuos. Para ello, tienen tres botes: uno para desechos orgánicos, otro para los desechos que no se pueden reciclar y otro para los residuos reciclables como son envases de PET y otros plásticos, además de aluminio, hojalata, vidrio, empaques flexibles y cartón multilaminado.

Ella y los otros cuatro miembros de su familia han sido disciplinados en esta separación, pues saben que con esta simple acción contribuyen a generar menos gases de efecto invernadero, a extraer menos combustibles fósiles y a ahorrar agua y energía. 

¿De qué tamaño es ese ahorro? Tal vez María y su familia no lo sepan, pero de acuerdo con cifras de la Secretaría de Medio Ambiente (Semarnat), cada mexicano genera en promedio 0.944 kilogramos de residuos al día, lo que significa que una familia de cinco integrantes genera por año mil 723 kilogramos de residuos. De estos, 477 kilogramos (27.7%) corresponden a residuos que pueden ser reciclados.

“Si esa cantidad de materiales son separados, recuperados y reciclados, permiten un ahorro de 7 mil litros de agua, 5.23 barriles de petróleo y la energía necesaria para recargar mil 033 celulares durante un año”, detalló Jaime Torres, director de comunicación de ECOCE, asociación civil ambiental sin fines de lucro, creada por la industria de productos de consumo para fomentar la educación ambiental y el manejo adecuado de residuos de envases y empaques en México.

María se convenció de que era buena idea separar sus residuos después de haber platicado con Nacho, el recolector de la basura en su calle, quien le explicó que aquella idea de que en los camiones recolectores de basura mezclaban sus desechos es solo un mito, pues en realidad ellos saben bien que los residuos reciclables tienen un valor y lo aprovechan vendiéndolos a centros de acopio y recicladores. 

Así que, al separarlos desde casa, María les facilita su trabajo y evita que los residuos reciclables pierdan su valía al mezclarse con los residuos orgánicos.

Ana y Francisco son el siguiente eslabón de la cadena de reciclaje. Ellos son emprendedores y tienen una pequeña planta recicladora que compra a recolectores como Nacho residuos para procesarlos y generar materia prima para fabricar nuevos envases y otros productos. 

Ambos emprendedores afirman que todos los materiales pueden aprovecharse si nos lo proponemos, solo es cuestión de encontrar soluciones viables. Su negocio de reciclaje contribuye con el medio ambiente y además generará empleos verdes.

Así pues, María, Nacho, Ana y Francisco son héroes anónimos cuyas acciones conjuntas, así como las de muchos como ellos, evitan la emisión de CO2 a la atmósfera y la extracción de petróleo, y generan ahorros de agua y energía.

Acción conjunta y grandes beneficios

Cada 17 de mayo se conmemora el Día Mundial del Reciclaje, una fecha que busca hacer conciencia de que la colaboración de todos puede dejar grandes beneficios para la sociedad. 

Estas acciones en favor del medio ambiente como las que realizan María, Nacho, Ana y Francisco han contribuido para colocar a México como líder en reciclaje de América Latina, pues en el país se acopian al año más de 2 millones de toneladas de envases y empaques, evitando la emisión de 5 millones de toneladas de gases efecto invernadero CO2 a la atmósfera.

Al reciclar las más de 2 millones de toneladas de envases y empaques que se recuperan en México, también se ahorra el agua necesaria para llenar 12 mil albercas olímpicas y el espacio en rellenos sanitarios equivalente a 59 estadios Azteca. La industria del reciclaje genera, además, 7 mil empleos directos y más de 70 mil familias del país dependen de ella indirectamente.

En la actualidad, México es líder en todo el continente en cuanto al acopio de envases de PET, al recuperarse prácticamente seis de cada 10 envases enviados al mercado. 

“La recuperación de 59% de los envases de PET enviados al mercado es resultado de una labor conjunta, entre gobierno, la industria de consumo y quienes, desde el anonimato, llevan a cabo pequeñas acciones de separación y acopio de residuos, que generan grandes beneficios”, reconoció Carlos Sánchez, director general de ECOCE con motivo del Día Mundial del Reciclaje.

Pero todavía hay mucho potencial. De acuerdo con la Semarnat, en México 32% de los residuos que generamos corresponde a envases y empaques susceptibles de ser aprovechados. Si se reciclaran todos ellos, se reducirían las emisiones de CO2 que absorben más de 1 millón de árboles.

Por todo esto, ECOCE reconoce la labor de la industria del reciclaje y rinde un homenaje a todas las personas que, como María, Nacho, Ana y Paco, toman acción y con ello protegen el medio ambiente y a la sociedad desde el anonimato.

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