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Por Artículo 19
Artículo 19 es una organización, de origen inglés, que por más de 20 años ha trabajado en la... Artículo 19 es una organización, de origen inglés, que por más de 20 años ha trabajado en la defensa y promoción de la libertad de expresión en el mundo. El libre flujo de información por cualquier medio, el intercambio de ideas entre actores, y la transparencia gubernamental son elementos indispensables para una democracia. Por ello, Artículo 19 se dedica a proteger el derecho contra todo acto de censura. Síguenos en Twitter: @article19mex. (Leer más)
El papel de las empresas frente a internet
Internet se desarrolla y los riesgos también. Entre ellos, los efectos que las decisiones de producto de actores privados provocan sobre los derechos humanos y la vigilancia masiva de ciertos gobiernos.
Por Artículo 19
25 de julio, 2016
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Por: Miguel Guevara (@miguelguevaII)

El pasado 16 de junio, el relator especial para la libertad de expresión de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), David Kaye, publicó un interesante informe sobre la creciente agencia que tienen los actores privados digitales en la libertad de expresión.

El reporte subraya la creciente importancia de internet sobre derechos fundamentales como la libertad de expresión. Al mismo tiempo, reconoce la tendencia creciente que han mostrado ciertos gobiernos de limitar el ejercicio de la libertad de expresión a través de internet. Ésta es una respuesta institucional a los desarrollos de internet, en su intersección con la vida pública de los últimos años. Por ejemplo, aunque no menciona directamente la neutralidad de la red, hace un llamado a los actores de telecomunicaciones mundiales para que en sus planes de acceso a internet y suministro de capacidad consideren las implicaciones que sus decisiones comerciales tendrán en el ejercicio de derechos fundamentales.

El acceso a internet es crecientemente importante, no sólo para el ejercicio de derechos fundamentales, también para el empoderamiento de grupos marginados. Una investigación de ARTICLE 19 en el sur de México encontró que las barreras de acceso a internet constituyen una dimensión más de la marginación que viven las mujeres en esa región del país. De acuerdo con el estudio, sólo el 5% de las mujeres indígenas tienen la oportunidad de acceder a la era digital debido a la falta de recursos.

En el mismo estudio, ARTICLE 19 encontró que un grupo de mujeres eran parte de un programa de beneficiencia gubernamental. Sin embargo, de acuerdo con las mujeres entrevistadas, ninguna recibía dicho apoyo. Este ejemplo exhibe la importancia de considerar a los grupos marginados en decisiones comerciales. Si las mujeres del estudio no hubieran tenido la asesoría de un grupo de expertos con acceso a internet, probablemente nunca habrían sabido que sus nombres eran usados de forma injusta.

Al mismo tiempo, la ONU llama a los actores privados a considerar los efectos que sus decisiones de producto pueden tener sobre los derechos humanos. Probablemente el escándalo reciente de Facebook sea uno de los ejemplos más ilustrativos. Hace unas semanas, diversos opinadores de la derecha estadounidense acusaron a Facebook de tener un algoritmo sesgado que relegaba a segundo plano las noticias conservadoras en el news feed de los usuarios.

El caso es paradigmático por diversas razones. De una forma implícita, en la acusación, los líderes de la derecha americana reconocían a Facebook como un ágora de importancia seminal en el intercambio de ideas y en el ejercicio del derecho a la información. Por otro lado, el hecho subraya lo que es potencialmente un sesgo ideológico en el diseño algorítmico. Muchos de estos algoritmos son diseñados por hombres blancos. La falta de diversidad en los ambientes más competitivos del diseño de software puede conllevar a un sesgo implícito en estos.

El informe también considera el espinoso asunto de la vigilancia masiva. Internet ha transformado la práctica del espionaje. Hoy en día, para los gobiernos alrededor del mundo resulta mucho más fácil y a menor costo espiar a sus ciudadanos. Esto es porque casi todo mundo está conectado a internet. Los dispositivos a través de los cuales nos conectamos colectan información todo el tiempo. Si un gobierno tiene un acceso a este pozo de datos, es posible elaborar un perfil muy preciso del objetivo en cuestión. Todo esto sin recurrir a los costos a los que se tenían que incurrir antes de la existencia de internet (por ejemplo, tener que pagar un espía que siguiera los movimientos de una persona).

En México y Latinoamérica existe una protección muy baja a los datos personales que circulan por internet. Por un lado, en México, la Ley Federal de Telecomunicaciones, aprobada en el verano del 2014, mandata a los operadores de telecomunicaciones a guardar una cantidad excesiva de datos personales de sus subscriptores por un periodo desproporcionado(2 años). Esta decisión es problemática porque le impone a los operadores un costo innecesario de almacenaje y de protección de los datos. Los estándares de seguridad que los operadores deben de tener al guardar esos datos deben de ser lo suficientemente altos para evitar una filtración o un ataque por parte de grupos criminales.

Por otro lado, diversos gobiernos en México son asiduos clientes de software malicioso. Este software es diseñado con el objetivo de registrar todos los movimientos de un usuario en una computadora. El software es muchas veces implantado en el objetivo mediante correos falsos o técnicas más intrusivas como el uso de memorias USB contaminadas.

La ONU reconoce en estas prácticas una severa externalidad negativa sobre el derecho a la privacidad y el derecho a la libertad de expresión. Es bien sabido que cuando un individuo se sabe vigilado, su discurso se ve severamente afectado y por lo tanto limitado.

Internet evoluciona constantemente, pero hay una premisa que hoy en día es innegable: la red tiene una importancia inigualable en la libertad de expresión. Sin embargo, existen retos gigantescos en el desarrollo futuro de internet. Primordialmente, la preservación de la privacidad se convertirá en una de las grandes dimensiones del debate en los meses y años que vienen. El informe de la ONU subraya la necesidad de que gobiernos, academia, industria y sociedad civil, trabajen de cerca para asegurar que internet preserve la importancia que hoy tiene y sirva como plataforma habilitadora de otros derechos.

 

@article19mex

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