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El puente del amor: por qué el cerebro confunde estar excitado con estar enamorado

El experimento de 1974 conocido como El puente del amor mostró que, cuando se trata de reconocer sentimientos, nuestro cerebro a menudo se confunde. Un fenómeno que se conoce como “atribución errónea de la excitación”.
7 de julio, 2019
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Una pareja besándose

iStock
¿Será verdadera atracción?

Cualquiera que se haya enamorado reconoce las sensaciones: el corazón palpita fuertemente y a toda velocidad, la respiración se acelera, las palmas de nuestras manos se humedecen.

Si la presencia de alguien te genera esto, seguramente lo atribuyas a la enorme atracción que sientes por esa persona. Incluso es muy posible que lo llames amor.

Sin embargo, podrías estar muy equivocado o equivocada.

De hecho, quizás lo que realmente estés experimentando es miedo, ansiedad o estrés.

¿Cómo podría confundir emociones tan diferentes?, te preguntarás.

Pues resulta que, como descubrió el psicólogo social Stanley Schachter en la década de 1960, las emociones no son tan espontáneas ni tan claras como uno cree.

Según Schachter, son dos los factores que las determinan: primero hay una excitación psicológica y luego está la etiqueta que le damos a ese sentimiento.

Esto segundo lo definimos según el contexto en el que estemos. Y a veces, nuestro sistema de etiquetado falla, algo que Schachter llamó “atribución errónea de la excitación“.

Entonces, esas sensaciones que tú atribuyes a estar enamorado en realidad podrían tener otro origen muy diferente.

Capilano Suspension Bridge

Getty Images
El puente colgante de Capilano, en Vancouver, donde se realizó el famoso experimento de Dutton y Aron.

El puente del amor

En 1974 los psicólogos canadienses Donald Dutton y Arthur Aron, de la Universidad de Columbia Británica, ingeniaron un experimento que mostró cómo la atribución errónea de la excitación podía afectar nuestros sentimientos de atracción.

Entrevistaron a diversos hombres que visitaban un parque en Vancouver. La entrevistadora era una bella mujer.

La mitad de los entrevistados estaban cruzando un tambaleante puente colgante cuando la mujer les pidió que participaran en su investigación. La otra mitad atravesaba un sólido puente de poca altura.

A todos los hombres se les pidió que miraran una foto -por ejemplo la imagen de una mujer riéndose mientras se cubría el rosto- y que imaginaran la historia detrás de esa foto. La excusa era investigar los efectos de un bello escenario, como el del parque, sobre la creatividad.

Al finalizar, la mujer les daba su número de teléfono y les decía que la llamaran si tenían preguntas sobre el estudio.

Los investigadores hallaron que la mayoría de quienes llamaron a la mujer habían atravesado el puente colgante (más del doble de quienes habían caminado por el puente seguro).

Además, las historias que escribieron estos hombres tenían más contenido romántico y sexual.

Cuando el experimento se volvió a hacer usando a un entrevistador masculino en lugar de la bella mujer, casi nadie lo llamó.

Capilano Suspension Bridge

Getty Images
Muchos hombres que participaron en el estudio confundieron ansiedad con atracción.

¿La explicación de los expertos? Que muchos de los hombres que habían cruzado el puente colgante habían confundido las sensaciones que les provocó el miedo inconsciente de caer -el corazón latiendo más rápido, la respiración acelerada- con un sentimiento de atracción.

Titularon su estudio: “Alguna evidencia de mayor atracción sexual en condiciones de alta ansiedad”.

Sin embargo, el trabajo pasó a conocerse de forma informal como “El puente del amor”.

Por qué los confundimos

Distintas investigaciones a lo largo de los años han mostrado que el fenómeno de la atribución errónea de la excitación no solo afecta nuestros sentimientos de atracción y amor sino a toda una gama de emociones: el enojo, la euforia, el humor, el miedo, la incomodidad y el erotismo.

Existe una explicación biológica detrás de esta confusión.

Y es que si bien estar enamorado o sentir miedo o ansiedad son estados casi opuestos -uno nos puede hacer sentir muy bien y el otro muy mal- paradójicamente los cambios fisiológicos que provocan en nuestro cuerpo son muy similares.

Cuando nos sentimos amenazados o estresados se activa nuestro sistema nervioso simpático, la parte del sistema nervioso encargado de definir si debemos luchar o escapar.

El sistema nervioso

iStock
El sistema nervioso simpático provoca cambios en nuestro cuerpo similares a los que sentimos cuando estamos enamorados.

Para preparar al cuerpo para estos posibles escenarios el sistema simpático activa una serie de cambios, que provocan que nuestro ritmo cardíaco y respiración se aceleren.

Las hormonas que se liberan -adrenalina y noradrenalina- también afectan nuestro estómago, haciendo que sintamos “mariposas”.

Curiosamente, es el mismo proceso que atravesamos cuando estamos enamorados, llevando a que se puedan confundir las distintas emociones si el contexto no es claro.

Del terror al amor

Este fenómeno podría explicar por qué las películas de terror son tan populares para ir en una cita.

La excitación compartida puede realzar los sentimientos de atracción.

Sin embargo, la atribución errónea de la excitación también explica por qué muchas veces lo que parecía “amor a primera vista” se diluye en poco tiempo y la persona que te deslumbraba tanto a las semanas ya no te mueve ni un pelo.

No obstante, los expertos en relaciones han descubierto que la teoría de los dos factores de Schachter también puede ayudar a fortalecer un vínculo, ya que muestra que la experiencia emocional es maleable.

Entonces, mientras que la excitación puede crear una sensación falsa de afecto entre dos personas que realmente no se aman, cuando sí hay amor pero la pareja se ve desgastada por la monotonía y otros factores, es posible revivir esa chispa compartiendo actividades que generan excitación.

Una pareja mayor andando en jetski

iStock
Compartir aventuras y experiencias emocionantes une a las parejas.

En particular se ha hallado que las parejas que comparten experiencias nuevas y desafiantes tienden a sentir niveles de atracción mayores que quienes no se salen de la rutina.

Pero ojo: los psicólogos también advierten que las parejas que solo subsisten a base de experiencias fuertes, la inestabilidad o el peligro, seguramente sean víctimas de la atribución errónea de la excitación y no están realmente enamoradas.


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Cuartoscuro

#SemáforoEconómico: Caída del PIB en el primer trimestre del año, la más pronunciada desde 2009

A pesar de que la tasa anual de crecimiento en el 1er trimestre del año fue mayor a la que el INEGI estimó el 30 de abril, la contracción de -2.2% en la actividad económica es la más pronunciada desde el 3er trimestre de 2009.
Cuartoscuro
Por México ¿cómo vamos?
2 de junio, 2020
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La semana pasada el INEGI dio a conocer los datos de crecimiento económico en el primer trimestre del 2020. El Producto Interno Bruto nacional se contrajo (-)1.2% respecto al último trimestre de 2019 y disminuyó (-)2.2% de forma anual en los primeros 3 meses del año. Debido a que la tasa anual de crecimiento fue negativa en el periodo, el #SemáforoEconómico de crecimiento económico de la organización México, ¿cómo vamos? se encuentra en rojo. La tasa de (-)1.2% registrada en el 1T de 2020 representa la cuarta caída trimestral consecutiva, ya que desde el segundo trimestre del año pasado el crecimiento trimestral del PIB ha registrado tasas de crecimiento negativas; además, el desempeño trimestral observado en el 1T2020 es el más bajo desde el 2T2009, cuando el PIB nacional decreció (-)1.5% en su comparación trimestral.  A pesar de que la tasa anual de crecimiento económico en el primer trimestre del año fue mayor a la que el INEGI había estimado el pasado 30 de abril (-2.4%), la contracción de (-)2.2% en la actividad económica mexicana es la más pronunciada desde el 3T de 2009, pues en ese periodo se registró una tasa anual de crecimiento de (-)5.0%.

Estos resultados se dan en el contexto de la llegada de la pandemia del covid-19 a México, aunque se debe resaltar que el desempeño no incluye en su totalidad el impacto económico de la pandemia. Esto por que las medidas de confinamiento se implementaron a finales del último mes del primer trimestre de 2020 (marzo). Los nuevos datos de crecimiento económico presentados por el INEGI incluyeron también la revisión de la tasa de crecimiento de todo el año para 2019, la cual pasó de (-)0.1% a (-)0.3% al incorporar los ajustes y la información final del INEGI. Esto quiere decir que durante el año pasado la contracción económica en el país fue más pronunciada, situación que debilitó a la economía previo a la llegada del covid-19.

La actividad económica nacional total se compone de 3 diferentes sectores: las actividades primarias (que representan el 3.3% del PIB), las secundarias (que corresponden al 32.4%) y las terciarias (que equivalen al 64.3% de la actividad económica total en México). En el primer trimestre del año, las actividades primarias, las cuales contemplan a la agricultura, ganadería y pesca, crecieron 1.1% de forma anual y 1.7% respecto al último trimestre del 2019; dichas actividades fueron las únicas en registrar tasas de crecimiento positivas en el periodo. Por otro lado, las actividades referentes a los sectores de construcción, minería, energía eléctrica y manufacturas (secundarias) cayeron en ambas comparaciones, (-)1.2% trimestralmente y (-)3.5% anualmente. La caída anual registrada en las actividades secundarias es la más pronunciada desde el 4T2009. La contracción observada en el primer trimestre del año en estas actividades refleja el impacto que ha tenido el covid-19 en las cadenas productivas a nivel mundial y en la disminución en la actividad manufactura nacional. Por último, las actividades terciarias, que representan más de la mitad del PIB nacional y a las que se les conoce también como el sector servicios, se contrajeron en (-)1.2% en su comparación anual, registrando la caída anual más pronunciada para estas actividades desde el 3T2009 y sumando 3 tasas anuales consecutivas con desempeño negativo. Respecto al 4T2019, las actividades terciares también cayeron, en (-)0.9%.

Al interior de las 3 grandes áreas de la economía, la producción nacional está compuesta de 20 diferentes sectores, de los cuales los 4 que registraron las menores tasas anuales de crecimiento en los primeros 3 meses de 2020 fueron: los servicios culturales y deportivos, la construcción, los servicios de alojamiento temporal y el comercio al por mayor, con tasas de (-)13.9%, (-)8.7%, (-)8.0% y (-)5.4% anual, respectivamente. Por otro lado, las actividades legislativas, la información en medios masivos, la minería y los servicios corporativos fueron los sectores que registraron las mayores tasas de crecimiento en el primer trimestre del año, con incrementos anuales de 6.1%, 5.6%, 4.2% y 4.1%, respectivamente. En particular, la tasa de crecimiento observada en la minería fue la primera tasa positiva en más de 5 años. En más de la mitad de los sectores que conforman la actividad económica nacional se registraron tasas anuales de crecimiento negativas, ya que en 12 de 20 de los diferentes sectores se observaron contracciones en los primeros 3 meses del año.

A pesar de que los resultados observados en el 1T de 2020 incluyen solamente una parte de los estragos ocasionados por la pandemia del covid-19 en la economía de nuestro país, se debe resaltar que el sector terciario es el más vulnerable ante esta situación. Ante las medidas de confinamiento para evitar la propagación del coronavirus, las actividades en el sector servicios fueron de las primeras en detenerse y serán de las últimas en retomarse, hecho que tendrá una afectación directa en el desempeño del PIB, pues estas actividades representan el 64.3% de la actividad económica total. De esta forma, tanto el esfuerzo del gobierno como de los particulares debe encaminarse a evitar que los efectos económicos de la pandemia en este sector se agraven o se prolonguen y sobre todo deben estar dirigidos a cuidar las fuentes de empleo de los mexicanos y mexicanas.

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