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5 animales que pueden ayudarnos a vencer algunas enfermedades humanas

El ADN del ser humano y el de algunos animales es muy similar, pero son justamente las diferencias las que podrían llevarnos a encontrar nuevas formas de entender y tratar las enfermedades.
4 de octubre, 2019
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Los seres humanos debemos sentirnos muy afortunados por la trayectoria que ha seguido nuestra evolución.

Vivimos más tiempo que muchos animales, y nuestra longevidad sigue aumentando gracias a unas dietas mejores, a los avances de la medicina y a una salud pública de calidad. Pero seguimos luchando para vencer el envejecimiento y las enfermedades asociadas a la edad.

Por ejemplo, las tasas de osteoartritis se han duplicado desde mediados del siglo XX. Asimismo, las enfermedades cardiovasculares en los países en desarrollo causan todos los años cientos de miles de fallecimientos, lo que supone alrededor de una muerte cada tres minutos.

El mundo animal puede ser un buen recurso para estudiar nuevas formas de prevenir y tratar estas afecciones.

Es posible que nuestro ADN sea extraordinariamente parecido al de los chimpancés y otros animales, pero son las diferencias las que podrían ayudarnos a descubrir nuevos modos de comprender y tratar las enfermedades en el futuro.

Por otra parte, mediante el empleo de técnicas de edición genética, como la denominada CRISPR, es probable que algún día podamos usar los conocimientos que adquiramos estudiando a los animales para editar enfermedades. No obstante, se trata de un objetivo todavía muy lejano.

Los chimpancés y las enfermedades cardiovasculares

A medida que los seres humanos hemos evolucionado, nuestra constitución genética se ha ido modificando y nos ha expuesto a un mayor riesgo de sufrir obstrucción arterial.

Si a este factor se suma el hecho de que hemos aumentado nuestra ingesta de carne roja y de otros alimentos que acrecientan nuestras probabilidades de padecer una enfermedad cardiovascular, estamos reuniendo, sin duda, todos los elementos para que estalle una tormenta perfecta.

Chimpancé

Getty Images

Un estudio reciente revela que fue la pérdida de un gen específico lo que hizo que el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares fuera mayor en los seres humanos que en otros animales, entre ellos nuestro pariente más cercano, el chimpancé.

El estudio también mostró que, modificando genéticamente ratones para que tuvieran la misma mutación genética que los seres humanos, su riesgo de sufrir un infarto era el doble que el de los ratones normales.

En el futuro, podríamos emplear la ingeniería genética para reducir nuestro riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares.

Las ratas topo desnudas y el cáncer

Puede que la rata topo desnuda no sea un deleite para la vista, pero este roedor despierta un gran interés en la comunidad científica porque posee la cualidad de no enfermar de cáncer.

Rata topo desnuda

Getty Images

Además, estas ratas podrían enseñarnos algunas cosas sobre la longevidad. Por su tamaño, deberían tener un tiempo de vida similar al de su pariente el lirón (unos cuatro años); sin embargo, es frecuente que vivan siete veces más.

Poco a poco, estos roedores poco agraciados van desvelando sus secretos a los científicos, y es posible que algún día nos ayuden a desarrollar nuevas terapias para vencer el cáncer y las enfermedades relacionadas con la edad.

Los canguros y la osteoartritis

La osteoartritis obedece a muchas causas, pero la obesidad, las malas posturas y una alineación articular deficiente son factores de riesgo importantes.

Muchos primates y carnívoros tienen problemas articulares parecidos a los de los seres humanos; por ejemplo, entre los grandes simios se observa una de las prevalencias de enfermedades articulares más altas.

Canguro

Getty Images

Por su parte, los canguros pueden saltar a una velocidad de 64km/h con poco riesgo de sufrir artritis, hasta una edad muy avanzada.

Una singular estructura cartilaginosa en las rodillas les permite resistir la fuerza de repetidas flexiones y el impacto del suelo. Además, la disposición de los ligamentos mejora la estabilidad de la articulación, lo cual es importante para mantener una buena salud de las articulaciones.

El estudio de estas capacidades podría ayudar a mejorar los materiales empleados en los implantes artificiales de rodilla para los seres humanos.

Los peces ciegos de las cuevas y la diabetes

La diabetes constituye un problema de salud a nivel mundial y es una importante causa de ceguera, insuficiencia renal, infarto, derrame cerebral y amputación.

Casi una de cada diez personas adultas padece esta enfermedad, y las tasas de diabetes siguen una tendencia ascendente.

Pez ciego de las cuevas mexicano

Getty Images

La solución para la diabetes —si es que hay alguna— podría buscarse en el pez ciego de las cuevas mexicano.

Este pececillo, que se atiborra de algas, es capaz de darse un atracón sin sufrir daño alguno, pues está adaptado de forma asombrosa para sobrevivir sin regular el azúcar en su sangre.

Esto significa que los síntomas que se observan normalmente en las personas diabéticas que sufren variaciones extremas de los niveles de glucosa en sangre no suponen, al parecer, ningún problema para estos peces.

La comunidad científica espera que, llegando a conocer mejor al pez ciego de las cuevas, algún día podamos encontrar un tratamiento más eficaz para esta enfermedad.

Las cebras y las úlceras

Dado que vivimos en un entorno sometido a una creciente presión, estamos adquiriendo cada vez más conciencia de nuestra salud mental.

Pero a menudo pasamos por alto cómo puede afectar esa presión a nuestra salud física. Como seres humanos, los centros de proceso superiores de nuestro cerebro a menudo establecen vínculos con las situaciones difíciles que atravesamos en nuestra vida.

Esto significa que experimentamos estrés crónico durante períodos prolongados. Con el tiempo, esta circunstancia puede ocasionar úlceras de estómago.

Zebras

Getty Images

Normalmente, los animales -por ejemplo, la cebra- padecen estrés durante períodos más cortos, como cuando buscan comida o huyen de los depredadores.

Pero no suelen experimentar períodos de estrés crónicos más duraderos. Sin embargo, algunos estudios han demostrado que exponer a animales como, por ejemplo, las ratas a períodos de estrés prolongados y persistentes puede inducir úlceras similares a las que se observan en los seres humanos.

Esto sirve para recordarnos que nuestros estilos de vida modernos, caracterizados por un estrés constante, son nocivos para todos los aspectos de nuestra salud.

La relación entre los animales y las enfermedades no es unidireccional.

Hay abundantes casos en los que estamos usando el conocimiento humano de una enfermedad para ayudar a los animales; por ejemplo, aplicamos nuestro conocimiento de la clamidia a los koalas, en los que la enfermedad puede causar esterilidad, ceguera e incluso la muerte.

*Adam Taylor es director del Centro de Anatomía Clínica de la Universidad de Lancaster, Reino Unido.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation y ha sido reproducido bajo la licencia de Creative Commons. Puedes hacer clic aquí para leer la versión orginal.


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Cuartoscuro

Destitución de Comisión del SNI carece de sustento, afirma Lazcano; prepara respuesta al Conacyt

El doctor Antonio Lazcano aseguró que las inasistencias a reuniones plenarias por las que fue removido del Sistema Nacional de Investigadores del Conacyt están justificadas.
Cuartoscuro
22 de septiembre, 2019
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El científico emérito de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) Antonio Lazcano aseguró que el documento con el que le informaron sobre su destitución de la Comisión Dictaminadora del Sistema Nacional de Investigadores (SNI) del Conacyt no tiene validez, y que sus inasistencias a reuniones plenarias -motivo por el que fue removido- están justificadas.  

“El documento que me envió la dirección del SNI, que no firma el doctor Mario de Leo , es un documento sin nombre, ni firma”, dijo Lazcano en entrevista con Animal Político.

Lee más: Destituyen de la Comisión Dictaminadora del Sistema Nacional de Investigadores a Antonio Lazcano tras críticas al Conacyt

“Una decisión así no se puede tomar tan de manera unilateral cuando es un puesto elegido por mis colegas”, agregó.

Al respecto, mencionó que en las próximas horas enviará a Mario de Leo una carta,  “para resolver las dudas que existen al respecto”.

Lazcano dijo que justificó las faltas a las reuniones plenarias: “Cuando se instaló la comisión, yo no podía ir, lo hice saber, entregué los justificantes de que tenía que participar en unas actividades en Europa, nos habían invitado a una conferencia en Alemania, un curso del cual soy organizador en Francia”. 

Entérate: Investigaciones de mexicanos en el extranjero están en riesgo por fallas en la plataforma de Conacyt

“Tenía que avisar si uno podía o no podía estar. Después de que habían cambiado dos veces la cita para comenzar las labores de la comisiones dictaminadoras, el doctor De Leo muy amablemente me dijo que le proporcionara los documentos y no hubo problema”, agregó.

La segunda invitación, señaló el doctor, tuvo una fecha equivocada. “Desde luego que yo no tenía que asistir a una reunión que no correspondía al calendario de verdad”, añadió.

Sobre si hay relación entre lo ocurrido y sus recientes críticas a la administración de recursos del Conacyt, dirigido por la científica y doctora en Botánica María Elena Álvarez-Buylla, comentó que sería “muy grave” si existiera. 

“Sería la primera ocasión en la ciencia mexicana en que el poder político trata de influir sobre una comisión de pares que hace evaluación académica”. 

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En un artículo publicado en la revista Sciencie, Lazcano criticó las decisiones tomadas por el gobierno hasta el momento. Escribió: “Hace un año, México eligió a Andrés Manuel López Obrador como su nuevo presidente. Muchos investigadores votaron por él, atraídos por una promesa de campaña para acabar con la corrupción y la violencia y promover la ciencia y la educación. Lamentablemente, sus acciones han empeorado las cosas para la ciencia”.

Asimismo, cuestionó los ataques al Foro Consultivo de Ciencia y Tecnología y pidió a Álvarez-Buylla que demuestre las acusaciones de corrupción dentro de la comunidad científica.

La cuenta oficial de Conacyt compartió una carta que envió Álvarez-Buylla a Science, ante la crítica. 

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