Braile: la historia del niño que inventó el sistema para personas invidentes
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Braile: la historia del ingenioso niño que inventó el sistema para las personas invidentes

Perdió la vista cuando tenía 3 años, pero él mismo se ocupó de que eso no le impidiera poder leer y escribir, e interpretar música.
4 de enero, 2021
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Louis Braille niño y adulto.

BBC
Louis Braille perdió la vista cuando tenía 5 años y a los 15 años ya había ideado un sistema táctil para leer y escribir.

Un día de 1812, en la comuna de Coupvray, cerca de París, Francia, Louis Braille estaba jugando en el taller en el que su padre fabricaba arneses.

A sus 3 años de edad, no era raro que le atrajeran las herramientas con las que se trabajaba el cuero e, imitando lo que había visto, tomó una de las más puntiagudas y empezó a jugar a “ser papá”.

Quizás no era la primera vez que lo hacía, y probablemente le habían dicho que no lo hiciera, pero a esa edad, no se miden las consecuencias.

Y, en esta ocasión, ocurrió un accidente que le cambiaría la vida a él y, unos años más tarde, a muchos otros.

Al tratar de hacer un hueco en el cuero, la lezna se le resbaló de las manos y le perforó un ojo.

Lezna y cuerda

BBC
La herramienta con la que no debió haber jugado.

El ojo se infectó y la infección no sólo prosperó sino que se le pasó al otro ojo.

A los 5 años, Louis Braille estaba completamente ciego.

Por fortuna, aunque la escuela local no ofrecía ningún programa especial para invidentes, sus padres tenían claro que eso no debían negarle la oportunidad de estudiar, así que lo inscribieron en el centro y, a los 7 años de edad, Braille empezó a asistir a clases.

Louis Braille y compañeros de clase en la escuela.

BBC
A pesar de las dificultades, a Louis Braille le fue bien en la escuela.

A pesar de que la mayor parte del aprendizaje lo hacía valiéndose de la recitación, resultó ser un pupilo apto. Pero sin poder leer o escribir, estaba siempre en desventaja.

Finalmente pasó lo mejor que le podía pasar: se ganó una beca para estudiar en el Real Instituto para la Juventud Ciega (RIJC) de Francia.

A París

Braille llegó a París y al RIJC cuando tenía 10 años.

La casa donde nació Braille es hoy un museo.

Getty Images
Braille tuvo que dejar su casa para irse a vivir lejos de su familia cuando era todavía un niño. (Esta es la casa donde nació Braille, que es hoy un museo).

En esa época, el sistema para leer que se utilizaba incluso en ese instituto era muy básico: los pocos libros que tenían habían sido impresos con letras en relieve, un sistema inventado por el fundador de la escuela, Valentin Haüy.

Eso implicaba que los estudiantes tenían que recorrer con sus dedos cada letra lentamente de principio a fin para poder formar palabras y, tras mucho esfuerzo, frases.

En 1821, Charles Barbier, un capitán del ejército francés, llegó al instituto a compartir un sistema de lectura táctil desarrollado para que los soldados pudieran leer mensajes en el campo de batalla en la oscuridad, sin alertar al enemigo encendiendo linternas.

Se le había ocurrido que su “escritura nocturna“, como la había llamado, podía ser de provecho para los invidentes.

Puntos y líneas en vez de letras

En lugar de utilizar letras impresas en relieve, la escritura nocturna usaba puntos y guiones en relieve.

Real Instituto para la Juventud Ciega

BBC
En el Real Instituto para la Juventud Ciega podría estudiar y aprender un oficio.

Los estudiantes experimentaron pero pronto perdieron el entusiasmo pues el sistema no sólo no incluía ni mayúsculas o puntuación, sino que las palabras eran escritas como se pronunciaban en vez de con la ortografía francesa estándar.

Louis Braille, sin embargo, persistió.

Tomó el código como base y lo fue afinando.

Tres años más tarde, cuando tenía 15 años, había completado su nuevo sistema.

Los cambios

La primera versión de su nuevo sistema de escritura fue publicada en 1829.

Letras con sus símbolos en puntos.

BBC
De letras a puntos.

Lo que había hecho era fue simplificar el sistema de Barbier, reduciendo los puntos en relieve.

La idea era que quedaran del tamaño indicado para sentirlos con la yema del dedo con un sólo toque.

Dedos mostrando el cambio que le hizo Braille al sistema nocturno.

BBC
Menos puntos, más claridad.

Para crear sus puntos en relieve en la hoja de papel usó una lezna, la misma herramienta puntiaguda que le había causado la ceguera.

Y, para asegurarse de que las líneas quedaran rectas y legibles, utilizó una rejilla plana.

Las herramientas: una rejilla sobre el papel y una lezna, para marcar los puntos necesarios

BBC
Las herramientas: una rejilla sobre el papel y una lezna, para marcar los puntos necesarios.

Como Louis Braille amaba la música, inventó también un sistema para escribir notas.

Notas en braille

BBC

El tiempo pasa…

El mundo de la medicina era muy conservador y tardó en adoptar la innovación de Braille.

Tanto que él murió 2 años antes de que finalmente empezaran a enseñar su sistema en el instituto en el que él había estudiado.

Lo mató una tuberculosis a los 43 años.

Con el tiempo, el sistema se empezó a usar por todo el mundo francoparlante. Para 1882 ya estaba en uso en Europa y en 1916 llegó a América del Norte, y luego, al resto del mundo.

una niña india escribe en braille

Getty Images
El sistema braille se extendió por todo el mundo: en la imagen, una niña india escribe en braille.

Un sistema adaptable

El sistema braille le cambió la vida a mucha gente ciega en todo el mundo.

Se lee de izquierda a derecha como otras escrituras europeas, y no es un lenguaje: es un sistema de escritura, lo que significa que puede ser adaptado a diferentes lenguas.

Y se han desarrollado códigos braille para matemáticas y fórmulas científicas.

No obstante, con el advenimiento de nuevas tecnologías, incluidas las computadoras parlantes, las tasas de alfabetización en este sistema están disminuyendo.

Honor póstumo

Tumba de Braille

BBC
Hoy, los restos de Braille están enterrados en París, menos sus manos, que están en Coupvray.

En 1952, para honrarlo por su trabajo, los restos de Louis Braille fueron desenterrados y trasladados al Panteón en Paris, donde están las tumbas de algunos de los líderes intelectuales más celebrados de Francia.

No obstante, en su natal Coupvray insistieron en quedarse con sus manos, que están sepultadas en una sencilla urna en el cementerio de la iglesia.

Por su parte, la Nasa nombró a un tipo raro de asteroide “9969 Braille”, un tributo eterno para un gran ser humano.

Asteroide con el nombre de Braille

BBC
Un asteroide llamado Braile.

* Si quieres ver la animación de BBC Ideas “The incredible story of the boy who invented Braille”, haz clic aquí.


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Especial

Nueva red de radiocomunicación para las entidades federales de seguridad pública en el país

México dará pie a la creación de la Red Integrada Nacional de Radiocomunicación, con la cual se podrán comunicar todas las dependencias en materia de seguridad.
Especial
14 de diciembre, 2020
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El gobierno federal anunció un acuerdo para la creación de una nueva Red Integrada Nacional de Radiocomunicación, la carretera por la que circularán todas las comunicaciones en materia de seguridad pública de dependencias federales como la Guardia Nacional y las secretarías de Defensa y Marina

El 30 de noviembre de este año, se publicó en el Diario Oficial de la Federación el acuerdo que da pie a este proceso el cual incluye la creación de una comisión —encabezada por la Secretaría de Seguridad y Protección Ciudadana— que será la responsable de coordinar y dar seguimiento a las acciones para crear esta red así como para definir las políticas, lineamientos técnicos, plan de acción, diseño y especificaciones.

Lo que busca el gobierno federal con este proceso es lograr la interoperabilidad entre las redes de radiocomunicación de las dependencias y entidades de la Administración Pública Federal con el establecimiento de pactos y, de este modo, operar bajo estándares abiertos, seguros y eficientes, esto quiere decir, que se abre a la libre competencia de los prestadores de este tipo de servicios.

Uno de ellos es Airbus que lleva en México más de 20 años de ofrecer servicios de radiocomunicación a entidades de seguridad pública. En entrevista con Animal Político, Fred Gallart, CEO para México y América Latina de Secure Land Communications, unidad de negocio de Airbus, afirma que celebran el inicio de este proceso y se declaran listos para competir.

Lo trascendente del acuerdo es que da total libertad a la comisión para definir los lineamientos de esta nueva red”, asegura.

De acuerdo con Gallart, este acuerdo permitirá al gobierno mexicano implementar los lineamientos, orden, control y planes para la creación de una nueva red que mejorará la operatividad a cualquier nivel de la seguridad pública del país, específicamente en materia de radiocomunicación, pues en la actualidad es uno de los temas más complejos de abordar por lo que, dijo, es indispensable construir y aportar, cada uno desde su trinchera, para que no sea una barrera, sino un impulso para el crecimiento y desarrollo de un México más seguro y a la par con los países de primer mundo en materia de atención a la población.  

“Aunque no se han publicado los lineamientos y el acuerdo menciona que será en un plazo máximo de 150 días, el documento presenta ya varias oportunidades, por ejemplo, será posible ofrecer soluciones de banda ancha en el estándar abierto 3GPP para comunicaciones críticas en el ámbito de la seguridad pública. 

“Las soluciones de comunicaciones críticas en banda ancha bajo estándares abiertos ya son una realidad en Estados Unidos y es la tendencia mundial en la materia; en México, desde principios de 2019 ya opera nuestra solución de banda ancha segura MXLINK, que proporciona una cobertura nacional multioperador y que además puede interoperar con tecnologías de radio estándares Tetra, P25 y la RNR”, añade.

En la actualidad, añadió, esta tecnología ya opera hace más de un año en Querétaro con excelentes resultados, mientras que Jalisco y Chihuahua recientemente la han incorporado. En Ciudad de México, la alcaldía de Tlalpan y el Sistema de Aguas de la CDMX (SACMEX) ya operan con nuestra plataforma de comunicación segura de banda ancha.

“Resta esperar los lineamientos para participar con el gobierno federal para la creación de esta nueva red. Mientras, nosotros continuaremos construyendo alianzas con estados y municipios para mejorar su infraestructura de comunicación en atención ciudadana”, añadió.

 

AIRBUS EN MÉXICO

Grupo Airbus es una compañía global con 50 años en el mercado y una de las más importantes dentro de los segmentos de negocio de Aviación, Defensa y Espacio. En México está presente desde hace más de 30 años.

Airbus genera más de 700 empleos directos y 5,000 indirectos en el país a través de su cadena de suministro que permite exportar a casi 100 empresas mexicanas a través de sus cadenas de suministro. 

“Airbus Secure Land Communications ha sido un aliado estratégico del Estado mexicano desde 1998, responsable del suministro, atención, mantenimiento y actualización de la infraestructura tecnológica de la Red Nacional de Radiocomunicaciones (RNR)  que provee los servicios de comunicaciones de misión crítica de las instancias de seguridad pública en los 32 estados, al menos hasta el año 2035, con una cobertura del 100 por ciento de las capitales del país, 92 por ciento de la población, el 75 por ciento de las carreteras. 

“Su construcción desde 1999 ha representado para el Estado mexicano una inversión histórica de alrededor de 19,000 millones de pesos, provenientes de fondos federales para la seguridad pública durante 21 años de servicio. Más que una relación, se ha convertido en una alianza estratégica que ha tenido como finalidad el desarrollo y modernización del país”, afirma.

 

UNA NUEVA RED

Con el acuerdo para la conformación de una nueva Red Integrada Nacional de Radiocomunicación, explicó Gallart, vendrán oportunidades para las entidades federales que deberá contar con nuevas tecnologías en banda ancha. Si los lineamientos que defina la nueva comisión, sean para implementar una nueva red de banda angosta, cuando menos tardará 4 años de implementación para llegar a la capacidad que se tiene ahora en la actual RNR y siempre y cuando se destinen los recursos necesarios para tal fin. Si la prioridad del Gobierno es que la Sedena, Semar y la Guardia Nacional tengan más responsabilidades, la vía de implementar una red de banda angosta será un proceso tardado y costoso en todos los niveles.

“El futuro es que policías, bomberos o cualquier elemento dedicado a salvaguardar a la población, tengan dispositivos inteligentes, tabletas, en las que puedan integrar aplicaciones de última generación, aprovechar las nuevas tecnologías bajo un entorno seguro, cifrado de extremo a extremo y con acceso prioritario para situaciones difíciles, como un sismo.

“La banda ancha segura de MXLINK permite implementarse rápidamente y de forma escalable, sin invertir en infraestructura que después tendrán que darle mantenimiento”, sostiene.

Por ello, Gallart reitera que celebran el acuerdo publicado el 30 de noviembre pues promueve la libre competencia, dando seguimiento a esta posibilidad, ya que actualmente tanto entidades federativas como municipios son libres de elegir al proveedor de radiocomunicación que mejor se ajuste a sus necesidades, incluso es un derecho protegido constitucionalmente.

 “Un monopolio lo entiendo como la implementación forzada para estados y municipios de alguna tecnología que solo funciona con la infraestructura y equipos de un único proveedor, lo que imposibilita la participación de todo el sector en las licitaciones correspondientes al estar preconcebidas para dicha operatividad. Definitivamente no es el caso de Airbus en tres décadas de presencia en México, y lo consideramos como un escenario no deseado para el país”, concluye.

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