Cómo explica la ciencia que haya personas que pueden predecir el futuro
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Cómo explica la ciencia que haya personas que pueden predecir el futuro y qué se puede aprender de ellas

No es magia ni charlatanería, es ciencia. Hay gente común que rutinariamente supera a los expertos cuando se trata de vaticinar el futuro.
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Por BBC
20 de junio, 2021
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¿Sabías que eso iba a pasar?

A veces la vida nos da la oportunidad de ufanarnos pronunciando la ubicua frase de “¡te lo dije!”, y hay quienes están convencidos de que realmente son muy buenos vaticinando el futuro.

Pero, si somos honestos, en la mayoría de los casos “sabíamos” que algo iba a pasar sólo después de que ocurre: era una de las posibilidades que consideramos.

Los humanos hemos estado tratando de predecir el futuro desde la antigüedad.

Los chinos tenían el I Ching mientras que los oráculos griegos preferían buscar respuestas en las entrañas de los animales.

En la actualidad, las agencias de inteligencia de todo el mundo se basan principalmente en opiniones de expertos para pronosticar eventos.

Pero hay gente común entre nosotros que rutinariamente supera a los expertos cuando se trata de hacer predicciones precisas sobre el futuro.

Los llaman “superpronosticadores” y, por si te suena a charlatanería, no hay ningún engaño involucrado.

“No estamos hablando de algún tipo de adivino psíquico o nada por el estilo”, subraya David Robson, autor de “La trampa de la inteligencia”.

Por el contrario, los científicos han descubierto ciertos rasgos de personalidad y habilidades específicas.

Signo de interrogación y la palabra "Future"

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“Son personas que pueden predecir por ejemplo si una guerra civil va a estallar en una región con problemas o quién va a triunfar en los Juegos Olímpicos”, le dijo Robson al programa de la BBC CrowdScience.

Tienen un talento natural para examinar la evidencia y ver a dónde conducirá en el futuro.

Súper

El término “superpronosticador” surgió de un torneo, cuyo objetivo era buscar nuevos enfoques en las predicciones políticas, llamado Good Judgement Project (Proyecto Buen Juicio, en español) y financiado por la Actividad de Proyectos de Investigación Avanzados de Inteligencia o IARPA, por sus siglas en inglés.

Bajo la dirección del científico político Philip E. Tetlock, desde 2011, el equipo invitó a miles de participantes de todos los orígenes sociales para probar sus habilidades de predicción.

Cuatro años, 500 preguntas y más de un millón de predicciones más tarde,el 2% más exitoso fue llamado superpronosticador.

Carretera con los años por venir escritos

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El proyecto más tarde se escindió en una empresa de pronósticos comercial dirigida por Tetlock, cuyo trabajo anterior había demostrado que los pronosticadores profesionales en realidad no eran muy precisos.

Tras analizar 82.361 predicciones realizadas por 284 expertos en campos como las ciencias políticas, la economía y el periodismo, llegó a la conclusión de que “unos chimpancés tirando dardos a los posibles desenlaces” probablemente obtendrían resultados similares, como dejó claro en su libro “El juicio político de los expertos” (2005).

¿Podrían aquellos superpronosticadores, que no habían llegado como expertos, hacer un mejor papel?, se preguntó el politólogo.

Mente realmente abierta

La respuesta fue: . Algunos de ellos tenían la capacidad innata de acertar con las previsiones.

Pero ¿por qué? ¿Qué tenían de especial?

Hombre con jaula abierta como cabeza

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No se trata de ser “liberal” sino de no aferrarse a las convicciones.

“A menudo eran curiosos, tenían una mente abierta, estaban dispuestos a buscar evidencia y cuestionar sus suposiciones y también eran intelectualmente humildes, de manera que eran capaces de reconocer sus propios sesgos y tomarlos en cuenta”, señala Robson.

No se trataba sólo de escuchar o leer muchas opiniones sino tener “la capacidad de actualizar los pronósticos u opiniones en función de la información encontrada… y no todos podemos hacer eso, pues a menudo estamos muy amarrados a nuestras creencias”.

“Los superpronosticadores son muy buenos simplemente abandonando lo que habían pensado que era correcto y adoptando otra opinión”.

“Son distintivos psicológicamente”, le dijo el mismo Tetlock a la BBC en 2015.

“Si tuviera que identificar algo en particular es que mientras que la mayoría de la gente piensa en sus creencias como algo muy precioso que los define, hasta sagrado, los superpronosticadores tienden a considerar sus creencias como hipótesis para poner a prueba, que deben revisarse de acuerdo a la evidencia”.

“Eso significa que tienden a ser mejores al hacer estimaciones iniciales, tan pronto como se les hace una pregunta, pero son aún mejores en actualizar lo que piensan a medida que obtienen más información, así que pueden recalibrar si la probabilidad es más alta o más baja”, explicó el politólogo.

Ponte a prueba

Entonces, como los científicos, los superpronosticadores ven sus predicciones como hipótesis y siempre están a la caza de nueva información, evaluando cuidadosamente esos datos y actualizando sus predicciones.

Pero además de tener una mente genuinamente abierta, se destacan en el pensamiento analítico.

¿Será que tú también?

Trata de responder esta pregunta de David Robson.

“El viento sopla desde el este y un tren eléctrico se dirige al oeste. ¿En qué dirección cardinal echará el humo de la locomotora?”.

"Humo del tren". Obra encontrada en la colección del Museo Munch de Oslo.

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“Humo del tren”. Obra encontrada en la colección del Museo Munch de Oslo.

¿Y?

La respuesta es que el humo no va en ninguna dirección. “Dije que era un tren eléctrico”.

¿Otra?

En este caso se trata de tres personas: Jack, Ana y Jorge.

Jack está mirando a Ana pero Ana está mirando a Jorge. Jack está casado pero George no. ¿Hay alguna una persona casada mirando a una persona soltera?

Las opciones son: “Sí”, “No” o “No se puede determinar”. La respuesta está al final del artículo.

“Este tipo de preguntas buscan establecer si simplemente te dejas llevar por tus intuiciones o si realmente estás analizando lo que se está diciendo y cuestionándolo”, explica Robson.

Y he aquí la cuestión: uno puede pensar que leer mucho y ser analítico es un rasgos de gente muy inteligente, sin embargo, no es suficiente. Curiosamente, tener mucha capacidad intelectual puede llevarte a las conclusiones equivocadas.

“A menudo, cuanto más inteligente eres, mejor se te dará el hallar todo tipo de razones y fundamentos para tus opiniones y detectar las pequeñas discrepancias en el argumento de los otros, para demoler lo que están diciendo.

“Así que el problema es que en realidad cuanto más inteligente eres, mejor eres en engañarte a ti mismo y a otras personas”.

El 2%

Quizás es bueno que no estemos limitados por nuestra capacidad intelectual, pues eso significa que seríamos capaces de mejorar como pronosticadores.

Pero hay algo más que tener en cuenta.

Niña pintando un sol en un cielo gris

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Además de una mente abierta y pensamiento analítico, para hacer buenos pronósticos se necesita lo que se conoce como pensamiento probabilístico.

Y alguien que lo tiene es Michael Storey, uno de los originales miembros de ese selecto grupo del 2% del Good Judgement Project, quien hizo carrera como superpronosticador, y siguió trabajando para Good Judgement Inc.

“Soy una persona muy curiosa, y esa es probablemente mi principal motivación en la mayoría de las cosas que hago”.

En su conversación con BBC CrowdScience, Storey destacó la importancia de tener una perspectiva externa.

“Hay una teoría que dice que si estás demasiado cerca de las cosas tiendes a equivocarte más. Lo que sucede es que, sin date cuenta, eliges prestarle atención a una parte de la información e ignoras cosas que no encajan con tu punto de vista; eso se llama sesgo de confirmación”.

Salirse mentalmente de una situación para tener en cuenta las opiniones de los demás y mirar al pasado en busca de ejemplos puede ser muy útil.

“Imagínate que estás en una boda y te preguntan si crees que la relación va a durar”.

Es fácil dejarte llevar por lo romántico y la alegría del momento, “y en la mayoría de los casos el final es feliz”, pero los superpronosticadores ajustan esa impresión yendo más allá de la información inmediata.

“Y cuando lo haces, puedes tomar una evaluación más sobria y fijarte, por ejemplo, si son personas mayores o religiosas, entonces es mucho menos probable que se separen; así vas incorporando otros factores que puedes obtener desde afuera, a los que tienes cerca, y obtienes esa perspectiva externa”.

Lo que estarías haciendo es ajustar tus intuciones con la ayuda de información y algo muy importante, señala Storey: la coincidencia de patrones.

“Cuando ponemos a prueba a las personas para ver cuán probable es que sea un buen pronosticador no examinamos sus conocimientos de algun tema ni nada por el estilo sino su sus habilidades en el reconocimiento de patrones de imágenes”.

Y, aunque no todos tenemos todos esos talentos naturales, la buena noticia es que los investigadores creen que estas habilidades se pueden aprender. De hecho, hay cursos para adquirirlas.

¿Por qué hacerlo?

Porque aunque no te vayas a dedicar a pronosticar eventos geopolíticos o movimientos bursátiles, aprender a pensar analíticamente y a cuestionar suposiciones y creencias te puede ayudar a decidir si debes cambiar de trabajo, comprar esa casa o invertir en el negocio de tus amigos.

Jack, Ana y Jorge: la respuesta

Siluetas de dos hombres y una mujer

BBC

Como no nos dicen nada sobre el estado civil de Ana, la respuesta parece ser “no se puede determinar”, pero es “sí”.

No es necesario saber si Ana está casada o no.

Si lo está, ella es la persona casada que mira a una persona soltera: Jorge. Si no lo está, Jack es la persona casada que mira a una persona soltera, Ana.

 

 

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Alberto Pradilla

NL cierra sin fiestas y con dos ganadores, aunque Samuel García se impone por 8 puntos

Los candidatos de Movimiento Ciudadano y PRI-PRD anunciaron su triunfo, pero la celebración nunca llegó. Los naranjas se harán con su segundo estado después de Jalisco.
Alberto Pradilla
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Claudia Irasema De la Torre, empleada del hogar de 35 años, fue una de las pocas asistentes a una de las fiestas más anunciadas del domingo de elecciones pero que terminó por no celebrarse. La mujer, junto a su hermana y su sobrina, llegó a la Macroplaza de Monterrey, Nuevo León, enfundada en su playera naranja horas antes de que el candidato Samuel García (Movimiento Ciudadano) anunciase que la celebración se posponía 24 horas. “Vinimos aquí por convicción, pero luego vimos que Samuel dijo que hasta mañana, no le prestaron la plaza para celebrar”, dijo, orgullosa de su fidelidad hacia el aspirante, antes de emprender el regreso a la colonia 5 de mayo. 

Lee: Samuel García y Adrián de la Garza se declaran ganadores de la gubernatura de Nuevo León

El exterior del palacio de Gobierno en Monterrey estaba llamado a ser escenario de dos celebraciones en paralelo: la de García y la de Adrián De la Garza, candidato de la alianza PRI-PRD y que también se declaró ganador de las elecciones. Dos candidatos que aseguran que han ganado y un único despacho de gobernador. Dos partidos que dicen que sus seguidores celebrarán el triunfo en el mismo escenario que el rival. Parecería un escenario abocado a la catástrofe, pero la realidad es que, a medianoche, la plaza estaba completamente vacía. Ni unos, ni (casi) otros. Solo Irasema de la Torre y sus familiares y algún pequeño grupito más que se resistía a marcharse a pesar de constatar que no había nada que festejar allí. El conteo apenas alcanzaba el 7% de las casillas y ya enfilaba el triunfo de García por un margen cercano a los diez puntos, los mismos que él había anunciado.

“Vamos a ganar, la tendencia es clarísima. El evento que tenía programado para hoy en la macro, el gobierno no me la quiso prestar. Y yo no pienso celebrar fuera de la Macroplaza. Por eso les digo que vamos a ganar de manera contundente y mañana, lunes 7 de junio a las 8 de la noche, tendremos el evento”, dijo García en un video emitido a diez minutos de que el Instituto Nacional Electoral (INE) ofreciese los primeros datos a nivel federal. Para entonces, su rival De la Garza, que también había amagado con salir a la calle, quedaba mudo. En su cuartel general, desde donde habían asegurado que tomarían también la Macroplaza, dejaban de contestar el teléfono. 

La situación era bien distinta horas antes, a unas puntualísimas 6 de la tarde, cuando García y De la Garza anunciaban casi a la vez su triunfo. Separados por apenas cuatro kilómetros, uno en una plaza comercial y el otro en un hotel, el naranja vaticinaba diez puntos de ventaja mientras que el priista aseguraba no tener tanto margen: entre dos y cinco puntos. Como en otros estados del país, como Michoacán o Guerrero, en Nuevo León dos aspirantes escenificaban un imposible triunfo compartido que debía certificar posteriormente la autoridad electoral. Al contrario que en otras entidades, aquí no hubo celebración, lo que concuerda mejor con la tranquilidad con la que se desarrolló toda la jornada. 

El anuncio de los diez puntos tenía su importancia. Según la ley, si hay más de 5 de diferencia no se puede dirimir en los juzgados el resultado de las urnas. De la Garza ya ganó la presidencia municipal en diciembre de 2018 después de que el Tribunal Electoral forzase a repetir unos comicios que, en un primer momento, habían dado como ganador al panista Felipe de Jesús Cantú. Por eso García insistía en que su triunfo era lo suficientemente holgado como para darle ganador sin necesidad de la intervención de un juez. A las 5:40 horas, con el conteo del PREP al 78%, la tendencia era, esta vez sí, irrevocable: el candidato del MC, con más de 550 mil votos, alcanzaba el 36% de los sufragios, mientras que su inmediato rival, De la Garza, se quedaba en 420 mil papeletas y muy cerca del 28%.

Entérate: FGR acusa a Samuel García y Adrián de la Garza de delitos electorales

En otros estados al PRI y PRD se sumó el PAN para hacer frente al candidato de Morena. En este caso, el pegamento de hacer la contra al presidente Andrés Manuel López Obrador no fue suficiente como para unir a las tres formaciones ya que el rival a batir no era Morena sino el Movimiento Ciudadano. Es posible que ahora estén arrepentidos. El panista Fernando Alejandro Larrazábal se mueve en el 18% y si sus votos hubiesen sumado a los de De la Garza, podríamos estar hablando de otro gobernador. Pero también es verdad que en política no siempre uno más uno suman dos. 

Con los números actuales ya se puede afirmar que García, de 33 años, será el sustituto de Jaime Rodríguez Calderón, El Bronco, actual gobernador del estado. El candidato naranja se presentó con un discurso de “outsider” frente a lo que califica como “vieja política”. Si tenemos en cuenta los antecedentes, parece que ese carácter ajeno a los partidos tradicionales es garantía de éxito en Nuevo León. Su candidatura fue favorecida por el escándalo que golpeó a Clara Luz Flores, puntera de Morena, que estuvo arriba de las encuestas hasta que apareció un video en el que se le ve dialogando con Keith Raniere, líder de la secta NXIVUM a quien siempre negó conocer. Aquella grabación hundió a la apuesta de López Obrador para el codiciado Nuevo León y la morenista quedará como cuarta opción más votada. 

La campaña de García, centrada en las redes sociales, estuvo muy influenciada por su esposa, Mariana Rodríguez, una persona con gran proyección en redes. La gran incógnita era saber si García sería capaz de mover a sus seguidores desde internet hasta las casillas o si el suyo era un movimiento más virtual que real. Los resultados prueban que sí existía esa base social y que estaba dispuesta a salir a la calle. Por eso, uno de los estados con mayor peso en la economía de la federación (el 7.5% del PIB y tercer lugar entre las entidades, solo por detrás de la CDMX y el Estado de México) estará bajo el mando de un político millenial que se presenta como outsider en la política pero que proviene de las élites económicas de uno de los estados más ricos del país. 

Lee más: Pocos actos y mucho ‘fosfo fosfo’: la campaña de Samuel García lo posiciona en NL

Durante la carrera electoral se anunció que la Fiscalía General de la República (FGR) investigaba a García y a su rival De la Garza por el presunto uso de dinero ilícito en campaña. En el caso del líder de Movimiento Ciudadano, las pesquisas alcanzan a su padre, su esposa y su suegro, señalados por manejar dinero irregular para pagar la campaña. Fue el propio presidente López Obrador quien instigó la denuncia, que también estaba dirigida contra De la Garza. Habrá que ver cómo afecta esto a las relaciones entre ambos, teniendo en cuenta que el nuevo gobernador se presentará como uno de los focos de oposición al gobierno federal y al proyecto de Morena. 

Las de Nuevo León podrían ser unas elecciones redondas para el Movimiento Ciudadano si se confirma también el triunfo de Luis Donaldo Colosio a la alcaldía de Monterrey. El domingo también estaba prevista su celebración, pero se pospuso, en previsión de que ambos candidatos puedan festejar conjuntamente el dominio naranja en el estado norteño. Con este triunfo se amplía el espacio de influencia de la formación, que aspiraba a ejercer de “tercera vía” ante el PRI y el PAN pero que quedó a contrapié ante el auge de Morena. El reequilibrio de fuerzas al que obliga los resultados ubicarán a Nuevo León como uno de los focos de oposición al gobierno federal de López Obrador. Hoy Claudia Irasema, una de las pocas seguidoras que la víspera se plantó ante el palacio de gobierno con su playera naranja y su petición de combatir la inseguridad y mejores transportes, no estará sola. Otra cosa es que sus expectativas se cumplan. 

 

 

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