Cómo el ejercicio puede ayudar a crear neuronas y a mejorar la memoria
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Cómo el ejercicio físico puede ayudarnos a crear nuevas neuronas y a mejorar la memoria

Por mucho tiempo se pensó que el cerebro no podía generar nuevas neuronas, pero ahora se sabe que la neurogénesis no se detiene ni siquiera durante la vejez.
31 de agosto, 2021
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Hace tiempo se pensaba que en el cerebro no se podían generar nuevas neuronas. Éste se entendía como una entidad estática e invariable que, simplemente, degeneraba a medida que envejecíamos o debido a lesiones cerebrales.

No obstante, a partir de los experimentos de la bióloga de la Universidad de Berkeley (Estados Unidos) Marian Diamond, se demostró en 1964 que el cerebro adulto era plástico y adaptativo.

Ese estudio fue pionero en identificar cómo las características del entorno afectaban directamente al desarrollo y crecimiento cerebral.

El experimento realizado contaba con una jaula grande y espaciosa con doce ratas que crecían en un ambiente enriquecido (elementos para jugar o correr en la rueda giratoria, compañía, alimentación diversa), así como con otras doce ratas que se encontraban en una jaula pequeña, aisladas, sin estímulos sociales o de juego.

Tras ochenta días, Diamond analizó sus cerebros y descubrió que el córtex cerebral se había modificado en el grupo del ambiente enriquecido.

En estos, la corteza cerebral era más extensa, debido al crecimiento de las espinas dendríticas de las neuronas, se observó angiogénesis —mayor número de vasos sanguíneos—, se vió incrementado el nivel del neurotransmisor acetilcolina, así como el del factor neutrófico derivado del cerebro, conocido por sus siglas en inglés BDNF, una proteína que se expresa especialmente en la corteza cerebral y el hipocampo, áreas fundamentales para procesos como aprendizaje y memoria.

Estos datos han generado un sinfín de estudios dirigidos a analizar el papel de cada uno de los elementos que componían ese ambiente enriquecido.

Neurogénesis y ejercicio físico

Desde los estudios pioneros de neuroplasticidad, múltiples han sido las evidencias científicas que demuestran cómo factores tales como la dieta, la actividad cognitiva diversa, el ambiente social, la novedad y el ejercicio físico son elementos que favorecen indiscutiblemente este fenómeno.

Cerebro.

Getty Images
El ejercicio físico regular puede contribuir a la neurogénesis.

Centrémonos en el ejercicio físico.

Los múltiples beneficios del ejercicio físico regular se han demostrado ampliamente en modelos humanos y animales. Sabemos que puede contribuir a la neurogénesis, así como poseer un rol importante para revertir y reparar el daño neural existente, tanto en mamíferos como en peces.

Comprender cómo se produce este proceso, y qué factores lo ponen en marcha, puede resolver el rompecabezas para mejorar la pérdida de memoria relacionada con la edad y tal vez prevenir enfermedades neurodegenerativas, incluido el Alzhéimer.

El cerebro promedio contiene alrededor de 100 000 millones de células cerebrales, la mayoría de las cuales se formaron antes del nacimiento. En las primeras etapas de la infancia se siguen generando nuevas células cerebrales a un ritmo acelerado.

Con los años, la neurogénesis disminuye gradualmente, pero el proceso no se detiene ni durante la vejez. Los factores neurotróficos ayudan a estimular y controlar este proceso, siendo el BDNF el más importante.

Entre 700 y 1.500 nuevas por día

Eso es especialmente cierto en el giro dentado del hipocampo, a pesar de que hay otras regiones cerebrales que también producen nuevas células cerebrales.

Recientemente, un equipo de investigación de la Universidad de Harvard, liderado por Rudolph Tanzi, ha encontrado que el hipocampo puede producir entre 700 y 1.500 nuevas neuronas cada día.

Hipocampo.

Getty Images
El ejercicio consigue acelerar la maduración de células madre a células adultas totalmente funcionales.

Quizás esto pueda no parecer mucho si tenemos en cuenta la vasta galaxia de neuronas que poseemos, pero incluso este pequeño número tiene valor, ya que mantiene activas muchas conexiones neurales ya existentes.

Así, si bien la mayoría de los cerebros puede desarrollar nuevas células, el objetivo de la ciencia ahora es encontrar las mejores maneras de hacerlo.

La idea sería que, si se puede aumentar el número de neuronas aún más a través de la neurogénesis, se podría intensificar la función principal del hipocampo y mejorar la forma en que las personas aprenden nueva información y acceden a la memoria a corto y largo plazo.

Los resultados de este estudio respaldan el vínculo entre ejercicio y neurogénesis.

Se encontró que el ejercicio aeróbico durante ocho semanas puede doblar la ratio de generación de nuevas neuronas en el hipocampo, en relación a aquellos sujetos que no realizan ejercicio.

Además de producir BDNF, el ejercicio aeróbico podría ayudar a aumentar la producción hepática de una enzima (Gpld1), que también puede ayudar con la neurogénesis.

Sabemos que el ejercicio consigue acelerar la maduración de células madre a células adultas totalmente funcionales y fomenta el principal mecanismo celular existente para el aprendizaje y la memoria, denominado aprendizaje a largo plazo. Todos estos elementos son clave para fomentar el aprendizaje y la memoria.

¿Cómo reducir el riesgo de enfermedades como el alzhéimer?

Aunque estos hallazgos provienen de estudios en animales, las personas podrían obtener los mismos beneficios cerebrales a través del ejercicio aeróbico. En este momento, no hay sustituto para el ejercicio regular para ayudar con la neurogénesis.

Mujer haciendo deporte.

Getty Images
Cualquier ejercicio físico que aumente la frecuencia cardíaca es ideal.

Sin embargo, no está claro qué tipo de ejercicio aeróbico funciona mejor, ni cuánto tiempo y cuánto es suficiente. Existen datos que sugieren entre 120 y 150 minutos recomendados de ejercicio de intensidad moderada por semana.

Estudios apuntan a la natación como uno de los deportes más completos. Promueve un claro beneficio cognitivo (mejoras en procesos atencionales, flexibilidad cognitiva, memoria) tanto en jóvenes como en personas mayores.

No obstante, cualquier ejercicio físico que aumente la frecuencia cardíaca, como usar usar una cinta de correr, andar en bicicleta o caminar con fuerza, son ideales. El cerebro en movimiento aprende más rápido.


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Siboney Flores

Feministas lanzan ‘Alfarobilletes’ para exigir retiro de cargos a manifestantes

Un grupo de mujeres lanzó billetes en el Palacio de Gobierno de Jalisco, éstos son la entrega simbólica del dinero que piden las autoridades por los cargos de pandillerismo imputado a un grupo de feministas.
Siboney Flores
26 de julio, 2021
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Eran las 2:30 de la tarde cuando cientos de billetes comenzaron a volar por los aires en los alrededores del Palacio de Gobierno. Los billetes fueron expedidos por el “Banco del Estado Represor de Mujeres en Jalisco” y tienen el rostro de Enrique Alfaro, gobernador de Jalisco. 

En cada ‘alfarobillete’ se puede leer: en Jalisco se criminaliza a las mujeres y no a los agresores”. Cada billete repartido tiene un valor (ficticio) de 195 mil pesos. 

Esta cantidad es la que las autoridades solicitan que 7 mujeres de entre 18 y 40 años de edad entreguen para reparar el daño por rayar y romper vidrios de las instalaciones de la Secretaría de Educación Jalisco (SEJ) cuando se manifestaban el pasado 9 de julio. 

Lee: Jalisco se suma a los estados que descalifican y criminalizan a las mujeres que protestan

“Es una entrega simbólica del dinero que nos piden las autoridades, por el cargo que se les está imputando (pandillerismo y daño a las cosas) a mis compañeras” dijo una de las voceras que se hace llamar ‘bruja’ y que es parte del colectivo Frente Feminista de Jalisco. 

Los billetes eran recogidos por los paseantes y hasta intercambiados entre niños que jugaban en el lugar. También fueron tomados por los propios policías que resguardaban Palacio de Gobierno. 

Las colectivas denuncian que se trata de una detención arbitraria y llena de abusos e irregularidades. Explicaron que las 7 mujeres permanecen en libertad condicional en lo que avanza su caso. Pero las manifestantes no pueden juntar ese monto. Ni siquiera pueden acceder al pago de un servicio jurídico por lo que su caso es atendido por el abogado que les asigna la ley. Hasta el momento consideran que su proceso ha sido irregular pues no han podido ver su carpeta de investigación. 

Las mujeres que fueron detenidas, acudieron a la SEJ para exigir justicia y reparación del daño a dos niñas que fueron agredidas sexualmente por tres de sus compañeros de primaria y cuyas denuncias no fueron atendidas por las autoridades educativas durante 2 años. 

“Hoy venimos a solicitar el diálogo que el propio gobernador, el pasado viernes (23 de julio) presumió en su rueda de prensa, donde expresó que este gobierno en todo momento ha tenido apertura. Sin embargo, esa apertura para nosotros solo ha representado criminalización de nosotras las mujeres. Ha recibido (para dialogar) a artistas, deportistas y comediantes, y nunca ha recibido a las colectivas feministas” dijo una de las voceras del movimiento. 

Este es el tercer llamado de las colectivas hacia el gobernador para pedir una cita. La primera ocurrió el 10 de julio cuando acudieron a Palacio de Gobierno. La segunda sucedió el lunes 19 de julio cuando fueron a Casa Jalisco y la tercera sucedió hoy cuando nuevamente acudieron a Palacio de Gobierno, pero no han tenido respuesta. 

“Nos están criminalizando, nos castigan por manifestarnos, cuando deberían atender la razón de nuestra manifestación que es acceder a la justicia de las niñas” dijo la vocera ‘bruja’. 

La vocera se refiere a lo dicho por el gobernador de Jalisco, cuando el viernes 23 de julio dio una rueda de prensa y dijo que “lo que vimos ese día fue un acto de violencia injustificado. Me parece que eso es terrible y sería lamentable solaparlo diciendo que es la libre expresión de las ideas. Aquí se respeta la libre manifestación, pero (las mujeres) llegaron a agredir y eso es un delito. La ley es punible contra quien sea”. 

Ante el caso el Centro de Justicia para la Paz y el Desarrollo (CEPAD) exige el desistimiento de la acción penal contra las manifestantes y la eliminación de la multa de reparación de daños. 

Por su parte Amnistía Internacional México reprobó la agresión cometida por las autoridades y lo calificó de un acto que estigmatiza. “Al calificar de vandálicos los hechos ocurridos frente al edificio de dicha dependencia, las autoridades estigmatizan a las mujeres que protestan y distraen la atención sobre los motivos que las orillan a manifestarse” dice en un comunicado. 

 

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