COVID: la conversación en un autobús que llevó a salvar cientos de vidas
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COVID: la conversación en un autobús que llevó a salvar cientos de miles de vidas

Un encuentro de dos científicos en un autobús condujo a un ensayo clínico para encontrar tratamientos para salvar vidas de enfermos de COVID-19.
27 de marzo, 2021
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El ensayo clínico llamado RECOVERY (Random Evaluation of Covid-19 Therapy o Evaluación aleatoria de terapias para covid-19) inició en marzo de 2020 para probar medicamentos que ya existían en pacientes con covid y estudiar si éstos tenían un efecto sobre la enfermedad. Gracias a este ensayo se han salvado cientos de miles de vidas.

Todo comenzó en el autobús número 18 en Londres. Mientras se abría paso entre el tráfico, dos pasajeros estaban enfrascados en una conversación.

Lo que acordaron en ese trayecto, que tuvo lugar antes del confinamiento en la ciudad por covid-19, cambiaría el curso de la pandemia y posiblemente el futuro de la medicina.

Llevó al trabajo conjunto de investigadores, el Servicio Nacional de Salud británico (NHS) y 40.000 pacientes de covid en un esfuerzo especialmente adaptado a un sistema nacional de salud pública.

Y salvaría la vida de cientos de miles de pacientes de covid en todo el mundo. La conversación de estos dos pasajeros llevó a la creación del ensayo clínico Recovery.

Los dos pasajeros del autobús eran el profesor Martin Landray, médico y diseñador de ensayos de fármacos a gran escala, y Jeremy Farrar, director de Wellcome Trust, uno de los mayores organismos de financiamiento para investigación médica del mundo y uno de los fundadores de Recovery.

La fecha era el 9 de marzo de 2020. Ambos discutían la pandemia inminente, las escenas que se veían en Italia, que fue el primer país de Europa en sentir el impacto devastador del virus, y la inevitabilidad de que Reino Unido se enfrentaría a lo mismo.

“Lo que acordamos en ese viaje en autobús fue que el tsunami llegaría en un par de semanas y teníamos que tener un ensayo en funcionamiento en dos semanas”, explica el profesor Landray al programa Inside Health de la BBC.

“Nueve días después, se inscribió al primer paciente, y el año que pasó ha sido extraordinario”, agrega.

Dos semanas antes, el profesor Landray le había enviado un correo electrónico a Jeremy Farrar para subrayar la importancia de los ensayos.

Lo que pasó a ser uno de los momentos más importantes en el enlace de vínculos científicos comenzó cuando Farrar respondió: “Será mejor que hable con Peter”.

Píldoras de dexametasona

Science Photo Library
El ensayo Recovery ha salvado la vida de cientos de miles de pacientes de covid en todo el mundo.

Las campanas de alarma ya habían estado sonando para el profesor Peter Horby desde el 2 de enero, cuando surgieron informes de una “neumonía viral” en Wuhan, China.

Para Horby, esto tenía todas las características del síndrome respiratorio agudo severo (o SARS) de 2003.

“Para mí estaba bastante claro que había un problema que podría salirse de control si no teníamos cuidado”, señala el profesor Horby, un destacado experto en enfermedades nuevas y emergentes.

Ya había ayudado a establecer dos ensayos de medicamentos en Wuhan, pero debido al confinamiento allí, no obtuvieron ningún resultado.

“Las salas de hospitales estaban abarrotadas”

Juntos, el profesor Horby y el profesor Landray formarían el eje científico que definiría el tratamiento de covid.

Se vieron impulsados por los errores del pasado. El peligro en una pandemia es que todos empiezan a correr como pollos sin cabeza y los científicos y médicos actúan solos, cada uno probando diferentes tratamientos en un pequeño número de pacientes; creando mucho ruido, pero sin respuestas.

El ruido ya estaba aumentando. Se presentaba como evidencia ensayos con una decena de pacientes o experimentos con células en un laboratorio.

Incluso el presidente Donald Trump estaba proclamando los beneficios del medicamento contra la malaria hidroxicloroquina, cuando la evidencia era escasa o inexistente.

El objetivo de Recovery era brindar claridad en medio del caos.

Hubo cuatro claves en el éxito de Recovery:

  • Se puso en marcha rápidamente, en un mundo en el que las pruebas pueden tardar más de un año en configurarse.
  • Era grande, involucraba a todos los hospitales de pacientes graves y a uno de cada 10 pacientes con covid en Reino Unido, por lo que incluso se pudo encontrar medicamentos que tuvieran solo un beneficio moderado.
  • Los pacientes fueron asignados al azar para recibir atención estándar o un medicamento experimental, de modo que los médicos pudieran ver la diferencia entre los dos.
  • Y fue simple.
Una dosis de dexametasona

Reuters
Uno de los fármacos involucrados en el ensayo fue la dexametasona, un esteroide.

El Recovery tuvo un marcado contraste con el ensayo clínico moderno, que se arrastra bajo el peso de la burocracia, los contratos con todos los hospitales, los criterios estrictos sobre los participantes y una gran cantidad de trabajo para quienes miden y recopilan datos.

Si el ensayo iba a tener éxito, era necesario trabajar en salas sometidas a una intensa presión.

“Las salas estaban abarrotadas, los médicos estaban abrumados con pacientes enfermos. Para que un ensayo clínico funcione, este no puede interferir con la atención médica”, dice la Dra. Raha West, médica de cuidados intensivos en Buckinghamshire, quien dirigió el ensayo en su hospital.

“Con el Recovery esto fue fácil”.

El profesor Landray dice que “eliminaron todo” para que el Recovery fuera tan básico que inscribir a un paciente en el ensayo era tan fácil como recetar el medicamento.

Uno de los primeros desafíos fue decidir qué medicamentos deberían estar involucrados.

El coronavirus era una entidad nueva, un desconocido sin reglamentos a seguir.

El profesor Horby y el profesor Landray seleccionaron los medicamentos más prometedores para enfermedades similares o los que habían surgido de las pocas investigaciones sobre covid.

Si el paciente quería participar, su médico seleccionaría en una computadora cuáles de los medicamentos involucrados en el ensayo eran seguros según el historial médico del paciente y la computadora decidiría qué medicamentos se debían administrar.

El fármaco dexametasona, un esteroide antiguo y barato que ya se había utilizado en infecciones respiratorias, se convirtió rápidamente en una fuente de controversia.

La reacción fue dura y rápida y se acusó a los dos expertos de comportamiento poco ético y peligroso.

La dexametasona calma el sistema inmunológico y algunos argumentaron que era lo peor que se podía hacer cuando el cuerpo estaba combatiendo una infección.

“Tengo un cajón lleno de cartas que me dicen que estoy matando gente”, me dijo el profesor Horby. Pero lo tranquiliza saber que también tiene un cajón de “cartas de amor y correos de elogios”.

Saltando de alegría

dexametasona

Getty Images
El tratamiento con dexametasona se convirtió en política del NHS y el resto del mundo lo siguió rápidamente.

Cada fármaco que probaron fue puesto a prueba porque pensaron que existía la posibilidad de que funcionara. La dexametasona fue el primero que lo demostró.

Apenas 100 días después de ese trascendental viaje en autobús, el profesor Landray y el profesor Horby se prepararon para contarle al mundo sus hallazgos.

Sabían que estaban a punto de cambiar el tratamiento para los pacientes en todas partes y habían pasado una semana repasando los números repetidamente para estar seguros.

El 16 de junio estaban listos.

“Fue un resultado hermoso, hermoso”, dice el profesor Landray.

El profesor Horby recuerda a su jefe saltando de alegría al otro lado de una videollamada cuando transmitió los resultados.

Para quienes estaban conectados a un ventilador, como Katherine Millbank, el fármaco redujo la posibilidad de morir en un tercio.

Ella fue una de las primeras pacientes que obtuvo el medicamento en el ensayo.

Cuando las enfermeras corrieron las cortinas alrededor de su cama, todos los que estaban en la sala de cuidados intensivos la aplaudieron.

“Estoy eternamente agradecida con todos ellos por salvarme”, le dijo Katharine a Inside Health.

Cuatro horas después del anuncio, el tratamiento con dexametasona se convirtió en política del NHS y el resto del mundo lo siguió rápidamente.

La doctora Raha West rompió a llorar cuando llegaron los resultados. Todos los pacientes que inscribió en el ensayo terminaron recibiendo dexametasona.

“Nunca lo olvidaré, fue muy emotivo”.

Ahora se estima que la dexametasona sola ha salvado cientos de miles de vidas; posiblemente más de un millón.

El Recovery mostró que otro fármaco, tocilizumab, también salva vidas.

Pero el ensayo también se enfrentó a fracasos. El fármaco contra la malaria hidroxicloroquina, la combinación de lopinavir / ritonavir que se usan contra el VIH y el antibiótico azitromicina habían sido promocionados, pero finalmente se demostró que no tenían ningún efecto.

Su éxito dependió de la disposición de los pacientes, que en uno de los momentos más espantosos de sus vidas, estuvieron dispuestos a participar.

Aiden Temple, de 10 años, que tenía un trastorno inmunológico poco común después de contraer el virus, quiso hacer la diferencia.

“Fue muy aterrador, pero me sentí bastante orgulloso de poder ayudar a otras personas a mejorar rápidamente”, dijo.

También se necesitaron los esfuerzos de miles de médicos y enfermeras, así como de un equipo de unos 20 científicos en Oxford, para recopilar y analizar los datos.

El Recovery logró algo que ninguna otra prueba ha obtenido. Ya tiene garantizado un lugar en los libros de historia solo por su papel en la pandemia de covid.

La esperanza es que sea un catalizador de cambio en la medicina para hacer ensayos de estilo Recovery que brinden respuestas sobre los mejores tratamientos para otras infecciones, como la fiebre de Lassa, o que finalmente demuestren si las píldoras de vitamina D son la cura para todo lo que a menudo se dice que son.

“Creo que ha establecido un nuevo estándar para lo que se puede lograr y no solo durante las pandemias”, me dijo el profesor Landray.

“Sería una farsa si volviéramos a una situación en la que a veces se necesitan años para que un ensayo despegue”.


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Siboney Flores

“No quieren que los encontremos”: así fue la segunda jornada en campo de las mujeres buscadoras en Jalisco

Las buscadoras localizaron bolsas con restos humanos debajo de cuatro casas, en una jornada centrada en la colonia Chulavista del municipio de Tlajomulco.
Siboney Flores
4 de abril, 2022
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Denuncias anónimas llevaron a mujeres buscadoras de personas desaparecidas hasta casas abandonadas en la colonia Chulavista, en el municipio de Tlajomulco de Zúñiga, Jalisco. Con palas, picos y varillas, este fin de semana revisaron los domicilios señalados y encontraron bolsas con restos humanos debajo de cuatro de ellos.

“No quieren que los encontremos”. Esa fue la conclusión de una madre buscadora, pues los restos localizados habían sido enterrados en el frente de las casas o en los patios traseros y encima se había colocado una plancha de concreto. 

Algunos restos localizados estaban a dos metros de profundidad, pero las diferencias de color en el concreto o del grosor del suelo en un mismo espacio, la falta de azulejo en algunas partes o manchas de cal fueron indicios que señalaron dónde podría haber una fosa. 

Los hallazgos se dieron entre el viernes 1 de abril y el domingo 3, como parte de la segunda brigada de búsqueda en campo en Jalisco. Las buscadoras —familiares y voluntarias— estuvieron coordinadas por los colectivos Madres Buscadoras de Sonora, Jóvenes Buscadores de Sonora y Jóvenes Buscadores de Jalisco, de reciente creación. 

Hasta el momento, la Fiscalía Especializada en Personas Desaparecidas de Jalisco no ha dado a conocer a cuántas víctimas corresponden los restos localizados. El dato se hará público hasta que el Instituto Jalisciense de Ciencias Forenses termine de revisar lo encontrado.

La primera brigada se desplegó en febrero, cuando se localizaron 30 restos óseos en nueve casas y tres campos abiertos. Esos restos pertenecen a 28 víctimas, según confirmó la fiscalía. 

Lee más: Restos hallados por madres buscadoras en Jalisco corresponden a 28 víctimas, informa Fiscalía

20 bolsas con restos en una vivienda restaurada

Uno de los sitios denunciados está ubicado en la sección 10 de la colonia Chulavista, frente a un parque y una cancha de futbol donde los niños suelen ir a jugar. Se trata de una casa restaurada, que es parte del plan de recuperación de viviendas abandonadas del municipio. 

“Estaba muy bien pintada y hasta parecía que estaba habitada, por eso las autoridades decían que ahí no había nada; al final, las madres insistieron y se abrió como lo que era el jardín y se encontraron las bolsas, estaban una detrás de otras”, dijo una de las voluntarias. 

Cecilia Flores, líder del colectivo Madres Buscadoras de Sonora, reportó que se trató de cerca de 20 bolsas con indicios de restos humanos. 

Labores de búsqueda en Jalisco

Siboney Flores

Restos a dos metros de profundidad 

Las buscadoras también rompieron el concreto de los patios de dos casas distanciadas por media cuadra, en la sección 3 de la colonia. En ambos casos, localizaron bolsas después de escarbar hasta dos metros de profundidad. 

“Nos dimos cuenta de que había mucha tierra suelta; entonces, procedimos a escarbar, pero como era muy profundo, sí solicitamos el apoyo de la retroexcavadora. Una vez que entró y quitó más escombro y tierra, a una profundidad aproximada de dos metros, ya es cuando sale indicios de que hay algo”, contó Kris Muñoz, una de las líderes de Jóvenes Buscadores de Jalisco, sobre el hallazgo en la primera casa. 

En el segundo domicilio, las buscadoras abrieron en tres ocasiones el patio trasero sin encontrar indicios, pero insistieron en que la denuncia anónima había sido clara y presionaron a la autoridad para que les ayudara a escarbar. Finalmente, se encontraron indicios gracias a los perros de búsqueda Borrego y Zeus, que son parte de un escuadrón de la fiscalía.

Restos en vivienda que ya había sido cateada

El último hallazgo de la jornada ocurrió en una vivienda de la sección 9 de la misma colonia. Esta casa ya había sido cateada por la fiscalía del estado en febrero, durante la primera brigada. Las autoridades afirmaron que se había buscado sin obtener resultados, pero las madres localizaron una fosa en la cochera de la vivienda. 

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