El extraordinario caso del hombre que dio positivo 43 veces a COVID
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Coronavirus: el extraordinario caso del hombre que dio positivo 43 veces a COVID

Dave Smith es uno de los pocos pacientes que permaneció cerca de 300 días con el virus SARS-CoV-2 activo dentro de su cuerpo y vivió para contarlo.
19 de julio, 2021
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En marzo de 2020, Dave Smith, un instructor de manejo británico de 72 años, se contagió de covid-19.

Reino Unido estaba en ese momento atravesando la primera ola de la pandemia y Smith tenía una serie de afecciones de salud preexistentes —había sido diagnosticado con leucemia y tratado exitosamente con quimioterapia en 2019— que lo hacían particularmente vulnerable ante el virus.

La mayoría de las personas infectadas con SARS-CoV-2, incluso aquellas que sufren la llamada covid-19 de larga duración, eliminan el virus de su cuerpo en un promedio de 10 días.

En el caso de Smith, en cambio, este se quedó en estado activo dentro de su cuerpo por más de 290 días.

“Las conté. Fueron 43 veces“, le dice Smith a la BBC, rememorando la cantidad de pruebas PCR que dieron positivo.

“Rezaba todo el tiempo pidiendo que la próxima fuera negativa, pero nunca lo era”.

Los médicos confirmaron que no se trataba de una reinfección sino de una infección persistente tras secuenciar el virus en el laboratorio.

Dave Smith y su esposa Lyn

BBC
Smith conversó con su esposa para dejar las cosas en orden, pues no creía que se recuperaría.

Los cerca de 10 meses que Smith pasó enfermo —que incluyeron siete internaciones hospitalarias— fueron una agonía para él: sus niveles de energía eran mínimos, y necesitaba ayuda para casi todo.

“En un momento dado estuve tosiendo cinco horas sin parar. Desde las cinco de la mañana hasta las diez de la noche. No puedes imaginar el agotamiento que genera esto en tu cuerpo”, dice el paciente, que perdió 60 kilos en el transcurso de su enfermedad.

El de Smith es uno de los casos de infección activa por covid-19 más prolongados que se haya registrado hasta el momento en el mundo.

Infección persistente vs. covid de larga duración

El caso de Smith es extremadamente poco común, sobre todo por la cantidad de tiempo que le llevó eliminar el virus, pero es algo que puede ocurrir en personas inmunocomprometidas.

Así se lo explica a BBC Mundo Andrew Davidson, profesor de virología de la Escuela de Medicina Celular y Molecular de la Universidad de Bristol, en Reino Unido, y parte del equipo que investigó el caso de Smith.

“Normalmente tu sistema inmune se deshace del virus produciendo anticuerpos que se le unen, impidiéndole así que infecte a las células, y también con linfocitos T, que destruyen a las células infectadas con el virus y otros mecanismos”, dice.

Pero como el sistema inmunitario de Smith estaba debilitado, no podía combatirlo.

Esto puede ocurrir no solo con el SARS-CoV-2 sino también con muchos otras virus que pueden quedar dentro del cuerpo de forma permanente.

Mujer enferma

Getty Images
En la covid de larga duración los síntomas continúan pese a que el virus fue eliminado, mientras en una infección persistente sigue presente y activo.

“Algunos virus causan una infección persistente y una vez que te has infectado es muy poco probable que te liberes del virus”, explica Davidson, y da como ejemplo el virus del VIH que se queda dentro del cuerpo, en estado latente.

“Puedes tratarlo con antivirales que suprimen al virus, pero no lo eliminas”, agrega.

El virólogo aclara que la covid-19 de larga duración y la infección de covid persistente son dos cosas diferentes: mientras que en la primera ciertos síntomas como el cansancio o la dificultad para respirar subsisten pese a que el virus ya fue eliminado, en la segunda el virus está presente y activo.

Una hipótesis que está siendo investigada en el caso de la covid de larga duración es la posibilidad de que el virus siga estando dentro del paciente, escondido dentro de algún órgano, y por eso no es detectable.

Hasta el momento esto no ha sido confirmado y esta forma de enfermedad sigue siendo un enigma para los médicos.

El tratamiento de Trump

Smith logró finalmente superar la enfermedad con un cóctel de fármacos antivirales de la farmacéutica estadounidense Regeneron que contienen dos anticuerpos monoclonales (casirivimab y imdevimab).

El tratamiento —el mismo que recibió el expresidente de Estados Unidos Donald Trump— no está aprobado en Reino Unido, pero le fue suministrado a Smith por razones humanitarias, dada la particularidad de su caso.

Después de 45 días de recibir la medicación, la PCR dio por primera vez un resultado negativo.

Expresidente de EE.UU. Donald Trump

Getty Images
Smith fue medicado con los mismos fármacos que se utilizaron para tratar a Trump.

“Fue como haber recibido una nueva vida”, recuerda Smith, quien confiesa que estaba “listo para abandonar la pelea” y que había conversado con su esposa Lyn para “dejar los asuntos en orden”, pensando en que no sobreviviría.

Sus médicos creen que fueron los fármacos lo que permitió curar la enfermedad, aunque estiman que existe una posibilidad mínima de que el paciente estuviera a punto de mejorar por sí mismo y lo que sucedió fuera una coincidencia, más que una relación causa consecuencia.

“La única manera de probarlo es con un ensayo clínico adecuado”, señala Davidson.

Peligros de una infección persistente

Más allá de las implicancias personales de sufrir una infección persistente, la situación crea un riesgo epidemiológico a nivel de la comunidad.

En primer lugar, un paciente con una infección activa es potencialmente contagioso, aunque es difícil saber en qué grado en comparación con una persona que tiene una infección adquirida recientemente.

En el caso de Smith, este no pudo pasar el virus a otras personas ya que, por su debilidad, en la mayor parte del tiempo no salió de casa.

“Pero esto nos hace preguntarnos si no puede haber gente (con una infección persistente) dentro de la comunidad expulsando y propagando el virus”, señala Davidson.

PCR

Getty Images
Con cada prueba positiva, Smith iba perdiendo las esperanzas de recuperarse.

Por otro lado, mientras el virus continúe activo dentro de una persona, seguirá evolucionando y cambiando.

“Sabemos que en este caso cambió rápidamente y algunos de estos cambios fueron encontrados también en las variantes preocupantes”, explica el virólogo.

“El virus tiene la posibilidad de probar todo tipo de mutaciones y ver qué puede hacer, y puede evolucionar para volverse más transmisible”, agrega.

Ahora, fuera de peligro, Smith vive cada día agradecido, como si fuera un regalo.


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Foto Ilustrativa: Cuartoscuro

En México, tratantes de personas usan páginas web y anuncios de trabajo para enganchar a sus víctimas

Los medios principales de Trata de Personas son las páginas web y anuncios en otras plataformas, así como ofertas de trabajo. Los tratantes buscan perfiles de personas en situación de vulnerabilidad y exclusión.
Foto Ilustrativa: Cuartoscuro
29 de junio, 2021
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La Trata de Personas se ha diversificado a tal grado que puede suceder en cualquier momento, incluso en una barbería o en un espacio destinado al comercio ambulante. Tan solo en 2019 alrededor de 40.3 millones de personas fueron víctimas de este delito.

La Trata se ha extendido en México al ser un país de origen, tránsito y destino. Entre 2019 y  2020 en México hubo 4 mil 445 reportes a la Línea y Chat Nacional Contra la Trata de Personas (LNCTP), lo cual superó el registro de los cuatro años anteriores, que entre todos sumaron 3 mil 671.

Los reportes permitieron identificar que la pandemia por COVID-19 modificó las formas de enganche de los tratantes. Entre marzo de 2020, cuando comenzó la crisis sanitaria, y diciembre, se registraron mil 744 reportes a la LNCTP, que representaron el 39% del total de los dos años.

Cifras duras en México

De acuerdo con los más de 4 mil reportes recibidos entre 2019 y 2020 en la LNCTP del Consejo Ciudadano, todas las entidades del país registran casos, señaló el primer Informe Bianual 2019-2020 de Trata de Personas en México.

Entre esos dos años, el Consejo Ciudadano apoyó en la apertura de 126 carpetas de investigación por Trata de Personas en 21 entidades, siendo tres las principales: Ciudad de México (28%), Estado de México (17%) y Jalisco (13%).

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El 69% de las modalidades de Trata de Personas registradas por la LNCTP fueron por prostitución ajena u otras formas de explotación sexual, y en 2020 por primera vez se presentaron casos de matrimonio forzoso o servil.

Entre las modalidades, la que más tuvo registros fue – como ya se mencionó – la explotación sexual; le sigue la explotación laboral, trabajos o servicios forzados, la utilización de personas menores de edad en actividades delictivas, mendicidad forzada y  adopción ilegal de personas menores.

El medio más empleado en esos dos años fue de persona a persona, con un 72% y el uso de las redes sociales, con el 22%. El resto se divide entre páginas web y anuncios en otras plataformas

Informe Bianual Trata de Personas

El principal método de los tratantes para reclutar víctimas es la oferta de empleo, con un 47% de los casos. Esto resultó contrario a lo que se consideraba que era la estrategia de enganche común: la manipulación sentimental; los datos del primer informe de la LNCTP indican que el enamoramiento ocupó el 29%.

El centro de operación para el delito de Trata de Personas fueron las barberías

Entre 2019 y 2020 la Línea identificó al menos tres casos con indicadores del delito de Trata con fines de explotación sexual y uno con fines de trabajo forzado, cuya operación se escondía detrás de negocios con fachada de estética para varones, o bien, las barberías.

Perfil de la víctima

Según el primer Informe Bianual 2019-2020 de Trata de Personas en México, los tratantes “buscan personas en situación de vulnerabilidad y exclusión, discriminadas por diversidad sexual o discapacidad, con baja autoestima o víctimas de violencia familiar, social o laboral, madres solteras o mujeres responsables de la manutención de la familia”. 

De los 4 mil 445 reportes recibidos, se identificaron un total de 232 víctimas, de las cuales 43 hombres, 187 mujeres y 2 más que no especificaron sexo; lo que significa que cuatro de cada cinco víctimas son mujeres.

Además de un total de 119 grupos, que 90 integrados por mujeres, 15 por hombres y 14 en los que no se determinó el sexo.

Informe Bianual Trata de Personas

En cuanto a la edad, las personas adolescentes y jóvenes, de entre 13 y 31 años de edad, representaron el sector más victimizado en la Trata de Personas, con tres de cada cinco reportes a la LNCTP.

Aunque el número mayor está en la categoría de edad adulta, las víctimas niñas, niños y adolescentes en conjunto, rebasan al número de personas adultas, lo cual demuestra que el grupo poblacional de la niñez y la adolescencia continúa como el de mayor vulnerabilidad frente al delito de Trata.

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Tres de cada cuatro víctimas son de nacionalidad mexicana y también se identificaron casos de personas de Centro y Sudamérica. De estas, la mayoría era la mexicana (74.6%), luego la hondureña (2.2%), la venezolana (1.7%), la colombiana (1.3%) y también de nacionalidad desconocida (17.2%).

Trata de Personas vs. Tráfico Ilícito de Migrantes

Si bien el informe de la  LNCTP acepta que la crisis migratoria, tanto interna como externa, no es un tema desvinculado a la Trata de Personas, destaca la importancia de diferenciar este delito con otros delitos, como el tráfico ilícito de migrantes, con el que se llega a confundir.

Mientras que el objetivo de la Trata de Personas tiene como objetivo beneficiarse de la explotación de una persona, el tráfico ilícito busca facilitar la entrega irregular de una persona a otro país.

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En la Trata no existe el consentimiento, y de existir es por medio de la fuerza, el engaño o la coacción; por el contrario, en el tráfico ilícito sí existe un consentimiento expreso y voluntario para el movimiento, señala el Informe.

Otro factor diferenciador es la violencia: en el tráfico, los migrantes están expuestos a sufrirla, mientras que en la Trata está implícita la agresión física o psicológica durante el enganche o la explotación.

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