Coronavirus: cómo te puedes contagiar y cómo no
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Coronavirus: cómo te puedes contagiar y cómo no

¿Qué tan cerca hay que estar de una persona enferma de covid-19 para contagiarse? ¿Y qué tan peligroso puede ser ese paquete llegado desde China?
AFP
23 de marzo, 2020
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Más de 15,000 muertos, mucho más de un cuarto de millón de contagiados y contando…

El coronavirus SARS-CoV-2 se propaga a un ritmo vertiginoso por el mundo, incluyendo América Latina.

Todos los países de la región ya han reportado casos de COVID-19, la neumonía causada por el nuevo coronavirus que la Organización Mundial de la Salud describe como pandemia.

Y la mayoría ya también reporta ejemplos de transmisión local, lo que explica por qué en algunos el número de infectados con el coronavirus se duplica cada dos días.

Pero, ¿cómo se contagia el COVID-19? ¿Y cómo no?

Mujeres con mascarillas en China

Getty Images
Los primeros casos de COVID-19 se registraron en China.

Al tratarse de un nuevo virus, hay muchas incógnitas. Pero hay consenso en que se trata de una zoonosis, es decir, de una enfermedad que originalmente saltó de los animales a las personas.

Todo indica que ocurrió originalmente en el mercado de mariscos de Wuhan, en China, donde también se comercializan animales salvajes.

Pero lo que debe preocuparte es que también se contagia de persona a persona.

Y que es algo que pasa con mucha facilidad.

No basta coincidir

¿Significa eso que basta estar cerca de una persona contagiada para infectarse con el coronavirus?

Pues no precisamente, ya que el nivel de cercanía, tipo de contacto, la duración del mismo y nuestros propios comportamientos son clave para el nivel de riesgo.

Y la fortaleza de nuestro sistema inmunológico -a menudo condicionado por nuestra edad y estado de salud- también puede hacer la diferencia.

Mujer tomándole la temperatura a niños en la frontera entre Venezuela y Colombia

AFP
El coronavirus puede infectar a gente de todas las edades, pero afecta con más fuerza a los ancianos.

La clave es entender que los virus que afectan al sistema respiratorio viajan sobre todo en las llamadas gotículas respiratorias, esas pequeñas gotitas que expulsamos al respirar, hablar, reír, toser o estornudar.

Por eso el riesgo más alto de contagio se da cuando estamos en contacto cercano con una persona infectada, algo que el servicio de salud pública de Reino Unido, NHS, define como estar a menos de dos metros por 15 minutos.

Eso significa que un enfermo con el que nos crucemos de forma fugaz en la calle se le haría muy difícil contagiarnos, aunque como toda precaución es poca lo mejor es evitar todo tipo de contactos.

Y es que como veremos en detalle más adelante, las gotitas virales que ese transeúnte puede haber dejado a su paso constituyen una potencial amenaza.

Aún así, sin embargo, incluso compartir vivienda con un enfermo de COVID-19 no es garantía de contagio.

Mujeres limpian el interior del metrocable en Medellín

AFP
Cuando estornudamos o nos tocamos la nariz o la boca podemos dejamos atrás gotitas con virus.

De hecho, un estudio de los Centros para la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) sobre los primeros contagiados en ese país encontró que en esos casos la tasa de contagio era del 10%.

La razón: para infectarnos las gotículas respiratorias deben ingresar a nuestro cuerpo por los ojos, la nariz o la boca.

Y para que eso ocurra deben pasar varias cosas.

Frente a frente

Una posible forma de que esas gotículas lleguen a nuestro sistema respiratorio es a través de la tos y los estornudosde una persona infectada, que los expertos estiman son las principales forma de transmisión del coronavirus.

Y es que los estornudos transforman las gotículas en aerosoles que pueden quedar suspendidos en el aire por varios minutos, antes de depositarse en las superficies cercanas.

Una mujer estornuda en Italia

AFP
Lo más peligroso son los estornudos.

Obviamente, las probabilidades de contagio son especialmente altas si nos estornudan o tosen a la cara.

Pero una conversación a corta distancia con una persona infectada con el virus también es una posible forma de atrapar el virus.

De hecho, una buena regla es que si podemos adivinar qué ha comido una persona por su aliento eso significa que lo estamos inhalando, y con el aliento también los virus que este podría contener.

Esa es la razón por la que las autoridades sanitarias de Estados Unidos están recomendando mantener una distancia de al menos 1,80 metros con nuestros interlocutores.

Aunque para que ese consejo funcione también debemos seguir otros como tratar de no tocarse la cara y lavarse las manos constantemente y por al menos 20 segundos.

Lo que nos llevamos a la cara

Esto es así porque si bien los virus eventualmente mueren si no encuentran un organismo en el que reproducirse, hay un período de riesgo en el que lo podemos recoger de diferentes superficies.

“Las manos están todo el tiempo tocando en superficies que pueden estar contaminadas y después la persona al tocarse la cara puede transmitirse el virus”, le explicó a BBC Mundo el subdirector de la Organización Panamericana de la Salud, Jarbas Barbosa.

Gente con mascarillas en el metro de Londres.

Getty Images
Lugares cerrados muy frecuentados aumentan la posibilidad de contagio.

Las barandillas de las escaleras mecánicas de una estación de metro son un ejemplo: el virus puede llegar ahí en forma de estornudo o por el contacto de la mano de un enfermo que se tapó la boca para toser.

Y si después de tocarlas nos llevamos las manos a la cara, el daño muy probablemente está hecho.

A menos, claro está, de que nos hayamos lavado bien las manos antes, pues eso destruye al virus, que no es capaz de atravesar la piel.

¿Ya dijimos que es vital lavarse bien las manos?

No le tengas miedo a ese paquete

Ahora, si el coronavirus sobrevive fuera del cuerpo por un tiempo, ¿qué tan peligroso ese ese paquete con un juguete muy probablemente hecho en China?

La respuesta es: muy poco o nada.

Mujer lavándose las manos

AFP
Una buena lavada de manos ayuda a prevenir el contagio.

Efectivamente, según una investigación publicada en The New England Journal of Medicine el SARS-CoV-2 puede sobrevivir hasta tres días en superficies de plástico o metal.

Y seguramente eso es mucho menos tiempo del que el juguete en cuestión tarda en llegar a su destino.

El riesgo, si acaso, estaría en la gente que te lleva el paquete a casa, pero el coronavirus se desintegra en menos de un día en el cartón.

(Y, claro está, para que sea potencialmente contagioso tendría que haber sido manipulado por alguien infectado con el virus y entrado en alguna tipo de contacto con su saliva).

Hombre limpia el interior de un bus en México

AFP
El virus puede sobrevivir hasta tres días en superficies metálicas.

Además, la fortaleza del virus también va disminuyendo con el paso del tiempo.

Y todavía hay poquísima evidencia de que la transmisión a través de superficies sea particularmente frecuente con el causante de covid-19.

Aunque, si prefieres evitar riesgos, siempre puedes desinfectar los objetos potencialmente riesgosos con una toallita con alcohol… empezando por el celular.

No solo los enfermos

El hallazgo más importante del estudio en The New England Journal of Medicine, sin embargo, fue que el nuevo coronavirus “permanece viable” en el aire hasta por tres horas.

Aunque un poco más tranquilizador es que su capacidad para permanecer en el aire es mucho menor que su viabilidad, pues solo se suspende en forma de aerosol hasta por media hora.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

BBC

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Según los investigadores del Instituto Nacional para Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE.UU, los hallazgos sugieren que la transmisión vía aérea es posible.

Pero la Organización Mundial de la Salud insiste en que su principal forma de transmisión es “por contacto con gotículas respiratorias, más que por el aire“.

Y los mismos investigadores reconocen que la alta tasa de contagio parece ser más el resultado de que todo portador es contagioso, incluso en la fase de incubación del covid-19.

Prueba de laboratorio

Getty Images
Las personas sin síntomas también pueden contagiar el coronavirus.

En otras palabras, una persona infectada puede transmitir el virus incluso antes de empezar a presentar síntomas.

Es decir, un joven de apariencia sana puede ser más peligrosa que un mocoso que en realidad solo tiene una gripe común.

En grupo más peligroso que por separado

Todo esto también ayuda a entender por qué las autoridades han pedido evitar las aglomeraciones, que son particularmente peligrosas en espacios cerrados.

Y es que entre más gente se junte más probabilidades hay de entrar en contacto con el virus, por la sencilla razón de que también aumentan las probabilidades de entrar en contacto con algún infectado que ni siquiera sepa que es portador del coronavirus.

En algunos países la recomendación es no exceder las 10 personas, para reducir esas probabilidades y tal vez facilitar el dejar un espacio de seguridad superior a un metro, que según la OMS es la distancia de mayor riesgo.

Pero claro está, un grupo de 10 personas sanas es mucho menos peligroso que un encuentro íntimo con una persona infectada.

Cinta métrica

AFP
Según la OMS, el riesgo de contagio es particularmente alto dentro de un metro de distancia.

Y la mejor forma de evitar el riesgo es minimizando al máximo todo tipo de contactos a través de la llamada distancia social o el autoaislamiento.

¿Y el sexo?

La mala noticia es que una relación sexual con un portador del sars-cov-2 es una forma casi segura de contagiarse del virus.

Nada indica que el COVID-19 sea lo que se conoce como enfermedad de transmisión sexual.

Pero los besos o la proximidad de unos rostros jadeantes garantizan el intercambio de gotículas.

Pareja con mascarillas besándose

Getty Images
Sí, los besos pueden ser contagiosos.

En esas circunstancias, incluso una cena íntima puede ser propicia a ese intercambio

La comida en sí misma, sin embargo, muy probablemente sería segura: los expertos no creen que el virus sea capaz de sobrevivir el proceso de cocción de los alimentos (o su recalentado).

El riesgo, si acaso, estaría en que una persona enferma manipule los alimentos sin las precauciones necesarias antes de llevarlos a la mesa.


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Especial

246 tareas civiles se han trasladado a las Fuerzas Armadas en este sexenio

El senador Emilio Álvarez Icaza señaló que militares y marinos tienen a su cargo tareas que antes eran civiles como entrega de libros, construcción de obras y control migratorio.
Especial
13 de octubre, 2021
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A lo largo del actual sexenio se ha llevado a cabo un proceso de militarización de tal magnitud que, de acuerdo con la Plataforma de Protección de Datos Abiertos, ha documentado 246 labores civiles que han sido trasladadas a la Secretaría de la Defensa Nacional o a la Secretaría de Marina.

Así lo dio a conocer el senador Emilio Álvarez Icaza, integrante del recién creado Grupo Parlamentario Plural, durante su mensaje con motivo de su informe de labores.

“De esas 246 (labores en manos de los militares), no hay información pública del presupuesto destinado en 140; no hay información pública porque se abusa del tema de la seguridad nacional para la secrecía y la opacidad. Son 138 labores federales, 109 en materia estatal, entre ellas control migratorio, distribución de libros de texto gratuitos, entrega de fertilizantes, construcción y futura administración de los aeropuertos Felipe Ángeles y de Tulum, la construcción de 2,700 sucursales del Banco del Bienestar, el control militar en puertos y aduanas, militarización de la educación mercante naval, la construcción parcial y futura administración de un tramo del Tren Maya, sólo por mencionar algunos”, enumeró.

El senador también reprochó que en este debate ha habido un gran ausente: la Suprema Corte de Justicia de la Nación, a pesar de que se han interpuesto cuatro acciones de inconstitucionalidad, cinco controversias constitucionales y dos amparos para frenar la militarización. Además de eso, Álvarez Icaza alertó del avance del autoritarismo en el país, muchas veces con la aprobación del Legislativo.

“La prisión preventiva oficiosa, la intervención de la Unidad de Inteligencia Financiera sin control judicial, la estigmatización a los adversarios, el bloqueo que se hizo para eliminar el arraigo, la regresión que se ha dado a los derechos de las víctimas, la profundización de la militarización, la regresión en la reforma de la Fiscalía General de la República, la reforma autócrata del Poder Judicial, los excesos de la Ley de Dominio son sólo algunas de esas piezas que marcan ese México autoritario que mucho preocupa”, afirmó el legislador.

Gobierno falla en manejo de pandemia y transparencia

En su mensaje, dijo que lo que vive actualmente el país es muy diferente a lo que vivió en 2018 debido a dos factores fundamentales: uno global como la pandemia de COVID-19, la cual fue manejada negligente e ineficazmente, causando miles de muertes, y el segundo es el resultado electoral que significó un referéndum o evaluación de lo hecho por el actual gobierno.

“La distancia entre lo que se ofreció y lo que se realizó llevó a una composición distinta de la Cámara de Diputados. Hoy hay una composición distinta, la gente mandó un mensaje de equilibrios y de límites (…) Mucha gente votó por la oposición no para regresar la confianza perdida, sino porque fue el instrumento de castigo a los errores y por eso es tan importante que se entienda el momento demócrata y también tiene que leerse con mucha claridad y no interpretar mal”, aseveró.

Quien fuera titular de la Comisión de Derechos Humanos en la capital del país también cuestionó el autoritarismo de las actuales autoridades de la Ciudad de México con la represión a los opositores. 

En cuanto al combate a la corrupción, Álvarez Icaza sostuvo que en este sexenio permanece el pacto de impunidad y no sólo eso, sino que se ha renovado.

“Ya vimos al señor Lozoya en un restaurante de lujo, y en cambio persiguen a los científicos; ojalá dieran a los científicos el trato que le dan a Lozoya, o a los periodistas. Aquí no se está entendiendo el problema estructural de la debilidad de la justicia (…) lo que se hizo como una oferta de Estado para las víctimas, para las organizaciones, ha quedado como una promesa incumplida más”, afirmó.

También destacó “la dramática situación que se vive en materia de migración” al calificar como una “absoluta vergüenza” lo que ha hecho el actual gobierno, pues México se ha convertido de facto en el muro de Trump.

“Se abandonó la tradicional política de solidaridad para abrazar férreamente la política de seguridad nacional con el uso de las Fuerzas Armadas, de la Guardia Nacional militarizada, del Instituto Nacional de Migración militarizado. Lo que está haciendo el Gobierno de México con los migrantes es un absoluto exceso y absolutamente contradictorio a todas nuestras obligaciones internacionales”, sentenció.

De igual forma cuestionó la inacción de las autoridades en la búsqueda de miles de desaparecidos, la cual es de tal nivel que la Comisión Nacional de Búsqueda de Personas Desaparecidas lleva 15 meses sin titular.

“El Presidente ofreció recursos ilimitados y la Comisión Nacional de Búsqueda tiene 89 personas y un presupuesto de operación de 52 millones de pesos. Ése es el presupuesto y esa capacidad operativa para buscar a 90,000 personas; en este sexenio van 21,000 desaparecidos, ya sin hablar del debilitamiento de la Secretaría de Gobernación en su área de Derechos Humanos y por supuesto de los gobiernos estatales ausentes y sumisos”, aseveró.

Plural es ‘vacuna’ contra polarización

Al entrar de lleno en su labor legislativa, Álvarez Icaza enlistó que se han hecho 127 acciones legislativas, de las cuales 66 fueron iniciativas de reformas constitucionales, 51 puntos de acuerdo y 10 comunicaciones exitativas. Recordó que votaron en contra o en abstención en el 70% de las veces.

Añadió que sólo tiene inasistencia en 7.7% de las sesiones del Senado y todas sus ausencias están justificadas. En las sesiones de las dos comisiones a las que pertenece (Derechos Humanos y Zonas Metropolitanas y Movilidad) reporta un 100% de asistencia.

Destacó también la conformación del nuevo grupo parlamentario e informó que su coordinación será rotativa.

“Sí creemos que el Grupo Plural es una de las vacunas contra la polarización”, dijo. Y añadió que tendrán al menos cuatro prioridades: la lucha por la justicia social y contra la desigualdad, avanzar contra el cambio climático, la consolidación democrática y la construcción de la paz.

Detalló que impulsarán una reforma fiscal que permita reducir la inequidad en el país.

“Es el momento oportuno para una reforma tributaria, los programas sociales no alcanzan para cambiar la desigualdad estructural; si no nos metemos de fondo a una reforma se van a reproducir las desigualdades. En este país los pobres heredan pobreza”, detalló.

En torno a la iniciativa de reforma eléctrica, Álvarez Icaza reiteró su rechazo a la propuesta del Ejecutivo pues se tiene que apostar por energías renovables, por hacer frente a la globalización y al incremento constante de la demanda, pero también se tiene que garantizar que en estos procesos no se erosione la democracia.

“Estamos convencidos que la construcción del futuro no sólo pasa por entender que no hay una versión de futuro desde la construcción de la normalidad, por supuesto que hay que hacerse cargo de las desigualdades sociales, hay que hacerse cargo de que hay muchas personas, millones, en hambre y la pandemia los dejó peor, y que hay muchas personas que viven en condiciones de indignidad, eso no es aceptable para ninguna, ninguna democracia del mundo”, concluyó.

 

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