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Coronavirus: Por qué estamos contrayendo cada vez más enfermedades transmitidas por animales

El cambio climático está alterando nuestra relación con el reino animal y ayudando a las enfermedades a evolucionar. ¿Qué podemos hacer contra esto?
5 de febrero, 2020
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El nuevo brote coronavirus, que se ha extendido desde China a por lo menos otros 16 países, había dejado hasta este viernes más de 250 muertos y casi 12 mil pacientes contagiados.

Este virus, que se cree que proviene de algún animal de un mercado de la ciudad de Wuhan, resalta nuestro riesgo de contraer enfermedades transmitidas por la vida silvestre.

Es probable que esto sea un problema mayor en el futuro, ya que el cambio climático y la globalización alteran la forma en que interactúan los animales y los humanos.

¿Cómo pueden los animales enfermar a las personas?

En los últimos 50 años, una serie de enfermedades infecciosas se ha extendido rápidamente después de dar el salto de los animales a los humanos.

La crisis del VIH/SIDA de la década de 1980 se originó en los simios. La pandemia de gripe aviar de 2004-07 vino de unos pájaros y los cerdos nos dieron la pandemia de gripe porcina en 2009.

Más recientemente, se descubrió que el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) vino de los murciélagos, animales que también nos dieron el ébola.

Pollos en jaulas, China

Getty Images
La pandemia de gripe aviar de 2004-07 vino de unos pollos.

Los humanos siempre han contraído enfermedades de los animales. De hecho, ese es el caso en la mayoría de las nuevas enfermedades infecciosas.

Pero el cambio climático está acelerando este proceso, al mismo tiempo que el aumento del número de habitantes en las ciudades y los viajes internacionales propician que estas enfermedades puedan propagarse más rápidamente.

¿Cómo pueden las enfermedades saltar de una especie a otra?

La mayoría de los animales transportan una variedad de patógenos: bacterias y virus que pueden causar enfermedades.

Venta de murciélagos en el mercado de Tomohon en el norte de Sulawesi, Indonesia, en febrero de 2017.

Getty Images
La mayoría de animales portan patógenos.

La supervivencia evolutiva del patógeno depende de la infección de nuevos huéspedes, y saltar a otras especies es una forma de hacerlo.

Los sistemas inmunes del nuevo huésped intentan matar a los patógenos, lo que significa que los dos están encerrados en un eterno juego evolutivo de tratar de encontrar nuevas formas de vencerse mutuamente.

Por ejemplo, aproximadamente el 10% de las personas infectadas murieron durante la epidemia de SARS en 2003, en comparación con menos del 0,1% de una epidemia de gripe “típica”.

Monos en un bote de basura

Getty Images
Las personas y animales como monos conviven en algunos lugares de India.

El cambio climático está alterando y eliminando los hábitats de los animales, transformando la forma en que viven y alterando quién se come a quién.

La forma en que viven los humanos también ha cambiado: el 55% de la población mundial ahora habita ciudades, en comparación con el 35% de hace 50 años.

Y estas ciudades más grandes ofrecen nuevos hogares para la vida silvestre: ratas, ratones, mapaches, ardillas, zorros, pájaros, chacales, monos, que pueden vivir en espacios verdes como parques y jardines, lejos de los desechos que los humanos dejan atrás.

Algunas especies suelen tener más éxito en las ciudades que en la naturaleza debido al abundante suministro de alimentos, lo que hace que los espacios urbanos sean un crisol de enfermedades en evolución.

¿Quiénes está en mayor riesgo?

Las nuevas enfermedades en un nuevo huésped suelen ser más peligrosas, por lo que cualquier infección emergente es preocupante.

Algunos grupos son más vulnerables a contraer estas enfermedades que otros.

Mercado en Bangladesh durante un brote de gripe aviar.

Getty Images

Los habitantes más pobres de las ciudades tienen más probabilidades de trabajar en la limpieza y el saneamiento, lo que aumenta sus chances de encontrar fuentes y portadores de enfermedades.

También pueden tener sistemas inmunes más débiles debido a la mala nutrición y la exposición al aire pobre o condiciones insalubres. Y si se enferman, es posible que no puedan pagar la atención médica.

Las nuevas infecciones también pueden propagarse rápidamente en las grandes ciudades, ya que las personas están tan apretadas que respiran el mismo aire y tocan las mismas superficies.

En algunas culturas, las personas también usan la vida silvestre urbana para alimentarse: comen animales capturados dentro de la ciudad o criados en los alrededores.

¿Cómo cambian nuestro comportamiento las enfermedades?

Hasta este martes la OMS ha confirmado 20.630 casos de afectados por el nuevo coronavirus y 426 muertos.

Las posibles consecuencias económicas del brote son claras.

Peatones portando mascarillas en Macao.

Getty Images

Se han impuesto restricciones de viaje, pero incluso sin estas medidas, las personas tienen miedo de interactuar debido al riesgo de contraer el virus, por lo que cambian su comportamiento.

Se hace más difícil cruzar las fronteras, los trabajadores migrantes temporales no pueden reubicarse y las cadenas de suministro se interrumpen.

Esto es típico de un brote de esta naturaleza. En 2003, la epidemia de SARS le costó a la economía global un estimado de US$40.000 millones en seis meses.

Esto se debió en parte al costo de tratar a los pacientes, pero también al descenso de la actividad económica y del movimiento de personas.

¿Qué podemos hacer?

Las sociedades y los gobiernos tienden a tratar cada nueva enfermedad infecciosa como una crisis independiente, en lugar de reconocer que son un síntoma de cómo está cambiando el mundo.

Cuanto más cambiemos el medioambiente, es más probable que alteremos los ecosistemas y que creemos oportunidades para que surjan enfermedades.

Síntomas del coronavirus

BBC

Solo alrededor del 10% de los patógenos del mundo han sido documentados, por lo que se necesitan más recursos para identificar al resto y a los animales portadores.

Por ejemplo ¿cuántas ratas hay en una gran capital y qué enfermedades transmiten?

Muchos habitantes de la ciudad valoran la vida silvestre urbana, pero también debemos reconocer que algunos animales conllevan daños potenciales.

Tiene sentido hacer un seguimiento de qué animales están llegando a las ciudades y si las personas están matando o comiendo vida silvestre o llevándola a los mercados de los alrededores.

Mejorar el saneamiento, la eliminación de desechos y el control de plagas son formas de ayudar a detener la aparición y propagación de estos brotes.

En términos más generales, se trata de cambiar la forma en que se gestionan nuestros entornos y la forma en que las personas interactúan con ellos.

Las pandemias son parte de nuestro futuro

Reconocer que están surgiendo nuevas enfermedades y que se están propagando de esta manera nos coloca en una posición más fuerte para combatir las nuevas pandemias, que son una parte inevitable de nuestro futuro.

Una persona poniéndose gel desinfectante en la mano.

Getty Images
Los expertos recomiendan tomar medidas de higiene como desinfectarse las manos para prevenir el virus.

Hace un siglo, la pandemia de gripe española infectó a aproximadamente 500 millones de personas y mató a entre 50 y 100 millones en todo el mundo.

El avance científico y las grandes inversiones en salud global significan que dicha enfermedad se manejaría mejor en estos tiempos o en el futuro.

Sin embargo, el riesgo sigue siendo real y potencialmente catastrófico: si algo similar ocurriera nuevamente, cambiaría la vida en el mundo.

A mediados del siglo XX, algunos en Occidente afirmaron que las enfermedades infecciosas eran conquistables.

Pero a medida que la urbanización y la desigualdad crecen y el cambio climático perturba aún más nuestros ecosistemas, debemos reconocer a las enfermedades emergentes como un riesgo creciente.


Este análisis fue encargado por BBC News a Tim Benton, experto que trabajaba para una organización externa.

Benton es director de investigación del equipo de Riesgos Emergentes en Chatham House, donde dirige el programa de Energía, Medio Ambiente y Recursos.

Chatham House, el Real Instituto de Asuntos Internacionales, se describe a sí mismo como un instituto independiente que ayuda a construir un mundo sostenible, próspero y justo.


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Cuartoscuro

Mario Delgado supera en tercera encuesta a Muñoz Ledo y es elegido nuevo dirigente de Morena

La Comisión de Prerrogativas y Partidos Políticos del INE informó que Mario Delgado obtuvo 58.6 puntos, mientras que Muñoz Ledo tuvo 41.4 puntos. 
Cuartoscuro
23 de octubre, 2020
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La Comisión de Prerrogativas y Partidos Políticos del INE informó que el diputado Mario Delgado será el nuevo presidente de Morena, tras vencer a Porfirio Muñoz Ledo en la nueva encuesta aplicada para renovar la dirigencia del partido.

Delgado, que actualmente es coordinador de la bancada de Morena en San Lázaro, obtuvo 58.6 puntos en la encuesta, contra 41.4 puntos del diputado Muñoz Ledo, de acuerdo con los resultados entregados por tres empresas demoscópicas.

La Secretaría General del partido quedó en manos de la senadora Citlalli Hernández, conforme los resultados de una encuesta anterior dada a conocer por el INE el pasado 9 de octubre.

La nueva dirigencia, con Delgado en la presidencia y Hernández en la secretaría general, estará en el cargo hasta el 31 de agosto de 2023.

Tras conocer el resultado, Delgado, quien está en confinamiento tras contraer COVID-19, dijo a través de un video que propondrá la realización de encuestas en los estados para integrar los Comités Ejecutivos locales; también llamó a Muñoz Ledo a colaborar con él rumbo a la elección federal de 2021.

Patricio Ballados, director de Prerrogativas y Partidos Políticos del INE, informó que el levantamiento de encuestas de Morena ha costado alrededor de 16 millones de pesos, que se pagaron con el presupuesto ordinario asignado mensualmente al instituto político.

Lee: Elecciones en Coahuila e Hidalgo, un serio revés para Morena: Muñoz Ledo 

Para esta última encuesta, tres empresas demoscópicas -Parametría, Demotecnia 2.0 y Covarrubias y Asociados- hicieron 4 mil 729 entrevistas en 450 secciones electorales entre militantes y simpatizantes de Morena entre el 16 y el 22 de octubre.

Durante la presentación de resultados, la Comisión de Prerrogativas subrayó que, esta vez, los intervalos de confianza obtenidos por ambos candidatos no se cruzaron, a diferencia de la encuesta pasada, en la que hubo empate técnico entre ambos.

El límite inferior y superior obtenido por Delgado fue de 56.3 y 60.9 puntos, respectivamente, mientras que el de Muñoz Ledo fue de 39.1 y 43.7.

La presidenta de la Comisión de Prerrogativas, la consejera Beatriz Zavala, precisó que se enviará al Tribunal Electoral federal los resultados a fin de que declare cumplida la sentencia en la que ordenó al INE conducir el proceso de renovación de la dirigencia morenista mediante encuestas.

Una vez que la Sala Superior valide el resultado, añadió Zavala, el INE inscribirá en los libros de registro a Delgado y Hernández como presidente y secretaria general de Morena.

Sobre los procedimientos sancionadores por actos indebidos de propaganda tanto de Delgado como de Muñoz Ledo que continúan abiertos, la consejera Zavala dijo que su resultado no afectará el triunfo del primero.

Delgado anuncia gira y encuestas en estados

El dirigente electo de Morena llamó a la unidad del partido tras más de un año de la pugna interna por la dirigencia del partido.

“En el 2021 tenemos por delante el desafío electoral más grande de la histórica de México. No podemos hacerle el favor a la derecha de estar divididos o abstraídos por conflictos internos. Desde hoy eso debe quedar en el pasado”, dijo en un video.

“Necesitamos postular a los mejores hombres y mujeres para representar al pueblo en los más de 20 mil cargos que serán disputados el próximo año en todo el país”.

Lee: Citlalli Hernández promueve el voto a favor de Morena y consejero del INE le dice que está violando la ley

El aún coordinador de los diputados federales de Morena anunció que iniciará una gira al interior del país una vez que se recupere del COVID para formar comités de defensa del voto de cara a la elección de 2021.

“Una vez concluida mi cuarentena y recuperación del COVID, vamos a emprender una gira nacional e iniciaremos la formación de comités de defensa de la ‘Cuarta Transformación’ a lo largo y ancho del territorio nacional de inmediato. Además, las encuestas abiertas para elegir a las y los representantes estatales de los comités donde habrá elecciones a gubernatura”, indicó.

Delgado pidió a Muñoz Ledo integrarse a un nuevo Consejo Consultivo de la dirigencia que entraría en vigor a partir de enero de 2021.

“Porfirio, tú y yo hemos trabajado juntos y fuimos muy eficaces en la Cámara para que avanzara la agenda de la ‘Cuarta Transformación’”, refirió.

“No nos han ganado”: Muñoz Ledo

Por su parte, Porfirio Muñoz Ledo compartió un video en el que rechaza el resultado y llama a sus simpatizantes a expresarse y a no aceptar el proceso de elección.

Muñoz Ledo reclamó que la encuesta fue hecha al margen de la ley y por compañías privadas contra las que siempre han protestado “porque significan el triunfo del dinero sobre los principios”.

“No nos han ganado de manera alguna, en nosotros, en toda la militancia residen la decisión final, yo los invito a que se expresen, que rechacen la compra de la política por el dinero y afirmen el proyecto de nuestro partido Morena”, refirió.

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