COVID: Qué se sabe de la variante mu, detectada en Sudamérica
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COVID: qué se sabe de la variante mu, detectada en varios países de Sudamérica y que la OMS vigila

La OMS añadió la variante mu a su lista de vigilancia. Presenta varios cambios genéticos con respecto a la variante de coronavirus original.
13 de septiembre, 2021
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La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha añadido otra variante del coronavirus a su lista para vigilar. Se llama mu y ha sido designada como variante de interés (VOI).

Esto significa que tiene diferencias genéticas con las otras variantes conocidas y está causando infecciones en múltiples países, por lo que podría representar una amenaza particular para la salud pública.

Es posible que los cambios genéticos de mu la hagan más transmisible, le permitan causar una enfermedad más grave y la hagan más capaz de escapar a la respuesta inmunitaria provocada por las vacunas o la infección con variantes anteriores.

Esto, a su vez, podría hacerla menos susceptible a los tratamientos. Nótese la palabra podría.

Una VOI no es una variante preocupante (VOC), que es una variante que se ha demostrado que adquiere una de esas características, lo que la hace más peligrosa y, por tanto, más importante.

Mu está siendo vigilada de cerca para ver si debe ser designada como VOC. Esperemos que no lo sea.

Hay otras cuatro VOI que están siendo vigiladas por la OMS —eta, iota, kappa y lambda— pero ninguna de ellas ha sido reclasificada como VOC.

Ese podría ser el caso de mu también, pero tenemos que esperar a tener más datos.

Lo que hace que mu sea particularmente interesante (y preocupante) es que tiene lo que la OMS llama una “constelación de mutaciones que indican propiedades potenciales de escape inmunológico”.

En otras palabras, tiene los rasgos distintivos de poder eludir la protección vacunal existente.

¿Dónde se está propagando?

Mu fue vista por primera vez en Colombia en enero de 2021, cuando se le dio la designación B.1621. Desde entonces se ha detectado en 40 países, pero se cree que actualmente es responsable de solo el 0,1 % de las infecciones a nivel mundial.

Vacunación en Medellín, Colombia.

Getty Images
Mu fue descubierta en Colombia en enero de 2021 y ha sido más prevalente en este país que en cualquier otro lugar.

Mu ha sido mucho más prevalente en Colombia que en cualquier otro lugar.

Si se observan las muestras de coronavirus que han sido secuenciadas genéticamente, el 39 % de las analizadas en Colombia han sido de mu —aunque no se han registrado muestras allí en las últimas cuatro semanas—.

Por el contrario, el 13 % de las muestras analizadas en Ecuador han sido mu, y esta variante representa el 9 % de las muestras secuenciadas en las últimas cuatro semanas, mientras que en Chile algo menos del 40 % de las muestras secuenciadas han resultado serlo en el último mes.

Esto sugiere que el virus ya no circula en Colombia, sino que se transmite en otros países sudamericanos cercanos.

Hasta ahora, se han identificado 45 casos en el Reino Unido mediante análisis genéticos, y parece que proceden del extranjero.

Sin embargo, como no todos los casos de covid-19 acaban siendo secuenciados para ver qué variante son, es posible que la prevalencia de mu en el Reino Unido sea mayor.

Hombre recogiendo muestras de tests de coronavirus.

Getty Images
La variante Mu no circula solo en Colombia. También se han detectado casos en países como Reino Unido.

¿Cuán peligrosa es?

Las preguntas clave son si mu es más transmisible que la variante actualmente dominante, delta, y si puede causar una enfermedad más grave.

Mu tiene una mutación llamada P681H, reportada por primera vez en la variante alfa, que es potencialmente responsable de una transmisión más rápida.

Sin embargo, este estudio todavía está en formato de prepublicación, lo que significa que sus conclusiones aún no han sido revisadas formalmente por otros científicos.

Todavía no podemos estar seguros de los efectos de la P681H en el comportamiento del virus.

Mu también tiene las mutaciones E484K y K417N, que están asociadas con la capacidad de evadir los anticuerpos contra el coronavirus. Las pruebas sobre esto son más concretas.

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Estas mutaciones también se dan en la variante beta, por lo que es posible que mu se comporte como beta, contra la que algunas vacunas son menos eficaces.

Mu también tiene otras mutaciones, como R346K e Y144T, cuyas consecuencias se desconocen, de ahí la necesidad de realizar más análisis.

Pero ¿puede la mu evadir realmente la inmunidad preexistente?

Hasta el momento solo hay información limitada sobre esto, con un estudio de un laboratorio en Roma que muestra que la vacuna de Pfizer/BioNTech fue menos eficaz contra mu en comparación con otras variantes cuando se probó en un experimento de laboratorio.

A pesar de ello, el estudio seguía considerando que la protección ofrecida contra la mu por la vacuna era sólida. Realmente, aún no sabemos si las mutaciones de mu se traducirán en un aumento de la infección y la enfermedad.

Sin embargo, han aparecido informes sorprendentes sobre mu.

A finales de julio, un canal de noticias de Florida informó de que el 10 % de las muestras secuenciadas en la Universidad de Miami eran mu.

A principios de agosto, Reuters informó de que siete residentes totalmente vacunados de una residencia de ancianos en Bélgica habían muerto por un brote de mu.

Sin embargo, estas son instantáneas limitadas del comportamiento de la variante.

¿Qué pasará después?

Mu es la primera variante nueva que se añade a la lista de la OMS desde junio.

Cuando se designa una variante de interés, la OMS lleva a cabo un análisis comparativo de las características de la nueva variante, evaluando cómo se compara con otras que también están siendo vigiladas, pidiendo a sus estados miembros que recopilen información sobre la incidencia y los efectos de la variante.

Revisión de temperatura de mujer en India.

Getty Images
La variante delta, descubierta por primera vez en India, ha sido responsable de graves rebrotes de coronavirus por todo el mundo.

Esto se está llevando a cabo en la actualidad.

La designación de mu como VOI refleja la preocupación generalizada por la posibilidad de que surjan nuevas variantes que puedan resultar problemáticas.

La variante delta, más transmisible, que se está afianzando en muchos países, especialmente entre los no vacunados, muestra la rapidez y la importancia con que las variantes víricas pueden cambiar el curso de la pandemia.

Cada vez que el virus se reproduce en el interior de una persona existe la posibilidad de que mute y surja una nueva variante.

Es un juego de números. Es un proceso aleatorio, un poco como tirar los dados.

Cuantas más tiradas haya, mayor será la posibilidad de que aparezcan nuevas variantes. La principal forma de detener las variantes es la vacunación global.

La aparición de la mu nos recuerda lo importante que sigue siendo ese objetivo.

Muchas personas, especialmente en los países en desarrollo, siguen sin vacunarse.

Debemos hacer llegar las vacunas a estos países lo antes posible, tanto para ayudar a las personas allí vulnerables como para impedir que surjan nuevas variantes.

De lo contrario, nuestra salida de la pandemia se retrasará, posiblemente durante meses.

Luke O’Neill es profesor de bioquímica en el Trinity College de Dublín, Irlanda.

Este artículo fue publicado en The Conversation. Haga clic aquí para acceder al original.


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Cuartoscuro

Disminuyen homicidios dolosos y secuestros en 2021, pero aumenta la violación y extorsión

En el primer informe de seguridad del año, Rosa Icela Rodríguez señaló que en 2021 hubo disminuciones significativas en el homicidio doloso y el secuestro a comparación de 2020, con 3.6% y 71.8% menos, respectivamente.
Cuartoscuro
20 de enero, 2022
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Derivado de la Estrategia de Seguridad, el homicidio doloso tuvo una tendencia a la baja en 2021, cerrando con una disminución de 4% a comparación de 2019 y de 3.6% en relación con 2020, informó la secretaria de Seguridad y Protección Ciudadana, Rosa Icela Rodríguez.

En la conferencia de prensa matutina, destacó que desde el fortalecimiento de la estrategia en varias entidades del país, en julio del año pasado, se ha observado una baja en el delito.

A lo largo de todo 2021, seis entidades concentraron el 50.1% de las víctimas de homicidio doloso: Guanajuato, Baja California, Michoacán, Estado de México, Chihuahua y Jalisco.

Sobre el tema: Homicidios de menores suben 2.7%: se cometieron 728 con armas en 2021

En el primer informe de seguridad del 2022, Rosa Icela presentó un recuento de los casos de homicidio doloso desde el inicio de la administración del presidente Andrés Manuel López Obrador: 33 mil 739 en 2018; 34 mil 690 casos en 2019 (un aumento de 2.8%); 34 mil 554 en 2020 (bajó 0.4%) y finalmente 33 mil 308 casos en 2021.

Otro delito que también cayó el año pasado fue el secuestro, con 71.8% menos víctimas en diciembre, a comparación de enero de 2019, cuando se registró el máximo histórico.

“En el secuestro tenemos muy buenos resultados por el trabajo de todas las instancias, de todas las instituciones… Esto se debe al trabajo con todas las fiscalías, las procuradurías, así como la Fiscalía General de la República”, aseguró la secretaria de Seguridad.

Agregó que la baja también se debía a las detenciones que hubo por el delito desde julio de 2019 hasta diciembre de 2021, sumando 4 mil 054 personas arrestadas; así como 449 bandas desarticuladas y 1 mil 762 víctimas liberadas.

Lee: Gobierno aumentó más del 100% los soldados en estados violentos, pero delitos siguen al alza

Alza en delitos de fuero común

Por otro lado, a comparación con 2020, algunos delitos de fuero común aumentaron considerablemente el año pasado.

La violación aumentó en 28.1%, la extorsión en 12.3%, así como el robo en transporte público e individual, que subió 12.6%, y el robo a transeúnte, con 9.3% más.

Rosa Icela Rodríguez apuntó que se necesita fortalecer la coordinación con las autoridades estatales competentes para mejorar resultados en delitos del fuero común.

Según las cifras que presentó la funcionaria, el feminicidio bajó 7% en diciembre, respecto al mismo mes del año anterior. Lo cual indica que es el diciembre con menos feminicidios en lo que va del gobierno de López Obrador. 

No obstante, el Secretariado Ejecutivo del Sistema Nacional de Seguridad Pública (SESNSP) aún no actualiza las cifras de feminicidios del último mes de 2021.

Cabe destacar que las cifras del SESNSP están sujetas a la forma en que cada fiscalía estatal clasifica el asesinato de mujeres. Esto significa que no hay criterios homologados, lo que dificulta conocer el comportamiento real de ese delito y su cifra de víctimas.

Te explicamos al respecto aquí: Las cifras oficiales de feminicidios en México no reflejan la realidad de este delito

La secretaria de Seguridad también informó que desde la llegada de López Obrador al poder, los delitos de fuero federal tuvieron una reducción de 32.3%. Mientras que en 2018 hubo 9 mil 62 delitos, 2021 cerró con 6 mil 135.

Algunos de los delitos de fuero federal que fueron a la baja en 2021, a comparación de 2020, fueron: delitos financieros (22.8%), delitos fiscales (20.6%) y delitos de delincuencia organizada (13.3%).

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