¿Cuál es la diferencia entre pandemia, epidemia e infección endémica?
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Coronavirus: ¿cuál es la diferencia entre pandemia, epidemia y una infección endémica?

Tras el brote del nuevo coronavirus en China que ya causó miles de muertes, se utilizan varios conceptos para referirse a esta amenaza para la salud. ¿Qué significan realmente pandemia, epidemia y endemia?
11 de marzo, 2020
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Ciudades completas bloqueadas, cientos de supermercados desabastecidos y largas filas de personas esperando comprar medicamentos y mascarillas en las farmacias.

Ese es el panorama que el brote del coronavirus de Wuhan dejó en la provincia china de Hubei, donde surgió el brote infeccioso que ya causó más de 2.000 muertes en todo el mundo y afectó a miles de personas.

Las autoridades sanitarias en distintas partes del mundo han alertado de la necesidad de hacer controles y de mantener una buena higiene entre la población para evitar que esta desconocida enfermedad continúe transmitiéndose.

Y es que en pocos meses la “neumonía de Wuhan” se ha propagado rápidamente, no solo en el interior de China sino también al exterior.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) pidió este lunes en Ginebra, Suiza, hacer todo lo posible para prepararnos “para una potencial pandemia“.

Pareja de chinos con mascarilla

Reuters
Organismos de salud vigilan la evolución del coronavirus ante el temor de que pueda convertirse en una pandemia mundial.

Los casos fuera de China dejaron de estar relacionados únicamente con viajeros que en algún momento pasaron por la ciudad de Wuhan, origen del brote.

Y el virus se extendió a Corea del Sur, Irán e Italia.

El director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, considera que la expansión a otros países es “muy preocupante”.

Pero ¿qué es una pandemia y cuál es la diferencia con una epidemia y una infección endémica?

¿Qué es un virus y cómo se propaga?

Comencemos por el principio: un virus es una colección pequeña de proteínas y material genético.

Persona se lava las manos

Getty Images
Los especialistas coinciden en que una buena higiene es mucho más efectiva que el uso de mascarillas para prevenir la transmisión de virus.

Hay muchísimos virus en el mundo. Un ejemplo, y que contagia a muchas personas cada año, es el de la influenza o gripe.

En Reino Unido, por ejemplo, puede afectar a alrededor del 10 o 20% de su población cada año.

La gripe se propaga cuando la gente estornuda o tose. El virus se transmite entre personas o mediante sustancias infectadas como los mocos.

Pero otros virus se pueden propagar mediante contacto directo cuando las personas se abrazan o besan, y hay otros que se transmiten por contacto sexual como es el caso del VIH.

¿Epidemia, pandemia o endemia?

Rosalind Eggo, académica especialista en enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, le explicó a la BBC las diferencias entre epidemia, pandemia y endemia.

“La infección endémica está presente en una zona de manera permanente, en todo momento durante años y años”, dice la experta.

Un ejemplo podría ser la varicela en muchos países, donde se registran casos todos los años. O la malaria, que en partes de África es una infección endémica.

Una niña enferma en una cama y un termómetro marcando una temperatura alta.

Getty Images
La malaria en un ejemplo de infección endémica en algunas zonas de África.

Por otra parte, una epidemia es “un aumento de casos seguido de un punto máximo y, luego, una disminución“.

Es lo que ocurre en los países donde se registran epidemias de gripe cada año: en otoño e invierno aumentan los casos, se llega a un máximo de infecciones y después disminuye.

Por último, la pandemia es una epidemia que ocurre “en todo el mundo más o menos al mismo tiempo”.

Eggo recuerda la influenza que comenzó en México en 2009 y que después llegó a todo el mundo, fue una pandemia de gripe.

¿Estamos preparados ante una posible pandemia?

La experta recuerda que la mayor movilidad y el número de viajes en aumento que se realizan en todo el planeta son la principal causa de que se pueda desatar una hipotética pandemia.

Cómo funcionan las vacunas

BBC

“La gente seguirá viajando por todo el mundo y si la infección puede sobrevivir en los lugares a los que llega, entonces tendremos una pandemia”, dice.

Eggo destaca el papel vital que las vacunas realizan a la hora de hacer frente a enfermedades.

“Las vacunas permiten que nuestros cuerpos vean cómo es un virus o una bacteria, antes de conocerlo de verdad. Si nos encontramos con ese virus o esa bacteria, nuestros cuerpos pueden responder de manera rápida y sólida”, asegura.

Entonces, ¿sabríamos reaccionar ante una nueva pandemia?

El mundo está más preparado que nunca. Y los científicos, los países, las agencias de salud pública como la OMS, trabajan en estrecha colaboración para garantizar que estemos lo más preparados posible si hay una nueva pandemia”, concluye Eggo.


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Cuartoscuro

En 2020, murieron 201 mil personas por COVID; 35% más de los reportados oficialmente

En México se registraron 201 mil 163 defunciones por COVID-19 durante 2020, cifra que contrasta con las 148 mil 629 defunciones confirmadas por la enfermedad por la Secretaría de Salud.
Cuartoscuro
29 de julio, 2021
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Las defunciones ocurridas entre enero y diciembre de 2020 fueron 1 millón 75 mil 779, según reportó el Inegi en su informe preliminar de mortalidad; de las cuales 201 mil 163 fueron causadas por COVID-19.

Según las cifras registradas entre 2015 y 2019, se esperaba en 2020 un total de 749 mil 500 defunciones. Con base en estos resultados, se observó un exceso de mortalidad por todas las causas de 326 mil 279, equivalente al 43.5%.

Las tres principales causas de muerte a nivel nacional fueron: enfermedades del corazón, COVID-19 y por diabetes mellitus. El cuarto y quinto lugar lo ocupan los tumores malignos y la influenza y neumonía.

El 92.4% (1 millón 003 mil 645) de las defunciones se debieron a enfermedades y problemas relacionados con la salud, con un aumento del 3.6% con respecto a 2019, en tanto que las relacionadas con causas externas, como accidentes o hechos violentos, corresponden a un 7.6% (82 mil 449).

La cifra del Inegi de exceso de mortalidad (326 mil 279 fallecimientos) es muy cercana al que la Secretaría de Salud reporta como exceso de muertes (328 mil 376 decesos), sin embargo Salud solo reconoció como muertes por COVID 212 mil 938 defunciones ocurridas en 2020.

Entérate: Estas son las causas por las que más murieron los mexicanos en 2019

Por problemas de salud, las tres principales causas de muerte a nivel nacional fueron por enfermedades del corazón (218 mil 885), por la COVID-19 (201 mil 163) y por diabetes mellitus (151 mil 214).

Por grupos de edad, el grupo donde se concentran el mayor número de muertes fue el de 65 años y más, que totaliza 605 662 y representa el 55.8% del total.

En cuanto a los lugares donde ocurrieron las muertes, el 46.7% tuvieron lugar en el hogar y el 43.0% sucedieron en hospitales públicos y privados. 

La composición por sexo de las personas fallecidas reflejó que el 58.8% (638 mil 892) correspondieron a hombres y el 41.1% (446 mil 446) a mujeres. En 756 casos no se especificó el sexo.

Te puede interesar: La pandemia provoca que diagnósticos de enfermedades como cáncer o diabetes caigan hasta 50% en México

Causas de muerte y 35.3% más defunciones por COVID

Las defunciones causadas por enfermedades del corazón han ocupado el primer lugar entre las principales causas durante varios años, explicó el Inegi. Entre ellas, destacan las enfermedades isquémicas del corazón que presentan una alta incidencia entre la población que fallece a partir de los 45 años.De acuerdo con las cifras preliminares basadas en registros administrativos, en México se registraron 201 mil 163 defunciones por COVID-19 durante 2020, cifra que contrasta con las 148 mil 629 defunciones confirmadas  por la Secretaría de Salud, lo que representa un 35.3% más.

En cuanto a las muertes derivadas de la COVID-19, el informe preliminar detalla que las entidades federativas de residencia habitual de los fallecidos que presentan las tasas más altas son Ciudad de México, Baja California, Estado de México y Sonora.

Fueron las personas de 65 y más años las que más fallecen por esta causa con el 48.30% (97 168).

Respecto a la las defunciones a causa de la diabetes mellitus, el Inegi detalló que ha escalado posiciones entre las principales causas de muerte. Para el periodo de referencia ocupan el tercer lugar, tanto a nivel global como entre los hombres, en las mujeres ocupa el segundo lugar.

Según el reporte preliminar del Inegi, en 2020 se contabilizaron 7 mil 896 muertes por suicidio, siendo este la tercera causa principal de muerte en los grupos de edad de 10 a 15 años y de 15 a 24 años.

De la cifra total, 1 mil 439 (18.2%) corresponden a mujeres y 6 mil 449 (81.7%) a hombres. En ocho casos no se especificó el sexo.

Los grupos de edad 15 a 24 y 25 a 34 son los que concentran la mayor proporción de suicidios con 25.6% y 25.9% respectivamente.

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