Qué es la inmunidad cruzada y por qué puede ser clave contra el COVID-19
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Qué es la inmunidad cruzada y por qué puede ser clave en la lucha contra el COVID-19

Un estudio recientemente publicado arroja una hipótesis esperanzadora en el combate al COVID-19: haber superado otros coronavirus puede dejar en el cuerpo algo de inmunidad.
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1 de junio, 2020
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Ilustración sistema inmunológico

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La inmunidad es el conjunto de mecanismos que nos protegen de las infecciones.

¿Por qué algunas personas infectadas con el nuevo coronavirus solo presentan síntomas leves o incluso son asintomáticas? Es una de las grandes dudas que la comunidad científica está tratando de despejar sobre la covid-19.

Para dar respuesta a esta y otras interrogantes que rodean al nuevo coronavirus, expertos de todo el mundo están tratando de entender cómo responde nuestro sistema inmunológico cuando es atacado por el SARS-CoV-2.

Un estudio recientemente publicado en la revista Cell arroja una hipótesis esperanzadora: haber superado otros coronavirus puede dejar en el cuerpo algo de inmunidad.

Es lo que se conoce como inmunidad cruzada.

Pero antes de explicar este concepto, es importante revisar qué tipos de inmunidad existen.

Innata y adaptativa

La inmunidad es el conjunto de mecanismos que nos protegen de las infecciones. Es una compleja red de células, órganos y tejidos que trabajan en conjunto para defendernos de los microorganismos y sustancias tóxicas que podrían enfermarnos.

Hay dos tipos de inmunidad: la innata y la adaptativa.

La respuesta innata es la primera que se desarrolla y normalmente es efectiva para eliminar a diferentes tipos de agresores.

“Está compuesta por el conjunto de barreras, sensores y actores que participan de manera más o menos inespecífica en bloquear la entrada de todos los agentes infecciosos a los que estamos expuestos continuamente a lo largo del día”, le explica a BBC Mundo Estanislao Nistal, virólogo y profesor de microbiología de la Universidad CEU San Pablo en Madrid, España.

Mientras que la inmunidad adaptativa “establece una respuesta específica frente al agente infeccioso en concreto o frente a las células que están albergando a este microorganismo”.

Esta respuesta se demora varios días en llegar.

A su vez, la respuesta adaptativa se divide en dos ramas: la inmunidad derivada de anticuerpos, que también se denomina inmunidad humoral, y la inmunidad celular que la ejercen las células llamadas linfocitos T o células T.

Memoria

Un rasgo particular de la respuesta adaptativa es que deja memoria. Es decir, recuerda los patógenos con los que tu cuerpo ha entrado en contacto en el pasado, y por ello sabrá cómo combatirlos en el futuro.

“Desde el momento en que nacemos nos enfrentamos a muchos agentes infecciosos. Y el cuerpo tiene que saber cómo reaccionar de manera específica, frente a aquello que es extraño y que puede producir una patología”, dice Nistal.

“Cuando nos enfrentamos a un agente infeccioso por primera vez, normalmente la respuesta que activamos es una respuesta muy buena que nos produce un tipo de memoria que puede durar para toda la vida”, explica el virólogo.

Ahí entra el concepto de inmunidad cruzada, que consiste en la capacidad de algunos de los linfocitos involucrados en la respuesta adaptativa (linfocitos o células B o T) de reconocer secuencias de un virus, de una bacteria o de un agente infeccioso, y ser capaz de identificarlas en el futuro en otro agente infeccioso.

Gráfico de cómo se reproduce el coronavirus en el cuerpo.

BBC

Pero el SARS-CoV-2 es un virus nuevo, entonces ¿puede haber inmunidad cruzada?

Familia de coronavirus

El SARS-CoV-2 pertenece a la familia de los coronavirus. Hay siete coronavirus identificados, pero de ellos, la población se expone anualmente a cuatro tipos, a los que el profesor Nistal llama “coronavirus estacionales”.

En general, lo que ocurre con estos coronavirus es que la mayoría de las personas no tiene mayores complicaciones y lo más normal es que produzcan catarros, explica el virólogo.

“Y esos catarros normalmente activan esos linfocitos que tenemos, que han sido activados anteriormente”.

Persona con mascarilla estornudando.

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Lo más normal es que los coronavirus estacionales produzcan un catarro.

Los investigadores del Instituto de Inmunología de La Jolla, en California, autores del estudio publicado en la revista Cell, utilizaron muestras de sangre recogidas entre 2015 y 2018 de personas que sí habían superado coronavirus estacionales, pero que por las fechas, no habían podido estar expuestas al nuevo SARS-CoV-2.

Lo que hicieron con esas muestras fue ponerlas en contacto con secuencias o fragmentos del SARS-CoV-2 y vieron que había una reactivación celular.

“Lo que ven los investigadores es que hay linfocitos, tanto B como T, que son capaces de reconocer esos fragmentos y activarse”, dice Nistal.

“Eso es lo que significa que tienen inmunidad cruzada”.

El resultado, para el experto, era “bastante esperable”, porque aunque sea un virus nuevo, “tiene en torno al 80% de homología con el SARS (las siglas en inglés de síndrome respiratorio agudo severo, que apareció en 2002) y entre un 40 y 60% de homología con los coronavirus circulantes o estacionales”.

“Si analizas la secuencia de aminoácidos que producen las proteínas del virus, te das cuenta de que sí hay zonas muy diferentes entre los coronavirus circulantes y este SARS-CoV-2, pero hay zonas que están muy conservadas. Y es por tanto esperable que un linfocito que reaccione frente a esa secuencia, reaccione también frente a la secuencia del SARS-CoV-2”.

Para el experto, esto explicaría, en parte por qué hay personas que tienen síntomas muy leves o incluso ninguna sintomatología. “Otra parte también la explicaría la inmunidad innata”, apunta.

Ilustración sistema inmunológico

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La inmunidad adaptativa recuerda los patógenos con los que tu cuerpo ha entrado en contacto en el pasado, y por ello sabrá cómo combatirlos en el futuro.

¿Y esto qué implicaciones tiene a la hora de encontrar una posible vacuna para el nuevo coronavirus?

Protección para el futuro

Para Estanislao Nistal, este estudio tiene una implicación importante.

Si las vacunas que se empezaron a investigar contra el SARS pero luego fueron abandonadas se hubiesen desarrollado, “hubieran servido posiblemente para protegernos del nuevo virus (no para que no nos infectáramos, porque en un principio los linfocitos T no bloquean la entrada del virus en la célula, pero sí ayudan a destruirlo)”, explica Nistal.

“Entonces la primera enseñanza que hay que sacar de todo esto es que cuando se empieza algo debería terminarse. El que no haya un agente infeccioso no significa que no exista en el futuro, sobre todo con el coronavirus”.

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“El piano me eligió a mí”: Antonio López Gutiérrez, maestro de música, quien nació con discapacidad visual

El oído y la musicografía braille son los principales recursos de este pianista que sueña con convertirse en productor musical y conocer Europa.
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Por Karina González Fauerman / Yo También
2 de octubre, 2022
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Cuando tenía tres años, su abuelo le regaló un teclado pequeño. Al conocer este instrumento, José Antonio López Gutiérrez, ciego total desde el nacimiento, descubrió que al combinar sonidos podía tocar melodías y canciones que escuchaba en la radio y la televisión. 

En ese entonces no sabía nada de teoría musical. Fue hasta los siete años cuando recibió sus primeras clases en un taller de piano con un profesor ciego. Posteriormente, a los nueve años, ingresó a la Facultad de Música de la UNAM (anteriormente, Escuela Nacional de Música), para estudiar piano, solfeo y conjuntos corales; a partir de ahí, descubrió su vocación y, cuando llegó el momento indicado, decidió cursar la licenciatura en piano en la misma institución.

A sus 33 años, José Antonio, quien usa un bastón blanco como apoyo, tiene tres grandes sueños: ser productor musical, tocar con alguna orquesta o ensamble de cámara, y conocer Europa, en especial España y Alemania.

En entrevista, explica los retos de ser un pianista ciego y lo que busca expresar al público al tocar en sus conciertos.

¿Por qué elegiste el piano y no otro instrumento?

Yo diría, más bien, que el piano me eligió a mí. Mi abuelo me regaló mi primer teclado y más tarde me regaló dos más. Después, mi maestra, un primo y un amigo me regalaron cada uno un teclado. Al final tuve que vender todos estos objetos para comprarme un piano vertical acústico.

¿Cuál es tu mayor reto como pianista ciego?

La dificultad para estudiar alguna obra musical, ya que siempre necesito del apoyo de un músico normovisual que me ayude a leer la partitura. No obstante, como primeros recursos, utilizo el oído y la musicografía braille. 

Lee: “Si tienes un sueño, no pares hasta conseguirlo, y no permitas que nada te limite”: Arlet, violinista con discapacidad

¿Qué canciones te conmueve más interpretar y por qué?

Si hablamos de música comercial, mi favorita para interpretar son las baladas románticas de los años 70 y 80, además de la música instrumental y la católica. En cuanto a música de concierto se refiere, me encanta la barroca por dos razones: la primera, mi compositor favorito es Juan Sebastian Bach, y la segunda, por la polifonía, es decir, la interacción de varias líneas melódicas independientes que se entrelazan de tal modo que al escucharlas me las imagino como una conversación entre personas en la que cada voz o línea melódica representa a un personaje. En la música comercial, cada canción y melodía tiene lo suyo, algunas solo me gustan y otras me conmueven.

¿Cómo te entrenas para ser un pianista profesional?

A través de la práctica del instrumento y actualizando mis conocimientos musicales y generales. Dedicar ocho horas diarias sería lo ideal; sin embargo, por algunas otras actividades, no siempre es posible.

¿Cuáles son tus próximos planes?

Prepararme para dar conciertos como solista y en orquesta. Viajar y tener los medios para realizar producción musical.

¿Quién te ha apoyado más a lo largo de tu carrera y cuál ha sido el mayor halago que recibiste?

Mi mamá Teresa de Jesús. También agradezco infinitamente el apoyo de mi maestra de piano Adriana Sepúlveda. Y de los halagos, una estudiante de secundaria me dijo en una ocasión “que dios bendiga tus manos”.

¿Cuál es el concierto más emotivo que has dado y por qué?

El sábado 4 de marzo de 2017 fue un día significativo porque realicé mi concierto de titulación.

¿Qué te gusta expresarle al público cuando tocas el piano?

Expresar mis sentimientos y, sobre todo, reflejar lo que el autor quiso manifestar en la obra u obras musicales que tengo oportunidad de interpretar.

¿Consideras que la música es universal e inclusiva?

Es universal porque, por ejemplo, sucede que un extranjero se aprende la canción de “Cielito lindo”, y aunque no comprenda el significado de las palabras, la música le resulta pegajosa. También es inclusiva porque la capacidad de combinar ritmos y sonidos no distingue límites.

¿Qué haces cuando no tocas el piano?

Me gusta leer (sobre todo el género de narrativa) y tomar cursos sobre edición de audio.

¿Alguna vez sufriste discriminación?

Algunos maestros de solfeo no me aceptaron en su cátedra. Me decían que no sabían cómo trabajar, que no estaban capacitados; esto me pasó sobre todo en clases grupales.

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