¿Trabajar más horas para superar la crisis?: el debate en Francia
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¿Trabajar más horas para superar la crisis económica?: la propuesta que enciende el debate en Francia

Un prestigioso grupo de expertos franceses publicó una serie de propuestas que han generado un intenso debate en torno al tema del trabajo en el país europeo.
23 de mayo, 2020
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La pandemia del nuevo coronavirus llevó a muchos gobiernos a poner la economía en una especie de coma inducido con cuarentenas y órdenes de confinamiento obligatorio.

Así ha sido también en Francia, donde hasta este viernes se habían registrado más de 28.000 muertes por covid-19. Allí, en el primer trimestre del año, el Producto Interno Bruto (PIB) retrocedió un 5,8%.

Y solamente la semana pasada 300.000 personas fueron puestas en “desempleo parcial”, una figura que permite a empresas ejecutar reducciones salariales y de horas de trabajo a su personal.

Ahora que se empiezan a relajar las medidas de confinamiento y para tratar de acelerar la recuperación de la economía, el Instituto Montaigne -un importante think thank con sede en París y cuyo director es cercano a Emmanuel Macron- propuso una serie de medidas que incluyen eliminar un día feriado en mayo y una semana de vacaciones escolares en octubre, así como aumentar las horas de trabajo.

Estas ideas levantaron una enorme polémica y, además, abrieron un debate nacional sobre la mejor manera para superar la crisis económica que ha dejado la pandemia.

Personas caminando por la calle de lo que parece París

Getty Images
El economista Bertrand Martinot, autor de las propuestas, cree que las empresas deberían tener la opción de poder obligar a sus empleados a comprar días de vacaciones.

Ya en abril el Movimiento de Empresas de Francia (Medef) había provocado controversia con su sugerencia, en plena cuarentena, de que había que abrir el debate sobre trabajar más.

“Tarde o temprano nos tendremos que hacer preguntas sobre la jornada laboral, los días feriados y las vacaciones remuneradas para acompañar una reactivación económica y facilitar, trabajando un poco más, un crecimiento adicional”, señaló el Medef.

¿Mejorar la productividad por hora y trabajar un poco más?

Un discurso que en su momento fue calificado de “totalmente indecente” por Laurent Berger, secretario general de la Confederación Francesa Democrática del Trabajo (CFDT), el principal sindicato del país.

“Abrir hoy el debate sobre el aumento de las horas de trabajo cuando cientos de miles de personas probablemente perderán su empleo debido a este virus me parece completamente anacrónico e incluso indecente”, dijo Berger durante una intervención en la emisora pública France Info.

“Lo que me preocupa son todos esos trabajadores que están en peligro de perder su empleo”, agregó.

"En lugar de hacer que los empleados trabajen más, deberíamos primero asegurarnos de que todos tengan un trabajo que les permita vivir decentemente". ", Source: Vincent Gautheron, Source description: Sindicalista, Image: Agricultor

A un mes de esta polémica, el economista Bertrand Martinot, autor del conjunto de propuestas publicadas por el Institut Montaigne, relanza el debate en el país europeo.

“El razonamiento básico nos dice que, en los próximos meses y trimestres, las empresas tendrán una caída muy significativa en su productividad por hora. Como resultado de las medidas de protección, toda la actividad económica se ralentizará. Mejorar la productividad por hora trabajada y trabajar un poco más son dos maneras de corregir esta caída“, le dice Martinot a BBC Mundo.

Para aumentar las jornadas laborales, Martinot propone facilitar el canjeo de días de vacaciones.

Edificios en París.

Getty Images
Según el Institut Montaigne, la productividad francesa se verá afectada por las medidas de confinamiento.

“Eso ya es posible hoy, pero se requiere que el empleado esté de acuerdo. Lo que yo propongo es que la empresa pueda obligarlo a comprar días libres“, prosigue el que fuera consejero del expresidente Nicolas Sarkozy.

“Simplemente escandaloso”

“Obviamente no se trabajará gratis y se debe hacer dentro de los límites legales”, afirma Martinot al tiempo que agrega que el empleado seguiría teniendo “derecho a disfrutar de sus vacaciones de verano”.

El economista francés sugiere llegar a un acuerdo con los sindicatos para que parte del tiempo extra trabajado este año pueda ser pagado en 2021. “Pero no en forma de salario, sino en forma de participación de los trabajadores en los resultados de la empresa”, precisa.

En diálogo con BBC Mundo, Vincent Gautheron, secretario nacional de Ugict-CGT, uno de los cinco principales sindicatos del país europeo, considera que este conjunto de propuestas son “simplemente escandalosas”.

“Tenemos un buen número de trabajadores que ahora están desempleados, completa o parcialmente. En lugar de hacer que los empleados trabajen más, deberíamos primero asegurarnos de que todos tengan un trabajo que les permita vivir decentemente”.

Según el economista Grégory Claeys, del Instituto Bruegel, con sede en Bruselas, el plan del Institut Montaigne forma parte de un conjunto de ideas que reaparecen cada vez que hay una crisis.

“En teoría, se puede pensar que si trabajamos más, producimos más y esto nos permitirá salir de la recesión, pero en la práctica nos damos cuenta de que agregar uno o dos días de trabajo al año tiene un efecto realmente marginal en el PIB“, le dice a BBC Mundo.

Personas en las escaleras del Sagrado Corazón en París.

Getty Images
El Institut Montaigne cree necesario eliminar un día feriado y una semana de vacaciones escolares para ayudar a la economía.

A principios de año, el Instituto Nacional de Estadística de Francia estimó que el hecho de que el año 2020 tenga, por motivos de calendario, dos días laborables más que 2019 le aportaba 0,12% puntos al PIB.

“Es un porcentaje insignificante si lo comparamos sobre todo con la caída que se espera en algunas naciones europeas, que va de 7% a 10% dependiendo del país”, insiste Claeys.

Inspirado en la reacción de Singapur a la crisis del SARS en 2003 -cuando el país suprimió 15 días de vacaciones escolares en junio para compensar los que se habían perdido durante la cuarentena- el Institut Montaigne también sugiere eliminar una de las dos semanas de descanso que los franceses en edad escolar suelen tener en octubre.

En Francia, la mayoría de las escuelas y universidades, tanto públicas como privadas, planean permanecer cerradas al menos hasta el mes de septiembre como parte de las medidas de confinamiento.

Según Martinot, sus propuestas tienen dos ventajas.

“Primero, les permite a los estudiantes ponerse al día en la escuela, lo cual es muy importante. Y luego, les da la posibilidad a los padres de que sigan trabajando sin ninguna preocupación, pues frecuentemente cuando tienes a los niños en casa (…) no trabajas bien”.

""Si los empleados no tienen vacaciones, no harán turismo. Hay que tener cuidado con eso".", Source: Vincent Gautheron, Source description: Sindicalista, Image: Turista

Además, el economista considera necesario acabar con el feriado del Día de la Ascensión, una festividad cristiana celebrada 40 días después del domingo de resurrección.

“Es una propuesta que habría hecho fuera del contexto de la covid-19: Francia tiene el mayor número de vacaciones en mayo dentro de los países de Europa. Tenemos tres días feriados, algunos años incluso llegamos a cuatro”, explica.

“Esto hace que Francia se quede atrás en términos de producción per cápita con respecto a Alemania u otros países del norte de Europa. Entonces, esta es una forma de aumentar ligeramente el potencial de crecimiento del país”.

Un “capricho” de los empresarios

El líder sindical Vincent Gautheron duda que estas propuestas ayuden a mejorar la productividad y estima que se trata simplemente de “un capricho” de los empresarios que piensan que siempre hay que trabajar y producir más.

Torre Eiffel.

EPA
Menos vacaciones significa menos ingresos para la industria del turismo, advierte Vincent Gautheron.

“No es sensato. Por un lado tenemos industrias y servicios que pedirán menos vacaciones y más trabajo, pero por otra parte tenemos a los sectores del turismo y del entretenimiento que le dirán al gobierno ‘tienes que ayudarnos porque con la cuarentena hemos perdido ingresos y estamos al borde de la bancarrota’.

“Si los empleados no tienen vacaciones, no harán turismo. Hay que tener cuidado con eso”.

Muy de acuerdo con esta reflexión, el economista Grégory Claeys considera importante destacar que la industria del turismo no sería la única afectada.

“De forma general, en muchos sectores no sirve para nada hacer que la gente trabaje más si no hay demanda. Tal vez puede ayudar a algunos sectores como el de la construcción a ponerse al día, pero en ningún caso hará que la gente consuma más”.

A finales de marzo, el gobierno de Macron tomó una serie de medidas para amortiguar el impacto económico de la crisis, como aumentar la duración máxima de la jornada laboral de 48 a 60 horas, facilitar que las empresas puedan poner a sus empleados a tiempo parcial y permitir una expansión de las jornadas nocturnas y dominicales.

Emmanuel Macron.

AFP
El director del Institut Montaigne, Laurent Bigorgne, es cercano al mandatario francés Emmanuel Macron y lo apoyó a lo largo de su campaña presidencial en 2016.

Por eso, un sector importante de la población francesa ha recibido con asombro las propuestas del Institut Montaigne.

“Ya existen estructuras que les permiten a las empresas organizar el trabajo e incluso trabajar un poco más”, señala Gautheron.

“Cuando les pedimos esfuerzos a los empleados, ellos lo consideran injusto”

El sindicalista cree que hay que “acabar con la lógica del retorno inmediato del capital” e incentivar mejores salarios para “permitir que todos vivan lo mejor posible” y consuman los bienes y servicios que necesitan.

La pandemia ha interpelado a varios ciudadanos sobre la relación que tenemos con el planeta. Nos hemos centrado mucho en el hecho de que las personas puedan comer este animal o aquel otro”.

"Hay un sentimiento de injusticia y de desigualdad que hace que este tipo de discurso -completamente racional- no quiera ser escuchado".", Source: Bertrand Martinot, Source description: Economista., Image: Protesta en Francia

“La lección de todo esto es que en un momento en que nuestro modelo de producción ha desafiado a nuestro planeta y a sus ecosistemas, estos son los tipos de problemas que enfrentaremos más regularmente si no cambiamos nuestro enfoque con respecto al medio ambiente”.

Pero para Bertrand Martinot el problema es que los franceses tienen una relación con el trabajo “que se ha vuelto patológica“.

“Existe un ambiente de desconfianza general en Francia. Desconfianza hacia la empresa, hacia el Estado… Entonces, cuando les pedimos esfuerzos a los empleados, ellos lo consideran injusto. Hay un sentimiento de injusticia y de desigualdad que hace que este tipo de discurso -completamente racional- no quiera ser escuchado”.

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Foto: Instituto Mora

Reanudan becas del Instituto Mora que habían sido canceladas por austeridad

Tras la denuncia pública de los estudiantes sobre la cancelación de sus becas, la institución les envió un correo para informarles que los apoyos serán restablecidas.
Foto: Instituto Mora
4 de julio, 2020
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A partir de este mes serán restablecidas las becas de los 78 alumnos del Instituto Mora dedicados a asistir proyectos de investigación y desarrollo de tesis, que habían sido canceladas en abril como parte de las medidas de austeridad del Gobierno Federal.

El pasado 24 de junio, los estudiantes que se organizaron para denunciar públicamente la cancelación de sus becas recibieron un correo de la institución para informarles que las becas serían restablecidas y les harían el pago retroactivo de los últimos dos meses, además de asegurarles el pago hasta noviembre, como estaba previsto en el programa.

“Estamos muy contentos porque fueron meses complicados de mucha desilusión, aunque también de esperanza. Queremos creer que este movimiento por redes y las reuniones que conseguimos haya incidido en la liberación del presupuesto. Valió la pena lo que hicimos”, dice Triztan Navarro, uno de los becarios.

El joven de 23 años podrá continuar con su tesis de licenciatura y la asistencia a un investigador del Instituto Mora como estaba establecido en la beca que consiguió después de un riguroso proceso de selección iniciado desde noviembre de 2019.

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Pero que había sido interrumpida en abril, a dos meses de comenzar, cuando él y el resto de sus compañeros recibieron un aviso de la institución en el que les informaban la cancelación de sus becas que incluían la entrega de 4 mil 200 pesos mensuales durante 10 meses.

“Ante la situación de incertidumbre, el prospecto de nuevas restricciones a nuestro presupuesto, y las bajas probabilidades de que esta medida sea revertida, el Instituto se ve en la penosa necesidad de cancelar el Programa de Becas 2020 a partir del 30 de abril”, explicaba el correo electrónico firmado por la dirección académica y dirección de becas del Instituto.

A partir de entonces, los estudiantes crearon la cuenta de Twitter @becariosmora20 en la que comenzaron a denunciar su situación, pero sin conseguir respuesta por parte de las autoridades durante casi dos meses.  

A la par, otras instituciones como los centros de investigación a cargo del Conacyt como el CIDE o el Colegio de la Frontera Norte (COLEF), también denunciaban el riesgo de desaparecer ante la medida de desaparecer los fideicomisos públicos como proponía una iniciativa del partido Morena de la Cámara de Diputados.

También se sumaba la orden de la Secretaría de Hacienda de recortar 75% los gastos de operación en todas las instituciones de la administración pública, incluyendo las educativas.

Esto impactaba al Instituto Mora en el capítulo 4000, de donde se pagan las becas a estos estudiantes, por lo que, de acuerdo integrantes del instituto, las autoridades directivas iniciaron gestiones ante el CONACyT, la institución de la que dependen, y Hacienda para revertir la cancelación de éstas becas. 

El 2 de junio, el secretario de Hacienda, Arturo Herrera publicó un tuit desde su cuenta en la que explicaba que para la dependencia “la ciencia, la educación superior público, la cultura y los derechos humanos son centrales para el desarrollo del país. Nos aseguraremos de que tengan los recursos suficientes independientemente del mecanismo presupuestal a través del cual operen”.

Los becarios del Instituto Mora respondieron a ese tuit exponiendo que “desde el mes pasado ya no recibimos nuestra beca, lo cual nos deja en un contexto de vulnerabilidad. Nosotros también construimos el futuro de México”. Ante esto, Herrera aseguró que revisarían el tema.

Los jóvenes dudaron que esto lograra obtener la atención del titular de Hacienda, dependencia responsable del congelamiento de los recursos, según dijo el Instituto Mora, porque para entonces estaban desanimados, pero “qué más podíamos perder, si ya habíamos perdido las becas”, dice Triztan.

Entonces, la vocera de Hacienda, Julieta Brambila se puso en contacto con los estudiantes, lo que derivó en una reunión entre ellos y el exoficial mayor de la SEP, Héctor Garza, quien les aseguró que su demanda sería resulta.

Una semana después de esa reunión, los estudiantes recibieron la notificación del restablecimiento de sus becas. En tanto en Hacienda sostienen que nunca hubo una orden de congelar dichos recursos y las medidas de austeridad no afectaban esos recursos.

En tanto, el titular de Hacienda, Arturo Herrera, informó en su cuenta de Twitter que la situación ha sido resuelta desde hace unos días.

Daniel Zavaleta, otro de los becarios, asegura que del inicio de su protesta hasta dos meses después, sus ganas de luchar fueron disminuyendo, pero el apoyo de la comunidad académica y el empuje del resto de sus compañeros le permitieron seguir. 

 “Veo esto como un logro colectivo y comparto la felicidad con mis compañeras y compañeros por volver a retomar nuestras investigaciones y aportar nuestro granito de arena, adecuándolas ahora al contexto que estamos viviendo”, dice.

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