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El misterioso “gen dentro del gen” que descubrieron escondido en el COVID-19

Los genes superpuestos, como también se les conoce, pueden contener información vital para entender mejor los virus.
13 de noviembre, 2020
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Siempre estuvo ahí, pero “escondido” y hasta hace poco nadie lo había descubierto.

Se trata de un gen misterioso llamado ORF3d y encontrado dentro de otro gen en el coronavirus SARS-CoV-2, causante de la enfermedad covid-19 y de la actual pandemia.

Este fue descubierto por un grupo de científicos liderados por el investigador Chase Nelson, del Instituto de Genómica Comparada del Museo de Historia Natural de Nueva York, Estados Unidos.

Si bien queda por investigar la función específica de este gen superpuesto, como también se le conoce, los investigadores consideran que descubrir este tipo de genes “puede revelar nuevas vías de control para el virus, por ejemplo, medicamentos antivirales”.

Tampoco descartan que este gen pudiese contribuir a la biología única del virus y su potencial pandémico.

Los hallazgos fueron publicados en la revista científica eLife.

Por qué importa este descubrimiento

Desde que se desató la pandemia, científicos de todo el mundo se han puesto manos a la obra para comprender mejor el virus y así acertar en la labor de contención.

Científicos examinando terapias contra el virus en China.

Getty Images
Una de las primeras labores de los científicos fue estudiar y secuenciar el genoma del coronavirus.

De acuerdo al estudio liderado por Nelson, para responder a todas las preguntas que deja el coronavirus es necesario entender los genomas virales con precisión y amplitud.

“Los genes superpuestos son quizá una de las formas en que los coronavirus han evolucionado para replicarse de forma eficiente, frustrar la inmunidad del infectado y transmitirse”, declaró Nelson.

Un gen superpuesto permanece oculto en una cadena de nucleótidos debido a la forma en que se superpone a las secuencias codificadas de otros genes.

Según el estudio, estos genes son difíciles de identificar, ya que la mayoría de programas informáticos científicos no están diseñados para encontrarlos. Sin embargo, son comunes dentro de los virus.

Laboratorio en Francia.

Getty Images
Los científicos confían en que saber más sobre este gen puede mejorar las terapias antivirales.

“Debido al tamaño de su genoma, el SARS-CoV-2 y sus parecidos se encuentran entre los virus ARN más largos que existen. Quizás sean más propensos a contener este ‘engaño genómico'”, añade Nelson.

Qué se sabe sobre la función de este gen

Como este gen oculto fue descubierto recientemente se necesita más investigación para conocer todas sus implicaciones.

“Aún desconocemos su función y significado clínico, pero predecimos que es relativamente improbable que este gen sea detectado por la respuesta de las células T, al contrario que una respuesta de anticuerpos”, comenta Nelson.

Las células T son una especie de células inmunes, cuyo principal propósito es identificar y matar a patógenos invasores o células infectadas.

Lo hacen utilizando proteínas en su superficie, que a su vez pueden adherirse a proteínas en la superficie de estos impostores.

Los investigadores también descubrieron este gen en el coronavirus de un pangolín, lo cual podría reflejar pérdidas y ganancias de este gen durante la evolución del SARS-Cov-2 y otros virus parecidos.

El estudio concluyó la necesidad de ahondar más en el descubrimiento, ya que “los genes superpuestos son una parte importante de la biología viral y merecen mayor atención”.


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Cuartoscuro

Alumnos, maestros y trabajadores de la ENAH denuncian recorte presupuestal y cancelación de 37 materias

Las y los afectados aseguraron que esta situación no es reciente, pues desde 2018 la ENAH padece un abandono económico. 
Cuartoscuro
1 de septiembre, 2020
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Profesores, trabajadores y estudiantes de la Escuela Nacional de Antropología e Historia (ENAH) denunciaron este martes, previo al inicio del semestre 2020-2, la cancelación de 37 materias y una reducción presupuestal que pone en duda la finalización del año escolar.

En conferencia de prensa detallaron que el presupuesto asignado por la Secretaría de Hacienda “es insuficiente” para cubrir labores sustantivas de la Institución, ya que hubo un recorte del 75% ordenado por el gobierno federal.

“La situación es grave, pues impacta directamente sobre investigación, materiales de laboratorio y apoyos para prácticas de campo necesarias en el área de la antropología”, agregaron.

Sobre las materias recortadas comentaron que 36 son optativas y una obligatoria.

Los alumnos, profesores y trabajadores aseguraron que esta situación no es reciente, pues desde 2018 la ENAH padece un abandono económico.

Ese año, según los inconformes, se firmaron compromisos con el director del Instituto Nacional de Antropología e Historia y otros
directores nacionales para resolver problemas de infraestructura y contratación de personal de la Escuela, sin embargo gran parte de ellos no fueron cumplidos por las autoridades.

Para 2019, la ENAH buscó la intervención de la Secretaria de Cultura, pero no obtuvieron respuesta de la dependencia federal.

Ahora, previo al inicio del semestre 2020-2, las y los afectados señalan que existe “una gran incertidumbre de la comunidad de la ENAH”, debido a que la Escuela podría no tener los recursos suficientes para terminar el año.

Ante esto, hicieron un llamado a la SHCP para que exente a la ENAH del recorte presupuestal del 75%, pues de aplicarlo “significaría la
inoperancia de la Institución”.

También solicitaron a la Comisión de Cultura y Presupuesto de la Cámara de Diputados “a considerar un aumento presupuestal
para el ejercicio fiscal 2021, pues solo así la Escuela podrá cumplir cabalmente con sus actividades sustanciales.

Finalmente aseguraron que esta situación se vive en diversos centros de trabajo del INAH por lo que convocaron a toda su comunidad a asistir a las instalaciones de la SHCP el próximo 14 de septiembre a las 12 horas, para pedir un incremento presupuestal.

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