Científicos creen que el COVID es una sindemia, no pandemia (y qué significa)
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"El COVID no es una pandemia": científicos creen que es una sindemia (y qué significa)

El hecho de que la enfermedad se exacerba cuando interactúa con otras condiciones de salud que prevalecen en grupos desfavorecidos social y económicamente ha llevado a algunos científicos a pensar que estamos frente a una sindemia.
10 de octubre, 2020
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Con el correr de los meses, las medidas para evitar la propagación del covid-19 se han ido endureciendo o flexibilizando en distintas partes del mundo según el aumento o disminución de los casos.

Mientras que muchos países en Europa están volviendo a restringir actividades sociales y ordenando cuarentenas después de registrar un número récord de casos, Nueva Zelanda, por ejemplo, pasó a su nivel de alerta más bajo.

Sin embargo, esta estrategia para lidiar con el coronavirus es, en opinión de numerosos científicos, demasiado limitada para detener su avance.

“Todas nuestras intervenciones se han centrado en cortar las vías de transmisión viral, para controlar la propagación del patógeno”, escribió recientemente en un editorial Richard Horton, editor jefe de la prestigiosa revista científica The Lancet.

Pero la historia del covid-19 no es tan sencilla.

Por un lado, dice Horton, está el SARS-CoV-2 (el virus que provoca el covid-19) y por otro, una serie de enfermedades no transmisibles. Y estos dos elementos interactúan en un contexto social y ambiental caracterizado por una profunda inequidad social.

Bangladesh

Getty Images
El contagio es mucho mayor en comunidades empobrecidas que no pueden cumplir con las normas de higiene y distancia social.

Estas condiciones, argumenta Horton, exacerban el impacto de estas enfermedades y por ello debemos considerar al covid-19 no como una pandemia, sino como una sindemia.

No se trata de un simple cambio de terminología: entender la crisis de salud que estamos atravesando desde un marco conceptual más amplio abre el camino para buscar soluciones más adecuadas.

Uno más uno es más que dos

El término sindemia (un neologismo que combina sinergia y pandemia) no es nuevo.

Fue acuñado por el antropólogo médico estadounidense Merrill Singer en los años 90 para explicar una situación en la que “dos o más enfermedades interactúan de forma tal que causan un daño mayor que la mera suma de estas dos enfermedades”.

“El impacto de esta interacción está además facilitado por condiciones sociales y ambientales que juntan de alguna manera a estas dos enfermedades o hacen que la población sea más vulnerable a su impacto”, le explica Singer a BBC Mundo.

La interacción con el aspecto social es lo que hace que no se trate sencillamente de una comorbilidad.

Merrill Singer

Merrill Singer
Singer acuñó el término “sindemia” en los años 90.

El concepto surgió cuando el científico y sus colegas investigaban el uso de drogas en comunidades de bajos ingresos en EE.UU., hace más de dos décadas.

Descubrieron que muchos de quienes se inyectaban drogas sufrían de una cantidad de otras enfermedades (tuberculosis, enfermedades de transmisión sexual, entre otras), y los investigadores se empezaron a preguntar cómo éstas coexistían en el cuerpo, y concluyeron que, en algunos casos, la combinación amplificaba el daño.

En el caso del covid-19, “vemos cómo interactúa con una variedad de condiciones preexistentes (diabetes, cáncer, problemas cardíacos y muchos otros factores), y vemos un índice desproporcionado de resultados adversos en comunidades empobrecidas, de bajos ingresos y minorías étnicas“, explica Singer.

Y enfermedades como la diabetes o la obesidad —que son factores de riesgo para el covid-19— son más comunes en individuos de bajos recursos, añade en conversación con BBC Mundo Tiff-Annie Kenny, investigadora de la Universidad Laval, en Canadá, y quien trabaja en el Ártico con poblaciones afectadas por la inseguridad alimentaria, el cambio climático y condiciones de vivienda que dificultan cumplir con las recomendaciones sanitarias como lavarse las manos o mantener la distancia social.

¿Pero no es el este el caso de la mayoría de enfermedades? ¿No tienen la mayoría de las veces un impacto mayor en los grupos con menos acceso a salud, alimentación, educación e higiene? ¿No se potencian casi siempre cuando se combinan con otra o con una condición médica de base?

En cuanto a la interacción biológica, no es necesariamente siempre así, destaca el científico.

Cementerio en La Paz, Bolivia

Getty Images
La pandemia de covid-19 no se resuelve únicamente por la vía médica, creen los científicos que analizan la situación actual desde el marco conceptual de la sindemia.

“Hay evidencia creciente de que la influenza y el resfriado común son contrasindémicos. Es decir: la situación no empeora. Si una persona está infectada con los dos (virus), una (de las enfermedades) no se desarrolla”.

Y en cuanto al aspecto social, el elemento clave en el caso de una sindemia es que añade la interacción de las enfermedades.

Cambio de estrategia

Analizar la situación a través de la lente de la sindemia, dice Kenny, nos permite pasar de la aproximación de la epidemiología clásica sobre el riesgo de transmisión, a una visión de la persona en su contexto social.

Es una postura compartida por muchos científicos que creen que para frenar el avance y el impacto del coronavirus es crucial poner atención a las condiciones sociales que hacen que ciertos grupos sean más vulnerables a la enfermedad.

“Si realmente queremos acabar con esta pandemia cuyos efectos han sido devastadores en la gente, en la salud, en la economía, o con futuras pandemias de enfermedades infecciosas (hemos visto venir una detrás detrás de otra con cada vez mayor frecuencia: sida, ébola, SARS, zika y ahora covid-19), la lección es que tenemos que abordar las condiciones subyacentes que hacen posible una sindemia”, opina Singer.

“Tenemos que abordar los factores estructurales que hacen que a los pobres les resulte más difícil acceder a la salud o a una dieta adecuada”, agrega.

“El riesgo de no hacerlo es enfrentarnos con otra pandemia como la de covid-19 en el tiempo que tome que una enfermedad existente se escape del mundo animal y pase a los humanos, como ha sido el caso del ébola y el zika, y que continuará ocurriendo a medida que sigamos invadiendo el espacio de las especies salvajes, o a raíz del cambio climático y la deforestación”.

El editor de The Lancet Richard Horton es concluyente: “No importa cuán efectivo sea un tratamiento o cuán protectora una vacuna, la búsqueda de una solución para el covid-19 puramente biomédica fracasará”.

Y concluye: “A menos que los gobiernos diseñen políticas y programas para revertir disparidades profundas, nuestras sociedades nunca estarán verdaderamente seguras frente al covid-19”.


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Portadas, cortesía de las editoriales

Corrupción, prensa, diversidad sexual: 6 libros sobre el México de hoy

Este domingo, presentamos una selección con títulos como ‘Violar desde el poder’, ‘Prensa inmunda’ y ‘México se escribe con J’.
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La historia de un desfalco comienza a contarse en 2016 durante una junta de reporteros en la Ciudad de México. Era viernes y de esa reunión saldría la búsqueda que se convirtió en el reportaje “La Estafa Maestra”.

Con esa entrada, los reporteros Nayeli Roldán y Manu Ureste acercan a los lectores al inicio de esta investigación y a algunas de las figuras públicas relacionadas: Rosario Robles, quien sigue en la cárcel; Luis Videgaray, quien aún no ha sido investigado, y Enrique Peña Nieto, quien igualmente ha eludido indagatorias.

Además de La Estafa Maestra. La historia del desfalco, este fin de semana traemos otras cinco recomendaciones de libros para ‘leer’ el México de hoy. En esta selección también hay textos sobre agresiones sexuales, acoso y pederastia de políticos mexicanos y la población LGBTTTIQA+, entre otros temas actuales.

‘La Estafa Maestra’

En 2017, la investigación periodística La Estafa Maestra obtuvo el Premio Nacional de Periodismo y, en 2018, el Premio Ortega y Gasset en España. Este trabajo reveló el multimillonario desfalco de dinero público en un esquema de corrupción donde secretarías de Estado, universidades públicas y empresas fantasma estaban involucrados.

El 13 de agosto de 2019, la política mexicana contemporánea vio a una exsecretaria llevada a la cárcel tras este reportaje. Se trata de Rosario Robles, quien enfrenta aún un proceso penal por ejercicio indebido de la función pública, y quien es una de las protagonistas de este libro (editorial Planeta) con el que Nayeli Roldán y Manu Ureste cuentan cómo fueron embonando las piezas del rompecabezas.

‘Violar desde el poder’

Visibilizar el abuso sexual desde el poder político es uno de los objetivos de este trabajo de investigación con el cual, desde el periodismo, Yohali Reséndiz señala casos de agresión, acoso y pederastia, a partir de testimonios tanto de víctimas como de sus familias.

En esta pieza (editorial Aguilar/IDEAS), Reséndiz también pide ser solidarios y respetuosos de los procesos con juicio crítico. Además, pone en la conversación la falta de aplicación de protocolos, la impartición de justicia y la odisea que los sobrevivientes atraviesan para que sus agresores tengan sanciones reales.

‘El jurista y el antropólogo’ 

Conocer cómo actúa la sociedad desde el derecho y la antropología es una curiosa forma de mostrar por qué, con frecuencia, ambas disciplinas se dan la espalda.

El libro de José Ramón Cossío y Claudio Lomnitz (editorial Debate) propone una serie de conversaciones desde la visión de estas materias, que se unifican para comprender cuán distanciadas han estado y, a partir de este esfuerzo, examinan nuevos ángulos de las normas en contextos sociales.

‘Prensa inmunda’ 

El periodismo es un oficio que a lo largo de la historia mexicana ha reunido desde a quienes reciben sobornos hasta a quienes intentan hacer un trabajo digno para la sociedad, sin mentir, engañar o manipular. Edgar Morín escribe sobre el tema desde su trayectoria periodística y también como doctor en Antropología por la UNAM.

En Prensa inmunda (editorial Grijalbo), Morín confronta al poder político con el mediático para dar cuenta de las divisiones que existen dentro del gremio. Incluso, se adentra a la revolución digital, donde la independencia en internet da apertura a nuevos espacios de información.

‘En la llanura de las serpientes’ 

En un viaje a un mundo desconocido (editorial Alfaguara), Paul Theroux se adentra a conocer México para entender el contexto de la migración desde sus fronteras. En el norte, recorre los caminos que dividen a México y Estados Unidos, mientras que en el sur descubre entre carreteras lo que pareciera una nueva maravilla.

La mixteca, las festividades como el Día de Muertos, el mezcal y la gastronomía forman parte de los capítulos. Theroux rememora obras como El laberinto de la soledad o Pedro Páramo como consecuencia de los paisajes sociales que en cada ruta encuentra.

‘México se escribe con J’ 

A unas semanas de haberse conmemorado la marcha del orgullo LGBTTTIQA+, llega un nuevo libro coordinado por  Michael K. Schuessler y Miguel Capistrán, para continuar con la celebración de la libertad y del principio “amor es amor”.

En México se escribe con J (editorial Debolsillo), la unificación de voces trae la necesidad constante de no dejar de visibilizar las experiencias de cada persona autora, a lo largo de su proceso para descubrirse, aceptarse y quererse, a pesar de la discriminación que aún está presente en la sociedad.

Las luchas que la población LGBTTTIQA+ ha vivido y sigue librando son contadas, entre otras figuras, por Luis Zapata, Carlos Monsiváis, Enrique Serna, Teresa del Conde, José Ricardo Chéz, César Cañedo, Luis Armando Lamadrid, Salvador Irys Gómez y Alexandra Rodríguez de Ruíz.

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