Cuitláhuac, el poco recordado hermano de Moctezuma que derrotó a los españoles
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Cortesía Alcaldía de Iztapalapa

Cuitláhuac, el poco recordado hermano de Moctezuma que demostró que los españoles no eran invencibles

Poco mencionado en los libros de historia, este "guerrero invicto" fue el único que logró derrotar a las huestes de Hernán Cortés.
Cortesía Alcaldía de Iztapalapa
27 de diciembre, 2020
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Cuitláhuac, según un cómic recientemente publicado para conmemorar los 500 años de su muerte.

Cortesía Alcaldía de Iztapalapa
Un cómic recién publicado narra la vida de Cuitláhuac.

La historia de la conquista de México por los españoles se ha contado muchas veces y de muchas maneras.

Los nombres del rey mexica Moctezuma o del conquistador castellano Hernán Cortés les resultan familiares a la mayoría, pero, paradójicamente, hay un personaje central del que se ha hablado y escrito mucho menos.

Se trata de Cuitláhuac, hermano menor de Moctezuma.

A la muerte de su hermano en junio de 1520, Cuitláhuac le sucedió en el trono mexica y se puso al frente de la resistencia contra los invasores europeos, a los que derrotó en la llamada Noche Triste, causándoles numerosas bajas y expulsándolos de Tenochtitlán, la Ciudad de México actual.

Para Patrick Johansson, investigador de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y autor del libro “Cuitláhuac, señor de Iztapalapa y tlatoani de Tenochtitlán”, el heredero de Moctezuma “es importantísimo para los mexicanos porque fue el único que logró derrotar a los españoles en la guerra de la Conquista”.

En 2020 se cumplen 500 años de la muerte de Cuitláhuac, que sucumbió a la epidemia de viruela que se desató entre los mexicas tras la llegada de los españoles.

Aunque otra epidemia, la del coronavirus, ha ensombrecido la efeméride, se han organizado diversas actividades culturales para recordar y reivindicar su figura, descrita en un cómic reciente como “el guerrero invicto” del México prehispánico.

Quién fue Cuitláhuac

Sobre Cuitláhuac hay tantas dudas como certezas y los historiadores no han logrado rescatar completamente su biografía de entre la bruma del pasado.

Se sabe que nació en el último cuarto del siglo XV en Iztapalapa, hijo de Axayácatl, tlatoani o rey de los mexicas.

Fue tlatoani de Iztapalapa, una de las poblaciones que hoy conforman la Ciudad de México, cuya Alcaldía promueve ahora actos en su memoria y ha declarado 2020 como el año de Cuitláhuac.

Como capitán general de los ejércitos de su hermano Moctezuma, Cuitláhuac destacó en las campañas para someter a otros pueblos del actual México, algunos de los cuales se aliarían con las fuerzas de Cortés para luchar contra el dominio Mexica.

Este dibujo muestra una vista panorámica de Tenochitlan y del llamado "Valle de México".

DeAgostini/Getty Images
Este dibujo muestra una vista panorámica de Tenochtitlan y del valle de México, sobre el lago de Texcoco.

Al contrario que su hermano, Cuitláhuac receló desde el primer momento de los contingentes españoles y se mostró en contra de que Moctezuma, tlatoani de los mexicas, los recibiera en Tenochtitlán, la capital de su imperio. Pero Moctezuma se inclinó por no seguir sus consejos y recibió con honores a aquellos forasteros barbudos y provistos de armaduras.

Cómo venció Cuitláhuac a los españoles

Según el relato tradicional, en Tenochtitlán se vivió una revuelta general después de que el español Pedro de Alvarado ordenara matar a un grupo de guerreros locales aprovechando que se encontraban celebrando una fiesta en honor de sus dioses.

El episodio, ocurrido mientras Cortés combatía a otra expedición española enviada desde Cuba para capturarlo, pasó a la historia como la Matanza del Templo Mayor y provocó la ira de los mexicas, que sitiaron a los españoles en el Palacio de Axayácatl.

Igual que otros notables mexicas, Cuitláhuac había sido hecho prisionero por Cortés, que poco después lo habría liberado para que regresara con provisiones en un momento en que los españoles ya no encontraban qué comer. Cuitláhuac rompió su promesa de regresar y se puso al frente de la resistencia mexica contra los invasores.

Pero Johansson cree en otra versión: “Aunque las fuentes no lo digan, probablemente Cuitláhuac estuvo de manera anónima detrás de la sublevación y el ataque contra los españoles desde semanas atrás”.

Las crónicas españolas señalan que Moctezuma murió como resultado de las pedradas que recibió de su pueblo cuando, siguiendo órdenes de Cortés, salió a lo alto del Palacio a intentar apaciguarlo, aunque todavía hoy los historiadores debaten sobre la veracidad de esta versión, que no coincide con la que aparece en las fuentes autóctonas.

Sea como sea, lo cierto es que Cuitláhuac rompió con la política de su hermano y se puso al frente de una feroz resistencia contra los conquistadores.

Una representación de México-Tenochtitlan

Cortesía de Tomás J. Filsinger
Ciudad de México-Tenochtitlan comenzó como una isla conectada por canales a los pueblos vecinos.

Con Cuitláhuac al mando, los mexicas se impusieron en lo que los españoles llamaron la Noche Triste y cada vez más en México empiezan a llamar la Noche Victoriosa del 30 de junio de 1520.

Los españoles y sus aliados indígenas tlaxcaltecas tuvieron que huir de la ciudad. Muchos perecieron al encontrar bloqueados los puentes que cruzaban los canales y acequias que la rodeaban.

“La estrategia de Cuitláhuac fue muy inteligente”, concluye Johansson

Cuitláhuac fue proclamado sucesor como tlatoani de Moctezuma y a las pocas semanas se celebró su subida al trono en una Tenochtitlán de la que habían desaparecido las cruces cristianas colocadas por los conquistadores y engalanada de nuevo con ofrendas a los divinidades indígenas.

Según escribió el padre Francisco Javier Clavijero en su “Historia Antigua de México”, publicada en 1780, “es de creerse que los sacrificios que se hicieron en la fecha de su coronación fueron de aquellos españoles que él mismo hizo prisioneros”.

Pero su reino estaba ya herido de muerte. Solo una semana después del triunfo en Tenochtitlán, los mexicas eran derrotados en la batalla de Otumba, un episodio que, a juicio de Johansson, revela que “los mexicas tenían una idea ritual de la guerra”, que no logró imponerse a la “guerra moderna de los españoles”.

Cuitláhuac contrajo la viruela, enfermedad llegada con los europeos que diezmó a la población y a los ejércitos mexicas, y murió el 3 de diciembre, o a finales de noviembre según otras fuentes.

De personaje a oscuro a líder que reivindicar

En el Mexico actual, instituciones como la Alcaldía de Iztapalapa intentan que este indígena rebelde alcance por fin el papel que, a su juicio, le corresponde en el relato del pasado mexicano.

No será tarea fácil. La huella de Cuitláhuac en la historia se ha visto perjudicada por la escasa información que hay sobre él en las fuentes.

Cuitlahuac, representado en los "Códices Matritenses".

Dominio público.
Apenas hay información sobre Cuitláhuac, representado en esta imagen de los “Códices Matritenses”.

Son pocos los textos contemporáneos que hablan de él y son obra de los mismos españoles a los que combatió, como Bernal Díaz del Castillo, que lo menciona en su “Historia verdadera de la conquista de la Nueva España”, o el propio Cortés, que lo cita en las célebres “Cartas de relación”.

Para Beatriz Ramírez, cronista responsable del Archivo Histórico de Iztapalapa, “los escritores desde el siglo XVI, sobre todo los más españolizados, preferían hablar de los personajes que apoyaron al Ejército español antes que de alguien que le infligió una derrota”.

Un danzante con un traje prehispánico

Getty Images
Algunas comunidades han seguido recordando año a año la memoria de Cuitláhuac.

Pero la investigadora recuerda que entre varios pueblos originarios se ha honrado su memoria con ofrendas florales y otros ritos que han llegado hasta hoy, y reivindica al guerrero mexica “como un ejemplo de la defensa de la tierra del que se puede tomar ejemplo”.

Johansson destaca que “los textos españoles describen a un hombre inteligente y valeroso”.

“Mucho antes que su hermano Moctezuma, supo ver la amenaza que suponían los invasores para toda una cultura y una forma de vida, y por eso quiso hacerles la guerra desde el principio”.

Seguramente fue esa una de las razones que lo impulsaron a enviar embajadas a otros pueblos indígenas proponiendo una confederación contra los españoles, en una tentativa en la que Johansson aprecia el “primer proyecto nacional de los pueblos indígenas”.

¿Por qué fracasó ese intento?

Responde Johansson: “Los mexicas habían sido terribles a la hora de someter a los otros pueblos del México prehispánico”.


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Cuartoscuro Archivo

Más de 11 personas son asesinadas el fin de semana en Silao y Apaseo el Grande, Guanajuato

Medios locales reportaron que se confirmó la muerte de al menos cinco mujeres, cuatro hombres y dos menores de edad, además de cuatro adultos lesionados, así como una bebé de 8 meses de edad; esto, en menos de 24 horas.
Cuartoscuro Archivo
14 de noviembre, 2021
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En lo que va del fin de semana, más de 11 personas fueron asesinadas con armas de fuego en los municipios de Silao y Apaseo el Grande, en Guanajuato, entre ellos, menores de edad.

La Fiscalía General del Estado (FGE) confirmó la muerte de cinco mujeres, cuatro hombres y dos menores de edad, además de cuatro adultos lesionados, así como una bebé de 8 meses de edad, informó Periódico Correo.

El saldo se dividió en distintos ataques, pero todos fueron ocasionados con balas detonadas por civiles armados.

De acuerdo con El Sol del Bajío, en el caso de Silao, el sábado alrededor de las 17:00 horas un grupo de motociclistas armados dispararon al interior de un domicilio, hiriendo a varias personas, en la calle Gil López, de la comunidad de Puerta Grande.

Después, mientras escapaban, dispararon contra otro grupo de personas, que salieron de una fiesta al escuchar las detonaciones y luego accionaron contra un grupo que se encontraba en una esquina consumiendo bebidas alcohólicas, explicó el mismo medio.

Tras los hechos, la Secretaría de Seguridad Pública recibió el reporte de tres hombres y una mujer, identificados como Jesús ‘N’, de 20 años; José ‘N’, de 22 años; Carlos ‘N’, de 38 años y Consuelo ‘N’, de 59 años de edad, respectivamente.

Además, resultaron heridas al menos seis personas más, señaló Periódico Correo, cuatro hombres de 25, 32, 39 y 51 años, un menor de sexo masculino y una mujer identificada como Rosa ‘N’, quienes ya no contaban con signos vitales al ingresar al nosocomio.

En un comunicado publicado en redes sociales, el ayuntamiento de Silao condenó los hechos ocurridos y aseguró que colaborará con las autoridades de la Agencia de Investigación Criminal.

Comunicado del gobierno de Silao sobre asesinatos

Tres horas después, se reportó un ataque en la colonia San Telmo, del municipio de Apaseo el Grande, que ocasionó la muerte de seis integrantes de una familia, reportó El Informador.

Según el mismo medio, un grupo de personas armadas dispararon a las víctimas dentro de su vivienda, en la calle Caseros, para después huir a bordo de una camioneta.

Periódico Correo indicó que la FGE corroboró la muerte de tres mujeres, un hombre y un menor de edad. Una de las personas identificadas era Rosa ‘N’ de 18 años y Fausto ‘N’, de 14 años de edad.

La única sobreviviente del ataque fue una bebé de aproximadamente 8 meses de edad, quien fue trasladada al hospital en estado de gravedad, informó AM.

Al respecto, el gobierno de Apaseo el Grande también emitió un comunicado, en el que condenó “enérgicamente” los hechos ocurridos y reafirmó la disposición a colaborar con las autoridades competentes para la procuración de justicia y paz.

Comunicado asesinatos Apaseo el Grande

A tres kilómetros de la colonia San Telmo, se corroboró el abandono del cuerpo sin vida de un hombre, reportó Periódico Correo, con heridas presuntamente producidas por armas de fuego a la altura del pecho y en la cabeza.

Pese a que los medios locales indican que actualmente se están realizando indagatorias para esclarecer los hechos, identificar a la totalidad de los fallecidos y encontrar a los culpables, hasta ahora ni autoridades estatales, ni de seguridad se han pronunciado oficialmente al respecto.

Con información de Periódico Correo, El Sol del Bajío, Informador y AM.

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