La extinción que cambió la Tierra y permitió que los dinosaurios la dominaran
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La desconocida extinción masiva que cambió la Tierra y permitió que los dinosaurios dominaran el planeta

El evento consistió en una serie de violentas explosiones volcánicas y desencadenó que los dinosaurios se convirtieran en la especie dominante por 165 millones de años.
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18 de septiembre, 2020
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Erupción volcánica

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Este episodio desencadenó la “era de los dinosaurios”, que duró 165 millones de años más.

Enormes erupciones volcánicas que ocurrieron hace 233 millones de años bombearon dióxido de carbono, metano y vapor de agua a la atmósfera.

Esta serie de violentas explosiones, en lo que ahora conocemos como la costa oeste de Canadá, provocaron un calentamiento global masivo.

Nuestra nueva investigación ha revelado que este fue un evento de extinción en masa que cambió el planeta y que mató a muchos de los tetrápodos dominantes, anunciando el amanecer de los dinosaurios.

La extinción masiva más conocida ocurrió al final del período Cretácico, hace 66 millones de años. Fue entonces cuando los dinosaurios, pterosaurios, reptiles marinos y amonitas se extinguieron.

Este evento fue causado principalmente por el impacto de un asteroide gigante que apagó la luz del sol y causó oscuridad y congelación, seguido de otras perturbaciones masivas de los océanos y la atmósfera.

Los geólogos y paleontólogos están de acuerdo en que existieron cinco de esos eventos, de los cuales la extinción masiva del Cretácico final fue la última. Por ello, nuestro descubrimiento de una extinción masiva que no se conocía podría parecer inesperado.

Y, sin embargo, este evento, denominado Episodio Pluvial Carniano, parece haber matado a tantas especies como lo hizo el asteroide gigante. Los ecosistemas terrestres y marinos cambiaron profundamente a medida que el planeta se calentaba y se secaba.

En la tierra, esto provocó cambios profundos en plantas y herbívoros. A su vez, con el declive de los dominantes tetrápodos herbívoros, como los rincosaurios y los dicinodontes, los dinosaurios tuvieron su oportunidad.

Los dinosaurios se habían originado unos 15 millones de años antes y nuestro nuevo estudio muestra que, como resultado del Episodio Pluvial Carniano, se expandieron rápidamente entre los siguientes 10 a 15 millones de años, convirtiéndose en la especie dominante en los ecosistemas terrestres.

Este episodio desencadenó la “era de los dinosaurios” que duró 165 millones de años más.

No fueron solo los dinosaurios los que encontraron así un nuevo punto de apoyo. Muchos grupos de tetrápodos modernos, como tortugas, lagartos, cocodrilos y mamíferos, se remontan a este tiempo de revolución recién descubierto.

Siguiendo las pistas

Este evento se identificó por primera vez de forma independiente en la década de 1980. Pero se pensó que estaba restringido a Europa.

Asteroide

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Este evento parece haber matado a tantas especies como lo hizo el asteroide gigante.

Primero, geólogos de Alemania, Suiza e Italia reconocieron un cambio importante entre las faunas marinas ocurrido hace unos 232 millones de años, denominado evento de Rheingraben.

Luego, en 1986, yo identifiqué esto de forma independiente como un recambio a escala global entre tetrápodos y amonitas. Pero en ese momento, las técnicas de datación eran mucho más débiles que ahora y era imposible estar seguro de si ambos eran el mismo evento.

Las piezas del rompecabezas empezaron a encajar cuando los geólogos Mike Simms y Alastair Ruffell reconocieron en todo el Reino Unido y partes de Europa un episodio de aproximadamente un millón de años de climas húmedos.

Luego, el geólogo Jacopo dal Corso detectó una coincidencia en el tiempo entre el Episodio Pluvial Carniano y el pico de erupciones de los basaltos de Wrangellia.

Wrangellia es un término que los geólogos le dan a una placa tectónica estrecha que está unida a la costa oeste del continente norteamericano, al norte de Vancouver y Seattle.

Finalmente, en una revisión de la evidencia de rocas del Triásico, se detectó la huella del Episodio Pluvial Carniano, no solo en Europa, sino también en América del Sur, América del Norte, Australia y Asia.

British Columbia

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Wrangellia es una placa tectónica unida a la costa oeste del continente norteamericano.

Estuvo lejos de ser un evento exclusivo de Europa. Fue global.

Erupciones volcánicas

Las erupciones masivas de Wrangellia bombearon dióxido de carbono, metano y vapor de agua a la atmósfera, lo que provocó el calentamiento global y un aumento de las precipitaciones en todo el mundo.

Hubo hasta cinco erupciones asociadas con picos de calentamiento de hace 233 millones de años.

Las erupciones provocaron lluvia ácida cuando los gases volcánicos se mezclaron con el agua de lluvia, bañando la Tierra en ácido diluido. Los océanos poco profundos también se acidificaron.

El fuerte calentamiento expulsó a las plantas y los animales de los trópicos y la lluvia ácida mató las plantas en la tierra, mientras que la acidificación del océano atacó a todos los organismos marinos con esqueletos de carbonato.

Esto removió las superficies de los océanos y la tierra. La vida pudo haber comenzado a recuperarse, pero cuando cesaron las erupciones, las temperaturas se mantuvieron altas, mientras que pararon las lluvias tropicales.

Esto es lo que provocó el posterior secado de la tierra en el que florecieron los dinosaurios.

Lo más extraordinario fue la transformación de la “fábrica” de carbonato marino. Este es el mecanismo global por el cual el carbonato de calcio forma grandes espesores de piedra caliza y proporciona material para que organismos como corales y moluscos construyan sus conchas.

Dinosaurios

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Los dinosaurios se extinguieron hace 66 millones de años.

El Episodio Pluvial Carniano marcó el surgimiento de los arrecifes de coral modernos, así como de muchos de los grupos modernos de plancton, lo que sugiere cambios profundos en la química del océano.

Antes del Episodio Pluvial Carniano, la principal fuente de carbonato en los océanos provenía de ecosistemas microbianos, como montículos de lodo en los que preponderaba la piedra caliza, en las plataformas continentales.

Pero después del mismo, pasaron a serlo los arrecifes de coral y el plancton, apareciendo y floreciendo nuevos grupos de microorganismos, como los dinoflagelados.

Este profundo cambio en los ciclos químicos fundamentales de los océanos marcó el comienzo de los ecosistemas marinos modernos.

Habrá lecciones importantes sobre cómo ayudamos a nuestro planeta a recuperarse del cambio climático.

Coral

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Los arrecifes de coral y el plancton se convirtieron en la principal fuente de carbonato en los océanos.

Los geólogos deben investigar los detalles de la actividad volcánica de Wrangellia y comprender cómo estas repetidas erupciones impulsaron el clima y cambiaron los ecosistemas de la Tierra.

Ha habido una serie de extinciones masivas inducidas por volcanes en la historia de la Tierra y las perturbaciones físicas que produjeron, como el calentamiento global, la lluvia ácida y la acidificación de los océanos, se encuentran entre los desafíos que vemos hoy.

Los paleontólogos deberán trabajar más de cerca con los datos de los registros fósiles marinos y continentales.

Esto nos ayudará a comprender cómo se desarrolló la crisis en términos de pérdida de biodiversidad, pero también a explorar cómo se recuperó el planeta.

*Michael J. Benton es profesor de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de Bristol, Reino Unido.

Su artículo fue publicado originalmente en The Conversation y está reproducido bajo la licencia de Creative Commons. Haga clic aquí para leer el artículo original.


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INM

INM lanza más de 50 operativos en La Bestia; señala a página de Facebook de organizar a migrantes

El INM también responsabiliza a la llegada a la Casa Blanca de Joe Biden del incremento del flujo hacia Estados Unidos.
INM
16 de febrero, 2021
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El Instituto Nacional de Migración (INM) lanzó más de 50 operativos contra migrantes que viajaban en los trenes que atraviesan México, también conocidos como “La Bestia”, y arrestó a mil 189 personas, de los que un 30% eran menores de edad.

En un comunicado, la institución que dirige Francisco Garduño hizo público que los operativos se pusieron en marcha desde el pasado 25 de enero, desplegando agentes para el control y verificación migratoria en vías férreas, estaciones de ferrocarril y patios de maniobra de tren. 

Leer más | ‘Por primera vez escuchamos que hay una solución’: solicitantes de asilo ante anuncio de EU de que los recibirá

En los operativos participaron las secretarías de la Defensa Nacional (Sedena) y de Marina (Semar), Guardia Nacional (GN), policías estatales y municipales en los estados de Tabasco, Chiapas, Oaxaca, Veracruz, Tlaxcala, Puebla y Estado de México. Según el INM, el operativo se desarrolló para permitir “una migración segura, ordenada, regular, y la salvaguarda de la integridad de quienes se exponen a los riesgos de viajar sobre vagones de carga”. 

El comunicado, que habla de los detenidos como “rescatados” siguiendo el lenguaje oficial de las autoridades mexicanas, no dice qué ocurrió con los migrantes. Sin embargo, el procedimiento habitual es que sean detenidos, encerrados en una estación migratoria y posteriormente devueltos a su país.

 

No especifica tampoco el INM qué hizo con los menores de edad. Este es un punto relevante ya que según las modificaciones a la Ley de Migración que entraron en vigor el 11 de enero estos ya no pueden ser encerrados en los centros de detención. 

Además de anunciar los operativos contra migrantes en “La Bestia”, el comunicado lanza dos mensajes con carga política. Por un lado, señala a una página de Facebook por facilitar la organización de los migrantes. Por el otro, responsabiliza a la llegada a la Casa Blanca de Joe Biden del incremento del flujo hacia Estados Unidos. 

“A través de redes sociales, supuestos grupos de migrantes, como el denominado ‘Amigos del tren México’, comparten mapas con rutas, estaciones del ferrocarril y albergues para descansar”, dice el comunicado. 

“Además, los administradores de estas plataformas digitales aconsejan dónde abordar el tren y sugieren llevar niños o viajar en familia, debido a que en México se les brinda el apoyo. También, recomiendan acudir a la Comisión Mexicana de Ayuda a Refugiados (Comar), para que les emitan una constancia de solicitud para obtener el refugio”, continúa.

La citada página de Facebook se presenta con el propósito de “apoyar a migrantes Centroamericanos en su valiente recorrido por México en el tren ‘La Bestia’, hacia las fronteras con Estados Unidos”. Entre los materiales colgados hay videos de migrantes a bordo del tren con mensajes de ánimo y también varios posts con información de personas desaparecidas en el camino y peticiones de información para encontrarlos. 

Animal Político se puso en contacto con los administradores de la página señalada por el INM, que señalaron “como Amigos del Tren, vemos que migración está haciendo su trabajo, lo cual es muy loable”.

Esta no es la primera vez que el gobierno de Andrés Manuel López Obrador persigue a activistas que acompañan a los migrantes.

En junio de 2019, la Fiscalía General de la República detuvo a Irineo Mujica, presidente de Pueblo Sin Fronteras, y a Cristóbal Sánchez después de una campaña de criminalización por parte de altos cargos del gobierno como la secretaria de Gobernación, Olga Sánchez. Después de cinco días encarcelados un juez de Chiapas los puso en libertad y consideró que no había pruebas contra ellos. 

Sobre Biden, el comunicado asegura haber preguntado a los migrantes detenidos y que estos aseguraron que la nueva política migratoria anunciada por la Casa Blanca los alentó a ponerse en ruta. “Las personas que viajan en estos trenes han referido en las entrevistas con el instituto que, ante el cambio de la política migratoria, por parte del nuevo gobierno de Estados Unidos, se sienten alentados a llegar, por diversas vías, al norte de México”, dice el INM.

Tras el triunfo electoral de Biden, el mandatario puso fin a la política antimigrantes desarrollada por su antecesor, Donald Trump. Entre sus medidas: acabar con el programa “Quédate en México”, que obligó a más de 70 mil solicitantes de asilo a esperar su cita con el juez en el norte de México, o poner fin a la construcción del muro. 

El presidente López Obrador dijo celebrar el cambio de política migratoria en la Casa Blanca después de dos años de alianza con Trump para el control migratorio.

El comunicado del INM también asegura haber detectado “guías” a bordo del tren que toman videos de los operativos. 

“Derivado del trabajo en los puntos de revisión, el INM ha identificado que los llamados ‘coyotes’ o ‘polleros’ abandonan -de manera frecuente- a las personas migrantes y las exponen a los riesgos de viajar sobre los vagones de tren o en condiciones de hacinamiento en camiones de carga”, dice el comunicado.

En este punto, el INM confunde dos formas de viajar hacia EU. Por una parte, el tren, en el que puede o no haber un “coyote” que acompañe a los migrantes. Por otra, los camiones de carga en los que decenas de personas son transportados hacinados. Esta última es siempre una ruta empleada por las redes de tráfico de personas. 

Lo explica Rubén Figueroa, del Movimiento Migrante Mesoamericano, que recuerda que en el último mes se incrementó el tránsito hacia EU especialmente de personas procedentes de Honduras afectadas por los huracanes Eta e Iota, que afectaron gravemente al país centroamericano.

Figueroa explicó que en las últimas 48 horas fueron aseguradas 349 personas que viajaban en estos camiones en Chiapas y Veracruz. “Aunque los migrantes son detenidos y deportados, la red de tráfico ya ha recibido la mitad del pago, que puede ser de 4 mil o 5 mil dólares”, dijo. 

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