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JANAÍNA N. ÁVILA

7,500 millones de años: descubren el material más antiguo sobre la Tierra en el interior de un meteorito

Un equipo de científicos encontró polvo con hasta 7,500 millones de años en el interior de una roca espacial. Se trata de material más antiguo que el mismo Sistema Solar.
JANAÍNA N. ÁVILA
13 de enero, 2020
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Dentro de un meteorito que cayó a la tierra hace más de 50 años se descubrió el material más antiguo que se sabe que existe en la Tierra.

Un equipo de científicos encontró granos de polvo que tienen hasta 7,500 millones de años en el interior de esa roca espacial.

Se trata de material formado en estrellas que cobraron vida mucho antes de que naciera el Sistema Solar.

El hallazgo fue presentado por un equipo de investigadores y presentado en la revista especializada Proceedings of the National Academy of Sciences, con sede en Washington.

Polvo de estrellas

Cuando las estrellas mueren, las partículas formadas dentro de ellas son arrojadas al espacio.

Estos llamados “granos presolares” pueden incorporarse a nuevas estrellas, planetas, lunas y meteoritos.

Son muestras sólidas de estrellas, polvo de estrellas“, explicó el autor principal de la investigación Philipp Heck, miembro del Field Museum de Chicago y profesor asociado de la Universidad de Chicago.

El equipo de investigadores de EE.UU. Y Suiza analizó 40 granos contenidos en una porción del meteorito Murchison, que cayó en Australia en 1969.

“Una vez que los materiales quedan separados (del meteorito), queda una especie de pasta y tiene una característica desagradable: huele a mantequilla de maní podrida”, dijo la coautora Jennika Greer, del Field Museum y la Universidad de Chicago.

Después, esta pasta blanquecina fue disuelta en ácido dejando solo el polvo de estrellas.

“Es como quemar el pajar para encontrar la aguja”, dijo Philipp Heck.

La antigüedad

Para determinar la antigüedad de los granos, los investigadores midieron cuánto tiempo estuvieron expuestos a los rayos cósmicos en el espacio. Estos rayos son partículas de alta energía que viajan a través de nuestra galaxia y penetran en la materia sólida.

Algunos de estos rayos interactúan con la materia que encuentran y forman nuevos elementos. Cuanto más tiempo están expuestos, más se forman estos elementos. Los investigadores utilizaron una forma particular (isótopo) del elemento neón para determinar la antigüedad del polvo espacial.

“Comparo esto con poner un balde en una tormenta. Suponiendo que la lluvia sea constante, la cantidad de agua que se acumula en el balde te dice cuánto tiempo duró”, explicó Heck.

Medir cuántos de los nuevos elementos están presentes les dice a los científicos cuánto tiempo estuvo expuesto el grano a los rayos cósmicos. Esto a su vez les informa cuántos años tiene.

Así fue que descubrieron que algunos de los granos presolares resultaron ser los más antiguos jamás descubiertos en el planeta.

Según la cantidad de rayos cósmicos que habían interactuado con el material estudiado, la mayoría tenía entre 4,600 y 4,900 millones de años. A modo de comparación, el Sol tiene 4,600 millones de años y la Tierra tiene 4,500 millones.

Sin embargo, parte del polvo arrojó una antigüedad de alrededor de 7,500 millones de años.

Más por encontrar

Philipp Heck afirmó a la BBC que esta seguro que hay minerales presolares más antiguos en el meteorito Murchison y otros meteoritos.

“Simplemente no los hemos encontrado todavía“, indica con optimismo.

Anteriormente, el grano presolar más antiguo fechado con isótopos de neón tenía alrededor de 5,500 millones de años.

Los hallazgos arrojan luz sobre un debate respecto a si las nuevas estrellas se forman o no a un ritmo constante, o si hay altibajos en el número de nuevas estrellas a lo largo del tiempo.

“Gracias a estos granos, ahora tenemos evidencia directa de un período de formación estelar mejorada en nuestra galaxia hace 7,000 millones de años con muestras de meteoritos. Este es uno de los hallazgos clave de nuestro estudio“, dijo Heck.

Los investigadores también aprendieron que los granos presolares a menudo flotan en el espacio unidos en grandes grupos.

“Nadie pensó que esto fuera posible a esa escala”, concluyó.


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Foto: VICTORIA VALTIERRA/CUARTOSCURO.COM

CDMX abrirá nuevo punto de recarga de oxígeno gratuito en Magdalena Mixiuhca

Este centro en la alcaldía Iztacalco, tendrá una capacidad de hasta 400 recargas por día y atenderá en un horario de 09:00 a 18:00 horas.
Foto: VICTORIA VALTIERRA/CUARTOSCURO.COM
13 de febrero, 2021
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La próxima semana habrá un nuevo punto de recarga de oxígeno gratuita en la Ciudad de México, según lo anunció la jefa de Gobierno, Claudia Sheinbaum.

A partir del 17 de febrero, el gobierno capitalino junto con la empresa Grupo Infra, abrirán un centro de distribución de carga de oxígeno en la Sala de Armas de la Magdalena Mixiuhca.

Este centro en la alcaldía Iztacalco, tendrá una capacidad de hasta 400 recargas por día y atenderá en un horario de 09:00 a 18:00 horas.

Con la apertura de este centro, ya serán cinco los puntos de recarga gratuita de oxígeno en la CDMX.

Los otros puntos de recarga gratuita se encuentran en:

  • Centro de Salud Minas de Cristo en Álvaro Obregón.
  • Centro de Salud San Salvador Cuauhtenco en Milpa Alta.
  • La explanada de la Alcaldía Iztapalapa.
  • Centro de Rehabilitación Infantil de Gustavo A. Madero.

Entérate: Estos son los puntos y plataformas autorizadas para recargar tanques de oxígeno en la CDMX

En videoconferencia de prensa, el secretario de Desarrollo Urbano y Vivienda, Carlos Ulloa Pérez, dijo que el nuevo centro se encuentra al aire libre, para evitar posibles contagios de coronavirus.

El secretario aseguró que se trata de un sitio que estará “controlado y vigilado por la seguridad interna del mismo espacio” y que se está haciendo una operación para que el acceso a la recarga sea ágil y segura para los ciudadanos.

Centros autorizados

Según Sheinbaum, el programa del gobierno de la capital en convenio con instituciones privadas para la atención especializada con oxígeno, ha atendido a 1,550 personas con 882 casos activos hasta ahora. 

Lee más: Suspenden 1,330 sitios y páginas de Facebook por estafa en venta de oxígeno

Recientemente, y para evitar el mercado ilegal, las autoridades capitalinas informaron sobre la ubicación de los 55 centros autorizados de recarga, a lo largo de las 16 alcaldías de la ciudad.

Para saber su localización exacta, así como obtener información sobre los servicios de oxígeno como venta, renta y recarga, se habilitó la plataforma “Oxígeno CC” o se puede llamar a Locatel (555658-1111).

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