La escasez de Santa Claus en EU y los cambios en el negocio por COVID
close
Recibe noticias a través de nuestro newsletter
¡Gracias! Desde ahora recibirás un correo diario con las noticias más relevantes.
sync
Juan Camilo Roa @JuanCamiloBerlin

Por qué hay escasez de Santa Claus en EU y cómo ha cambiado el negocio por la pandemia

En un año en el que los estadounidenses quieren una Navidad más normal es difícil encontrar personas que interpreten al viejo San Nicolás.
Juan Camilo Roa @JuanCamiloBerlin
20 de diciembre, 2021
Comparte

Son las siete de la noche y Santa Claus está buscando en los bolsillos de su gran chaqueta roja las llaves de la casa que alquila en Miami para pasar la temporada navideña.

Luce más delgado de lo que se le ve en las películas, pero sin duda es Santa: lo delata su inconfundible barba blanca, unas inmensas botas de cuero y un gran abrigo escarlata.

Pocos segundos después, una minivan color ocre aparca frente a la casa y bajan dos más: como si fuera el inicio de una broma decembrina, ahora son tres los Santa Claus que intentan abrir la puerta de una casa.

Sus nombres verdaderos son Leon McBride, Lee Andrews y Rick Hyman. Estos tres amigos viajan cada año más de 10 horas por carretera hasta esta ciudad del estado de Florida desde sus hogares en Georgia y Virginia para interpretar al personaje más icónico de la Navidad en centros comerciales y eventos.

Un intérprete de Santa, junto a una intérprete de elfo, al frente de un árbol de Navidad
Rafael Abuchaibe

Y ahora lo hacen en un buen momento: con un aumento exponencial en el número de estadounidenses vacunados contra la COVID-19, los compradores están prefiriendo volver a las tiendas físicas en vez de buscar regalos en línea, lo cual inmediatamente se traduce en una mayor demanda de Santas alrededor del país.

Pero, a pesar de que la emergencia de salud ha mejorado a comparación a 2020, no todos los Santas se sienten tan tranquilos como Rick, Leon y Lee de trabajar durante una pandemia.

Y esto, según algunos conocedores de la industria, está generando una escasez de Santas en EE.UU.

El origen de la escasez

En 2020, la pandemia tuvo un efecto particular en la comunidad de intérpretes de Santa Claus: debido a las características típicas del personaje y cómo están relacionadas con la COVID-19 (generalmente San Nicolás es un hombre mayor de 65 años con sobrepeso, dos factores de alto riesgo) muchos han decidido no trabajar esta Navidad.

“De hecho”, explicó a BBC Mundo Mitch Allen, creador de la compañía HireSanta.com (Contrata a Santa), “hemos perdido más de 335 Santas solo en 2021 debido a COVID y otros factores, y perdimos incluso más el año pasado”.

Para Tim Connaghan, quien tiene el título honorario del “Santa Nacional” debido a su trabajo en desfiles y campañas nacionales y quien desarrolla la encuesta anual “Traje Rojo”, los riesgos de salud que representa la pandemia han hecho que la disponibilidad de Santas sea mucho más baja este año.

“Tenemos muchas familias que están muy cautelosas y muchos Santas cautelosos también […] En mi encuesta, 18% de los Santas dijeron que no iban a trabajar este año”, le explicó Connaghan a BBC Mundo.

“Pero también el 30% dijo que trabajaría a través de servicios de videoconferencia, como Zoom”, agregó.

Santa virtual

Rick Hyman, uno de los tres Santas que trabajan en Miami durante la temporada de Navidad, duda de que haya una escasez de intérpretes de Santas. Para él, el tema es más un cambio que se está dando en el negocio.

“Yo no creo que haya una escasez de Santas. Creo que la mayoría descubrió el mundo virtual y se ha volcado a esos servicios porque les gusta más así,” dice Hyman.

Allen concuerda con que la demanda de servicios de videollamada con los Santas se incrementó, especialmente durante 2020, aunque dice que este año la gente está buscando una experiencia “más tradicional”.

“El número de visitas virtuales en nuestra plataforma ha bajado dramáticamente. El año pasado se disparó […] pero este año ha bajado, porque la gente está cansada de FaceTime y Zoom”, cuenta Allen.

Y para Santas más tradicionales, como Hyman, las visitas a los hogares y tener contacto directo con los niños sigue siendo vital: “Nosotros seguimos queriendo conocer a los niños, los queremos en las rodillas […] porque cuando un niño te mira a los ojos, te mira directamente al alma.”

Un negocio de alto costo, pero lucrativo

Santa Claus mira un árbol de Navidad

Juan Camilo Roa @JuanCamiloBerlin

Lee Andrews es el menor de los tres Santas que rentan la casa en Miami este fin de año. Con apenas 30 años, Lee le contó a BBC Mundo que aunque el negocio de los Santas puede llegar a ser “muy lucrativo”, también requiere de una gran inversión.

“Es caro hacer lo que hacemos”, dice Lee mientras muestra las botas de cuero de su disfraz. “Solo las botas hechas a la medida cuestan 1 mil dólares”.

Rick Hyman, de 75 años, es otro de los Santas que viajó a Miami. Empezó su carrera en una fiesta familiar hace 20 años con un disfraz barato que compró en una tienda por departamentos por 50 dólares. Hoy dice que su inversión se ha incrementado exponencialmente.

“Si vas a invertir miles de dólares en vestido y cosas así, te puedo garantizar que estás administrando un negocio”, explica Rick.

Lee agrega: “Tenemos amigos que pueden hacer más de 100 mil en un mes y medio siendo Santa. Realmente depende de tu mentalidad y qué tanto quieres trabajar”.

“Depende de la mentalidad con la que lo veas: en términos de Santas, probablemente solo el 35% o 40% lo ve como un negocio”, cuenta Lee.

Un Santa tradicional

Tres personas que interpretan a Santa Claus contando sus historias

Juan Camilo Roa @JuanCamiloBerlin

Leon McBride, de 78 años, lleva 15 años viajando al sur de la Florida en la temporada de Navidad para interpretar a Santa Claus. Con 40 años en el entretenimiento, incluyendo una larga carrera como payaso del circo de los Hermanos Ringling, es el de más experiencia de los tres.

Y dice que, a pesar de la tecnología, hay elementos de su trabajo que no se pueden hacer sino de la manera tradicional, es decir, hablando con los niños directamente.

“Ellos se quieren acercar a ti y contarte lo que les ocurre […] Y a veces nos preguntan cosas que no podemos responderles como si tú dices ‘qué quieres de Navidad’ y te dicen ‘quiero que vuelva mi papá porque murió'”.

“Una de las cosas que me he dado cuenta que le gusta a los niños es que los escuches. Sentarse, que te miren a la cara y hablar. Y cuando se dan cuenta de que estás prestando atención de verdad, ahí es cuando se destapan”, cuenta McBride.

Por eso emprende todos los años su travesía hasta Miami. Dice que la gente en el sur de la Florida es más amable y esto le permite hacer su trabajo mejor. En este punto concuerda Lee, quien visita Miami por primera vez para interpretar a San Nicolás.

“Así lo hagas como un negocio o como caridad, hay que hacerlo al máximo de tus capacidades porque cuando hay un mal Santa, todos quedamos mal”, cuenta Lee.


Recuerda que puedes recibir notificaciones de BBC Mundo. Descarga nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

https://www.youtube.com/watch?v=5BNNcz1-soc

Lo que hacemos en Animal Político requiere de periodistas profesionales, trabajo en equipo, mantener diálogo con los lectores y algo muy importante: independencia. Tú puedes ayudarnos a seguir. Sé parte del equipo. Suscríbete a Animal Político, recibe beneficios y apoya el periodismo libre.

#YoSoyAnimal
Foto: Cuartoscuro

CDMX registra 43 reportes de daños tras sismo, una escuela en Iztapalapa presenta riesgo alto

Tras el sismo, la CDMX tiene reporte de 21 inmuebles dañados, 5 caídas de mampostería, 4 postes caídos, 6 fugas de gas, 6 fallas en transformadores eléctrico y una caída de árbol.
Foto: Cuartoscuro
20 de septiembre, 2022
Comparte

La Secretaría de Obras y Servicios de la CDMX (SOBSE) y el Centro de Comando, Control, Cómputo, Comunicaciones y Contacto Ciudadano (C5), informaron que tras el sismo del 19 de septiembre, se tienen 76 solicitudes de revisión de escuelas.

Juan Manuel García, coordinador general del C5, destacó en conferencia de prensa que hasta el momento la demarcación concentra 43 reportes de daños en infraestructura.

“21 corresponden a inmuebles dañados, 5 caídas de mampostería, 4 postes caídos, 6 fugas de gas, 6 fallas en transformadores eléctrico y una caída de árbol”, señaló.

Además, mencionó que en cuanto a la  revisión de los edificios, la SOBSE recibió la petición de 76 escuelas de las cuales 70 se encontraron en riesgo bajo, 5 riesgo medio y una con riesgo alto.

“En cuanto a los 21 inmuebles con daños, se revisaron el día de ayer y 17 presentan afectaciones que se consideran de riesgo bajo y 4 con riesgo medio“, mencionó el coordinador del C5.

Lee: Derrumbes, daños a casas, hospitales e iglesias: el saldo en estados tras el sismo

El estado de las escuelas tras sismo en CDMX

Por su parte, Jesús Antonio Esteva Medina, secretario de Obras y Servicios, explicó que las escuelas en riesgo medio “se refiere a algunas fisuras de elementos sobre todo que no son estructurales, pero que necesitan un estudio más detallado que es el que se hace el día de hoy”.

“Lo que hicimos ayer son las cédulas de inspección post sísmicas, esas son más rápidas y las levantamos a partir de solicitudes que nos hicieron. Hoy entran a hacer inspección y con base en ello se determina la ruta que sigue para evaluar a las escuelas”, mencionó.

Respecto a la suspensión de clases en escuelas de la CDMX tras el sismo, el secretario dijo que solamente en la institución “Albino García” en la alcaldía Iztapalapa se recurrió a esa medida ya que es de riesgo alto.

“En dicha escuela se detectaron fisuras en el elementos estructurales como columnas y trabes y esto determina riesgo alto. En el caso de las demás se reportaron elementos aislados, es decir, es un muro que presenta una fisura entonces se aísla pero pueden continuar con las clases”, declaró.

De acuerdo con Esteva Medina, las escuelas con reporte de riesgo medio y bajo son la secundaria “José María Velasco” y la primaria “Mártires de la Reforma“, ambas en Iztapalapa, la “Jaime Torres Bodet” en Tláhuac, “Luis Gonzáles Obregón” en Benito Juárez que tiene daños en la estructura de los tinacos.

CDMX sismo escuelas

Foto: Cuartoscuro

Por último, el secretario destacó que con respecto a la situación del puente “El Yaqui” en la alcaldía Cuajimalpa y el cual presentó daños tras el sismo, el día de ayer ya se fue a revisar.

“Es un puente que debió haberse marcado la junta constructiva cuando se construyó pero no fue así. Ahorita tenemos a gente trabajando para marcar la junta y permitir que el puente se mueva en caso de haber un sismo. No tiene daño estructural y esperamos que ya en dos días terminemos de reparar la junta y corregir la deficiencia que tiene en el momento en que se construyó”, explicó.

Lo que hacemos en Animal Político requiere de periodistas profesionales, trabajo en equipo, mantener diálogo con los lectores y algo muy importante: independencia. Tú puedes ayudarnos a seguir. Sé parte del equipo. Suscríbete a Animal Político, recibe beneficios y apoya el periodismo libre.

#YoSoyAnimal
close
¡Muchas gracias!

Estamos procesando tu membresía, por favor sé paciente, este proceso puede tomar hasta dos minutos.

No cierres esta ventana.