Qué es el "agua muerta", fenómeno que atrapa a los barcos en el océano
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Qué es el "agua muerta", el fenómeno que atrapa a los barcos en medio del océano

Un estudio realizado en Francia explica un fenómeno que ha dejado perplejos a los oceanógrafos desde que fue observado por primera vez en 1893 por el explorador noruego Fridtjof Nansen.
1 de agosto, 2020
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En 1893, el explorador noruego Fridtjof Nansen comenzó una expedición al Polo Norte que le daría fama mundial por conseguir romper el récord de latitud norte.

Esa travesía también lo convertiría en la primera persona en observar un extraño fenómeno que ha desconcertado a los oceanógrafos por más de un siglo.

Cuando navegaba por las aguas del Ártico, al norte de Siberia, Nansen notó que de pronto su barco, el Fram, comenzó a detenerse, a pesar de que sus motores andaban a toda máquina.

El aventurero describiría la anomalía como una “fuerza misteriosa” que retenía a su embarcación, haciendo que casi no pudiera maniobrar.

“Hicimos bucles en nuestro curso, a veces dimos vueltas, probamos todo tipo de estrategias para evitarlo, pero con muy poco éxito”, relató luego.

Nansen se convirtió así en el primero en observar este fenómeno, al que le dio el nombre de “agua muerta”.

Capas

Once años más tarde, en 1904, el físico y oceanógrafo sueco Vagn Walfrid Ekman logró identificar qué causaba esta anomalía.

Ekman demostró en un laboratorio que olas formadas en esta parte del océano Ártico debajo de la superficie, entre capas de agua salada y dulce -que tienen distinta densidad- interactuaban con un barco, generando resistencia.

Ártico

Getty Images
En el agua del Ártico se mezclan capas de diversa salinidad.

Lo atribuyó a los glaciares que se derretían, formando una capa de agua dulce sobre el mar, más salado y denso.

Sin embargo, en sus pruebas de laboratorio, Ekman vio que las olas de arrastre generaban oscilaciones en la velocidad del barco.

Esto difería de las observaciones de Nansen, cuyo barco se detuvo a una velocidad constante y anormalmente baja.

Hasta ahora nadie había podido explicar estas diferencias, ni tampoco entender exactamente cómo funciona el efecto que genera el agua muerta.

Pero un equipo interdisciplinario del Centro Nacional para la Investigación Científica (CNRS), la institución de investigación más importante de Francia, y de la Universidad de Poitiers, cree haber develado ambos misterios.

“Cinta transportadora”

El grupo de físicos, expertos en mecánica de fluidos y matemáticos franceses utilizó una clasificación matemática de diferentes olas internas y un análisis de imágenes experimentales a escala de subpíxel para estudiar el fenómeno.

En un trabajo que publicaron a comienzos de julio en la revista científica PNAS concluyeron que las variaciones de velocidad descritas por Ekman se deben a la generación de olas que actúan como una especie de “cinta transportadora ondulante”.

Cinta transportadora con valijas en un aeropuerto

Getty Images
El agua muerta atrapa a los barcos y hace que se muevan hacia adelante y hacia atrás, como si estuvieran en una cinta transportadora ondulante, descubrieron los científicos franceses.

Esta “cinta” hace que las embarcaciones se muevan hacia adelante y hacia atrás.

Los científicos también lograron unificar las observaciones de Ekman con las de Nansen, afirmando que el efecto oscilante es solo temporal.

Finalmente “el barco termina escapando y alcanza la velocidad constante que describió Nansen“, publicaron en su estudio.

Los expertos resaltaron que el fenómeno no solo se da en lugares con glaciares, sino en todos los mares y océanos donde se mezclan aguas de diferentes densidades.

“También se encuentra en lagos fríos de montaña en verano porque hay estratificación de la temperatura, y por lo tanto, existe el riesgo de que los nadadores se ahoguen”, advirtió el coautor del estudio Germain Rousseaux, en declaraciones al diario ABC de España.

Rousseaux agregó que el fenómeno ocurre además en la desembocadura de ríos como el Orinoco, en América del Sur, debido al flujo de los ríos con sedimentos sobre el agua salada del mar.

Cleopatra

Curiosamente, este estudio no se realizó con el fin de develar el misterio de lo que le ocurrió a Nansen hace más de un siglo, sino para desentrañar una incógnita mucho más antigua.

Ilustración de la Batalla de Accio

Getty Images
¿Quedó la flota de Cleopatra y Marco Antonio atrapada en agua muerta durante la Batalla de Accio?

El trabajo forma parte de un gran proyecto que investiga por qué durante la Batalla de Accio o Actium (en el año 31 a. C.), en la Grecia antigua, las grandes naves de Cleopatra y Marco Antonio perdieron cuando se enfrentaron a los buques más débiles de César Octavio.

¿Podría la bahía de Accio, que tiene todas las características de un fiordo, haber atrapado a la flota de la reina de Egipto en agua muerta?

Eso fue en realidad lo que se preguntaron los científicos franceses.

“Ahora tenemos otra hipótesis para explicar esta rotunda derrota, que en la antigüedad se atribuía a rémoras, ‘peces lechón’ adheridas a los cascos, según decía la leyenda”.


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Cuartoscuro Archivo

Mayoría morenista rechaza reponer en el PEF 2021 fondos para seguridad, mujeres y ciencia

Los diputados agendaron más de mil reservas y enlistaron más de 200 oradores, en su mayoría, para tratar de revertir los recortes ya perfilados en el Presupuesto de Egresos de la Federación 2021.
Cuartoscuro Archivo
12 de noviembre, 2020
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Con el voto de la mayoría morenista, el pleno de la Cámara de Diputados rechazó, una tras otra, las reservas que diputados de oposición, pero también miembros de su propia bancada, plantearon para modificar artículos del proyecto de Presupuesto para el próximo año en materia de seguridad, igualdad de género, infancia y ciencia.

Los diputados agendaron más de mil reservas y enlistaron más de 200 oradores, en su mayoría, para tratar de revertir los recortes ya perfilados en el Presupuesto de Egresos de la Federación (PEF) 2021.

Lee: Deberían aplaudirnos por el presupuesto para 2021, dice diputada de Morena en discusión de PEF

Alrededor de 80 oradores transitaron por la tribuna sin que la mayoría aceptara la discusión de sus propuestas de modificación. Tal como fueron leídas, 400 reservas fueron desechadas, de acuerdo con información proporcionada por personal legislativo. Sólo una reserva corrió con suerte y fue aceptada: de la diputada morenista Irma Juan Carlos, para vigilar el destino de recursos en materia de pueblos indígenas.

La Mesa Directiva, encabezada por la priista Dulce María Sauri, decretó un receso pasadas las 9 de la noche y reanudar la sesión este jueves para terminar de despachar el resto de las propuestas de modificación.

El pleno de San Lázaro rechazó las propuestas de los diputados del PAN Víctor Manuel Pérez Díaz y Fernando Macías Olvera y de la diputada de MC Martha Gómez Maldonado de que no se elimine la asignación de recursos al Programa de Fortalecimiento para la Seguridad (Fortaseg), que otorgaba subsidios a los municipios para fortalecer los cuerpos policiacos.

“El desaparecer Fortaseg no es un atentado contra municipios, contra gobiernos y alcaldes, es un atentado contra la seguridad de la gente, contra la seguridad pública, en medio de la mayor ola de violencia de la cual se tenga registro en este país”, dijo el panista Macías Olvera.

“La administración de López Obrador lleva en 2 años 66 mil homicidios dolosos, el doble de homicidios en el mismo periodo de tiempo que el sexenio de Enrique Peña Nieto, y el triple de homicidios dolosos en el mismo periodo de tiempo del sexenio de Felipe Calderón. De ese tamaño es la incompetencia de este gobierno en materia de seguridad pública. ¿Y cómo responde Morena? ¿Cómo responden sus diputados? Quitando recursos para seguridad pública en el Presupuesto”.

La diputada de MC, Martha Tagle, cuestionó que las mujeres sean una prioridad para la administración obradorista, pues, si bien los recursos para la transversalidad de la igualdad han aumentado cada año, los programas no redundan en reducir las brechas de género.

“Aunque cada año supera su monto, en la actualidad hay reducciones importantes en programas clave, e incluso han desaparecido varios que son primordiales para disminuir las brechas de desigualdad. Tal es el caso de las guarderías para hijos e hijas de madres trabajadoras, escuelas de tiempo completo, disminución en los programas de salud sexual y reproductiva, entre muchas otras”, observó.

De igual modo fue rechazada una reserva del diputado priista, Óscar Jiménez Rayón, para adicionar 4 mil 400 millones de pesos al Sistema Nacional de Investigadores (SNI), que beneficiaría a los más de 33 mil científicos adscritos.

“De acuerdo con la Ley General de Educación, el Estado debe de invertir como mínimo el 8% del producto interno bruto en materia de educación, del cual, el 1% debe dirigirse a la investigación científica y el desarrollo tecnológico realizado por instituciones de educación superior públicas”, planteó.

“Esta meta no ha sido alcanzada. La inversión del sector sufre un déficit que le pone en desventaja con los recursos asignados a la ciencia en otros países. Como resultado de la eliminación de los fideicomisos (del Conacyt), uno de cada cuatro investigadores del Sistema quedó fuera de la red de apoyo. Esto representa el 23.8% de la comunidad dedicada a la investigación y desarrollo a nivel nacional”.

 

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