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Fusarium R4T, el hongo que preocupa a la industria del plátano

Un hongo que azota las plantaciones de plátano en Asia desde hace tres décadas fue detectado en Colombia.
19 de agosto, 2019
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Un hongo que puede dejar las tierras de cultivo inservibles por más de 30 años.

Colombia confirmó la presencia de Fusarium R4T en una de sus regiones bananeras, por lo que declaró emergencia nacional “con el fin de incrementar los controles y disponer de medidas adicionales para atender la situación en la zona afectada y mitigar el riesgo de contagio a otras regiones”.

El Instituto Colombiano Agropecuario (ICA) emitió la declaratoria la pasada semana al confirmar que, tras realizar varios análisis de laboratorio, al menos 175 hectáreas en el departamento de La Guajira (en el norte del país) están afectadas por el hongo.

“A la fecha han sido ya erradicadas 168.5 hectáreas como parte de las medidas que se han adoptado desde que se presentó la sospecha”, indicó la entidad estatal.

Fusarium R4T (Raza 4 tropical) es considerada una enfermedad que produce marchitamiento y muerte de las plantaciones de banano. Habita en el suelo y puede afectar los cultivos por más de tres décadas.

El ICA aseguró, sin embargo, que el hongo no representa ningún riesgo para la salud humana.

Preocupación regional

La preocupación ante la amenaza del hongo detectado motivó que el ministro de Agricultura de Colombia, Andrés Valencia, sostuviera una reunión con representantes de los 15 países líderes en la exportación de banano en el mundo a principios de este mes.

En aquel encuentro realizado en Quito, Ecuador, la autoridad colombiana destacó “el trabajo técnico y las medidas aplicadas con el fin de controlar la sospecha presentada en La Guajira”.

Bananero en barco

Getty Images
Colombia es uno de los 15 países que más banano exportan al mundo.

El Fusarium R4T se puede propagar a través del agua, movimiento de sembradíos de una región a otra e incluso se puede adherir a los zapatos o llantas de vehículos.

Dada la gran capacidad de diseminación del hongo, el problema que atraviesa Colombia provocó de inmediato la preocupación de los países vecinos.

La Asociación de Productores de Banano de Ecuador, por ejemplo, reiteró su solicitud a las autoridades del país para que tomen medidas al respecto.

Este hongo se disemina muy fácilmente, hay que actuar no solo en fincas, sino en aeropuertos, fronteras…”, afirmó Richard Salazar, representante del gremio ecuatoriano.

El gobierno de Ecuador -que lleva más de cinco años implementando políticas para evitar que el hongo afecte a sus plantaciones- dispuso ante esta situación que atraviesa Colombia la fumigación con una solución de amonio cuaternario a todos los vehículos que ingresan a su país.

Medidas similares fueron tomadas por Costa Rica, país que anunció controles más estrictos a sus importaciones agropecuarias para asegurar que el Fusarium R4T no ingrese a su territorio.

Mercado de banano

Getty Images
El banano colombiano ha conquistado nuevos mercados como China.

Los peligros

El hongo detectado en Colombia ya había sido identificado con anterioridad en Asia hace tres décadas.

La Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés) sostiene que la producción de banano en este continente ha sido “gravemente afectada” por la presencia de Fusarium R4T y que incluso llegó a poner en riesgo los modos de vida de productores de países como Filipinas y Malasia.

India, China y Filipinas -todos ellos en Asia- son los mayores productores mundiales de banano. En América Latina, la lista es encabezada por Ecuador y Brasil.

Transportando banano

Getty Images
Colombia aseguró a otros países exportadores de banano que toma todas las medidas para contener la propagación del hongo.

Colombia anunció este mes que comenzará a exportar más de cuatro millones de cajas de banano a China por un valor de más de US$40 millones.

El gobierno de ese país y los productores de la fruta aseguran que la aparición del Fusarium R4T no afectará dichos acuerdos comerciales y que la calidad del banano colombiano está garantizada.


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AFP

El primer tratamiento experimental contra COVID-19 se probará en España y Noruega: OMS

Al momento suman 20 mil muertes y millón y medio de contagios en el mundo; OMS advierte que escasez de equipos de protección es una amenaza.
AFP
27 de marzo, 2020
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La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció un tratamiento experimental contra el COVID-19, que será probado en España y Noruega.

En conferencia de prensa, el director de la OMS, Tedros Adhanom, informó que al momento suman millón y medio de personas infectadas con COVID-19 y alrededor de 20 mil muertes. 

Sobre el tratamiento, Tedros detalló que consiste en cuatro medicamentos cuya eficacia de combinación será comprobada en algunos pacientes de España y Noruega.

La prueba se realizará como parte del programa de la OMS llamado “Solidarity Trial”.

Tedros calificó el tratamiento experimental como “un ensayo histórico” en el que han participado más de 45 países. 

Aunque el director de la OMS confía en la eficacia del tratamiento pide mesura pues “la historia de la medicina está llena de ejemplos de medicamentos que funcionaron en el tubo de ensayo, pero no en humanos o incluso fueron dañinos”. 

Mientras tanto, Tedros pidió a la población mundial no usar tratamientos cuya efectividad no ha sido demostrada.

Respecto a la creación de una vacuna contra el COVID-19, Tedros calcula que podría estar lista en aproximadamente 18 meses, tiempo en el que seguirán estudiando más tratamientos efectivos.

“Podemos luchar juntos”

El encargado de la OMS calificó las 20 mil muertes y el millón y medio de personas infectadas como cifras trágicas, pero también recordó que han habido cientos de miles de sobrevivientes.

Con relación a su participación en la reunión extraordinaria del G20, Tedros dijo que pidió a los líderes del mundo no dejar de luchar y estar unidos.

Somos una humanidad, con un enemigo común. Ningún país puede luchar solo; solo podemos luchar juntos”, expresó. 

También les pidió no dejar de impulsar al sector industrial pues es éste el que produce y distribuye las herramientas necesarias para salvar vidas.

Escasez de medicamentos

Tedros dijo que la escasez mundial de equipos de protección personal “es una de las amenazas más urgentes para nuestra capacidad de salvar vidas”. 

De acuerdo con Tedros, la OMS ha enviado casi 2 millones de artículos individuales de protección a 74 países que más lo necesitan, y están preparando una cantidad similar para otros 60 países.

Sin embargo, “se necesita mucho más y este es un problema que solo puede resolverse con cooperación internacional y solidaridad”, refirió. 

En este sentido, resaltó la vulnerabilidad de los trabajadores de salud, quienes en muchos países están expuestos a casos positivos sin el equipo de protección necesario.

“Si ellos están en riesgo, todos estamos en riesgo (…) Los trabajadores de la salud de países de ingresos bajos y medianos merecen la misma protección que los de los países más ricos”, acotó.

Tedros aseguró que en la OMS están realizando su mayor esfuerzo para aumentar masivamente la producción y la capacidad de pruebas en todo el mundo.  

Aprender de los errores

Para finalizar su intervención, el director de la OMS resaltó que en las últimas semanas, con el crecimiento de la pandemia, los países han aprendido más sobre qué funciona y qué no.

Tedros recordó que la OMS ha publicado más de 40 documentos de orientación para gobiernos, hospitales, médicos y población en general. 

También agradeció a la comunidad internacional ya que el Fondo de Solidaridad de la OMS ha recibido donaciones por más de 108 millones de dólares.

“Estamos al comienzo de esta pelea. Necesitamos mantener la calma, permanecer unidos y trabajar juntos”, finalizó. 

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