La gripe que mató a más de 1 millón de personas hace medio siglo
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La gripe olvidada que mató a más de 1 millón de personas hace medio siglo

Durante el siglo XX la humanidad sufrió 3 graves pandemias. La de la gripe española es la más reconocible por el número de fallecidos, pero hubo otras dos muy letales también.
17 de mayo, 2020
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Panel

Getty Images
Se llamó gripe de Hong Kong pero los virólogos creen que la proximidad a la provincia china de Cantón fue lo que llevó el virus.

La humanidad se ha enfrentado a plagas y pandemias de enfermedades desde hace millones de años.

La peste negra, la llamada gripe española o la viruela dejaron a su paso millones de muertos en el mundo en distintas épocas de la historia.

Se recuerda con horror las secuelas de la epidemia de poliomielitis, que se ensañó especialmente con los niños hasta que se encontró una vacuna.

Todas causaron estragos en la población y acabaron impulsando avances médicos y mejoras en los sistemas de salud pública.

Todas causaron también enormes desafíos sociales y económicos en su tiempo.

Sucedió entonces y volverá a suceder ahora con el nuevo coronavirus, que según las cifras oficiales, ya ha matado a más personas en el continente americano que en Europa o en China, donde se originó el brote.

Pero mientras los libros recuerdan algunas de esta epidemias, otras cayeron en el olvido.

Es lo que sucedió con una gripe catastrófica en 1968.

Hong Kong

Getty Images
La gripe H3N2 se originó en Hong Kong en julio de 1968 y apareció en Estados Unidos en septiembre.

En septiembre de ese año se extendió por Estados Unidos un agresivo patógeno que acabaría por pasar a la historia como la pandemia de gripe de Hong Kong, por el sitio en el que se localizó el primer caso.

De hecho, el de Hong Kong es uno de los 3 brotes mundiales pandémicos de influenza de la gripe que ocurrieron el siglo pasado: la “española” en 1918, la conocida como gripe asiática de 1957 y ésta que comenzó en 1968.

La gripe española (1918-1920), la más agresiva y grave de todas, producida por el H1N1, provocó el fallecimiento de entre 40 y 50 millones de personas.

La gripe asiática de 1957-1958, producida por el H2N2, mató 2 millones de habitantes.

La gripe de Hong Kong de 1968-1970, producida por el H3N2, mató a alrededor de 1 millón de personas.

“Tanto la gripe asiática, como con la gripe de Hong Kong se olvidaron enseguida“, le cuenta a BBC Mundo Anton Erkoreka, director del Museo Vasco de Historia de la Medicina y especialista en historia de las enfermedades.

Mujeres estornudando

Getty Images
El virus de la gripe de Hong Kong, como el nuevo coronavirus, era muy contagioso.

“Las medidas preventivas que se tomaron no fueron excepcionales ya que se consideró como una gripe más”, añade.

De ahí que lo sucedido y las enseñanzas de anteriores pandemias parezcan haber caído en el olvido, cree.

“Las gripes siempre han tenido una connotación de benignidad de que sólo provocan mortalidad en ancianos con patologías añadidas por lo que, socialmente, se han banalizado“, dice.

La gripe de Hong Kong llegó además a Occidente en un momento en el que el aterrizaje en la luna, la guerra de Vietnam o las protestas en defensa de los derechos civiles acaparaban la atención.

Llegada a la luna

Getty Images
A finales de los 60 y principio de los 70 la atención internacional estaba centrada en eventos como la llegada a la luna o la guerra de Viernam.

En 1968, la hija pequeña de Phillip D. Snashall, profesor emérito de Medicina de la Universidad de Newcastle, contrajo la gripe de Hong Kong. Y nadie supo nunca cómo.

Pero su padre contó al British Medical Journal que solo se enteraron de ello unos pocos médicos y alguna publicación especializada.

“El mercado de valores no se desplomó, la prensa no nos asedió y ningún hombre con aparatos de respiración interrumpió los juegos de mi hija”, declaró.

Sin embargo, para la Navidad del 68, los hospitales de los 50 estados de EE.UU. empezaron a recibir una oleada de pacientes, tal y como sucede ahora con el covid-19.

Una extensa catástrofe

Sin ir más lejos, Nueva York decretó el estado de emergencia.

Alrededor del mundo, Berlín se vio obligada a almacenar los cadáveres en túneles del metro.

Los enfermos desbordaron los hospitales de Londres, donde al menos el 20% de sus enfermeras se contagiaron, cuenta el diario The Telegraph.

Secretarias en sus puestos de trabajo con mascarillas

Getty Images
La epidemia de gripe de Hong Kong golpeó Europa con fuerza, pero la gente sana no dejó de ir a trabajar.

En algunas áreas de Francia, el virus dejó a la mitad de la fuerza laboral postrada en cama, y en menos de dos años registró 30,000 muertos por el H3N2.

Los mismos que el Reino Unido, mientras que los dos estados que entonces formaban Alemania sumaron 60,000 bajas.

En total, entre 1968 y 1969, fallecieron por causas relacionadas con la gripe de Hong Kong un millón de personas a nivel global.

Solo en Estados Unidos, la cifra superó las 100,000 personas, una proporción tres o cuatro veces el promedio anual de muertes por gripe desde 2010, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés).

Los fallecidos por covid-19 aún no son tantos como entonces.

Pero ambas pandemias tienen también en común que muchas muertes se dan en la población mayor de 65 años con especial incidencia entre quienes padecían enfermedades previas a contraer la enfermedad.

Según la Universidad Johns Hopkins, el nuevo coronavirus ha matado casi 300,000 personas y se han contagiado 4.5 millones en todo el mundo.

Un hombre con gripe y cara de enfermo

Getty Images
La población mayor de 65 años era la más vulnerable, tal y como sucede con el nuevo coronavirus

Pero, ¿por qué la gripe de Hong Kong fue tan agresiva?

Porque el virus causante (el H3N2, que sigue circulando a nivel mundial, algo que, se teme, puede ocurrir con el actual SARS-CoV-2) se considera una de las cepas de gripe más problemáticas.

Esto es así porque, al igual que COVID-19, es especialmente contagioso y tiene una alta capacidad para matar.

Un virus que muta

“Treinta y siete años después, el subtipo H3N2 sigue reinando como el virus de la influenza A más importante y más problemático en humanos“, dijo el investigador Edwin D. Kilbourne en su trabajo “Influenza Pandemics of the 20th Century” publicado en 2006.

La evidencia sugiere que las verdaderas pandemias surgen del reordenamiento genético con los virus de la influenza A animal.

Y es precisamente por eso, su capacidad de mutar, lo que hizo que el H3N2 sea inmune a las vacunas existentes en ese momento.

La clave de su agresividad reside en ese cambio de patrón.

Una imagen microscópica del coronavirus

Getty Images
El virus del covid-19 ha sido catalogado como un virus con potencial endémico por la OMS.

“Los virus de influenza cambian constantemente“, explica el Centro Nacional de Vacunación y Enfermedades Respiratorias (NCIRD) de Estados Unidos.

“Son pequeñas mutaciones que pueden dar lugar a cambios en las proteínas de superficie del virus” y hacer que el sistema inmunitario no los reconozca.

¿Qué podemos aprender?

La respuesta a la gripe de Hong Kong y la del nuevo coronavirus ha sido similar en muchos aspectos.

Pero aunque en 1968 también se impuso la distancia social, el lavado de manos y se evitó el transporte público, las ciudades no se pusieron en cuarentena y la gente fue a trabajar.

Los colegios permanecieron abiertos, las competiciones deportivas siguieron su curso y la economía continuó creciendo aunque a un ritmo más lento.

Cola en Hong Kong

Getty Images
Como en muchas partes del mundo, los habitantes de Hong Kong hace cola para comprar mascarillas y gel desinfectante.

Segunda oleada

Pero la inmunidad de grupo no llegó y la segunda oleada fue más fuerte.

“La gripe de Hong Kong tuvo una primera onda muy suave en el invierno de 1968-1969, pero posiblemente mutó y produjo una segunda onda que, en Europa, ocurrió en diciembre de 1969″, dice Erkoreka.

Esta fue muy agresiva y tuvo un amplio reflejo en los medios de comunicación de la época, aunque se olvidó muy pronto.

El historiador cree que, al igual que entonces, el menosprecio de los gobiernos a la nueva pandemia de coronavirus es lo que ha provocado su expansión.

“Las autoridades y muchos epidemiólogos han fallado en España y en Europa porque no han aprendido de las grandes epidemias del pasado”, dice.

“Deberían de tener claro, que cuanto antes se aborden y se tomen medidas, menor es el daño que producen”.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

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Cuartoscuro Archivo

Feminicidios, delitos sexuales y violencia familiar aumentaron en junio

A nivel nacional las carpetas de investigación por el delito de feminicidio subieron 40.3% entre mayo y junio, de acuerdo con el Secretariado Ejecutivo del Sistema Nacional de Seguridad Pública.
Cuartoscuro Archivo
22 de julio, 2020
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Los feminicidios, delitos sexuales, la violencia familiar y la violencia de género aumentaron en junio a nivel nacional, pese a que este lunes el presidente Andrés Manuel López Obrador reiteró en su conferencia de prensa matutina que su gobierno es el que más ha protegido a las mujeres y niñas de México.

De acuerdo con cifras del Secretariado Ejecutivo del Sistema Nacional de Seguridad Pública, a nivel nacional las carpetas de investigación por el delito de feminicidio subieron 40.3% entre mayo y junio, cuando se registraron 64 y 94, respectivamente.

Los estados en los que aumentó en mayor porcentaje el número de investigaciones por feminicidios fueron Coahuila y Chihuahua, con un incremento del 300%.

Entérate: Solo 3 de cada 100 asesinatos de mujeres son esclarecidos y llegan a condena

En el caso de Coahuila, pasó de 1 a 4 carpetas por feminicidio, mientras que Chihuahua inició 2 investigaciones por feminicidio en mayo, y 8 en junio.

En segundo lugar por aumento de feminicidios está Oaxaca, con un incremento del 150%. Pasó de 2 a 5 carpetas entre mayo y junio, seguido de San Luis Potosí, donde subieron un 200%, al pasar de 1 a 3.

Las entidades en las que disminuyó en mayor porcentaje la cantidad de carpetas de investigación iniciadas en junio fueron Baja California Sur, Colima y Durango, con un descenso del 100%. En los tres casos pasaron de 1 a 0 indagatorias por feminicidio.

El Estado de México (16), Veracruz (10) y Chihuahua (6) fueron las entidades con mayor número de casos en junio.

Casi 3 mil denuncias por violencia familiar

De enero a junio, a nivel nacional, se iniciaron 18 mil 884 carpetas de investigación por violencia familiar. De ellas, 2 mil 824 se abrieron en junio lo que significó un aumento del 17.6% con respecto a las registradas en mayo (16 mil 060).

Tabasco (82%), Baja California Sur (67%) y Yucatán (53%) fueron los estados con mayor incremento de carpetas de investigación en el último mes registrado por el SNSP.

Tabasco pasó de 270 a 492 carpetas, Baja California Sur de 152 a 254 y Yucatán pasó de 30 a 36.

En dos estados el número de denuncias bajó: en Campeche pasaron de 1 a 0 entre mayo y junio, y en Tlaxcala de 0 a 2 en el mismo periodo de tiempo.

El Estado de México tuvo 89.5% menos denuncias por violencia familiar en junio (179) que las registradas en mayo (1616).

El pasado 22 de mayo, López Obrador insistió en que la familia mexicana es fraterna y que no existe violencia en casa, pero los datos prueban exactamente lo contrario. Las denuncias por este delito aumentaron desde el mes de abril, cuando inició el confinamiento por el coronavirus.

Lee: Falso que la violencia contra las mujeres no ha subido, como dijo AMLO

Delitos sexuales, al alza

Los delitos como el acoso, hostigamiento sexual, violación simple, violación equiparada y otros delitos que atentan contra la seguridad sexual de las personas también se incrementaron en el último mes.

El delito con mayor incremento a nivel nacional fue la violación equiparada (16%), que pasó de 263 carpetas de investigación en mayo a 305 en junio.

Durango tuvo el mayor aumento (175%), al pasar de 4 a 11 denuncias; seguido de Quintana Roo (137.5%), que pasó de 8 a 19, y Aguascalientes (88.2%), donde pasaron de 17 a 32.

En Sinaloa las violaciones equiparadas bajaron un 100%, al pasar de 2 a 0 entre mayo y junio. En Sonora se redujeron un 45.5%, al reducirse de 11 a 6 casos.

La violación simple fue el segundo delito sexual que más se incrementó en todo el país (12.7%).

Quintana Roo, con el mayor incremento (104%), pasó de 24 a 49 carpetas de investigación.

Yucatán y Aguascalientes registraron un aumento del 100% en las denuncias de este ilícito. El primer estado tuvo 22 denuncias en junio y 11 en mayo, mientras que el segundo pasó de 1 a 2 carpetas de investigación.

Las denuncias por acoso sexual en todo el país también se incrementaron un 13.14%.

En Baja California Sur y Sinaloa el aumento fue del 200%. El primer estado pasó de 3 a 9 carpetas, mientras que en el segundo se registraron 6 denuncias en junio, es decir cuatro más que el mes anterior, cuando solo se presentaron 2.

En este delito Quintana Roo (-175%), está en tercer lugar por aumento del porcentaje de carpetas de investigación por acoso. Pasó de 8 a 22.

A la baja se encontraron Coahuila (-46%), Durango (-16%) y el Estado de México (-11.1%).

El hostigamiento sexual registró un incremento del 2.5%. En Quintana Roo, estado con el mayor aumento (266.6%), pasaron de 3 a 11 carpetas de investigación entre mayo y junio.

En Morelos e Hidalgo el aumento fue del 100%. En ambos casos pasaron de 3 a 6 denuncias por este delito.

El mayor descenso en las denuncias por hostigamiento se presentó en Coahuila (-100%), que pasó de 1 a 0 denuncias.

La violencia de género en todas las modalidades distintas a la violencia familiar también aumentó. A nivel nacional se presentaron 341 denuncias en junio, 40 más que el mes anterior.

Los estados con más casos fueron Estado de México (170), Veracruz (98) y Coahuila (42).

Cuestionado por el aumento en los delitos que afectan en mayor medida a mujeres, el presidente señaló que los reclamos en este sentido son “un planteamiento de conservadores, de gente que le servía al régimen de corrupción”.

Este lunes, desde Palacio Nacional, afirmó que le importa mucho “la protección a las mujeres, el derecho a la vida, que es el principal de los derechos humanos, y la protección a niñas y niños”.

El pasado 13 de julio Animal Político publicó que los estados con más feminicidios se quedarían sin presupuesto para operar la Alerta por Violencia de Género. Las entidades serían el Estado de México, Veracruz, Nuevo León, Ciudad de México, Puebla, Jalisco, Nayarit y Zacatecas.

Sin embargo, la polémica por la eliminación de presupuesto ordenado a las Alertas por Violencia de Género contra las Mujeres (AVGM) provocó que el gobierno diera marcha atrás la semana pasada a su decisión. Pero una vez que la Secretaría de Gobernación (Segob) prometió garantizarles el dinero, feministas consideran que eso es solo un paso y es necesaria una revisión de fondo para que sean un mecanismo realmente efectivo.

Una vez cancelado el recorte de 37.6 millones, el presupuesto completo asignado es de 113 millones, mientras que el año pasado fueron 101 millones, según el informe de actividades que presentó Candelaria Ochoa al dejar el cargo como titular de la Comisión Nacional para Prevenir y Erradicar la Violencia de Género (Conavim)

 

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