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Incendios en Australia: por qué son tan feroces y otras claves para entender lo que está ocurriendo en el país

Australia atraviesa una de sus peores temporadas de incendios forestales que causaron la muerte de al menos 23 personas, más de 1,500 viviendas destruidas, y millones de hectáreas arrasadas por las llamas. Te contamos en detalle que está pasando y a qué se debe la intensidad de los incendios.
5 de enero, 2020
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Australia está viviendo una de sus peores temporadas de incendios forestales, alimentados por temperaturas récord y meses de severas sequías.

Y, según trabajadores de emergencia, lo peor aún está por venir.

Shane Fitzsimmons, comisionado del Servicio de Bomberos Rurales de Nueva Gales del Sur, advirtió que las “volátiles” condiciones podrían intensificar los incendios.

El sábado, los incendios ardieron peligrosamente fuera de control en la costa este, impulsados por las altas temperaturas y vientos poderosos, dejando a miles de hogares sin luz ni electricidad.

En esta guía, te explicamos en detalle qué es lo que está ocurriendo.

incendios

Reuters
Según trabajadores de emergencia, lo peor aún está por venir.

¿Dónde están ocurriendo los incendios?

Los incendios están ocurriendo en zonas de la costa este y sur, que es donde vive la mayoría de la gente.

Estas zonas incluyen áreas alrededor de Sídney y Adelaida.

Desde septiembre del año pasado, los incendios han dejado un saldo de al menos 23 muertos y decenas de desaparecidos.

Hasta el momento han quedado destruidas 1,500 viviendas.

Solamente en Nueva Gales del Sur se han quemado más de cuatro millones de hectáreas (una héctarea tiene aproximadamente el tamaño de un campo deportivo).

Para poner esta cifra en contexto, piensa que, en 2019, cerca de 900,000 hectáreas se quemaron durante los incendios de la Amazonía, y 800,000 en los incendios de California, Estados Unidos).

Morrison

Reuters
Muchos australianos han criticado al primer ministro, Scott Morrison, por no haber respondido a la crisis apropiadamente.

¿Por qué son tan feroces en comparación con otras temporadas?

Australia siempre ha tenido incendios forestales —es lo que se conoce como temporada de incendios— pero este año son mucho peores que lo normal.

La causa inmediata es el clima, específicamente un fenómeno conocido como dipolo del Océano Índico (o, también, como el Niño indio, que ha propiciado un período de calor y sequía).

En 2019, Australia estableció dos veces un nuevo récord de temperatura. El 17 de diciembre se alcanzó un máximo promedio de 40.9ºC, y al día siguiente 41.9ºC.

Eso se suma a un prolongado período de sequía. Por otra parte, algunos incendios comenzaron de forma deliberada.

incendios

Reuters
Solamente en Nueva Gales del Sur se han quemado más de cuatro millones de hectáreas.

¿Cómo se combaten los incendios?

Los bomberos están lanzando agua y agentes extintores desde aviones y helicópteros y también desde el terreno.

Pero combatir incendios forestales es algo extremadamente difícil y muchas veces las autoridades se centran en evitar que se esparza, más que en extinguir las llamas que están ardiendo.

La propagación se puede contener, por ejemplo, cavando fosas en la tierra para crear límites y así evitar que las llamas se propaguen.

La prioridad es salvar vidas.

¿Quién está haciendo el trabajo?

Los bomberos profesionales son los primeros en la batalla contra el fuego, pero son superados en cantidad por miles de voluntarios.

También ha llegado ayuda del extranjero: Estados Unidos, Canadá y Nueva Zelanda han enviado contingentes de bomberos.

La policía, el ejército y la marina se han involucrado en los esfuerzos de rescate y evacuación.

Y el primer ministro australiano, Scott Morrison, anunció recientemente que desplegará a 3,000 soldados de reserva para contener los incendios en el país.

bomberos

Getty Images
Los bomberos profesionales y miles de voluntarios están luchando para controlar el fuego.

¿Tiene algo que ver el cambio climático con los incendios?

El consenso científico es que los niveles crecientes de CO2 están calentando el planeta.

Australia se ha vuelto más calurosa en las últimas décadas y se espera que continúe haciéndolo.

Si bien los incendios son parte natural del ciclo climático australiano, científicos han advertido durante mucho tiempo que este clima más cálido y seco contribuirá a que los incendios se vuelvan más frecuentes y más intensos.

Los patrones climáticos más extremos y las temperaturas más altas aumentan el riesgo de incendios forestales y les permite extenderse más rápido y por más terreno.

evacuados

EPA
Muchas personas fueron evacuadas de sus hogares en Mallacoota y transportadas a refugios en el sureste de Melbourne.

¿Cómo afectan los incendios a la vida silvestre?

Mientras que la gente puede huir de los incendios y puede ser evacuada en caso de necesidad, las llamas son devastadoras para la vida silvestre de la zona afectada.

Los canguros, que se mueven rápidamente, pueden por lo general escapar a menos que queden rodeados por las llamas. Los koalas, que andan despacio, suelen perecer en los incendios.

Pero las llamas no solo matan directamente a los animales. También destruyen su hábitat, dejando a los sobrevivientes vulnerables incluso mucho después de que los incendios se han extinguido.

Un estudio académico estima que cerca de 500 millones de animales ya se han muerto solo en Nueva Gales del Sur. Además, se han perdido un sinnúmero de vacas y ovejas.

incendios

EPA
23 personas han muerto y más de 20 están desaparecidas.

¿Qué está haciendo el gobierno?

Cada estado está manejando su propia operación de emergencia (Nueva Gales del Sur está oficialmente en estado de emergencia).

El primer ministro, Scott Morrison, prometió más financiamiento para los bomberos y una paga para los bomberos voluntarios.

También anunció el envío de 3,000 soldados para luchar contra las llamas.

No obstante, Morrison ha sido duramente criticado por australianos que lo acusan de no haber respondido apropiadamente a la crisis.

También, ha sido cuestionado por sus oponentes por no hacer no hacer lo suficiente para combatir el cambio climático.

El país es uno de los mayores emisores de gases de efecto invernadero per cápita del mundo, pero, según los acuerdos internacionales, se ha comprometido a alcanzar objetivos de reducción.


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Archivo Cuartoscuro

Agencias de EU otorgan reconocimiento a cuerpo policial de Tamaulipas, acusado de la masacre de Camargo

La DEA y el HSI premiaron al jefe de los GOPES, Arturo Rodríguez Rodríguez, cuerpo policial vinculado a la masacre de Camargo; las víctimas denuncian el “agravio” que supone este reconocimiento.
Archivo Cuartoscuro
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Dos agencias estadounidenses, la Administración para el Control de las Drogas (DEA, por sus siglas en inglés) y la Oficina de Investigaciones de en Seguridad Nacional (HSI) entregaron sendos reconocimientos al director del Grupo de Operaciones Especiales (GOPES) de la Policía Estatal de Tamaulipas, Arturo Rodríguez Rodríguez. En las dos placas que fueron entregadas al funcionario se hace referencia a la “excepcional contribución” y el “excepcional servicio” durante los últimos años. 

Se trata del mismo cuerpo policial que está vinculado con la masacre de Camargo, Tamaulipas, perpetrada el pasado 22 de enero y en la que 19 personas fueron asesinadas, de las que 16 eran migrantes centroamericanos. Actualmente 12 agentes adscritos al GOPES están en prisión acusados de matar a los extranjeros y luego prender fuego a sus cuerpos y tratar de alterar la escena del crimen. 

Además, uniformados pertenecientes al mismo grupo de élite han sido señalados por otras violaciones a los Derechos Humanos. Por este motivo, el Comité de Derechos Humanos de Nuevo Laredo emitió un comunicado en el que denunciaba que el reconocimiento supone un “agravio” a las víctimas de Tamaulipas.

Lee también: Más opacidad sobre la masacre de Camargo: INM clasifica por 5 años expedientes de agentes destituidos

La secretaría de Seguridad Pública del gobierno estatal informó del acto, celebrado en el consulado de EU en Matamoros, Tamaulipas. En un comunicado oficial, se destacó que el acto servía para reconocer el trabajo del GOPES “en el combate a la delincuencia y la cooperación que existe entre el HSI, la DEA y el gobierno de Tamaulipas para enfrentar al crimen transfronterizo”.

Animal Político consultó a la embajada de EU en México sobre este reconocimiento pero al cierre de la edición no había recibido respuesta. 

Entre los logros celebrados por la seguridad pública de Tamaulipas se encuentran más de 300 detenciones, el aseguramiento de inmuebles, de más de mil armas, 7 mil 500 cartuchos y casi 209 mil cargadores, así como alrededor de mil 200 vehículos, de los que algunos contaban con blindaje artesanal y son conocidos como ‘monstruos’. Además, destacaron la incautación de estupefacientes, cerca de 3 millones de dólares y más de 9 millones de pesos en efectivo.

También: Una década de violencia en Tamaulipas: masacres y enfrentamiento de cárteles

El mismo día en el que se hacía público este reconocimiento se conocían nuevas revelaciones sobre la masacre de Camargo. El medio estadounidense Vice News tuvo acceso a las declaraciones de la audiencia inicial del proceso contra los 12 policías.

A través del relato del Ministerio Público, se llega a la conclusión de que fueron los policías los que persiguieron y asesinaron a los migrantes y a sus coyotes. Las llamadas a su familia de uno de los polleros, así como la geolocalización de los celulares de los agentes y las pruebas que determinaron que sus armas fueron utilizadas son algunos de los indicios contra los uniformados. 

Según declararon algunos testigos, tras perpetrar la matanza los policías rastrearon la zona buscando supervivientes. Al frente del operativo estaba Mayra Elizabeth Vásquez Santillana, comandanta de la zona. Sin embargo, el último responsable del grupo de élite es Arturo Rodríguez Rodríguez, el policía que fue al consulado de EU para recibir el reconocimiento.

Para que entiendas mejor: Repatrian los restos de guatemaltecos, víctimas de masacre en Camargo, Tamaulipas

Historial de los GOPES

La relación de los GOPES con Estados Unidos no es nueva. De hecho, tres de los policías que están en prisión acusados de la masacre de Camargo fueron entrenados al norte del Río Bravo. 

Adicionalmente, en la presentación oficial del cuerpo, que tuvo lugar en agosto de 2020, su comandante anunció que habían recibido capacitación de las autoridades de EU y de la Marina. Se de la circunstancia de que este último cuerpo también está señalado por graves violaciones a los derechos humanos y la FGR tiene abiertas 34 carpetas de investigación por la desaparición de 47 personas en Nuevo Laredo, Tamaulipas, en el primer semestre de 2018. 

Aunque los GOPES se presentaron hace apenas un año, se trata de un cuerpo que mantiene la continuidad con el antiguo grupo de élite de la policía tamaulipeca, el CAIET (Centro de Análisis, Inteligencia y Estudios de Tamaulipas).

Al respecto: Concluye identificación de víctimas de masacre en Camargo; la repatriación será el 12 de marzo

Ambos grupos de élite están señalados por graves violaciones a los derechos humanos perpetradas en los últimos dos años.

En septiembre de 2019 se produjo la masacre de Anáhuac, en Nuevo Laredo. En ella, ocho personas fueron asesinadas y, posteriormente, disfrazadas como si fuesen integrantes del crimen organizado para presentar lo ocurrido como si fuera un enfrentamiento. Las víctimas fueron Wilbert, de 20 años; Jennifer, de 21; Severiano, de 34, Juana Yetzel, de 20; Enrique, de 20; Cindy Esmeralda, de 39; Luis Fernando, de 19 y José Daniel, de 19. Actualmente hay dos policías encarcelados, otros tres en libertad como colaboradores de la justicia y otros dos en busca y captura. En aquel momento el director del CAIET era Arturo Rodríguez Rodríguez. 

Meses después, el 7 de febrero de 2020, Juan Daniel Ortiz Martínez, de 23 años, fue asesinado a tiros por policías estatales en Río Bravo. Los agentes quisieron vincular a la víctima con el crimen organizado pero, finalmente, la fiscalía ordenó la detención de ocho policías, que lograron escapar. El crimen sigue impune. 

También: Juez ordena prisión preventiva contra 12 policías de Tamaulipas por masacre en Camargo

Ya como GOPES, en enero de 2021, Luis Alberto Herrera Ávalos, de 27 años, y Jaime Santacruz, de 28, fueron arrestados en Ciudad Mier y trasladados a Miguel Allende. Ahí fueron capturados por civiles armados, presumiblemente integrantes del Cártel del Golfo.

Los dos jóvenes fueron privados de su libertad cuando se encontraban en manos de los policías estatales. Otros dos jóvenes lograron escapar y dieron testimonio sobre cómo los uniformados entregaron a los detenidos al crimen organizado. Cuando los vecinos de Ciudad Mier quisieron protestar por lo sucedido, patrullas de los GOPES los reprimieron usando fuego real. 

Este cuerpo policial también estuvo a cargo de las detenciones posteriores a la masacre de Reynosa, ocurrida el 19 de junio cuando hombres armados a bordo de varias camionetas dispararon indiscriminadamente contra las personas que encontraban a su paso, matando a 15 personas. 

Entérate: ‘Solo querían llegar a EU’: buscan a sus familiares entre víctimas de Camargo

Posteriormente, la secretaría de Seguridad del estado anunció la detención de varias personas. Entre ellas se encontraban Alfonso Margarito Aguilar González, de 27 años, y Ramiro Licea Muñoz, de 20, cuyas familias denunciaron que tenían reporte por desaparición desde mayo y abril, respectivamente. 

Actualmente, ambos están en prisión, pero los familiares de ambos jóvenes denunciaron que sufrieron torturas y que los agentes fabricaron las pruebas para presentarlos como responsables de la masacre. 

A todas estas denuncias por crímenes y violaciones a los Derechos Humanos se le suma la participación de los policías estatales en la masacre de Camargo. Todos estos hechos tuvieron lugar entre 2019 y 2021, que es precisamente el período mencionado por la DEA en su placa de reconocimiento entregada a Rodríguez Rodríguez.

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