Coronavirus: qué le hace el jabón al virus causante de la covid-19
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Coronavirus: qué le hace el jabón al virus causante de la covid-19

Una receta milenaria es nuestra mejor arma contra las enfermedades infecciosas: el agua jabonosa es altamente destructiva para los microorganismos.
29 de marzo, 2020
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Dibujo de mano con jabón que dice: "Lava tus manos a menudo para evitar el coronavirus".

Getty Images

Lavare le mani; мыть руки; Hände waschen; 请洗手… no importa en qué lenguaje, el mensaje más importante del momento es claro: lávate las manos.

Y es que, por más avanzada que esté la ciencia en el siglo XXI, en la pandemia del coronavirus el arma clave es esa tecnología milenaria de combinar agua y jabón.

Aunque no sabemos con certeza quién, cuándo o cómo alguien tuvo tan brillante idea, sí sabemos es que esa mezcla sigue siendo la mejor estrategia para combatir enfermedades infecciosas y ni siquiera el hasta ahora invencible SARS-CoV-2 puede contra ella.

Pero, ¿por qué funciona tan bien?

Porque lo que para nosotros puede ser tan agradable que llega a ser relajante -el sonido del agua, el placer de sentirla correr sobre nuestra piel, el aroma del jabón y esa pausa que ahora, por consejo de las autoridades, va hasta acompañada de alguna canción-, para los microorganismos es altamente destructivo.

Una sola gota de jabón en agua puede matar innumerables bacterias y virus.

El secreto del jabón

El jabón es una mezcla de alguna grasa, agua y álcali o sal básica.

Álcali viene del árabe: Al-Qaly القلي ,القالي, ‘ceniza’, que es lo que usaban los sumerios ya en el año 3000 a.C., la más antigua referencia conocida.

La receta que usamos hoy en día es muy parecida a la hallada en tablillas cuneiformes, y con razón, pues esa resbaladiza solución cumple su cometido: limpiar.

Mano agarrando un jabón

Getty Images
Un arma poderosa en nuestras manos.

El secreto está en las predilecciones de cada extremo de las moléculas de jabón, las cuales tienen una cabeza y una cola.

La cabeza es hidrófila y la cola, hidrófoba y lipófila o, en otras palabras, por un lado le atrae el agua y por el otro, el aceite o la grasa.

Cuando te estás lavando las manos y las moléculas de jabón se encuentran con grasa, sus colas son atraídas hacia ella mientras sus cabezas se quedan en el agua.

Las fuerzas de atracción entre las cabezas y el agua son tan fuertes que levantan la grasa de la superficie, de manera que esta queda completamente rodeada de moléculas de detergente, que van separándola en pedazos cada vez más pequeños, que luego son arrastrados con el agua.

Pero, ¿por qué es tan efectivo con virus como el que causa la enfermedad convid-19?

El desempaque

El coronavirus, como todos los virus, es básicamente un conjunto de instrucciones -fragmentos de código genético- en busca de células a las cuales invadir para obligarlas a seguir sus mandatos.

Gráfico mostrando cómo se reproduce el coronavirus en el cuerpo

BBC

Pero resulta que esas instrucciones -el ácido ribonucleico (ARN)- están empacadas en lo que se conoce como la envoltura viral, y la del SARS-CoV-2 está hecha lípidos y esos lípidos son grasas.

Frente al jabón, ese es su talón de Aquiles.

Cuando recoges sin querer coronavirus con tus manos, estos no pueden penetrar la piel, pues su capa más externa es ligeramente ácida, pero sí pueden permanecer ahí esperando la oportunidad para entrar al cuerpo por lugares más vulnerables.

Y es en ese momento en el que lo puedes interceptar y destruir, con solo lavarte las manos.

El jabón no solo afloja al virus de la piel, sino que hace que la envoltura viral se disuelva, de manera que las proteínas y el ARN se deslían y el virus metafóricamente muere -realmente se desactiva, pues los virus no están precisamente vivos-.

Solo le queda al agua llevarse los restos de lo que hasta hacía 20 segundos era una grave amenaza para nuestra la salud y la de otros.

¿Por qué 20 segundos?

Porque el jabón necesita algo de tiempo para que su magia surta efecto y, de paso, nosotros también necesitamos unos segundos para asegurarnos de que nos estamos enjabonando por todas partes.

Gráfico mostrando cómo el jabón destruye el virus

BBC

Los desinfectantes también sirven pero la maravilla del agua jabonosa es que solo necesitas un poco para cubrir todas tus manos y con solo restregarte te deshaces de lo indeseado.

Para lograr lo mismo con otros productos, que generalmente contienen alcohol, tienes que empapar con esas sustancias todos los recovecos en los que puedan estar escondidos los virus.

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Foto: Gobierno federal

Pide Torruco a Salud que el turismo sea considerado actividad esencial

El secretario Torruco dijo que el turismo representa el 8.7% del PIB y la generación de once millones de empleos directos e indirectos.
Foto: Gobierno federal
9 de junio, 2020
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El secretario de Turismo, Miguel Torruco, pidió este martes a la Secretaría de Salud que el turismo sea considerado una actividad esencial, para que esta industria pueda reactivarse incluso aunque en el país aún se tengan altos niveles de contagio de coronavirus.

“Le solicito, de la manera más respetuosa, al titular de la Secretaría de Salud, Jorge Alcocer Varela, y al subsecretario Hugo López-Gatell, vocero en materia de la emergencia sanitaria, que se reconsidere a la actividad turística como esencial, por el bien de la economía del país y por el bien de tantos empleos que están en riesgo”, dijo Torruco en una reunión virtual con funcionarios federales.

Torruco recordó que el turismo, una de las industrias más dañadas por la contingencia sanitaria que se ha extendido durante más de tres meses, representa el 8.7 por ciento del Producto Interno Bruto y la generación de once millones de empleos directos e indirectos.

La secretaria de Gobernación, Olga Sánchez Cordero, dijo que el turismo debe ser retomado, aunque debe adecuarse a una serie de cambios que permitan que sea de la manera más segura posible, ante la amenaza de contagios de COVID-19.

“El sector turístico debe encontrar maneras de ofrecer servicios que brinden seguridad a los usuarios y transmitir la idea de que es posible realizar estas actividades recreativas y turísticas cuando se siguen los lineamientos y protocolos para que sigamos cuidándonos a todos”, mencionó.

El subsecretario de Salud, Hugo López-Gatell, señaló durante la conferencia vespertina sobre Covid-19 que lo respectivo a la apertura de la industria turística se resolverá “una vez que tengamos la calificación de esta semana para el Semáforo de Riesgo Epidemiológico. Vamos a evaluar qué modalidad considerar en aquellos estados que se aproximan a reducir el riesgo epidémico para organizar la  apertura de ciertos componentes de esta industria”.

López-Gatell señalo que el turismo es un sector amplio, con características que lo hacen distinto de otros; entre estas sus múltiples componentes: hoteles restaurantes, transportes, cruceros, catamaranes parques recreativos, visitas guiadas. Lo otro es que incluye a proveedores, clientes y proveedores de los proveedores. “Si uno abre un segmento, abre las tres cosas y  estamos evaluando la cantidad de personas que se sumarían al espacio público”.

Y una cuarta característica es que es un espacio de relajamiento. “Cuando se piensa en protocolos de seguridad sanitaria, el proveedor puede tener mucha conciencia, pero el turista una vez que está con el traje de daño pierde la noción de que hay que cuidar la sana distancia, el lavado de manos”, comentó López-Gatell.

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