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Kobe Bryant: qué dice el audio de los últimos momentos del vuelo en el que murió la leyenda de la NBA

Desde horas tempranas del domingo, una niebla densa cubría varias zonas del estado de California y la propia policía de Los Ángeles decidió dejar sus helicópteros en tierra dada la escasa visibilidad que hacía peligroso los vuelos.
AFP
28 de enero, 2020
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terreno

AFP
Las autoridades intentan recuperar los cuerpos en el remoto lugar donde cayó el helicóptero.

El último minuto trajo un inusual silencio del otro lado.

La torre de control trata de comunicarse fallidamente con el helicóptero N72EX, en el que viajaban Kobe Bryant y otras ocho personas el domingo en Los Ángeles.

No tienen respuesta.

Una grabación del sitio especializado LiveATC.net permite escuchar cómo los controladores aéreos intentan otra vez.

“N72EX cuáles son sus intenciones”, pregunta el controlador. Como respuesta solo hay silencio. “N72EX, siguen a muy baja altitud para poder seguir haciendo el seguimiento del vuelo…”, continúa.

Segundos después, el Sikorsky S-76B se estrella en una zona de difícil acceso cerca de la ciudad de Calabasas.

No hubo sobrevivientes.

Kobe Bryant y su hija Gianna

Reuters
Kobe Bryant junto a su hija Gianna. Ambos fallecieron en el accidente del domingo.

Desde que se conoció que el astro de la NBA iba en el vuelo, la conmoción por la noticia dio la vuelta al mundo.

Las autoridades iniciaron inmediatamente la investigación para determinar las causas del accidente, pero medios locales han reportado que las condiciones del tiempo en California se habían deteriorado y no eran óptimas para volar.

Desde tempranas horas del domingo, una niebla densa cubría varias zonas de la zona y la propia policía de Los Ángeles decidió dejar sus helicópteros en tierra dada la escasa visibilidad.

Sin embargo, el helicóptero que llevaba a Kobe Bryant despegó a las 9:06 hora local (17:06 GMT) del aeropuerto John Wayne, en Santa Ana, en el sur de Los Ángeles.

El final llegaría menos de 40 minutos después.

La comunicación con tierra

Según trasciende de la conversación filtrada con la torre de control, el piloto recibió un permiso para volar llamado “reglas de vuelo visual especial” (SVFR, por sus siglas en inglés), que le permite dirigir el helicóptero en condiciones en las que la visibilidad no es óptima.

“Mantener un SVFR a los 2.500 (pies) o menos”, se escucha al piloto confirmar la instrucción a la torre.

Según le explica a BBC Mundo el controlador de vuelos Kevin Karpé, es el piloto quien solicita a la torre volar bajo estas condiciones, ya que dependen de su visibilidad, algo que los controladores no pueden determinar.

“En estos casos, es el piloto quien pide volar bajo estas reglas, que implican que tiene una visibilidad de al menos una milla o de menos si se trata de un helicóptero”, agrega el especialista de The Expert Institute, un sistema que reúne expertos en aviación en EE.UU.

Sikorsky S-76

Getty Images
El modelo Sikorsky S-76 es normalmente utilizado para trasladar a autoridades, empresarios y celebridades, como la familia real británica.

Un monitoreo del vuelo del sitio Flightradar24 muestra que el helicóptero se dirige entonces rumbo noroeste buscando un destino al que nunca llegará.

Según muestran los datos de radar, entra en la zona de la torre de control de Burbank, en el norte de Los Ángeles.

El controlador le comunica entonces al piloto que esa área está en IFR (“reglas de vuelo instrumental”) y le pide que explique intenciones.

Según los expertos consultados por BBC Mundo, esto implica que la visibilidad es muy limitada.

“Cuando hay condiciones para IFR se trata de que no hay visibilidad y entonces el piloto tiene que volar y guiarse por los instrumentos”, indica Karpé.

El controlador explica además que para volar bajo IFR tanto el piloto como la aeronave deben haber obtenido una certificación específica.

Mapa del siniestro

BBC

Tras escuchar el mensaje, el piloto responde que mantendrá la SVFR.

El controlador de Burbank le dice entonces que debe esperar, porque tiene otra aeronave en el área.

“N72EX, esperando”, se oye confirmar al piloto.

Según la base de datos de certificación de pilotos de la FAA, Ara Zobayan, el piloto que llevaba el helicóptero, tenía certificación para instrumentos y obtuvo su licencia comercial en 2007.

El registro indica que era también instructor de vuelo certificado con instrumentos para pilotos de helicópteros.

helicóptero siniestrado

Getty Images
Aún no se tiene certeza respecto a las causas del accidente.

Un piloto de Miami contactado por BBC Mundo considera que una de las grandes interrogantes del accidente es por qué se decidió volar con SVFR y no con instrumentos (IFR), que hubiera sido lo más seguro para condiciones de escasa visibilidad.

“Las condiciones eran de baja visibilidad y se sabe que los helicópteros de la policía estaban en tierra. En esas condiciones, un vuelo con IFR era la opción más segura”, opina.

De acuerdo con el piloto consultado, aunque la autorización de SVFR es “bastante común” y se puede pedir antes de despegar o en medio del vuelo, “no es algo que siempre es recomendable desde un punto de vista de seguridad”.

Avance hacia el fin

Un rato más tarde, la grabación deja escuchar al controlador, que dice que ha dejado el helicóptero en espera por 15 minutos.

Antes había mencionado que otros vuelos estaban cruzando la zona con condiciones IFR.

Finalmente le da autorización para que siga rumbo noroeste y le dice que será entonces la torre de Van Nuys quien continuará el control.

El servicio de radar con Burbank termina.

Se escucha entonces al piloto comunicarse con los controladores de Van Nuys y les indica que vuela con SVFR.

Una controladora lo recibe en ese espacio aéreo, le da las condiciones de visibilidad y altitud, y luego le pregunta si se comunicará con otra torre de control, la llamada Socal.

Los minutos finales

Los registros de radar muestran que entonces el avión entra al espacio de Socal y poco después, el controlador aéreo trata de establecer comunicación con el helicóptero.

“Helicóptero N72EX, identificación”, le dice.

La comunicación del piloto no se recibe.

“Esto puede pasar porque hay muy poca recepción en el área o porque la aeronave está volando a muy baja altitud”, explica Karpé.

“Yo he trabajado sirviendo a aeronaves que vuelan en esa área y no es inusual que se pierda la señal, porque es una zona muy montañosa”, agrega el experto.

homenaje

AFP
La muerte de Bryant causó conmoción internacional.

La torre de control vuelve a tratar de contactarlo y le pregunta si está pidiendo “seguimiento de vuelo” (flight following, en inglés).

El piloto de Miami contactado por BBC Mundo explica que bajo “seguimiento de vuelo” la aeronave no constituye una prioridad para la torre de control.

“Este es un sistema de trabajo en el que los controladores ofrecen un servicio al piloto para ayudarlo en vuelo: le darán consejos generales, posición de otros aviones… das cualquier información, pero es un servicio adicional que se ofrece cuando está disponible“, explica.

“En estos casos, los controladores están más enfocados en los aviones que vuelan sin visibilidad, con instrumentos, esa es su prioridad, si viajas con VFR especial y los controladores están ocupados, puede que no estén al tanto cada segundo de tu avión”.

montañas

Reuters
La zona donde cayó el helicóptero es muy montañosa.

Pero la torre de SoCal no recibió respuesta de si el helicóptero necesitaba “seguimiento de vuelo”

“Helicóptero N72EX, dónde, intenciones”, pregunta el controlador.

“Para un controlador es predecible que se pierda el contacto en esa área, por eso no siempre significa que haya algún problema de seguridad, sino que la aeronave está volando tan bajo que es imposible para el radar detectarlo”, indica Karpé.

A las 9:44 hora local (17:44 GMT) es cuando el controlador le dice que vuelan demasiado bajo para poder proceder con el seguimiento.

“N72EX, (aquí) SoCal”, se oye decir al controlador.

Poco antes, había perdido la señal del helicóptero en los radares.

Menos de tres minutos después se recibiría la primera llamada al teléfono de emergencias 911 sobre un helicóptero caído en las montañas de Calabasas.


La búsqueda

Desde que se recibieron los primeros reportes, la policía de Los Ángeles se dirigió al lugar de los hechos, pero las condiciones del terreno dificultaron las tareas de búsqueda.

“En cierto sentido, es una pesadilla logística porque el sitio del accidente en sí no es fácilmente accesible“, explicó el alguacil del condado de Los Ángeles, Alex Villanueva.

Jonathan Lucas, el jefe forense del condado, anunció este lunes que las tareas de recuperación de los cadáveres estaba en marcha desde la jornada anterior, pero que podría “tardar días”.

La policía anunció en la noche del domingo que había interrumpido las tareas por “cuestiones de seguridad”, mientras un equipo de investigadores de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte llegó este lunes al lugar del accidente para comenzar a documentar la escena.

Según anunció la policía, los investigadores examinarán datos meteorológicos, información de radar, las comunicaciones de control de tráfico aéreo, así como los registros de mantenimiento del avión y el expediente del piloto.

Medios locales estimaron que el reporte final del accidente podría tardar hasta un año.


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El PET, el ejemplo mexicano más notable de Economía Circular

En México, aproximadamente 30% del PET recolectado se usa para fabricar nuevamente envases.
Foto: Especial
31 de agosto, 2020
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Pocos países pueden presumir un esfuerzo creciente con resultados favorables de acopio y reciclaje de PET como México. De acuerdo con la asociación ambiental ECOCE, aquí se acopia y recicla más de 56% de los envases de este material.

El destino final de este material no solo es producir nuevamente envases, pues el PET reciclado puede ser reutilizado en otras industrias. Para insertar al PET en la Economía Circular ha sido necesario el esfuerzo conjunto de gobiernos, empresas, organizaciones civiles y, por supuesto, de la ciudadanía.

“En teoría un modelo de negocio o un proyecto exitoso de Economía Circular tiene que ser, primero que nada, socialmente incluyente, responsable ambientalmente y resiliente”, afirmó Eduardo Aguiñaga Maldonado, Profesor Investigador en Economía Circular de la EGADE Business School del Tecnológico de Monterrey.

El académico añadió que esto implica no solo evitar dañar al medio ambiente sino también que al mismo sea económicamente viable y competitivo de manera tal que no esté “apalancado” en subsidios.

En México, aproximadamente 30% del PET recolectado se usa para fabricar nuevamente envases, informó Luis Darío Ochoa Rodríguez, director de Asuntos Corporativos de Coca-Cola FEMSA México, otra porción, de alrededor del 25% va a la industria textil, pues la fibra que sale del PET pude ser combinada con otras fibras o incluso con algodón, otros destinos de este material son los frascos de medicinas, botellas de champú o embalajes.

“Todo esto inició hace 18 años, cuando la industria se puso de acuerdo y se coordinó para darle al PET las características para que se pudiera acopiar. Lo primero fue ayudar a que tuviera una valorización el material, después se creó la cadena de valor que ayudó a soportar la recolección del material y luego, la capacidad instalada para poder procesar ese material en diferentes utilidades”, detalló Ochoa Rodríguez quien añadió que este material se usa para fabricar autopartes.

Estos esfuerzos contribuyen al objetivo que tiene FEMSA de integrar la sostenibilidad en su modelo de negocio, pero también como eje para todas sus operaciones cotidianas, y para promover el bienestar de las comunidades. En este contexto, los esfuerzos por la adecuada disposición de los envases de PET y su reciclaje cumplen con este propósito.

Esta empresa, que es el embotellador público más grande de la marca Coca-Cola a nivel mundial, que opera 49 plantas y atiende cerca de dos millones de puntos de venta en nueve países, informó que en 2019 recolectó aproximadamente 50% de las botellas de PET que se pusieron en circulación en el mercado, una cifra en línea con el compromiso de recolectar el 100% para 2030.

Más allá de las cifras, FEMSA y Coca-Cola FEMSA se han preocupado en desarrollar productos y procesos destinados al reúso de materiales de muy diversas formas y gracias a estos esfuerzos que promueven el reciclaje y reúso se evita que los envases terminen en rellenos sanitarios.

“Un ejemplo es lo que hacemos en OXXO con los uniformes que utiliza el personal que labora ahí. Estos cuentan con el 50% de fibra de PET reciclado. Es una manera de darle un segundo uso a un material. Fue utilizado para un uso que fue envasar una bebida y después a través de una buena recolección es un material que puede reintegrarse a tener una utilización nueva y adicional”, detalló Víctor Manuel Treviño Vargas, director de Energía y Sostenibilidad de FEMSA.

Estos uniformes siguen dando vueltas en la Economía Circular, agregó, pues cuando terminan su vida útil se convierten en materiales de limpieza, en trapos, en materiales que siguen siendo utilizados de otra manera.

No obstante, hay que destacar que todos los envases de las bebidas que distribuye Coca-Cola FEMSA contienen, en promedio, 30% de resina reciclada, además de que ya están en el mercado presentaciones con botellas hechas en su totalidad con resinas recicladas como lo son las presentaciones de Ciel, Sprite Azul y Fresca.

EL CAMINO PARA LLEGAR A DONDE ESTAMOS

La Economía Circular alrededor del PET surgió y ha tenido un auge en este siglo, pero sentar las bases para que esto sucediera ha requerido de mucho trabajo y alianzas entre empresas, gobiernos y organizaciones.

Desde finales del año pasado y principios del actual, se tuvo que concientizar a la ciudadanía para reconociera la importancia de disponer adecuadamente de del PET, explicó Ochoa Rodríguez. El segundo paso, alrededor del año 2000 fue construir una cadena de valor alrededor de este material entre acopiadores y pequeños comercios a fin de tener la posibilidad de ir a recoger los envases donde sea posible.

“Hay pequeños acopiadores que lo único que hacen es juntar las botellas en grandes sacos y luego se la venden a un siguiente nivel acopiador que lo que hace es empezar a generarle cierto valor al darle una limpieza, al darle una separación y un manejo para que pueda ir moviéndose hacia cierta parte de transformación, ya sea botella, textil, etcétera”, añadió.

Desde 2002 en México se creó una infraestructura con grandes transformadores que son las empresas que se dedican a comprar este material y meterlo en un proceso para convertirlo en una nueva resina, fibra o en una nueva aplicación.

Aunque también en el país, el PET ha generado que algunas comunidades que usen este material de manera alternativa y lo conviertan en mobiliario o en algún tipo de material para construcción. Es decir, existen muchas maneras de evitar que los envases de PET terminen en los rellenos sanitarios o en los mares y para ello, en materia de infraestructura, México cuenta con dos grandes plantas recicladoras de PET que han contribuido al incremento de la tasa de acopio y reciclaje y ha convertido al país en un referente mundial. Para ello fue fundamental la alianza de empresas.

“Coca-Cola FEMSA ha sido un socio de un inicio de iniciativas de reciclaje en México muy importantes. Participó en una planta recicladora de PET que se llama IMER, en donde se reciclan miles de toneladas de PET anualmente”, dijo Treviño Vargas.

Y es con base en estos esfuerzos conjuntos como se ha logrado la recuperación de cientos de miles de toneladas de PET que hacen de nuestro país un líder en el continente en materia de recolección y reciclaje.

“Cuando se habla de Economía Circular, no solamente es enfocarnos en procesos o productos o incluso empresas, el término apela a sistemas, a acciones, al conjunto de empresas, a colaboraciones, a sinergias, es un concepto que en principio es complicado. Es complicado que una sola empresa por sí sola a detonar una serie de proyectos de Economía Circular, sin contacto, sin colaboración con otras entidades”, consideró Aguiñaga Maldonado.

EL RETO AL FUTURO Y EL COMPROMISO DE TODOS

Si bien las cifras del acopio del PET en México hacen de nuestro país un referente mundial pues la tasa de acopio en países como Brasil es de 42%; en Canadá, de 40% y en Estados Unidos, de 31%, según ECOCE, aún falta un camino por recorrer para lograr que la totalidad de los envases de este material sean adecuadamente recolectados para su reciclaje y llegar a esa meta no será sencillo.

Ochoa Rodríguez reconoce que el reto de recuperar las botellas de PET que aún no se logran recolectar o que se disponen de manera inadecuada en el país será mayor.

“Aquí en México, yo creo que, todavía tenemos que reforzar mucho más el tema de educación y cultura (…); trabajar con ciertos estados y municipios en donde el desarrollo de la cadena de acopio y de reciclaje no ha sido al mismo nivel que en otros estados”, consideró.

Y es que es en esos lugares donde se encuentra una parte del material que no se está incorporando a la Economía Circular es donde hay que dirigir los esfuerzos de educación y concientización para fomentar el acopio. Adicionalmente, reconoce, que se tiene que seguir desarrollando la infraestructura necesaria para elevar los porcentajes de acopio para asegurar que el material llegue de la forma más eficiente posible a un destino donde pueda ser procesado.

Sin embargo, la participación de la ciudadanía es fundamental para que se dispongan adecuadamente miles de envases de PET a fin de que sean integrados a la Economía Circular.

“Si estás en la calle obviamente no hay que tirar la botella en el primer lugar donde veas, sino tratar de encontrar un lugar adecuado para disponerla o guardártela y llevártela a tu casa. Ese es uno de los grandes retos que tenemos, no nada más en México ya que para poder escalar muchas de estas iniciativas y generar un mayor volumen de acopio la clave es que el material pueda ser dispuesto de una manera correcta con una separación adecuada y detonar esta estructura que vaya por ese material y lo lleve a las cadenas correctas”, explicó.

En esto coincide Eduardo Aguiñaga Maldonado, el académico del Tecnológico de Monterrey quien sostiene que tenemos mucho por hacer y por aprender en materia de Economía Circular pues sigue siendo necesario exhortar tanto a empresas como a consumidores a tomar en cuenta esta nueva perspectiva y a trata de seguirla.

“Al final no porque sea un modelo de negocio representa un daño social, al contrario, es un modelo de negocio que es inclusivo con la sociedad que recupera el medio ambiente y es competitivamente viable con el entorno. Entonces prácticamente eso, y exhortar tanto a empresas, emprendedores y a consumidores a tomar en cuenta esta nueva perspectiva y a trata de seguirla”, declaró.

El reto de aumentar considerablemente el acopio y procesamiento del PET es tomando muy en serio por FEMSA, aunque reconoce que necesita el apoyo del consumidor final para lograrlo.

“La sociedad tiene que irse dando cuenta cómo cada vez tiene que ser responsable en el tema de los residuos y que en la medida en que estén separados son valorizables. De preferencia lo más limpio posibles, una basura revuelta no vale nada. Esa misma basura pero separada por categorías, tiene un valor”, concluyó Treviño Vargas.

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