Marte: qué nos dice el descubrimiento de lagos subterráneos en el planeta
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Marte: qué nos dice el descubrimiento de lagos subterráneos en el polo sur del planeta

Un equipo de científicos detectó tres lagos subglaciales cerca del polo sur de Marte y confirmó la existencia de un cuarto lago que habían detectado en 2018. ¿Qué significan estos hallazgos?
30 de septiembre, 2020
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La delgada atmósfera de Marte impide la presencia de agua líquida en la superficie del planeta rojo. Pero el agua podría permanecer líquida bajo tierra.

Esto es lo que muestra la detección de tres lagos subglaciales cerca del polo sur de Marte, según un estudio publicado este lunes en la revista Nature Astronomy.

Los científicos a cargo de la investigación también confirmaron la existencia de un cuarto lago, cuya presencia se había insinuado en 2018.

El agua líquida es esencial para la biología, por lo que el hallazgo será de interés para los investigadores que estudian el potencial de vida en otras partes del Sistema Solar.

Pero también se cree que los lagos son extremadamente salados, lo que podría dificultar la supervivencia de cualquier especie microbiana en ellos.

Reflejos

El descubrimiento de los lagos se realizó utilizando datos del instrumento MARSIS (Radar Avanzado de Marte para el Sondeo de la Ionósfera y el Subsuelo).

Este instrumento es parte de la nave espacial Mars Express, de la Agencia Espacial Europea (ESA), que ha estado orbitando el planeta rojo desde diciembre de 2003.

En 2018, el MARSIS mostró evidencias de un lago subterráneo de 20 km de ancho ubicado 1,5 km debajo de la superficie del polo sur de Marte, un casquete polar grueso formado por capas de hielo y polvo.

El hallazgo en ese momento se basó en 29 observaciones recopiladas por MARSIS entre 2012 y 2015.

Una capa de hielo sobre la superficie de Marte.

NASA/JPL/Malin Space Science Systems
El primer cuerpo de agua líquida en Marte fue hallado en 2018.

Ahora, un equipo que incluye a varios de los mismos científicos del estudio de 2018 analizó un conjunto de datos mucho mayor, compuesto por 134 perfiles de radar recopilados entre 2010 y 2019.

“El equipo detectó algunas áreas de alta reflectividad que, según dicen, indican (la presencia de) cuerpos de agua líquida atrapados bajo más de un kilómetro de hielo marciano”, explica un artículo de la revista Nature sobre el hallazgo.

“No solo confirmamos la posición, la extensión y la fuerza del reflejo de nuestro estudio de 2018, sino que encontramos tres nuevas áreas brillantes“, dijo la coautora de la investigación Elena Pettinelli, de la Universidad Roma III en Italia.

“El lago principal está rodeado por cuerpos más pequeños de agua líquida, pero debido a las características técnicas del radar y a su distancia de la superficie marciana, no podemos determinar de manera concluyente si están interconectados”, añadió.

“La interpretación que mejor concilia toda la evidencia disponible es que los reflejos de alta intensidad (de Marte) provienen de charcos extendidos de agua líquida”, dijo el coautor Sebastián Lauro, también de la Universidad Roma III.

Para analizar los datos de MARSIS, el equipo tomó prestada y adaptó una técnica comúnmente usada en las investigaciones con sondas de radar de lagos subglaciales en la Antártida, Canadá y Groenlandia.

Sin embargo, hay científicos que dudan de que los reflejos detectados sean lagos.

“No creo que haya lagos”, dijo Jack Holt, científico planetario de la Universidad de Arizona en Tucson, a la revista Nature.

“No hay suficiente flujo de calor para mantener una salmuera aquí, incluso debajo de la capa de hielo”, señaló el también miembro del equipo científico de la sonda Mars Shallow Radar (SHARAD) en el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

Sales disueltas

Es cierto que en las profundidades en las que se encuentran los lagos no hay suficiente calor como para derretir el hielo de la superficie, por lo que los científicos creen que lo que permite que el agua se mantenga líquida es que contiene altas concentraciones de sales disueltas.

Estas sales químicas (diferentes a la sal de mesa) pueden reducir significativamente el punto de congelación del agua.

De hecho, experimentos recientes han demostrado que el agua con sales disueltas de magnesio y perclorato de calcio (un compuesto químico que contiene cloro unido a cuatro oxígenos) puede permanecer líquida a temperaturas de -123ºC.

“Estos experimentos han demostrado que las salmueras pueden persistir durante períodos de tiempo geológicamente significativos incluso a las temperaturas típicas de las regiones polares marcianas (considerablemente más frías que el punto de congelación del agua pura)”, dijo la coautora Graziella Caprarelli, de la Universidad del Sur de Queensland, Australia.

“Por lo tanto, pensamos que cualquier proceso de formación y persistencia de agua debajo de los casquetes polares requiere que el líquido tenga una alta salinidad”, añadió.

Halófilos

La posibilidad de que haya vida en tales condiciones depende de cuán saladas sean estas piscinas marcianas.

En la Tierra, solo tipos muy específicos de microbios, conocidos como halófilos, pueden sobrevivir en los cuerpos de agua más salados.

Marte

Science Photo Library
¿Hay microbios en Marte?

“Si bien la existencia de un solo lago subglacial podría atribuirse a condiciones excepcionales como la presencia de un volcán bajo la capa de hielo, el descubrimiento de todo un sistema de lagos implica que su proceso de formación es relativamente simple y común, y que estos lagos probablemente han existido durante gran parte de la historia de Marte”, dijo Roberto Orosei, científico jefe de MARSIS.

“Por esta razón, los lagos aún podrían conservar rastros de cualquier forma de vida que podría haber evolucionado cuando Marte tenía una atmósfera densa, un clima más suave y la presencia de agua líquida en la superficie, similar a la Tierra primitiva”, agregó.

“Mientras Marte atravesaba su catástrofe climática y pasaba de ser un planeta relativamente cálido, aunque no está claro qué tan cálido, a un desperdicio congelado, había un lugar donde la vida podía adaptarse y sobrevivir”, dijo Orosei a Paul Rincón, editor de Ciencia de la BBC.

Un comunicado de la ESA publicado este lunes dijo que “el nuevo resultado abre la posibilidad de que exista un sistema completo de lagos antiguos bajo la superficie, quizás de millones o incluso miles de millones de años (de antigüedad)”.

El mensaje añade que “serían lugares ideales para buscar evidencia de vida en Marte, aunque muy difíciles de alcanzar”.


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Fiscalía General de la República

Jornada de votación deja agresiones e incidentes aislados en diez estados; FGR inicia 76 indagatorias

A diferencia de días previos no hubo homicidios ni secuestros de políticos o candidatos, aunque el proceso electoral en general acumula casi 940 agresiones y ataques, la cifra más alta en elecciones de este siglo.
Fiscalía General de la República
6 de junio, 2021
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La jornada de votaciones realizada este domingo en el país dejó incidentes aislados de violencia y actos de intimidación en diez estados sin que, a diferencia de jornadas anteriores, se registraran homicidios o secuestros de políticos y candidatos. La FGR abrió 76 investigaciones por los incidentes denunciados.

Entre las agresiones más frecuentes que se registraron ayer estuvo la quema de papelería electoral, intentos por impedir la instalación de casillas, disparos hacia algunos inmuebles, amenazas verbales, entre otros.

De acuerdo con el indicador de violencia política de la consultora Etelleckt, con los incidentes registrados ayer la cifra de agresiones durante todo el proceso electoral, que inició el pasado 7 de septiembre, ascendió a cerca de 940 incidentes, la más alta para unas elecciones en el presente siglo.

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En el Estado de México se presentó uno de los hechos que generó mayor atención cuando un grupo de personas irrumpió de forma violenta en la casilla 2491 ubicada en la Unidad Habitacional Lázaro Cárdenas del municipio de Metepec, con la finalidad de dañar el material electoral que se estaba instalando. En el incidente hubo intercambio de varios golpes con vecinos de la localidad.

Tras el incidente, que quedó grabado en videos que se difundieron en redes sociales, la Secretaría de Seguridad Pública del Estado de México desplegó un operativo que permitió la captura de 15 probables responsables los cuales viajaban en cuatro automóviles distintos. 

Minutos después del incidente los funcionarios de la casilla pudieron reinstalarla y la jornada de votación continuó con normalidad en ese punto, aunque con un fuerte resguardo de seguridad por parte de la Guardia Nacional.

Hubo otros incidentes menores en la entidad mexiquense como el lanzamiento de una granada de humo en la casilla 2895 de Naucalpan que tampoco dejó personas lesionadas.

En el estado de Oaxaca se registró la quema de paquetería electoral en casillas de las localidades de Santiago Laollaga y Santa Maria Xanadi, ambas en la región del Istmo de Tehuantepec. Lo mismo se reportó en oficinas de la Sección 1837 en el municipio de Parral, Chiapas. No hubo personas heridas en ninguno de esos incidentes.

En Baja California se reportaron algunos de los hechos más violentos. Por ejemplo, durante la madrugada se registró un ataque a balazos a las oficinas del partido Morena en Mexicali, mientras que en Tijuana se informó del abandono de restos humanos en la escuela Misioneros, a unos cien metros de donde se instaló la casilla 1431. Nada de ello afectó la jornada de votación en esos puntos.

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Por otro lado, en la localidad de playa San Vicente en Veracruz algunos funcionarios de casilla reportaron que fueron amenazados de muerte en sus domicilios por sujetos armados que les exigieron que no se instalaran las casillas. Dichas agresiones no se concretaron.

En donde no se pudo llevar a cabo la votación fue en una casilla que se instalaría en el cruce de las calles 20 de noviembre y Obregón, de la colonia Centro, en el municipio de Los Mochis, Sinaloa. Esto luego de que sujetos armados se llevaron los paquetes electorales previo a la instalación del módulo. Algo similar ocurrió en una casilla de la colonia 18 de agosto en Irapuato, Guanajuato, y en otra en la capital del estado de Tlaxcala.

Mientras que en Tamaulipas el medio Elefante Blanco reportó la detención de 17 personas por su presunta participación en la compra de votos. Dichos sujetos fueron sorprendidos con sobres de dinero en efectivo en la colonia Lucio Blanco de la ciudad de Reynosa que. Según señalaron, era para repartir entre votantes.

Solo 76 denuncias: FGR

La Fiscalía Especializada en Investigación de Delitos Electorales (FEDE) de la FGR informó que durante la jornada electoral recibió poco más de 7 mil 500 llamadas en sus líneas de atención, pero la mayor parte de ellas fueron para atender dudas o recibir sugerencias. En concreto solo se presentaron 76 denuncias que dieron pie a la apertura de carpetas de investigación.

El titular de la FEDE, José Agustín Ortiz Pinchetti, calificó dicha cifra “como un número de denuncias muy bajo” y destacó que en la mayoría de las 162 mil casillas instaladas hubo una participación “copiosa” de votantes sin que se registraran incidentes mayores.

Las causas de la apertura de las indagatorias van desde la destrucción o robo de paquetería electoral, hasta la presunta compra de votos, la recolección ilegal de credenciales de elector, poner condiciones a beneficios sociales, entre otros.

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Cabe señalar que a estas denuncias habrá que sumar las que las fiscalías estatales hayan iniciado por su cuenta. Por ejemplo, la Fiscalía de Delitos Electorales de Ciudad de México informó de la apertura de 33 indagatorias durante el día de ayer por presuntos ilícitos electorales en catorce alcaldías de la capital y la detención de 38 personas.

Proceso dejó 97 asesinados

De acuerdo con datos de la consultora Etellekt proporcionados a Animal Político, aunque en el domingo de votaciones no se registraron asesinatos, el saldo final de políticos y candidatos asesinados cerrará en 97 debido a diversos hechos de violencia que se registraron el sábado pasado. De todos ellos 36 fueron, específicamente, candidatos.

A su vez y luego de los incidentes registrados ayer, la cifra total de agresiones o intimidaciones en el contexto electoral ascendió a casi 940 casos durante todo el proceso electoral, que es la cifra más elevada de agresiones contabilizadas por Etellekt para cualquier elección en el presente siglo.

La consultora también confirmó que el 75 por ciento de las agresiones totales se perpetraron en contra de candidatos, aspirantes o políticos de partidos de oposición.

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