El meteorito 'del tamaño de una lavadora' que sigue cautivando a científicos
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La historia del meteorito 'del tamaño de una lavadora' que sigue cautivando a científicos

Un meteorito que cayó en Costa Rica hace un año se ha convertido en un invaluable tesoro científico. Los fragmentos recuperados contienen parte de la clave del surgimiento de la vida en la Tierra.
18 de agosto, 2020
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Meteorito

Getty Images
Decenas de meteoritos se destruyen a diario en la atmósfera de la Tierra

El evento alarmó a miles en Costa Rica. A las nueve de la noche del 23 de abril de 2019, el cielo se iluminó y se sintió una fuerte explosión.

Segundos después cientos de pequeñas rocas cayeron a la Tierra. A esa hora Marcia Campos Muñoz descansaba en su casa cuando escuchó una serie de golpes en el techo.

El ruido y los aullidos de su perro la sobresaltaron. Pero el susto aumentó por el fuerte estruendo de la parte trasera de su vivienda. Al revisar encontró en el piso una roca caliente y con un intenso olor a gas de cocina.

Marcia vive en la comunidad La Caporal de Aguas Zarcas en el Cantón de San Carlos, ubicada 57 kilómetros al norte de la capital de Costa Rica.

Y lo que vivió fue la caída de un meteorito que según especialistas era del tamaño de una lavadora, aunque se partió al ingresar a la atmósfera de la Tierra.

Los fragmentos literalmente bombardearon la propiedad de Marcia y perforaron el techo de su casa.

“A la señora le apedrearon su casa desde el cielo, literalmente”, le dice a BBC Mundo Gerardo Soto Bonilla, investigador de la Escuela Centroamericana de Geología (ECG) de la Universidad de Costa Rica.

Invaluable tesoro

La caída de rocas espaciales es algo común. De hecho, decenas llegan a la Tierra todos los días. La mayoría se destruyen antes de llegar a la superficie.

Meteorito

Escuela Centroamericana de Geología
El meteorito perforó el techo de la casa de Marcia Campos

Pero éste no, ahora el objeto se ha convertido en un valioso tesoro para los científicos.

El meteorito contiene elementos similares a los que existían cuando se formó el sistema solar y además parte de su composición tiene origen orgánico.

Rocas como ésta cayeron hace miles de millones de años en la Tierra y según algunos especialistas pueden ser una de las claves del surgimiento de la vida en el planeta.

Por eso la importancia del meteorito de Aguas Zarcas, llamado así por la zona donde cayó.

Los fragmentos fueron recuperados por los pobladores de la comunidad y especialistas de la Escuela Centroamericana de Geología. La virtual cacería permitió reunir unos 27 kilogramos de trozos de roca.

Formado en las estrellas

El fragmento más grande que se recuperó pesa 1,800 gramos, pero su mayor valor es la información que contiene.

El meteorito que cayó en Aguas Zarcas es un condrito carbonáceo, una variedad muy rara y de alto valor científico.

De hecho, en la historia de la geología sólo se han recuperado 504 de este tipo de rocas, según el investigador de la Universidad de Costa Rica.

Los condritos carbonáceos contienen el único registro de la composición geoquímica de los primeros años del sistema solar.

Al analizar los fragmentos recuperados en Costa Rica se descubrieron componentes de carbono orgánico, pero que tiene un origen inorgánico.

Es un proceso que se remonta a los primeros momentos en la formación del sistema solar, dice el investigador Soto Bonilla.

“El carbono original se formó a partir de la fusión nuclear en las estrellas, el origen es totalmente inorgánico” explica.

Meteorito

Escuela Centroamericana de Geología
El fragmento más grande pesa 1,800 gramos

Al analizar los fragmentos también se encontraron minerales que en su estructura molecular contuvieron agua, así como otros componentes como sulfuro con níquel.

Otro descubrimiento fue que la composición general de la roca contiene isótopos de oxígeno muy parecidos a los que existen en el Sol.

La clave de la vida

Los condritos carbonáceos se consideran fundamentales para estudiar la edad y composición del sistema solar.

Las rocas como la encontrada en Aguas Zarcas son ricas en carbonos, pero además contienen moléculas orgánicas como aminoácidos que son uno de los componentes básicos de las proteínas.

Un elemento fundamental fue el carbono estelar. “Como tiene una habilidad muy alta para asociarse con otros elementos lo llevó a mezclarse con otros elementos”.

Algunos de ellos fueron oxígeno, nitrógeno e hidrógeno, por ejemplo. La reacción química “empezó a formar las moléculas que dan origen a lo que son los seres vivos”.

Fósil

Getty Images
Los componentes del meteorito podrían explicar el surgimiento de vida en la Tierra

Un proceso que, al paso de millones de años, permitieron el surgimiento de vida en la Tierra.

De hecho según la ECG el meteorito de Aguas Zarcas puede tener una edad cercana a los 4,560 millones de años.

“Está fresquito”

Hay otro elemento que aumenta el valor científico del bólido: el momento en que cayó a la Tierra y la rapidez como se recuperaron los fragmentos.

Los condritos carbonáceos que cayeron hace decenas o cientos de años, al momento de ser recuperados perdieron la mayoría de los componentes orgánicos.

Un ejemplo es el meteorito de Murchinson que aterrizó en Australia en 1969 y que se consideró uno de los mayores hallazgos para conocer la historia del sistema solar.

La roca, sin embargo, fue manipulada en varios momentos y además sus componentes se contaminaron con los de la Tierra, o se perdieron con el paso de los años.

Microbios

Reuters
Los primeros microbios aparecieron hace cientos de millones de años

Además, explica Soto Bonilla, la tecnología de ese momento no permitía analizar por completo las partículas orgánicas, algo que hoy sí es posible.

En el caso del bólido que cayó en Costa Rica existe una amplia oportunidad de aprovechar al máximo la información que contiene.

“Está fresquito, acaba de caer”, dice el investigador de la ECG. “Nos da la oportunidad de analizar esos componentes que vienen prístinos del sistema solar porque cuando entra a la Tierra tienen muy pocos cambios”.

Los componentes orgánicos creados hace miles de millones de años se conservan casi por completo. “De allí viene la importancia del meteorito de Aguas Zarcas”.


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Cuartoscuro

2019 es el año con más asesinatos de mujeres en México desde 1990, señala el Inegi

El incremento ininterrumpido de asesinatos es desde 2015. La cifra de 2019 supera a la de 2018 que se mantenía como la más alta.
Cuartoscuro
23 de septiembre, 2020
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Con casi 4 mil casos, 2019 fue el año con más asesinatos de mujeres en México desde que se tiene registro, según las estadísticas preliminares de los homicidios a nivel nacional del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi).

En total, durante el año pasado se registraron en el país 36,476 homicidios, de los cuales 3,874 eran mujeres. Esta cifra es la más alta desde 1990, superando incluso la de 2018, cuando se registraron 3,752 homicidios de mujeres.

El incremento ininterrumpido de asesinatos de mujeres es desde 2015, año en el que se registraron 2,383 casos. En 2016 fueron 2,813 asesinatos, y en 2017, 3,430.

Lee: ‘Depende cómo se haga la medición’, dice AMLO sobre datos de baja en feminicidios

Con relación a las causas de la muerte, los datos del Inegi muestran que de los 3,874 asesinatos de mujeres, 2,119 se cometieron con disparo de ciertas armas de fuego y otras no especificadas; 588 fueron por ahorcamiento, estrangulamiento y sofocación; 516 por una agresión con objeto cortante, y 431 por agresión por medios no especificados.

También figuran otros motivos como agresión con disparo de arma corta (59 asesinatos); agresión con objeto romo o sin filo (33); agresión con humo, fuego y llamas (30), y agresión por ahogamiento y sumersión (14).

En cuanto a los estados, el Estado de México fue la entidad con más asesinatos, con un total de 472 casos, seguida de Guanajuato, con 407 y Chihuahua con 308.

Sobre las edades, la base de datos del Inegi muestra que de las 3,874 mujeres víctimas, 596 tenían entre 20 y 24 años; 574 entre 25 y 29, y 508 entre 30 y 34. El grupo de edad con menos casos es el de 80 años y más, con 20 asesinatos.

Homicidios a nivel nacional

Las estadísticas preliminares del Inegi colocan a Guanajuato como la entidad con más asesinatos en todo México durante 2019.

De los 36,476 homicidios de hombres y mujeres registrados a nivel nacional, en Guanajuato ocurrieron 3,974. Le sigue el Estado de México con 3,237.

Lee: Asesinatos y feminicidios han aumentado en 17 estados de enero a julio

Chihuahua se ubica en tercer lugar con 2,935 asesinatos; después está Baja California con 2,811; Jalisco con 2,495, y Michoacán con 2,448.

En el polo opuesto, el estado con menos asesinatos registrados fue Yucatán con 45 casos.

Por otro lado, los 36,476 asesinatos reportados en 2019 representaron una disminución anual con relación a 2018, cuando se registraron 36,685 homicidios, siendo ese el año más violento en la última década (2009-2019).

Los estados con una mayor tasa de homicidios por cada 100 mil habitantes son: Coahuila; Baja California; Chihuahua; Guanajuato, y Guerrero.

Mientras que las principales causas de asesinato en hombres y mujeres fueron: la agresión con disparo de ciertas armas de fuego, y otras no
especificadas (25,030); agresión con objeto cortante (3,928); agresión por medios no especificados (3 391), y la agresión por ahorcamiento, estrangulamiento y  sofocación (2,522).

De acuerdo con el Inegi, la obtención de este registro derivan de la estadística de defunciones registradas, a partir de los registros administrativos de defunciones accidentales y violentas, los cuales son generados por las entidades federativas y recopilados mensualmente por el Instituto.

Las fuentes informantes (que tuvieron al menos un registro de homicidio) son 405 Oficialías del Registro Civil, 259 Agencias del Ministerio Público y 106 Servicios Médicos Forenses.

Las cifras definitivas de este registro se publicarán en octubre próximo. Las cifras preliminares pueden consultarse a detalle aquí.

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