El meteorito 'del tamaño de una lavadora' que sigue cautivando a científicos
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La historia del meteorito 'del tamaño de una lavadora' que sigue cautivando a científicos

Un meteorito que cayó en Costa Rica hace un año se ha convertido en un invaluable tesoro científico. Los fragmentos recuperados contienen parte de la clave del surgimiento de la vida en la Tierra.
18 de agosto, 2020
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Meteorito

Getty Images
Decenas de meteoritos se destruyen a diario en la atmósfera de la Tierra

El evento alarmó a miles en Costa Rica. A las nueve de la noche del 23 de abril de 2019, el cielo se iluminó y se sintió una fuerte explosión.

Segundos después cientos de pequeñas rocas cayeron a la Tierra. A esa hora Marcia Campos Muñoz descansaba en su casa cuando escuchó una serie de golpes en el techo.

El ruido y los aullidos de su perro la sobresaltaron. Pero el susto aumentó por el fuerte estruendo de la parte trasera de su vivienda. Al revisar encontró en el piso una roca caliente y con un intenso olor a gas de cocina.

Marcia vive en la comunidad La Caporal de Aguas Zarcas en el Cantón de San Carlos, ubicada 57 kilómetros al norte de la capital de Costa Rica.

Y lo que vivió fue la caída de un meteorito que según especialistas era del tamaño de una lavadora, aunque se partió al ingresar a la atmósfera de la Tierra.

Los fragmentos literalmente bombardearon la propiedad de Marcia y perforaron el techo de su casa.

“A la señora le apedrearon su casa desde el cielo, literalmente”, le dice a BBC Mundo Gerardo Soto Bonilla, investigador de la Escuela Centroamericana de Geología (ECG) de la Universidad de Costa Rica.

Invaluable tesoro

La caída de rocas espaciales es algo común. De hecho, decenas llegan a la Tierra todos los días. La mayoría se destruyen antes de llegar a la superficie.

Meteorito

Escuela Centroamericana de Geología
El meteorito perforó el techo de la casa de Marcia Campos

Pero éste no, ahora el objeto se ha convertido en un valioso tesoro para los científicos.

El meteorito contiene elementos similares a los que existían cuando se formó el sistema solar y además parte de su composición tiene origen orgánico.

Rocas como ésta cayeron hace miles de millones de años en la Tierra y según algunos especialistas pueden ser una de las claves del surgimiento de la vida en el planeta.

Por eso la importancia del meteorito de Aguas Zarcas, llamado así por la zona donde cayó.

Los fragmentos fueron recuperados por los pobladores de la comunidad y especialistas de la Escuela Centroamericana de Geología. La virtual cacería permitió reunir unos 27 kilogramos de trozos de roca.

Formado en las estrellas

El fragmento más grande que se recuperó pesa 1,800 gramos, pero su mayor valor es la información que contiene.

El meteorito que cayó en Aguas Zarcas es un condrito carbonáceo, una variedad muy rara y de alto valor científico.

De hecho, en la historia de la geología sólo se han recuperado 504 de este tipo de rocas, según el investigador de la Universidad de Costa Rica.

Los condritos carbonáceos contienen el único registro de la composición geoquímica de los primeros años del sistema solar.

Al analizar los fragmentos recuperados en Costa Rica se descubrieron componentes de carbono orgánico, pero que tiene un origen inorgánico.

Es un proceso que se remonta a los primeros momentos en la formación del sistema solar, dice el investigador Soto Bonilla.

“El carbono original se formó a partir de la fusión nuclear en las estrellas, el origen es totalmente inorgánico” explica.

Meteorito

Escuela Centroamericana de Geología
El fragmento más grande pesa 1,800 gramos

Al analizar los fragmentos también se encontraron minerales que en su estructura molecular contuvieron agua, así como otros componentes como sulfuro con níquel.

Otro descubrimiento fue que la composición general de la roca contiene isótopos de oxígeno muy parecidos a los que existen en el Sol.

La clave de la vida

Los condritos carbonáceos se consideran fundamentales para estudiar la edad y composición del sistema solar.

Las rocas como la encontrada en Aguas Zarcas son ricas en carbonos, pero además contienen moléculas orgánicas como aminoácidos que son uno de los componentes básicos de las proteínas.

Un elemento fundamental fue el carbono estelar. “Como tiene una habilidad muy alta para asociarse con otros elementos lo llevó a mezclarse con otros elementos”.

Algunos de ellos fueron oxígeno, nitrógeno e hidrógeno, por ejemplo. La reacción química “empezó a formar las moléculas que dan origen a lo que son los seres vivos”.

Fósil

Getty Images
Los componentes del meteorito podrían explicar el surgimiento de vida en la Tierra

Un proceso que, al paso de millones de años, permitieron el surgimiento de vida en la Tierra.

De hecho según la ECG el meteorito de Aguas Zarcas puede tener una edad cercana a los 4,560 millones de años.

“Está fresquito”

Hay otro elemento que aumenta el valor científico del bólido: el momento en que cayó a la Tierra y la rapidez como se recuperaron los fragmentos.

Los condritos carbonáceos que cayeron hace decenas o cientos de años, al momento de ser recuperados perdieron la mayoría de los componentes orgánicos.

Un ejemplo es el meteorito de Murchinson que aterrizó en Australia en 1969 y que se consideró uno de los mayores hallazgos para conocer la historia del sistema solar.

La roca, sin embargo, fue manipulada en varios momentos y además sus componentes se contaminaron con los de la Tierra, o se perdieron con el paso de los años.

Microbios

Reuters
Los primeros microbios aparecieron hace cientos de millones de años

Además, explica Soto Bonilla, la tecnología de ese momento no permitía analizar por completo las partículas orgánicas, algo que hoy sí es posible.

En el caso del bólido que cayó en Costa Rica existe una amplia oportunidad de aprovechar al máximo la información que contiene.

“Está fresquito, acaba de caer”, dice el investigador de la ECG. “Nos da la oportunidad de analizar esos componentes que vienen prístinos del sistema solar porque cuando entra a la Tierra tienen muy pocos cambios”.

Los componentes orgánicos creados hace miles de millones de años se conservan casi por completo. “De allí viene la importancia del meteorito de Aguas Zarcas”.


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Foto ilustrativa Cuartoscuro

Desde abril, cinco perros han dado positivo a COVID en CDMX y Edomex

La Secretaría de Agricultura informó que ninguna de las cinco mascotas presentó síntomas graves de la enfermedad.
Foto ilustrativa Cuartoscuro
11 de diciembre, 2020
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Al menos 5 perros han dado positivo a COVID -19 desde abril pasado en Ciudad de México y Estado de México, informó la Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural (Sader).

De acuerdo con la dependencia, en los últimos meses se han analizado 25 muestras sospechosas, de las cuales se han confirmado cuatro casos positivos en perros.

En un comunicado, la Sader indicó el primer caso positivo de COVID se identificó el 27 de abril en dos perros de la alcaldía Iztapalapa, en la CDMX. El segundo caso fue el 13 de agosto, en un perro de cinco años en la alcaldía Cuauhtémoc.

El tercero se registró en Cuautitlán, Estado de México, en un cachorro de la raza Husky Siberiano de cinco meses de edad. El cuarto caso, que se confirmó apenas este jueves, corresponde a un perro de la raza Dachshund, en la alcaldía Iztacalco en CDMX.

La Sader señaló que se han recibido notificaciones de posibles casos de 12 estados: Ciudad de México (8 casos); Estado de México (4); Jalisco (2); Morelos (2); Veracruz (2) y un reporte en Baja California, Chiapas, Hidalgo, Querétaro, Nayarit, Oaxaca y Yucatán.

De las 25 muestras, 16 han sido en perros, 7 en gatos, una en un tigre de zoológico y otra en un cuyo.

Refirió que las muestras son recolectadas y analizadas por personal del Servicio Nacional de Sanidad, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria (Senasica).

Sobre los casos positivos, la Sader detalló que las mascotas no presentaron síntomas graves de COVID, a pesar de tener contacto directo con humanos que tuvieron el virus.

En su comunicado la dependencia aclaró que los animales “no representan un riesgo para la propagación del COVID-19”, y que según estudios realizados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), los animales de acompañamiento más bien pueden ser ‘víctimas’ por el acercamiento directo con seres humanos infectados.

Ante esto, la recomendación es tomar medidas de aislamiento con las mascotas en caso de resultar contagiados por COVID.

En caso de tener sospecha de que la mascota sea un caso COVID, los veterinarios deben notificar a la Comisión México Estados para la Prevención de la Fiebre Aftosa y otras enfermedades exóticas de los Animales (CPA) del Senasica, al teléfono 800 751 2100 o a través de la aplicación AVISE desde su teléfono móvil.

El Senasica es la única instancia autorizada en el país para recabar y procesar muestras de animales con sospecha de infección por COVID-19.

La CPA del Senasica cuenta con laboratorios de alta seguridad y veterinarios capacitados para el manejo de este y otros virus altamente peligrosos.

La primera sospecha de COVID en perros fue en febrero pasado, en Hong Kong, en un perro de raza Pomerania en el que se detectaron partículas virales.

En abril, en Estados Unidos, un pastor alemán presentó dificultades para respirar y vómitos; seis semanas después se confirmó como el primer perro en dar positivo a COVID en EU.

El 5 de abril, el zoológico de Nueva York informó que uno de sus tigres dio positivo a COVID-19.

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