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Qué son los “microdescansos”, la sencilla técnica que puede aumentar tu productividad (y tu bienestar) en el trabajo

A veces, para disparar la productividad en el trabajo y mejorar el grado de concentración y de satisfacción laboral no es necesario tomarse largas pausas. Te contamos qué son los microdescansos y cómo aprovecharlos.
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6 de mayo, 2019
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Estirarse, dar un paseo o ver un vídeo son actividades cortas que mejorarán tu bienestar a lo largo de la jornada de trabajo.

Hay una escena en la famosa serie “The Office”, donde David Brent, el jefe narcisista y egoísta, da una charla motivadora a sus empleados.

“La risa es la mejor medicina”, dice explicando al personal que esta práctica reduce el estrés y que le gusta hacerlo varias veces durante la jornada laboral.

Además, demuestra la técnica estallando en una carcajada maníaca en solitario. Aunque solo dura unos 30 segundos, parece durar para siempre. Toda la habitación le observa en un silencio letal.

Resulta que, por una vez, el personaje del jefe dijo algo importante. Sin darse cuenta, estaba describiendo lo que los expertos llaman un microdescanso.

Es decir, cualquier actividad breve que ayude a romper la monotonía de las tareas físicas o mentales de una jornada.

Los microdescansos pueden durar desde unos pocos segundos hasta varios minutos y van desde hacer una taza de té hasta estirarse o mirar un video musical.

Aunque los descansos sean pequeños, pueden tener un impacto desproporcionadamente poderoso.

Los estudios han demostrado que mejoran la capacidad de los trabajadores para concentrarse, cambiar la forma en que ven su labor e incluso ayuda a evitar las lesiones típicas que sufren las personas atadas a su escritorio todo el día.

El protagonista de la serie, David Brent

Everett Collection Inc / Alamy Stock Photo
¿Fue David Brent, el odiado jefe de la serie de humor “The Office”, el precursor de los microdescansos?

Lo cierto es que no hay consenso sobre cuánto tiempo debe durar el microdescanso ideal.

Tampoco sobre la frecuencia con la que debería hacerse. Por eso, la respuesta depende de lo que mejor funcione a cada trabajador.

De hecho, si regularmente te inclinas hacia atrás para hablar con la persona que está a tu lado o para echar un vistazo a tu teléfono, es posible que ya seas un maestro de la técnica.

Según Sooyeol Kim, un estudiante de doctorado de la Universidad de Illinois y experto en microdescansos, solo hay dos reglas: deben ser breves y voluntarios.

Kim ve los descansos como una manera de lidiar con el hecho de que la mayoría de las personas pasan la jornada en el trabajo.

“Pero en realidad, nuestro único descanso oficial generalmente es el almuerzo”.

Efecto calmante

La técnica fue inventada a fines de los años 80 por investigadores del Instituto Nacional para la Salud y Seguridad Ocupacional en Ohio y la Universidad de Purdue en Indiana.

Querían averiguar si los descansos por un periodo de tiempo reducido podrían aumentar la productividad o reducir el estrés, por lo que crearon un entorno de oficina artificial.

Entonces, invitaron a 20 participantes a “trabajar” allí durante dos días realizando una tarea “altamente repetitiva”.

Hombre descansando en su escritorio

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Los microdescansos solo tienen dos reglas: deben ser breves y voluntarios.

A cada participante se le permitía un descanso cada 40 minutos de trabajo.

Durante esa pausa, que generalmente duraba solo 27 segundos, los participantes paraban su labor pero permanecían en su puesto de trabajo.

Después de rastrear los ritmos cardíacos y la productividad de sus “empleados” antes y después de cada intermedio, los científicos descubrieron que los descansos no eran tan beneficiosos como esperaban.

Los participantes en realidad se desempeñaron peor en algunas tareas después de su descanso, como evidenció la caída de las pulsaciones de teclas por minuto.

Pero una cosa sí destacó: las personas que tomaron microdescansos un poco más largos tendían a tener ritmos cardíacos más bajos, lo que sugería un efecto calmante.

Además, el trabajo que dejaron hecho no requirió de tantas correcciones.

Mujer descansando

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Hay muchas evidencias que muestran que estos descansos recargan nuestra energía.

Tras años de investigaciones, ahora son múltiples las pruebas que indican que esta técnica puede ser beneficiosa para reducir el estrés, hacer que los trabajadores sigan comprometidos y volver el trabajo más placentero.

Estirarse es importante

A pesar de la evidencia de que los microdescansos son útiles en múltiples aspectos, la única área en que se ha aplicado ampliamente esta técnica es para reducir el riesgo de desarrollar lesiones en las oficinas.

“Los recomendamos a todos nuestros clientes”, dice Katharine Metters, ergonomista, fisioterapeuta y experta en salud y seguridad de la consultora Posturite.

Mujeres con un café

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Un paseo o un descanso con colegas de trabajo. Cualquier actividad es buena para hacer una pausa.

Se cree que los breves descansos nos ayudan a eliminar la tensión de ciertas partes del cuerpo, como el cuello, que utilizamos todo el día. “Lo importante es que se hagan con regularidad”, dice Metters.

No hace falta decirlo, pero si haces una pausa para reposar el cuerpo, ver videos musicales no funciona, es mejor hacer algo físico como levantarte o cambiar de posición.

Un área donde esto se ha hecho particularmente evidente es en el campo de la cirugía.

En esta especialidad, que requiere la máxima precisión, los errores pueden costar la vida de un paciente, por lo que es importante encontrar formas de ayudar a estos especialistas a evitar dolores que minen su concentración.

En 2013, un pequeño estudio analizó si los microdescansos son capaces de proporcionar alivio.

Dos investigadores de la Universidad de Sherbrooke, Quebec, estudiaron a 16 cirujanos para ver si los pequeños descansos de 20 segundos cada 20 minutos afectaban el cansancio físico y mental.

una persona con unas tijeras.

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Un estudio de 2013 puso a prueba la capacidad de los cirujanos para hacer una estrella con unas tijeras. Los que habían descansado brevemente realizaron la tarea siete veces mejor que los que no.

Se hizo seguimiento a cada uno en tres situaciones distintas: antes de una operación, después de una operación en la que se les permitió descansar brevemente y una vez más después de una cirugía sin microdescansos.

Durante los recesos, se les pidió que abandonaran brevemente el área de trabajo e hicieran algunos estiramientos.

Sorprendentemente, los cirujanos fueron siete veces más precisos haciendo un dibujo en un papel después de las operaciones en las que se les permitió descansar.

También presentaron la mitad de los niveles de fatiga física y sentían menos dolor en la espalda, el cuello, los hombros y las muñecas.

Desvincularse del trabajo

Los microdescansos no solo ofrecen importantes beneficios, también dan a los trabajadores la licencia de disfrutar de lo que a priori puede parecer una pérdida de tiempo.

Según un estudio, tomarse un descanso para navegar por internet o contemplar el paisaje puede mejorar la productividad y ayudar a los empleados a concentrarse.

De hecho, algunos científicos creen que disfrutar de microdescansos es una parte esencial de cómo funcionan.

Hombres decansando

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Los microdescansos son una buena manera de luchar contra el estrés.

Los resultados de estas investigaciones encajan con la idea de que esta técnica de descanso permite un proceso conocido como “desapego psicológico”, que ocurre cuando se desconecta mentalmente de sus tareas obligatorias y permite que el cerebro se recupere.

Se trata de cambiar activamente el enfoque de tus pensamientos, para que no estés pensando en el trabajo mientras intentas relajarte.

Andrew Bennett, experto en comportamiento social, analizó los microdescansos para su tesis doctoral mientras estaba en la Universidad Virginia Commonwealth.

Su principal descubrimiento fue que comprobar cómo un divertido video estimulaba a las personas y centraba su atención.

Los individuos que participaron en el estudio se mostraron menos cansados y registraron menores retrasos en sus tiempos de respuesta durante una prueba cognitiva.

Cambie lo que sea necesario

Por supuesto, ver videos podría no sentar muy bien a tu jefe, pero hay muchas otras formas en las que puedes hacer microdescansos sin parecer que estás holgazaneando.

Estos son los consejos de algunos expertos:

“Una buena manera de obligarte a tomar un descanso es tener una botella de agua de un litro en tu escritorio. Tendrás que ir al baño, lo que es una buena excusa para levantarte, mientras te mantienes hidratado “, sugiere Osman.

La mejor sugerencia de Bennett es la de no dejar que los descansos se alarguen demasiado: “¡Un microdescanso no es el momento de ponerse al día con varios episodios de una serie!”

Mujer mirando al horizonte

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Un estudio sugirió que mirar o pasear por un paisaje verde puede hacer que se produzca una descanso eficaz.

Kim, por su parte, recuerda que la forma en que las personas gastan sus descansos debería depender solo de ellos, ya que es probable que cada industria se adapte mejor a un tipo de receso.

Metters recomienda hacer algunos estiramientos en el escritorio o caminar hacia la ventana para ver qué sucede afuera.

“Eso relaja mis ojos y mi cerebro”, dice. También anima a simplemente reclinarse en su silla por un rato.

Si te preocupa espaciar tus descansos de manera uniforme, la experta sugiere colocar un reloj de arena en tu mesa.

Si tienes intención de pedirle a tu jefe permiso para poner en práctica esta técnica, Osman tiene un consejo inteligente: durante la conversación con tu superior no lo llames receso, di que es un “cambio de actividad”.

Chico escuchando música

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El estrés tiene un costo para los empleadores de más de US$300.000 millones al año en Estados Unidos, según Pfeffer.

Es posible que esté preocupado ante la posibilidad de que su personal vea videos de famosos gatitos o revise el teléfono cada pocos minutos.

En conclusión, si descubres a tu jefe riéndose a carcajadas de repente o si ves a tus compañeros haciendo estiramientos entre reuniones, ten en cuenta que es posible que simplemente estén reiniciando sus cerebros antes de su próxima explosión de productividad.

*Puedes leer el artículo original (en inglés) en BBC Capital.


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CNDH contrata al jefe de granaderos de Mancera para “defender derechos humanos”

Para defender los derechos humanos de personas presas, la CNDH contrató al exjefe de granaderos de CDMX conocido como ‘Jefe Neptuno’, que habría sido investigado en la Policía por abuso de autoridad, acoso sexual y venta de plazas.
Twitter @SSC_CDMX
26 de marzo, 2021
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Para defender los derechos humanos de las personas presas en las cárceles de México, la Comisión Nacional de Derechos Humanos (CNDH) contrató a Álvaro Sánchez Valdez, el exjefe de granaderos de la policía capitalina; una unidad que, bajo su dirección en el gobierno de Miguel Ángel Mancera, acumuló múltiples señalamientos y quejas por abuso de autoridad y violaciones a derechos humanos. 

Además, fuentes oficiales de la actual policía capitalina dijeron a este medio que Sánchez Valdez, conocido como ‘Jefe Neptuno’, llegó a acumular cuatro investigaciones en asuntos internos por presuntos actos de abuso de autoridad, acoso sexual, y venta de plazas. Aunque dichas investigaciones no arrojaron ningún resultado, luego de que éstas fueran cerradas en 2019 por instrucción del exsecretario de Seguridad Ciudadana capitalina, Jesús Orta, quien está prófugo de la justicia desde el pasado 10 de agosto acusado de delincuencia organizada, entre otros presuntos delitos.

Te puede interesar: Instancia internacional revisará situación de la CNDH y nombramiento de su titular, Rosario Piedra

Álvaro Sánchez Valdez, la nueva incorporación de la CNDH, fue director general de la Policía Metropolitana entre junio de 2014 y noviembre de 2017; cargo en el que, de acuerdo con el organigrama de la entonces Secretaría de Seguridad Pública del DF (SSPDF), tuvo bajo su responsabilidad al Agrupamiento de Granaderos, entre otras unidades. 

Tanto la hoy Comisión de Derechos Humanos de la Ciudad de México (CDHCM), como la propia CNDH, emitieron quejas y recomendaciones a la Secretaría de Seguridad Pública capitalina por los operativos policiacos y el actuar violento de los granaderos en múltiples marchas en la ciudad, especialmente entre 2014 y 2015, cuando tuvieron lugar protestas masivas por la desaparición de los 43 normalistas de Ayotzinapa. 

Un ejemplo de ello es la recomendación 17/2015, emitida por la CDHCM.

En esta recomendación, que fue aceptada por la SSPDF, el organismo capitalino de defensa de derechos humanos documentó que, al mando del ‘Jefe Neptuno’, policías del cuerpo de granaderos encapsularon, agredieron físicamente, y detuvieron arbitrariamente a manifestantes y a personas que nada tenían que ver con la protesta. 

La CDHCM también documentó que los granaderos golpearon a su personal y al de la CNDH, y también a periodistas y a activistas de la Brigada de Paz ‘Marabunta’ que intentaban auxiliar a las personas manifestantes agredidas por los uniformados. 

A partir de estos hechos violentos, hasta 61 organizaciones de derechos humanos exigieron al gobierno capitalino que abriera una investigación de oficio sobre lo ocurrido ese 1 de diciembre y que durante el transcurso de ésta se suspendiera de sus funciones al ‘Jefe Neptuno’, cosa que no sucedió. 

Días antes, el 20 de noviembre de ese 2014, tuvo lugar otra de las manifestaciones más violentas que se recuerden en los últimos años en la capital, en la que, de nuevo, policías capitalinos y del cuerpo de granaderos hicieron uso excesivo de la fuerza y agredieron a manifestantes y a ciudadanos indefensos en otra marcha por los normalistas de Ayotzinapa. 

Así lo expuso la CDHCM en otra recomendación, la 16/2015, y también lo expuso la propia CNDH en la recomendación 57/2017; en ambas, los organismos de derechos humanos recabaron decenas testimonios de personas que fueron agredidas brutalmente por policías y granaderos al mando del ‘Jefe Neptuno’, hoy defensor de derechos humanos en la CNDH.

Además, ese 20 de noviembre, las redes sociales y los portales de medios informativos digitales también publicaron crónicas y videos de las imágenes de las agresiones de los policías. 

Pidieron destitución por operativos violentos

Por otra parte, organizaciones de la sociedad civil defensoras de la libertad de prensa y de expresión también hicieron señalamientos públicos hacia el ‘Jefe Neptuno’. El 2 de diciembre de 2015, la Brigada Humanitaria de Paz ‘Marabunta’ y Cauce Ciudadano exigieron su destitución luego de que dos de sus integrantes fueran agredidos por granaderos en otra marcha.

Por medio de una carta dirigida al entonces jefe de gobierno capitalino, Miguel Ángel Mancera, ambas organizaciones civiles hicieron hincapié en que no era la primera agresión de los granaderos en contra de activistas y defensores de derechos humanos. 

“Las agresiones del ‘Agrupamiento de Granaderos’, así como de su Director de Agrupamiento, Álvaro Sánchez Valdez, mejor conocido como ‘Neptuno’, han sido continuas y sistemáticas”, denunció ‘Marabunta’.

Además de los operativos violentos en las marchas por Ayotzinapa, en la capital tuvieron lugar muchas otras protestas en las que el cuerpo de granaderos fue objeto de quejas por agresiones a la ciudadanía. 

Un ejemplo fue la manifestación del 25 de abril de 2017, en la que una decena de sobrecargos jubiliados de Mexicana de Aviación resultaron lesionados luego de un forcejeo con los granaderos, por lo que presentaron una queja ante la CNDH. 

En este video, las personas adultas mayores que se manifestaban responsabilizaron al ‘Jefe Neptuno’ y a Miguel Ángel Mancera por las agresiones sufridas a manos de los granaderos capitalinos. 

A pesar de los señalamientos, Álvaro Sánchez Valdez fue promovido en noviembre de 2017, cuando el entonces secretario de Seguridad Pública capitalino, Hiram Almeida, lo designó como subsecretario de Operación Policial Zonal Sur, encargándole la seguridad, literal, de media Ciudad de México: desde la Benito Juárez hasta Xochimilco. 

En el comunicado 1952/17, el titular de Seguridad Pública capitalino destacó la experiencia del ‘Jefe Neptuno’ al frente del Agrupamiento Fuerza de Tarea, “altamente especializado en el control de multitudes”. 

Sin embargo, con la llegada de la nueva jefa de gobierno, Claudia Sheinbaum, esa reestructuración de la policía quedó sin efecto, y en enero de 2019 la mandataria anunció que, tras detectar “un sistema de cuotas ilegales por uniformes, gasolina, vacaciones, y la elección de mandos de sector a partir de amiguismos y venta de plazas”, había ordenado la remoción de varios mandos y hacer una ‘limpieza’ en la policía capitalina. 

Aunque no fue señalado explícitamente, ni tampoco fue removido como tal, uno de los afectados por esta decisión del nuevo gobierno de la ciudad fue Álvaro Sánchez Valdez, el ‘Jefe Neptuno’, quien fue degradado a la Policía Montada sin ninguna tarea designada, según publicó el 4 de enero de 2019 La Jornada. 

Poco antes, el 5 de diciembre de 2018, Sheinbaum también había anunciado durante su toma de protesta la desaparición del cuerpo de granaderos, argumentando que la policía está para servir “y no para reprimir al pueblo”.

La presidenta de la CDHCM, Nashieli Ramírez, informó en el contexto de la desaparición de este cuerpo policiaco que, en efecto, los granaderos eran uno de los que más quejas acumularon en toda la administración pública capitalina: 355 entre 2012 y 2018, siendo el periodo de tiempo 2013-2016 cuando mayor número de quejas se registraron. En buena parte de ese periodo, entre junio de 2014 y noviembre de 2017, el ‘Jefe Neptuno’ era quien estaba al mando de los granaderos. 

A pesar de este historial de recomendaciones y quejas por agresiones y violaciones a derechos humanos cometidas por el cuerpo policiaco que tenía bajo su dirección, Álvaro Sánchez Valdez fue contratado por la CNDH que dirige Rosario Piedra Ibarra. 

De acuerdo con el Portal Nacional de Transparencia (PNT), el ‘Jefe Neptuno’ fue dado de alta en la Comisión el 16 de diciembre del año pasado. 

Su cargo es el de ‘homólogo de subdirector de área’ en la Tercera Visitaduría; despacho de la CNDH a la que le corresponde “analizar investigar las quejas e inconformidades sobre presuntas violaciones a Derechos Humanos” en el Sistema Penitenciario mexicano, “preponderantemente las cometidas por autoridades de carácter federal”. 

Animal Político buscó desde el lunes pasado a la CNDH para solicitar una entrevista o postura de Álvaro Sánchez Valdez, y para preguntarle por qué motivo contrató al ‘Jefe Neptuno’ para la Tercera Visitaduría y cuáles son sus tareas específicas como homólogo de subdirección de área. 

Pero al momento de publicar esta nota no había ofrecido respuesta. 

Lee más: CNDH debe ser transparente y no ocultar información, pide Sánchez Cordero

Otras contrataciones polémicas en la CNDH

Esta no es, desde luego, la primera contratación polémica de la CNDH de Rosario Piedra.

El pasado 5 de marzo, Animal Político publicó que la Comisión nombró como nuevo defensor de migrantes a Raúl Ramírez Ramírez, exombudsman de Sonora, que en 2011 dio carpetazo un caso grave de torturas, desaparición forzada y detención arbitraria a manos de policías estatales y ministeriales. 

Raúl Ramírez llegó al cargo para sustituir a Elizabeth Lara, quien renunció un mes después de que Animal Político dio a conocer que la CNDH ocultó numerosos testimonios de violaciones graves a derechos humanos de personas migrantes a su paso por México. 

Mientras que el 4 de enero de este año, este medio también publicó que Paolo Giuseppe Martínez fue contratado por la CNDH como director de la Primera Visitaduría para defender a víctimas de violaciones graves de derechos humanos, como casos de tortura, abusos policiacos, y desapariciones forzadas, a pesar de que experiencia laboral se reduce a ser capacitador electoral y a cargos administrativos de medio rango que nada tenían que ver con la defensa de los derechos humanos. 

Días antes, la CNDH tuvo que aceptar la renuncia de Alexander Brewster Ramírez como director de la Sexta Visitaduría, luego de que el diario Milenio publicó que tampoco tenía experiencia en la defensa de los derechos humanos. 

De hecho, previo a su llegada a la Comisión, Brewster Ramírez se había desempeñado como vendedor de bienes raíces de lujo en el sureste del país, en zonas como Tulum, en el caribe mexicano.

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