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Qué son los “microdescansos”, la sencilla técnica que puede aumentar tu productividad (y tu bienestar) en el trabajo

A veces, para disparar la productividad en el trabajo y mejorar el grado de concentración y de satisfacción laboral no es necesario tomarse largas pausas. Te contamos qué son los microdescansos y cómo aprovecharlos.
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6 de mayo, 2019
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Estirarse, dar un paseo o ver un vídeo son actividades cortas que mejorarán tu bienestar a lo largo de la jornada de trabajo.

Hay una escena en la famosa serie “The Office”, donde David Brent, el jefe narcisista y egoísta, da una charla motivadora a sus empleados.

“La risa es la mejor medicina”, dice explicando al personal que esta práctica reduce el estrés y que le gusta hacerlo varias veces durante la jornada laboral.

Además, demuestra la técnica estallando en una carcajada maníaca en solitario. Aunque solo dura unos 30 segundos, parece durar para siempre. Toda la habitación le observa en un silencio letal.

Resulta que, por una vez, el personaje del jefe dijo algo importante. Sin darse cuenta, estaba describiendo lo que los expertos llaman un microdescanso.

Es decir, cualquier actividad breve que ayude a romper la monotonía de las tareas físicas o mentales de una jornada.

Los microdescansos pueden durar desde unos pocos segundos hasta varios minutos y van desde hacer una taza de té hasta estirarse o mirar un video musical.

Aunque los descansos sean pequeños, pueden tener un impacto desproporcionadamente poderoso.

Los estudios han demostrado que mejoran la capacidad de los trabajadores para concentrarse, cambiar la forma en que ven su labor e incluso ayuda a evitar las lesiones típicas que sufren las personas atadas a su escritorio todo el día.

El protagonista de la serie, David Brent

Everett Collection Inc / Alamy Stock Photo
¿Fue David Brent, el odiado jefe de la serie de humor “The Office”, el precursor de los microdescansos?

Lo cierto es que no hay consenso sobre cuánto tiempo debe durar el microdescanso ideal.

Tampoco sobre la frecuencia con la que debería hacerse. Por eso, la respuesta depende de lo que mejor funcione a cada trabajador.

De hecho, si regularmente te inclinas hacia atrás para hablar con la persona que está a tu lado o para echar un vistazo a tu teléfono, es posible que ya seas un maestro de la técnica.

Según Sooyeol Kim, un estudiante de doctorado de la Universidad de Illinois y experto en microdescansos, solo hay dos reglas: deben ser breves y voluntarios.

Kim ve los descansos como una manera de lidiar con el hecho de que la mayoría de las personas pasan la jornada en el trabajo.

“Pero en realidad, nuestro único descanso oficial generalmente es el almuerzo”.

Efecto calmante

La técnica fue inventada a fines de los años 80 por investigadores del Instituto Nacional para la Salud y Seguridad Ocupacional en Ohio y la Universidad de Purdue en Indiana.

Querían averiguar si los descansos por un periodo de tiempo reducido podrían aumentar la productividad o reducir el estrés, por lo que crearon un entorno de oficina artificial.

Entonces, invitaron a 20 participantes a “trabajar” allí durante dos días realizando una tarea “altamente repetitiva”.

Hombre descansando en su escritorio

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Los microdescansos solo tienen dos reglas: deben ser breves y voluntarios.

A cada participante se le permitía un descanso cada 40 minutos de trabajo.

Durante esa pausa, que generalmente duraba solo 27 segundos, los participantes paraban su labor pero permanecían en su puesto de trabajo.

Después de rastrear los ritmos cardíacos y la productividad de sus “empleados” antes y después de cada intermedio, los científicos descubrieron que los descansos no eran tan beneficiosos como esperaban.

Los participantes en realidad se desempeñaron peor en algunas tareas después de su descanso, como evidenció la caída de las pulsaciones de teclas por minuto.

Pero una cosa sí destacó: las personas que tomaron microdescansos un poco más largos tendían a tener ritmos cardíacos más bajos, lo que sugería un efecto calmante.

Además, el trabajo que dejaron hecho no requirió de tantas correcciones.

Mujer descansando

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Hay muchas evidencias que muestran que estos descansos recargan nuestra energía.

Tras años de investigaciones, ahora son múltiples las pruebas que indican que esta técnica puede ser beneficiosa para reducir el estrés, hacer que los trabajadores sigan comprometidos y volver el trabajo más placentero.

Estirarse es importante

A pesar de la evidencia de que los microdescansos son útiles en múltiples aspectos, la única área en que se ha aplicado ampliamente esta técnica es para reducir el riesgo de desarrollar lesiones en las oficinas.

“Los recomendamos a todos nuestros clientes”, dice Katharine Metters, ergonomista, fisioterapeuta y experta en salud y seguridad de la consultora Posturite.

Mujeres con un café

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Un paseo o un descanso con colegas de trabajo. Cualquier actividad es buena para hacer una pausa.

Se cree que los breves descansos nos ayudan a eliminar la tensión de ciertas partes del cuerpo, como el cuello, que utilizamos todo el día. “Lo importante es que se hagan con regularidad”, dice Metters.

No hace falta decirlo, pero si haces una pausa para reposar el cuerpo, ver videos musicales no funciona, es mejor hacer algo físico como levantarte o cambiar de posición.

Un área donde esto se ha hecho particularmente evidente es en el campo de la cirugía.

En esta especialidad, que requiere la máxima precisión, los errores pueden costar la vida de un paciente, por lo que es importante encontrar formas de ayudar a estos especialistas a evitar dolores que minen su concentración.

En 2013, un pequeño estudio analizó si los microdescansos son capaces de proporcionar alivio.

Dos investigadores de la Universidad de Sherbrooke, Quebec, estudiaron a 16 cirujanos para ver si los pequeños descansos de 20 segundos cada 20 minutos afectaban el cansancio físico y mental.

una persona con unas tijeras.

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Un estudio de 2013 puso a prueba la capacidad de los cirujanos para hacer una estrella con unas tijeras. Los que habían descansado brevemente realizaron la tarea siete veces mejor que los que no.

Se hizo seguimiento a cada uno en tres situaciones distintas: antes de una operación, después de una operación en la que se les permitió descansar brevemente y una vez más después de una cirugía sin microdescansos.

Durante los recesos, se les pidió que abandonaran brevemente el área de trabajo e hicieran algunos estiramientos.

Sorprendentemente, los cirujanos fueron siete veces más precisos haciendo un dibujo en un papel después de las operaciones en las que se les permitió descansar.

También presentaron la mitad de los niveles de fatiga física y sentían menos dolor en la espalda, el cuello, los hombros y las muñecas.

Desvincularse del trabajo

Los microdescansos no solo ofrecen importantes beneficios, también dan a los trabajadores la licencia de disfrutar de lo que a priori puede parecer una pérdida de tiempo.

Según un estudio, tomarse un descanso para navegar por internet o contemplar el paisaje puede mejorar la productividad y ayudar a los empleados a concentrarse.

De hecho, algunos científicos creen que disfrutar de microdescansos es una parte esencial de cómo funcionan.

Hombres decansando

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Los microdescansos son una buena manera de luchar contra el estrés.

Los resultados de estas investigaciones encajan con la idea de que esta técnica de descanso permite un proceso conocido como “desapego psicológico”, que ocurre cuando se desconecta mentalmente de sus tareas obligatorias y permite que el cerebro se recupere.

Se trata de cambiar activamente el enfoque de tus pensamientos, para que no estés pensando en el trabajo mientras intentas relajarte.

Andrew Bennett, experto en comportamiento social, analizó los microdescansos para su tesis doctoral mientras estaba en la Universidad Virginia Commonwealth.

Su principal descubrimiento fue que comprobar cómo un divertido video estimulaba a las personas y centraba su atención.

Los individuos que participaron en el estudio se mostraron menos cansados y registraron menores retrasos en sus tiempos de respuesta durante una prueba cognitiva.

Cambie lo que sea necesario

Por supuesto, ver videos podría no sentar muy bien a tu jefe, pero hay muchas otras formas en las que puedes hacer microdescansos sin parecer que estás holgazaneando.

Estos son los consejos de algunos expertos:

“Una buena manera de obligarte a tomar un descanso es tener una botella de agua de un litro en tu escritorio. Tendrás que ir al baño, lo que es una buena excusa para levantarte, mientras te mantienes hidratado “, sugiere Osman.

La mejor sugerencia de Bennett es la de no dejar que los descansos se alarguen demasiado: “¡Un microdescanso no es el momento de ponerse al día con varios episodios de una serie!”

Mujer mirando al horizonte

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Un estudio sugirió que mirar o pasear por un paisaje verde puede hacer que se produzca una descanso eficaz.

Kim, por su parte, recuerda que la forma en que las personas gastan sus descansos debería depender solo de ellos, ya que es probable que cada industria se adapte mejor a un tipo de receso.

Metters recomienda hacer algunos estiramientos en el escritorio o caminar hacia la ventana para ver qué sucede afuera.

“Eso relaja mis ojos y mi cerebro”, dice. También anima a simplemente reclinarse en su silla por un rato.

Si te preocupa espaciar tus descansos de manera uniforme, la experta sugiere colocar un reloj de arena en tu mesa.

Si tienes intención de pedirle a tu jefe permiso para poner en práctica esta técnica, Osman tiene un consejo inteligente: durante la conversación con tu superior no lo llames receso, di que es un “cambio de actividad”.

Chico escuchando música

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El estrés tiene un costo para los empleadores de más de US$300.000 millones al año en Estados Unidos, según Pfeffer.

Es posible que esté preocupado ante la posibilidad de que su personal vea videos de famosos gatitos o revise el teléfono cada pocos minutos.

En conclusión, si descubres a tu jefe riéndose a carcajadas de repente o si ves a tus compañeros haciendo estiramientos entre reuniones, ten en cuenta que es posible que simplemente estén reiniciando sus cerebros antes de su próxima explosión de productividad.

*Puedes leer el artículo original (en inglés) en BBC Capital.


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Cuartoscuro

Aguascalientes, Zacatecas y Querétaro, los otros focos rojos del repunte de COVID-19

Estos tres estados han registrado un aumento de casos de COVID en las últimas semanas, mismos que los gobiernos intentan frenar endureciendo las medidas sanitarias o imponiendo cierres de establecimientos.
Cuartoscuro
27 de noviembre, 2020
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Además de la Ciudad de México, hay otras tres entidades con una incidencia alta (por cada cien mil habitantes) en el número de personas que han enfermado de COVID-19 en los últimos 15 días. Se trata de Aguascalientes, Zacatecas y Querétaro.

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En el caso de Querétaro después de tener una curva hacia arriba tiene la última semana de descenso. La entidad tiene, de acuerdo a la plataforma de datos COVID de Conacyt, mil 718 casos activos. Pero es pronto para saber si la disminución se mantendrá. La prueba es que los hospitales han estado recibiendo más pacientes y ya se registra un 40% de ocupación en camas generales y el mismo porcentaje en las camas con ventilador, de acuerdo a datos de la Secretaria de Salud federal.

Habitantes de ese estado entrevistados por Animal Político confiesan que las medidas de seguridad y el confinamiento ya se habían relajado mucho. “Antes, en marzo-abril, en la capital del estado era común incluso ver a policías solicitando que no estuviera la gente en los espacios públicos o invitaban a las personas a que usaran el cubrebocas y poco a poco eso se relajó, y la gente también. Lo mismo en los centros comerciales, ya desde antes del Buen Fin, había muchas personas haciendo compras no esenciales. En los supermercados ya pasaban familias completas, aunque en la zona de fila sí pedían pasar a una sola persona”, cuenta César Andrés García, analista de comunicación y habitante de Querétaro.

Desde la perspectiva de su profesión dice que siente que ha faltado en estos días una campaña de comunicación más fuerte que sensibilice sobre el riesgo del repunte y promueva otra vez las medidas de seguridad y la importancia de estar en casa, si eso es posible.

Iker, quien solicitó no ser identificado con apellido, también es habitante de Querétaro, él trabaja en una empresa aeronáutica donde nunca pararon por ser actividad esencial, pero sí han tenido estrictas medidas de seguridad. Aunque, dice, cada vez más los empleados empezaron a tomar su rutina de acudir a trabajar a la compañía y eso no se ha modificado con el repunte.

“Está más relajado, porque antes nos pedían un porcentaje de ocupación en la empresa, obviamente con separación de los lugares de trabajo y ahorita ya casi está viniendo todo mundo, aunque venimos por turnos y se habilitaron salas de juntas para meter más gente y guardar la distancia, pero no se ha restringido más ni ha cambiado nada respecto a lo que teníamos hace tres meses”.

En los hospitales ya se siente la nueva presión, incluso en los que no son COVID, como en el que está haciendo su residencia en ginecología Martha, a quien llamaremos así porque teme represalias por parte de la institución si da su nombre real. El hospital está dedicado a atender a los afectados por otros padecimientos diferentes al coronavirus, pero eso no los ha librado de recibir a personas contagiadas o sospechosas.

“Donde estoy nos toca atender solo cesáreas, no se están permitiendo partos, porque no podemos esperar tanto tiempo y exponernos, han llegado muchas mujeres con casos sospechosos de tener COVID y no podemos arriesgarnos. En julio o agosto recibíamos tres mujeres, a la semana, con síntomas y solo una resultaba positiva, ahorita estamos recibiendo seis, el doble, con síntomas sospechosos de COVID y dos resultan positivas. Cuando ya están a punto de tener al bebé no podemos enviarlas a otro hospital, tenemos que atenderlas aquí y el riesgo para nosotros vuelve a subir”, dice la residente.

Apenas este 26 de noviembre, el gobernador Francisco Domínguez difundió un mensaje a la ciudadanía: “hemos puesto en tus manos tomar decisiones que nos lleven a evitar volver al confinamiento, pero no podemos relajarnos, no vamos a permitir que la enfermedad avance ni que disminuya el nivel de responsabilidad ciudadana”, advirtió y anunció las nuevas medidas.

“Hemos realizado más de 42 mil pruebas, en octubre alcanzamos un promedio de mil pruebas diarias de PCR y agregaremos 500 pruebas rápidas. Además, pondremos en marcha la estrategia estatal Somos Más, en esta habrá información que la ciudadanía podrá consultar para monitorear el número de casos activos, el promedio de positivos y la ocupación hospitalaria, mismas que en lo inmediato asociaremos a rangos de horarios, aforos y actividades permitidas”.

Francisco Domínguez informó que los establecimientos comerciales se cerrarán a las 20 horas, solo se permitirá un aforo de 30% y una persona por familia. También anunció que los restaurantes y cafeterías se cerrarán a las 22 horas de lunes a sábado y los domingos solo tendrán servicio a domicilio.

La venta  de alcohol en envase abierto o cerrado será hasta las 22 horas de lunes a sábado y quedará prohibida los domingos. En los espacios públicos, incluido el transporte, solo se permitirá 30% de aforo, con uso obligatorio de cubrebocas. Los eventos masivos o sociales de más de 100 personas quedan prohibidos y en las reuniones particulares deberá haber una distancia de 1.5 metros por persona.

Lee más: Alerta en CDMX: aumentan casos, hospitalizaciones y muertes por COVID-19

Que pare la fiesta

Aguascalientes tiene 666 casos activos. En el estado hubo una larga meseta durante todo el verano, pero cuando llegó el otoño, la incidencia de casos empezó a subir. También se incrementaron las defunciones y los ingresos a hospital. La entidad tiene, de hecho, la ocupación más alta en camas con ventilador de todo el país, con 59%.

El gobierno del Estado de Aguascalientes emitió, en conjunto con los once gobiernos municipales, nuevas medidas de prevención para mitigar la propagación de casos COVID-19, mismas que entraron en vigor desde la publicación del decreto que las contiene, el martes 17 de noviembre y hasta el 30 de este mes.

Entre esas medidas están: uso obligatorio del cubrebocas en vía pública, edificios, tiendas y dependencias del gobierno; suspensión total de operaciones con giro comercial que implique concentraciones mayores a cinco personas, incluidos gimnasios, restaurantes, bares y cantinas, plazas comerciales, espectáculos públicos; también se prohibió la venta de alcohol y productos no esenciales.

Igual quedaron suspendidas las ceremonias civiles, sociales o religiosas en las que intervengan más de 15 personas; las reuniones y eventos sociales en la vía pública y en espacios como jardines, salones de fiestas o similares.

Este martes, el gobernador Martín Orozco dio un mensaje, que más bien fue un reproche a la ciudadanía.  “Estamos pasando por un momento muy muy difícil en los hospitales, el personal, del que a veces nos olvidamos mientras andamos en la fiesta, está cansado, está arriesgándose y es por ellos y el aumento en los hospitales que tomamos esta decisión (de ajustar las medidas)”.

El mandatario dijo que con las medidas sí bajó la movilidad “y eso se refleja en una ligera baja en los hospitales, los últimos tres días” y en una baja más fuerte en el tema de los contagios. Pero, el C5, del 16 al 22 de noviembre recibió 894 reportes de fiestas privadas, en colonias, en fraccionamientos, en cerradas, en ranchos. De estas, 755 fueron en la capital, en el punto rojo rojo de los municipios. Y de estas, 500 fueron de viernes a domingo. Normal, en fin de semana como si no tuviéramos una pandemia, cuya solución única en el mundo es bajar la movilidad”, reprochó Orozco.

El gobernador de Aguascalientes recordó que queda un fin de semana, este, en el que se deben observar las medidas decretadas y le pidió a la ciudadanía, “cerremos con todo este fin de semana, para que el lunes que termina el decreto se tenga ya una actividad económica que pueda recuperar a los negocios”.

Orozco indicó que el lunes se dará a conocer una nueva estrategia de cuidados “para tener este mes de una economía pujante, con la apertura de los negocios que ahora ayudaron cerrando”.

Entérate: Quioscos en CDMX aceleran la detección de COVID: reportan 1,400 casos en un día

Cubrebocas a fuerza

Zacatecas había tenido un ascenso sostenido de casos, para llegar a 1,316 casos activos y ocupación hospitalaria a la alza, que ya registra un porcentaje de 46% en camas con ventilador.

Este 25 de noviembre, el gobierno del estado informó en un comunicado que se registró la cifra más alta de muertes en la entidad desde el inicio de la pandemia, con 25 fallecimientos en un día, con los que Zacatecas llegó a mil 422.

Entre las medidas que ha tomado el estado para frenar los contagios, el 21 de noviembre se publicó en el Periódico Oficial la Ley que regula el uso del cubrebocas, en la que se obliga a toda persona que habite o transite por el estado a utilizarlo.

En el artículo 4 de la Ley se señala como obligatorio el uso del cubrebocas para toda persona mayor de 13 años y los menores de dos a 12 años bajo la supervisión de adultos. Quienes incumplan se harán acreedores a amonestaciones, multas, trabajo a favor de la comunidad, arresto hasta por doce horas, de acuerdo a criterios establecidos en la misma Ley.

También Durango y Baja California Sur están con una incidencia alta por cada cien mil habitantes, aunque en el caso de este último eso se debe a que tiene una población muy pequeña. En realidad la curva en ese estado va ya a la baja. En el caso de Durango, todavía hay una actividad epidémica importante, pero también ya empezaron a disminuir los casos, las defunciones y el número de hospitalizados.

Respecto a otros estados que han tenido repuntes, este martes 24 de noviembre, en la conferencia matutina del presidente, el subsecretario de Salud, Hugo López-Gatell, mencionó que las grandes metrópolis del país, CDMX, Monterrey y Guadalajara se mantiene con una transmisión importante por lo que deben seguir con medidas de seguridad sanitaria.

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