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La tragedia silenciosa de los migrantes que mueren ahogados al intentar cruzar hacia EU

Cruzar el río Bravo, enfrentando el peligro de quedar envuelto en la corriente o ser atacado por animales, es el camino que toman muchos migrantes que quieren pedir asilo en Estados Unidos.
29 de junio, 2019
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Se ve tranquilo pero en su interior hay una resaca traicionera que arrastra, envuelve y ahoga.

El río Bravo o río Grande, dependiendo de en qué país se está, es un imponente afluente que se extiende por algo más de 3.000 kilómetros y que divide Texas, en Estados Unidos, de cuatro estados en México.

Es también el camino escogido por muchos migrantes indocumentados que, a menudo llevados por la desesperación, se aventuran en el agua con el deseo de tocar suelo estadounidense y empezar una nueva vida.

Eso hizo el salvadoreño Óscar Martínez con su niña de 2 años recién cumplidos y su esposa de 21. Solo esta última sobrevivió.

Mapa de la frontera entre EE.UU. y México

BBC
El río Grande, llamado así en Estados Unidos, supone una barrera natural que divide a México de Estados Unidos.

Sus nombres se conocieron esta semana a propósito de una dramática fotografía que mostraba los cuerpos sin vida de Martínez y su hija en la orilla.

La imagen fue ampliamente difundida y se convirtió en un poderoso símbolo de la tragedia silenciosa de las muertes por ahogamiento de inmigrantes en la frontera.

Casi 300 muertes

Al menos 295 personas han perecido en el río Bravo a ambos lados de la frontera desde enero de 2016, según el registro de la Organización para las Migraciones (OIM) de Naciones Unidas.

Del total, 177 cuerpos han sido recuperados en el lado mexicano de la frontera.

Cifras que, según reconoce la propia OIM a BBC Mundo, es probablemente más alta debido a la dificultad de registrar datos de personas que viajan sin documentos y por rutas remotas.

“Los restos de mucha gente nunca son recuperados y las muertes no pueden ser reportadas sistemáticamente a las autoridades o por los medios de comunicación”, advierte el ente.

La estadounidense Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza cuenta con agentes que patrullan el río Bravo constantemente.

Reuters
La estadounidense Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza cuenta con agentes que patrullan el río Bravo constantemente.

BBC Mundo solicitó a la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) cifras sobre muertes totales por ahogamiento de este y años anteriores. La agencia respondió que no tenía “ese conjunto de datos específico disponible”.

En México, el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI) le dio a este medio una respuesta similar.

Muertes en la frontera EE.UU.-México. Registrado en áreas de EE.UU. por año fiscal. This bar chart shows deaths on the US border from 19998 to 2018. The broad shape goes from approx 250 in 1998 to close to just slgihtly higher in 2018, but with a surge in the middle and erratic peaks El año fiscal en EE.UU. va del 1 de octubre al 30 de septiembre.

El número calculado por la OIM, de 177 desde 2016, ha sido acumulado en su mayoría con base en reportes de prensa, “porque los datos forenses u oficiales no están disponibles“.

Históricamente, la mayoría de migrantes ha muerto por causas como deshidratación o hipotermia en las zonas desérticas y montañosas de la frontera, según cifras de las autoridades de EE.UU.

Desde 2014 , sin embargo, el sector de la frontera donde los agentes estadounidenses han registrado más muertes es el del Valle de río Grande, bordeado principalmente por el afluente.

Una excepción

La autoridad fronteriza estadounidense notifica con regularidad sobre los cuerpos hallados en el agua, pero no ofrece detalles de los casos y a menudo no da a conocer la identidad de los migrantes.

La notoriedad que obtuvo el caso de Óscar Martínez y su hija es una excepción. Hace menos de dos meses, una desgracia similar tuvo lugar en el río, cuando la autoridad fronteriza en Texas encontró el cuerpo sin vida de un bebé de 10 meses. Ni el menor de edad ni los adultos que iban con él fueron identificados públicamente.

“Estamos lidiando con una tragedia sinsentido“, expresó sobre el incidente el pasado 2 de mayo el agente de la CBP Raúl Ortiz, quien informó además de la desaparición de tres personas, entre las que estaba otro menor de edad.

Personas cruzando de Guatemala a México a bordo de una balsa de goma

Getty Images
Los migrantes utilizan balsas de goma o tablones de madera para cruzar. A veces solo nadan.

Ortiz explicó que el bebé iba a bordo de una balsa de goma con otros 8 migrantes. Las autoridades supieron del hecho cuando el padre del niño, que sí logró llegar a la orilla, fue detenido y avisó que la embarcación se había volcado.

El accidente ocurrió en la sección del río que fluye por la ciudad fronteriza de Eagle Pass, donde los rescates a migrantes que intentar cruzar el afluente ocurren con frecuencia.

“En mayo, cuando pasó, el nivel del agua estaba mucho más elevado e iba más furiosa, debido a la lluvia y por la liberación de agua de la represa La Amistad”, le dijo a BBC Mundo Rodolfo Cardona, del departamento de bomberos local.

Una familia se sujeta a una soga para cruzar el río

Getty Images
Muchos migrantes cruzan el río nadando sujetándose de una soga.

Pese al peligro que representa la corriente, la profundidad y la presencia de animales como caimanes, Cardona describió haber visto “familias cruzando en piscinas inflables como las que usarías para tu hijo en el patio de la casa”.

Aparte del río Bravo, existe también una peligrosa ruta de agua a través de un canal cercano a la frontera en el condado de Imperial, California, en el que también se han ahogado inmigrantes, según un reporte de 2016 de la organización con sede en Washington Police Executive Research Forum.

Más familias en el río

Tanto Cardona como otros agentes federales que patrullan la frontera han reportado una presencia más frecuente de mujeres y niños en el río, algo que no era tan común en años anteriores.

“Estamos viendo a niños cada vez más pequeños. Tratar de cruzar el río con tu bebé de 2 meses amarrado a tu pecho o en tu espalda no es sencillo”, declaró este mes a The New York Times el agente de CBP en el sector de Eagle Pass, Bryan Kemmett.

La frontera entre Estados Unidos y México cubre a cuatro estados estadounidenses, siendo Texas el que comparte la extensión más grande de frontera.

BBC
La frontera entre Estados Unidos y México cubre a cuatro estados estadounidenses, siendo Texas el que comparte la extensión más grande de frontera.

El diario reportó que, desde octubre de 2018, la Patrulla Fronteriza ha rescatado a al menos 315 migrantes en un tramo de 336 kilómetros del río Bravo, en comparación con 12 migrantes en el mismo periodo del año fiscal anterior (que empezó en octubre de 2016).

La OIM, por su parte, registró 54 ahogamientos en lo que va de año a ambos lados de la frontera; 37 en México y 17 en EE.UU.

Pese a que las muertes de migrantes que entran en EE.UU. caminando han sido generalmente más numerosas, existe el temor de que cada vez más familias se arriesguen a atravesar el peligroso torrente.

“Es una consecuencia directa de la política de Trump”

Las autoridades fronterizas han registrado un incremento sostenido en el número de detenciones de inmigrantes indocumentados este año, especialmente familias con niños provenientes de Centroamérica.

El endurecimiento en la política migratoria por parte del presidente estadounidense, Donald Trump, buscaba disminuir el flujo. Pero hay quienes opinan que ha logrado justo lo contrario.

Detenciones en la frontera de EE.UU. con México. Personas que han sido detenidas o rechazadas.. .

Una política llamada metering implementada por su gobierno el año pasado es señalada por expertos como una causa directa del aumento en los cruces ilegales.

Este sistema limita el número de personas que pueden ser procesadas como solicitantes de asilo diariamente. La consecuencia han sido largas filas de migrantes que esperan en refugios mexicanos a ser atendidos.

“La espera es tan larga que tiene más sentido cruzar sin documentos por el río u otra vía“, le dijo a BBC Mundo Adam Isacson, analista de seguridad regional de la Oficina de Washington para América Latina (WOLA, por sus siglas en inglés).

“Estos inmigrantes no están intentando evitar su detención. No están recorriendo el desierto durante días. Quieren tocar territorio estadounidense para entregarse a los agentes fronterizos y pedir asilo”, añadió.

Sobre los riesgos, Isacson agregó que “lo que (los migrantes) enfrentan en la frontera no es peor que lo que viven en sus ciudades de origen, donde pueden ser reclutados por pandillas”.

Cientos de migrantes están a la espera en Tijuana, México, para solicitar asilo en Estados Unidos.

Getty Images
Cientos de migrantes están a la espera en Tijuana, México, para solicitar asilo en Estados Unidos.

La autoridad fronteriza estadounidense, sin embargo, culpa a los contrabandistas de personas o coyotes de promover la migración ilegal y poner en riesgo las vidas de los inmigrantes.

El presidente Trump, por su parte, acusa a los políticos opositores, los demócratas, de no apoyar sus políticas fronterizas y de con ello ocasionar la crisis en la frontera sur.

“Es lo que he estado diciendo… si ellos (los demócratas) arreglaran las leyes, esto no pasaría“, dijo en días recientes.

El mandatario propuso su plan migratorio el pasado mayo, en el que, entre otras cosas, plantea juzgar a los inmigrantes por sus cualificaciones profesionales y restringir las concesiones de asilo.

A principios de este mes, además, México desplegó a miles de efectivos de seguridad a su frontera norte y sur como parte de un acuerdo con la administración de Trump para detener la migración de indocumentados.

Una medida que ha sido criticada pero que, según Washington, contribuirá a disminuir los ingresos irregulares a su país.

Mientras tanto y lejos de la Casa Blanca, las aguas del río Bravo siguen representando esperanza y tragedia para muchos.


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Cuartoscuro

Autoridades federales frenan a nueva caravana de migrantes; detienen a casi 400 personas en Chiapas

Esta detención ocurre días después de que el gobierno de Estados Unidos, encabezado por Donald Trump, amenazó a México con aplicar aranceles a todos sus productos si no frena la migración ilegal.
Cuartoscuro
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El Instituto Nacional de Migración (INM) desarrolló un amplio operativo en Chiapas para arrestar a un grupo de migrantes que quería alcanzar la frontera con Estados Unidos y entró en caravana a través del paso fronterizo ubicado en el puente Rodolfo Robles, que une México con Guatemala. Según informó la institución que dirige Tonatiuh Guillén, unas 300 personas cruzaron la frontera sin regularizar la situación. A ellas se les habrían sumado otras 120 en la carretera que une Ciudad Hidalgo con Tapachula.

Entre 350 y 400 fueron detenidas y trasladadas a la estación migratoria Siglo XXI, “donde se realizará el procedimiento administrativo correspondiente y en su caso, el retorno asistido a sus lugares de origen”.

AMLO defiende a migrantes frente a Trump, pero las detenciones en México se disparan 100%

Los migrantes atravesaron caminando el puente Rodolfo Robles. No encontraron oposición por parte de la policía.

Alrededor del mediodía, el grupo se encontró con el retén instalado en Metapa, a 18 kilómetros de Tapachula. Allí se desplegaron agentes migratorios, Policía Federal y Guardia Nacional. Se trata de la primera ocasión en la que este cuerpo interviene en un operativo para frenar una caravana y detener a sus integrantes. No obstante, testigos aseguraron que las insignias que los uniformados portaban eran de la Marina y la Policía Militar.

En el lugar también había funcionarios de la Comisión Nacional de los Derechos Humanos (CNDH).

detención migrantes chiapas

Elementos de la policia Federal y agentes migratorios detuvieron a la fuerza a la caravana que entró esta mañana al territorio mexicano. Cientos de migrantes fueron detenidos sobre la carretera internacional Ciudad Hidalgo -Tapachula para subirlos a camiones y supuestamente llevarlos a una estación migratoria.

Una situación similar, en la que un grupo de migrantes atraviesa la frontera en caravana, ocurrió el 18 de enero. Entonces, más de un millar de migrantes procedentes de Honduras, Guatemala y El Salvador cruzaron la frontera caminando y sin ser detenidos por la autoridad. El gobierno de Andrés Manuel López Obrador evita así imágenes como las de octubre de 2018, cuando cerca de cinco mil participantes en una caravana fueron bloqueados por policías antimotines en el puente Rodolfo Robles. En el caso de enero, no se estableció ningún dispositivo para detenerles y encerrarles. Algunos de ellos llegaron incluso hasta Piedras Negras, en el estado de Coahuila.

‘Tenemos miedo’: Migrantes y hoteleros narran cómo son las redadas en Tapachula, Chiapas

detención migrantes chiapas

Elementos de la policia Federal y agentes migratorios detuvieron a la fuerza a la caravana que entró esta mañana al territorio mexicano. Cientos de migrantes fueron detenidos sobre la carretera internacional Ciudad Hidalgo -Tapachula para subirlos a camiones y supuestamente llevarlos a una estación migratoria.

“La mayoría han sido detenidos y trasladados en autobuses”, relata Salva Lacruz, director de Incidencia del Centro de Derechos Humanos Fray Matías. Lacruz fue testigo del momento en el que los migrantes fueron interceptados por el retén migratorio. El activista llamó la atención sobre la fuerte militarización de la zona, con dos perímetros establecidos por la Guardia Nacional. El primero, casi a la par de la Policía Federal. El segundo, en vehículos, “para evitar que los migrantes pudiesen escapar”. Lacruz denunció que los uniformados portaban armas largas.

El gobierno persigue migrantes y deja en promesa el discurso sobre derechos humanos

Andrea Villaseñor, directora del Servicio Jesuita al refugiado, estuvo presente en el operativo. “No vimos violencia, les decían que subieran a los autobuses. No vimos que se les dijera claramente a dónde iban, solo que les iban a regularizar”, explicó. Posteriormente, a través de un comunicado, el INM aclaró que fueron trasladados a Siglo XXI.

A mediodía, la temperatura superaba los 33 grados en la zona. Villaseñor dijo que los migrantes llegaban “muy cansados”. De hecho, hubo algunos pequeños grupos que trataron de darse la vuelta o sortear el retén a través del campo. Finalmente, según la directora del SJM, muchos se dieron por vencidos y terminaron subiendo a los autobuses del INM.

“La estrategia es similar a la que vimos a primeros de año, disuadir a los que vienen en caravana”, dice Lacruz. Se queja de que las autoridades mexicanas les permitieron cruzar la frontera sin oponer resistencia y les dejaron caminar durante una veintena de kilómetros bajo el sol hasta darles el alto. “Han jugado a desgastarles”, explica. En este sentido, denunció que no recibieron ayuda humanitaria y que únicamente a última hora, cuando quedaba un pequeño grupo por subir a los autobuses, integrantes de Protección Civil de Suchiate llevaron algunas botellas de agua.

El INM informó de que analizará los casos de los centroamericanos arrestados. En relación a su estatus migratorio, en el grupo había al menos dos sectores diferenciados. Por un lado, quienes no regularizaron su situación y se exponen a ser deportados. Por otro, hay quien había tramitado una tarjeta de visitante trabajador fronterizo, que puede gestionarse en la misma aduana. Este es el documento que el Gobierno mexicano ofrece a los centroamericanos que quieren cruzar la frontera sur. Anteriormente estaba dirigido solo a ciudadanos de Guatemala y Belize, pero el Ejecutivo lo amplió a finales de enero a Honduras y El Salvador.

Este documento solo permite trabajar y establecerse en los estados sureños de Chiapas, Campeche, Quintana Roo y Tabasco.

Otra opción para quienes no deseen ser deportados es pedir refugio mientras estén en detención. Salva Lacruz llamó la atención sobre el hecho de que no había funcionarios de la Comisión Mexicana de Ayuda al Refugiado (Comar) ni del DIF durante el operativo. Todo ello a pesar de que en el grupo había población vulnerable como menores de edad y madres con sus hijos.

El operativo llega en un contexto de tensión entre México y Estados Unidos, que acusa al gobierno de López Obrador de no frenar la migración irregular hacia el norte. El presidente, Donald Trump, prometió que subirá un 5% los aranceles a los productos mexicanos, y que incrementará esta tasa progresivamente hasta el 25 %, mientras México no bloquee el flujo migrante procedente de Centroamérica.

Al mismo tiempo en el que se desarrollaba la redada contra la caravana, el canciller Marcelo Ebrad mantenía una reunión en la Casa Blanca con el vicepresidente de EU, Mike Pence, y el secretario de Estado, Mike Pompeo, que se cerró sin acuerdo.

Trump acusa a México de no ser lo suficientemente duro con la migración irregular. Sin embargo, las cifras de los primeros meses de López Obrador al frente del Gobierno desmienten al inquilino de la Casa Blanca. Solo en el mes de mayo, México detuvo a 22 mil 694 migrantes sin documentos, y deportó a 15 mil 654. Esta última cifra supone un aumento de 119 % en comparación con mayo del año pasado, último ejercicio de Enrique Peña Nieto, cuando el INM detuvo a 10 mil 350 personas. Si se compara con el mismo mes de 2017, el aumento es todavía mucho mayor: hasta 220 %.

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