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El "abominable misterio" que desconcertó a Charles Darwin durante sus últimos años de vida

Hace 140 años el naturalista británico envió una carta en la que plasmó su tormento por un misterio que amenazaba las bases de su mayor aporte científico: el evolucionismo.
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22 de julio, 2019
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Un enigma atormentó a Charles Darwin durante sus últimos años de vida.

En palabras del naturalista inglés, se trataba de un “fenómeno de lo más desconcertante”, uno que amenazaba las bases de su máximo aporte científico: el evolucionismo.

La evolución por selección natural actúa “solamente por acumulación de variaciones pequeñas, sucesivas y favorables“, explica Darwin en el libro “El origen de las especies”, publicado en 1859.

Por ende, “no puede producir modificaciones grandes o súbitas; puede actuar solamente en pasos cortos y lentos”.

Pero dos décadas después de escribir su famoso libro, aquella profunda creencia de que “la naturaleza no da saltos” temblaba a la sombra de un evento “extraordinario” en la historia.

Darwin plasmó su frustración con el tema en una serie de cartas enviadas a distintos colegas desde 1875 hasta poco antes de su muerte, en 1882.

Una de esas cartas, escrita hace 140 años al botánico inglés Joseph Hooker, abordaba el tema con tal dramatismo que marcó generaciones enteras de biólogos.

Charles Darwin

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La frustración de Darwin con el “extraordinario” caso que podría resultar “fatal” para su teoría de la evolución quedó plasmada en una serie de cartas.

“Acabo de leer el ensayo de (John) Ball. Es bastante osado”, dice Darwin en la carta fechada el 22 de julio de 1879, sobre una investigación del naturalista irlandés acerca de la flora de los Alpes europeos.

“Hasta donde podemos juzgar -continúa-, el rápido desarrollo de todas las plantas superiores en tiempos geológicos recientes es un abominable misterio”.

Sí, el “abominable misterio” no trata sobre alguna extraña criatura monstruosa, sino de las plantas con flores.

Honestidad intelectual

William Friedman, profesor de biología evolutiva en la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, escribió un ensayo en 2009 sobre esta “legendaria” carta, diciendo que “quizás ningún otro grupo de organismos captó la atención de Darwin en términos tan dramáticos” como las plantas con flores.

“De todos los grandes grupos de plantas, las plantas con flores son el que apareció más recientemente en la Tierra”, le explica Friedman a BBC Mundo.

El problema es que, según los hallazgos de Ball, esa aparición había ocurrido de forma abrupta y salteada, tal como su diversificación.

El propio Darwin llegó a decir que la “repentina aparición” de plantas con flores era desconcertante “para todos los que creen en cualquier forma de evolución, especialmente para los que creen en una evolución en extremo gradual”.

"El misterio está en cierto sentido exacerbado por el hecho de que las plantas con flores son un grupo muy diverso y prevalente en nuestras vidas"", Source: William Friedman, Source description: Profesor de biología evolutiva en la Universidad de Harvard, Image: Imagen botánica antigua

Es que este grupo formalmente conocido como angiospermas surgió hace unos 130 millones de años y en ese tiempo logró diversificarse en 300.000 especies, convirtiéndose así en el más diverso del reino de las plantas.

“Cuando piensas en tu jardín, la mayoría son plantas con flores. Cuando piensas en las frutas o verduras que comes, la mayoría son plantas con flores”, dice Friedman.

“Por lo tanto, el misterio está en cierto sentido exacerbado por el hecho de que es un grupo muy diverso y prevalente en nuestras vidas”, agrega.

Y Darwin lo tenía claro.

“Lo mejor de Darwin es que es muy honesto intelectualmente”, afirma Friedman. En sus cartas “está diciendo que no va a barrer (y esconder) el tema debajo de la alfombra, que de verdad es algo que lo vuelve loco”.

Lucy

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La evolución por selección natural actúa “solamente por acumulación de variaciones pequeñas, sucesivas y favorables”, según Darwin.

“Háganse las margaritas”

El problema de los orígenes y diversificación de las angiospermas no inquietaba a Darwin por sí mismas, sino por ser “la excepción más extrema” a su teoría de la evolución, explica Friedman.

“Una posible teoría es que las plantas con flores habían sido creadas milagrosamente, es decir, que sustentaban la otra explicación del origen de la vida en la Tierra”, dice en referencia al creacionismo.

El también director del Arboreto Arnold de la Universidad de Harvard agrega: “En otras palabras, no eran producto de un proceso evolutivo, sino de un dios que simplemente dijo: ‘¡Boom! Háganse las margaritas. ¡Boom! Háganse las gramíneas. ¡Boom! Háganse los árboles de magnolias’, y así sucesivamente“.

Según el registro de fósiles de aquella época, no había dudas de que había sido así de rápido.

Pero Darwin planteó otra posible explicación.

El continente perdido

En la famosa carta a Hooker, el naturalista inglés dice: “He imaginado que, quizás, durante largos periodos de tiempo hubo un continente pequeño y aislado en el hemisferio sur donde nacieron las plantas superiores“.

"Constantemente olvidamos cuán grande es el mundo en comparación con el área donde las formaciones geológicas han sido examinadas de forma cuidadosa"", Source: Charles Darwin, Source description: "El origen de las especies", Image: Mapa antiguo

Si bien él mismo describe esta conjetura como “miserablemente pobre”, se basaba en una realidad que él aprendió durante sus casi cinco años de travesía por el mundo a bordo del HMS Beagle.

“Constantemente sobrevaloramos la perfección del registro geológico y deducimos de forma errada que, como ciertos géneros o familias no se han encontrado en una cierta etapa, entonces no existían antes de esa etapa”, escribe Darwin en “El origen de las especies”.

Constantemente olvidamos cuán grande es el mundo en comparación con el área donde las formaciones geológicas han sido examinadas de forma cuidadosa”, continúa.

“Olvidamos”, sigue, “que grupos de especies pueden haber existido en otros lugares por mucho tiempo y haberse multiplicado lentamente antes de invadir los antiguos archipiélagos de Europa y de Estados Unidos”.

Es decir, que Darwin creía que, con el tiempo, aparecerían las pruebas fósiles que demostrarían que las plantas con flores también evolucionaron de forma lenta.

Mujer oliendo flores.

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Todavía persisten muchas interrogantes sobre las angiospermas, como cuál es el origen de la estructura básica de la flor.

“Él no resolvió el misterio, pero lo entendió”, según Friedman. “Apostó al empirismo, pensamiento racional y las leyes universales antes que a los milagros”.

El misterio hoy

“Me gustaría ver todo este problema resuelto”, reconoce Darwin a Hooker en la carta.

Sin embargo, “no vivió lo suficiente para ver que tenía razón”, afirma Friedman, cuyas investigaciones están justamente enfocadas en el origen y subsiguiente diversificación de las angiospermas.

“Hemos descubierto fósiles muy importantes que nos han ayudado a entender las frases tempranas de la diversificación de plantas con flores y hemos logrado grandes progresos sobre todo en los últimos 30 años”, dice.

Y aunque hay más piezas en su rompecabezas evolutivo, el investigador reconoce que “aún hay muchas cosas que no sabemos”.

De hecho, una de las interrogantes más simples que persisten es de dónde proviene la estructura básica de la flor.

“Todavía estamos convencidos de que los orígenes y diversificación de las plantas con flores no ocurrieron de forma rápida y que la naturaleza no da saltos”, asegura Friedman.

“Pero el abominable misterio en sí continúa“.


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Cuartoscuro Archivo

Publican normas para Refugios de Mujeres; Red de albergues pide que recursos se asignen este mes

De acuerdo con los plazos establecidos en la normativa emitida por el Indesol, el dinero etiquetado en enero podría entregarse hasta después de medio año, cuando ya haya pasado la contingencia por COVID-19.
Cuartoscuro Archivo
7 de abril, 2020
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El Instituto Nacional para el Desarrollo Social (Indesol) publicó este 7 de abril la normativa para que los Refugios para Mujeres Víctimas de Violencia operados por asociaciones civiles puedan acceder por fin a los 405 millones de pesos etiquetados para ese objetivo en el Presupuesto de Egresos 2020.

La Red Nacional de Refugios solicitó que este mismo mes se asigne el dinero, ya que están funcionando con las reservas que tienen del año pasado y con donativos, en medio de una contingencia por la pandemia de COVID-19 que, según especialistas, incrementará la violencia machista.

Los Lineamientos de Operación del Programa de Apoyo para Refugios Especializados para Mujeres Víctimas de Violencia de Género, sus Hijas e Hijos, publicados en el Diario Oficial de la Federación (DOF), establecen un periodo de 15 días hábiles para la recepción de proyectos de refugio contados a partir del día siguiente de la publicación de estas normas. Considerando los días no laborales por Semana Santa, ese periodo terminará el 30 de abril.

Después se abre un periodo de “revisión y análisis de proyectos” cuyos resultados, según el punto 4.4.1 de las bases, “se darán a conocer en un plazo no mayor a sesenta días naturales”. Es decir, que podría tardar hasta junio próximo para que esté listo el dictamen y se firme el convenio con cada asociación.

Y en el punto 4.7.1, sobre la entrega de recursos, especifica que “la primera ministración se otorgará en un plazo que no podrá exceder los treinta días hábiles posteriores a la firma del Instrumento Jurídico”.

Todos estos plazos, si se llevan al límite de lo que marcan los lineamientos, implicarían que los refugios no tengan financiamiento público más de la mitad del año.

La Red Nacional de Refugios, que agrupa a 75 albergues de este tipo y centros de atención externa, publicó un comunicado celebrando que se haya echado a andar el proceso, pero advirtió de que es apenas el primer paso, mientras que el tiempo apremia por la situación de la emergencia sanitaria.

“Desde el compromiso mostrado por el Indesol le solicitamos y lo hacemos extensivo a las demás instancias competentes, agilizar los procesos para que antes del 30 de abril todos los Refugios cuenten con el presupuesto correspondiente”, señaló.

Apenas este domingo, la Red subió una petición a la plataforma change.org para pedir que se acelere este proceso, que ha conseguido casi 2 mil 500 firmas.

Wendy Figueroa, directora de la Red, subrayó que en el decreto de emergencia sanitaria, el gobierno incluyó a los refugios como “servicios esenciales” que no podían parar actividades por las medidas de distanciamiento social. Sin embargo, los plazos de los lineamientos emitidos no son congruentes con eso.

“Lamentablemente estará fuera de la contingencia por COVID-19 y por lo tanto los refugios, que fueron considerados como servicios esenciales ante esta contingencia, operarán sin presupuesto federal, lo cual es grave y lamentable”, señaló.

El pasado 25 de marzo, la Red emitió una carta abierta a la Secretaría de Hacienda y Crédito Público firmada por más de 460 organizaciones sociales, feministas y ciudadanos, para pedir que se liberaran ya los recursos, e incluso en la Cámara de Diputados hubo un exhorto en el mismo sentido. Hacienda desatoró ese dinero el 2 de abril, pero todavía quedaba pendiente la emisión de los lineamientos por parte del Indesol.

Es el primer año en que este organismo, adscrito a la Secretaría del Bienestar, se encarga de la distribución del presupuesto. Anteriormente lo hacía el Centro Nacional de Equidad de Género y Salud Reproductiva, de la Secretaría de Salud.

El año pasado, tras la instrucción presidencial de no entregar recursos públicos a organizaciones de la sociedad civil, se suspendió por unos días la convocatoria, pero después se reabrió y se inició una reestructuración de su funcionamiento, por la cual pasó de ser un subsidio de Salud, a un programa social de Bienestar.

Figueroa ha sido insistente en que la liberación de recursos por parte de Hacienda y la publicación de la convocatoria por el Indesol son apenas los primeros pasos, ya que el proceso es largo.

Cada organización debe presentar un proyecto anual de prestación de los servicios especializados de protección y atención de mujeres y sus hijas e hijos, la cantidad de personal que necesita (psicólogas, abogadas, trabajadoras sociales, etcétera) y ya está tabulado cuánto se paga a ese personal. El gobierno no solo evalúa los refugios, sus actividades del año anterior y el proyecto presentado, sino que después se hacen ajustes, se tiene que firmar el convenio y finalmente se entrega el dinero, por lo que pasan semanas en lo que todo esto queda listo.

Los refugios son casas que se tienen en ubicaciones confidenciales para que ningún hombre agresor pueda ir a buscar a su expareja, donde se le brinda un espacio para vivir a la mujer agredida, ropa, educación para sus hijos, actividades de empoderamiento y todo lo que necesite de asesoría psicológica y legal mientras está resguardada.

Además pueden tener un centro de atención externa, que es para dar asesoría de momento a las mujeres que sufren violencia, sobre si es necesario salirse de su casa, presentar una denuncia o solo recibir ayuda psicológica, además de dar seguimiento a estas mujeres y a las egresadas de los refugios para garantizar que no vuelvan a sufrir violencia.

Durante las primeras dos semanas de confinamiento, la Red recibió 17 mujeres con sus hijas e hijos, más de una diaria.

La secretaria de Gobernación, Olga Sánchez Cordero, informó el lunes que habían subido 25% las llamadas al 911 por violencia familiar, y 60% las llamadas a los refugios. También el Instituto Nacional de las Mujeres (Inmujeres) y la ONU a nivel internacional han dicho que el aislamiento provocará mayor violencia machista, por lo que es necesario garantizar los servicios para mujeres.

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