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Quién era el "Popeye", la mano derecha de Pablo Escobar, y cómo se convirtió en celebridad

Jhon Jairo Velásquez, más conocido como "Popeye", falleció en la madrugada de este 6 de febrero a causa de un cáncer terminal al esófago.
6 de febrero, 2020
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Uno de los sicarios más famosos de Pablo Escobar falleció en la madrugada de este 6 de febrero a causa de un cáncer terminal al esófago.

Jhon Jairo Velásquez, más conocido como “Popeye”, se encontraba hospitalizado desde el 31 de diciembre de 2019, según informó el Instituto Nacional Penitenciario y Carcelario de Colombia (INPEC).

El hombre fue capturado el 25 de mayo de 2018 y desde entonces cumplía condena por los delitos de extorsión y concierto para delinquir. La Fiscalía de Colombia lo vinculó con grupos de extorsión en la ciudad de Medellín.

 

Antes ya había pasado más de 23 años preso por su rol en el Cartel de Medellín, por el que se le atribuyen decenas de asesinatos (algunos medios señalan que hasta 300).

Una vez liberado, Popeye se convirtió en un activo usuario de redes sociales como Twitter y YouTube.

Previo a ser capturado nuevamente, hizo campaña a favor del actual presidente de Colombia, Iván Duque, y fustigó al postulante izquierdista Gustavo Petro.

Popeye en protesta contra Santos

AFP
Después de salir de la cárcel, Popeye se convirtió en comentarista de la política y crítico del proceso de paz con las FARC.

De la Armada a La Catedral

John Jairo Vásquez Velásquez nació en 1962 en un pequeño pueblo de Antioquia, Yarumal, como el cuarto hijo de un matrimonio de clase media.

Le decían “Popeye” por su mentón pronunciado, el cual se operó entre otras cirugías que al final ya eran evidentes.

Estuvo en la Armada y en la Policía hasta que un día fue a la hacienda Nápoles, la finca de Escobar.

En 2009, le dijo a la revista Don Juan: “Un día un ingeniero amigo me dijo que lo acompañara a una finca donde debía realizar un trabajo. Fuimos a la hacienda Nápoles y vi armas, mujeres bellas y animales exóticos y pensé: ‘esto es lo mío'”.

“Vi a ese señor (Pablo Escobar) y sinceramente vi a Dios. Desde ese momento hice todo lo que estuvo a mi alcance por estar cerca de él. Luego me convertí en conductor de su organización y después integré la banda de sicarios que trabajaba para el Cartel”.

Según declaraciones de miembros de la policía, Popeye era uno de los sicarios más difíciles de capturar.

Nunca lograron dar con él, pero entró a la cárcel en 1991 cuando Escobar negoció su entrega con el gobierno a cambio de una prisión hecha a su medida, conocida como La catedral.

Un año después, Popeye y Escobar se fugaron.

Popeye siendo fotografiado por fans

AFP
Con el tiempo, Popeye se convirtió en celebridad.

Testigo preferencial

Durante los últimos años, su historia fue contada en decenas de series, libros y perfiles periodísticos que usaban sus recuerdos para construir el personaje.

La confesión de sus crímenes ante la justicia colombiana le valió reducciones de penas, porque entre ellas se encontraban cruciales asesinatos como el del candidato presidencial Luis Carlos Galán, el periodista Guillermo Cano y la voladura de un avión de Avianca en 1989 que dejó 110 muertos.

Esa condición de testigo preferencial le redujo condenas, pero lo obligó a estar aislado durante años y le costó decenas de torturas y atentados de muerte.

Solía contar que el crimen que más le costó realizar fue el de Wendy Chavarriaga Gil, una amante de Escobar de la que él se había enamorado. Pero, al parecer, era informante de las autoridades.

Cómo se convirtió en celebridad

Popeye se convirtió en una celebridad cuando, entre 2010 y 2012, aparecieron series y libros que popularizaron la historia de Escobar.

Sebastián Marroquín, el hijo más famoso de Escobar, suele argumentar que Popeye era un “sicario más” que vive de “mentiras” para realzar su figura.

En la serie “El patrón del mal”, de 2012, Popeye es representado por un sangriento personaje llamado “El marino”. Vásquez dolía decir que la producción se quedaba corta en cuanto a su maldad real.

Popeye firma autógrafo

AFP
Gracias a sus opiniones políticas, muchos colombianos lo empezaron a admirar.

El periodista Rafael Poveda le hizo una serie de entrevistas, “Las confesiones de Popeye”, que hoy cuentan con cientos de miles de reproducciones en YouTube.

En 2014, Popeye salió de la cárcel y se dedicó a comentar noticias y aprovechar su habilidad para contar historias en las redes sociales.

Su canal de YouTube, Popeye Arrepentido, se hizo viral y en él manifestó su apoyo al expresidente Álvaro Uribe y su crítica a Gustavo Petro, la cual le valió denuncias penales que casi lo devuelven a la cárcel.

Popeye escribió tres libros y un guión para una serie que no se ha estrenado.


Análisis de Daniel Pardo, corresponsal de BBC Mundo en Colombia

Quizá nadie aprovechó tanto como Popeye la demanda de las audiencias por historias de narcotraficantes.

En el 2010, Popeye no era una figura recordada a nivel nacional hasta que aparecieron las series y libros que volvieron a realzar su figura.

El sicario usó esa plataforma, el perdón de algunas de sus víctimas y su capacidad retórica para convertirse en un prominente comentarista de la realidad nacional.

Sus opiniones conectaron con la de algunos colombianos críticos del proceso de paz que ven en el uso de la fuerza la única manera de resolver los problemas del país.

La veracidad de sus relatos ha sido cuestionada por algunos periodistas y la familia misma de Escobar, pero lo cierto es que Popeye murió sin que algunos de sus delitos más graves fueran del todo esclarecidos.


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Cuartoscuro

Gobierno presume en Informe apoyos a indígenas y mujeres que tuvieron recortes o subejercicios

El Informe menciona algunas acciones de género hechas el año pasado, pero que en realidad en este 2020 están sufriendo cancelaciones.
Cuartoscuro
2 de septiembre, 2020
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El capítulo de “Política Social” del Segundo Informe de Gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador empieza enfocándose en la población que reconoce como más desprotegida y vulnerable: la indígena. Pero presume los logros de programas que durante 2020 sufrieron recortes por las medidas de austeridad o que desde el año pasado han registrado subejercicios.

Es el caso del Programa de Derechos Indígenas, del que una parte del dinero va para las Casas de la Mujer Indígena y Afromexicana (CAMI), que desde mayo emprendieron una lucha para evitar que se les quitara el presupuesto.

El Informe presume, sin dar un solo dato económico, que “se otorgaron apoyos a las Casas de la Mujer Indígena y Afromexicana para asesorías, seguimiento de casos, acompañamiento, traducción y canalización en favor de mujeres indígenas y afromexicanas en situación de violencia de género” en favor de 39 mil 850 personas, aunque una nota al pie aclara que esa cifra es de 2019. Y después afirma: “se suscribieron convenios de concertación y fueron transferidos los recursos asignados a cada una de las Casas para la ejecución de los proyectos en el segundo semestre de 2020”.

Lee: El Sabueso: Datos, cifras y frases de AMLO verificadas del Segundo Informe

Lo que no menciona el Informe es que el dinero que se repartió finalmente fue la mitad de los 30 millones que originalmente estaban etiquetados para estos espacios, y que la razón por la que el dinero será para ejecutar proyectos en el segundo semestre del año es porque en abril la Secretaría de Hacienda suspendió la convocatoria lanzada desde febrero para acceder a esos subsidios. Las CAMI operaron únicamente con trabajo voluntario y sin un peso del gobierno,  durante lo más duro del confinamiento de la pandemia por COVID-19 y el aumento de la violencia familiar.

Además, en el informe de Hacienda ante la Cámara de Diputados del segundo trimestre de 2020 se puede ver que todo el Programa de Derechos Indígenas tiene un subejercicio de casi 83% respecto a lo programado. Y el reporte del último trimestre de 2019 mostró un recorte del 32% de presupuesto durante el año.

Otro programa para pueblos originarios del que se presumen los resultados es el Programa de Infraestructura Indígena: 524.1 millones en obras de comunicación terrestre, mil 320 millones en obras de agua potable, electrificación y drenaje.

Pero nuevamente, el informe trimestral de Hacienda con corte hasta junio pasado había dado cuenta de que es uno de los programas con mayor subejercicio, ya que solo se ha invertido el 18.1% de lo presupuestado.

El Segundo Informe de Gobierno destaca además como respeto a los derechos de los pueblos originarios las Consultas que se han hecho para megaproyectos de este sexenio, a pesar de los cuestionamientos que las han envuelto. Enumera, por ejemplo, la del Tren Maya, que fue hasta criticada por la ONU; y el seguimiento a los acuerdos con el pueblo de Xaltocan, Estado de México, por las obras del aeropuerto de Santa Lucía, aunque Animal Político ha documentado las quejas de sus habitantes por los incumplimientos del gobierno.

Presume estudios de género que serán cancelados

Así como ocurre con la información de las CAMI, el Informe menciona otras acciones de género hechas el año pasado, pero que en realidad en este 2020 están sufriendo cancelaciones.

Al referirse a temáticas innovadoras que está abordando el Instituto Nacional de las Mujeres (Inmujeres), apunta el diseño de un Sistema Nacional de Cuidados para reducir y redistribuir la carga de trabajo en ellas, para lo cual, entre otras cosas, “se destinaron 3.18 millones de pesos para llevar a cabo 10 estudios”.

Sin embargo, el 16 de julio pasado, tras aprobarse en la Junta de Gobierno el recorte de 75% al gasto operativo del Inmujeres, su titular, Nadine Gasman, dijo en entrevista que son justo los estudios e investigaciones en donde va a impactar esa reducción de presupuesto.

El documento agrega que México destacó en el último año como líder a nivel regional en cuanto a estadísticas de género con eventos que contribuyeron para tener instrumentos que midan las desigualdades y la violencia machista. Pero el titular del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi), Julio Santaella, advirtió hace unos días que si Hacienda recorta el presupuesto de la institución para 2021, está en riesgo la realización de la Encuesta Nacional sobre la Dinámica de las Relaciones de los Hogares (Endireh), que revela cifras sobre violencia de género.

De una de las acciones más visibles para proteger a las mujeres, las Alertas de Violencia de Género, que hace unas semanas estuvieron en el ojo del huracán porque los estados con más feminicidios recibieron oficios de que les sería cancelado el presupuesto y luego el gobierno lo negó, no hay en el Informe de Gobierno ni un solo dato de dinero o resultados.

Solo se enumeran 21 sesiones de los Grupos de Trabajo para analizar solicitudes y 33 sesiones de grupos interinstitucionales y multidisciplinarios que dan seguimiento a las ya declaradas. Mientras que el informe de Hacienda de junio pasado reveló que hasta medio año, no se había transferido a los estados nada de lo presupuestado para este mecanismo

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