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Así se prepara la NASA para un posible impacto de un asteroide

La posibilidad de que un gran asteroide choque en la Tierra es baja, pero la amenaza está ahí. Y si algún día llegase a pasar sería una catástrofe apocalíptica. Por eso, los científicos se toman el tema en serio y se entrenan para tener listo un plan de reacción.
1 de mayo, 2019
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asteroide

Getty
Los científicos se preparan en caso de que algún día un asteroide grande impacte la Tierra.

El siguiente escenario es apocalíptico.

Que quede claro desde el principio que no es real. Pero solo imaginarlo es aterrador.

Un asteroide se acerca velozmente a la Tierra. Mide entre 100 y 300 metros y, de llegar a impactar nuestro planeta, liberaría entre 100,000 y 800,000 kilotones de energía, lo que causaría una gran devastación.

Como referencia, la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima tenía “solo” 15 kilotones.

La Red Internacional de Alerta de Asteroides (IAWN, por sus siglas en inglés), calcula que el asteroide pasará muy cerca de nosotros dentro de ocho años (el 29 de abril de 2027) y tendrá un 10% de posibilidades de embestir la Tierra.

Ante esta amenaza, los científicos tienen una misión contrarreloj: evitar una catástrofe sin precedentes en el planeta.

Calma. Como avanzamos, este panorama es ficticio.

En realidad, es parte de un ejercicio en el que durante esta semana participan astrónomos de distintas partes del mundo, reunidos en la Conferencia de Defensa Planetaria convocada por la Academia Internacional de Astronáutica en Washington D.C, Estados Unidos.

asteroide

Getty
El asteroide del simulacro mide entre 100 y 300 metros.

Dentro de la conferencia, uno de los puntos centrales es este simulacro diseñado por la NASA, en el que los expertos deben diseñar estrategias de preparación en caso de que algún día un asteroide se acerque peligrosamente a la Tierra de manera real.

“Esta es una amenaza que podría ocurrir, aunque es muy poco probable“, le dijo a la cadena NPR Paul Chodas, director del Centro de Estudios para Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA (CNEOS, por sus siglas en inglés), quien diseñó el ejercicio.

“Nuestro objetivo es seguir todos los pasos que deberíamos llevar a cabo”, dice Chodas refiriéndose a cómo se preparan para un posible escenario real.

Misión: salvar el planeta

Según Chodas, el objetivo del simulacro es ajustar el sistema de toma de decisiones sobre cuál es la mejor manera de enfrentar este tipo de amenazas.

Aunque un plazo de ocho años para tomar una decisión parece bastante, Chodas advierte que, en realidad, es poco.

destrucción

Getty
El impacto de un asteroide sería devastador.

A diferencia de las misiones científicas en la que los investigadores eligen qué asteroide quieren analizar, en asuntos de defensa planetaria la situación es al contrario.

“Es el asteroide el que te elige a ti”, dice Chodas.

El reto de los astrónomos reunidos en Washington es realizar cálculos para determinar con precisión las características del asteroide y, a partir de ahí, proponer qué acciones tomar.

Entre las posibles estrategias para salvarnos del asteroide podría estar desviar su trayectoria con una nave o mediante una detonación nuclear.

Según el CNEOS el reto es desviar el asteroide sin fracturarlo, pues sus fragmentos podrían caer sobre la Tierra.

En caso de que el choque sea inminente, los planes deberían enfocarse en evacuar la zona del impacto.

¿Estamos en riesgo?

Según la NASA, diariamente sobre la Tierra caen unas cien toneladas de material interplanetario. La mayoría de ese material es polvo que se libera de los cometas.

incendio

Getty
En caso de impacto inminente de un asteroide, los planes se enfocarían en la evacuación.

Pero también, en un promedio de cada 10,000 años, existe la posibilidad de que asteroides mayores de 100 metros puedan impactar sobre la Tierra y causar desastres a nivel local o generar olas que inunden áreas costeras.

La NASA también calcula que cada “varios cientos de miles de años”, un asteroide mayor a un kilómetro podría golpear la Tierra.

Si eso sucede, los escombros se esparcirían a través de la atmósfera. Causarían lluvia ácida, se bloquearía parcialmente la luz del sol y las rocas volverían a caer en llamas sobre la Tierra.

La tecnología actual permite detectar un objeto que se acerca al planeta con varios años de anticipación, pero en todo caso, los expertos dicen que nadie debería preocuparse demasiado por el impacto de un asteroide en la Tierra.

Pero insistimos: el CNEOS advierte que, en este momento, no se conoce ningún asteroide que te tenga una “probabilidad significativa” de impactar sobre la Tierra en los próximos 100 años.


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Protección Civil Chiapas

Pese a semáforo verde, Chiapas cerrará playas y aplicará Ley Seca en Semana Santa

Autoridades de Chiapas argumentan la decisión debido a que el año pasado se registró un rebrote en las mismas fechas, además de que la vacuna no causa inmunidad inmediata.
Protección Civil Chiapas
16 de marzo, 2021
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El Comité Estatal para la Seguridad en Salud en Chiapas aprobó medidas ante la pandemia de COVID-19, como el cierre de playas y balnearios, así como la implementación de la Ley Seca en varios municipios durante Semana Santa.

Pese a que la entidad presenta un nivel de riesgo bajo (color verde) en el semáforo epidemiológico, la decisión se tomó con el objetivo de interrumpir la cadena de transmisión en cinco municipios entre el 18 de marzo y el 18 de abril.

Leer más: 21 estados se ubican en color amarillo del semáforo por COVID; Sonora pasa a verde

El cierre total de playas y balnearios será en los municipios de Arriaga, Acapetahua, Tonalá, Tapachula y Pijijiapan, durante esos 30 días.

La Ley Seca también será obligatoria en todos los establecimientos que comercialicen en las áreas de playa y/o balnearios de estos municipios; aplicará en cinco fines de semana: del 18 al 21 de marzo, del 25 al 28 de marzo, del 1 al 4 de abril, del 8 al 11 de abril y del 15 al 18 de abril.

En tanto, en los balnearios del resto de los municipios se deberán implementar las medidas preventivas como uso obligatorio de cubrebocas, distancia, filtro sanitario, entre otras.

Autoridades de Chiapas argumentan la decisión debido a que el año pasado se registró un rebrote en las mismas fechas, además de que la vacuna no causa inmunidad inmediata.

“Todos los ayuntamientos de la entidad serán directamente responsables del fomento y verificación de las medidas anteriores, así como también trabajarán de forma coordinada con la Secretaría de la Defensa Nacional y la Secretaría de Marina”, expuso en un comunicado el comité.

Comité Estatal para la Seguridad en Salud aprueba medidas para esta Semana Santa

• Ley Seca en las áreas de playa y/o…

Publicado por Secretaría de Salud Chiapas Oficial en Lunes, 15 de marzo de 2021

 

También se llamó a feligreses a no realizar actividades públicas que impliquen la aglomeración de personas, como peregrinaciones y vía crucis en Semana Santa.

“El llamado es evitar los festejos y acudir a lugares donde haya exposición masiva de personas, cuidemos a nuestros padres y a nuestros adultos mayores”, publicó el gobernador de Chiapas, Rutilio Escandón.

Desde el 20 de noviembre pasado, Chiapas se ubicó en el color verde del semáforo epidemiológico, y pese a que por varias semanas aumentó su nivel de riesgo al color amarillo, actualmente es una de las tres entidades en este color.

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