¿Cómo se utilizan en medicina el oro, el incienso y la mirra?
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¿Cómo se utilizan en medicina el oro, el incienso y la mirra?

Fueron los regalos que, según la tradición cristiana, los Tres Reyes Magos le presentaron a Jesús y a sus padres. Pero la medicina ha visto el oro, el olíbano y la mirra con otro enfoque, el curativo.
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2 de enero, 2022
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En la mayoría de los pesebres navideños de los últimos dos milenios, puedes encontrar tres regalos.

Cuenta la historia que los Tres Reyes Magos llevaron oro, olíbano -mejor conocido como incienso aromático o francoincienso- y mirra como ofrendas al niño Jesús.

Hoy en día los científicos consideran que los presentes son preciosos por sus beneficios más inesperados.

Los hallazgos clínicos muestran que pueden ayudar a tratar la artritis y el asma, y quizás ayudar a enfrentar una de las peores enfermedades conocidas: el cáncer.

Estudios

Dos de los obsequios, el olíbano y la mirra, están siendo estudiados por el doctor Ahmed Ali, científico de la Universidad de Cardiff, en Reino Unido, por sus propiedades curativas.

Dr Ahmed Ali

Dr Ahmed Ali
El doctor Ahmed Ali es un reconocido experto, a nivel mundial, del olíbano somalí.

Ambas son resinas extraídas de plantas y, cuando se solidifican, el olíbano parece pasas doradas, mientras que la mirra parece cristales de color marrón rojizo.

Ali, de origen somalí, es un reconocido experto en olíbano de ese país.

En la escuela de Biociencias de la universidad británica, trata de desarrollar medicamentos para enfrentar una variedad de problemas, desde el cáncer hasta las arrugas.

Ha descubierto que el olíbano somalí tiene un perfil químico diferente en comparación con otros tipos de incienso y puede usarse en una variedad de tratamientos.

“Descubrimos que cuando se extrae una variedad de olíbano somalí, puede usarse para mitigar la metástasis de las células cancerosas in vitro. Es decir, puede detener la propagación del cáncer”, dijo.

La mirra

La mirra también se está estudiando en su laboratorio por sus beneficios contra el cáncer, específicamente un tipo conocido como mirra perfumada.

Oro, olíbano y mirra

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Los científicos están estudiando las propiedades de las tres sustancias para uso médico.

El profesor Richard Clarkson, quien trabajó con Ali en esta investigación, indica que estos descubrimientos podrían ser el gran avance que se necesita en la investigación del cáncer.

“En un sentido general, la identificación de nuevos medicamentos y nuevos agentes que pudieran detener la propagación del cáncer por el cuerpo es muy buscada, pero muy difícil de implementar a nivel clínico“, señala.

Estos estudios clínicos son largos, costosos y complicados, explica.

Pero el profesor asegura que, en el laboratorio, encontrar algo que apunte a las células cancerosas y las mate, sin dañar las células sanas, se considera el Santo Grial.

“Si está buscando una combinación de algo como un extracto de mirra, que se dirige a las células cancerosas y las mata sin dañar las células sanas, con un extracto de incienso, que impide que el cáncer se propague más, entonces eso podría ser una gran combinación“, dijo.

Frankincense resin

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El olíbano somalí tiene un perfil químico diferente al de otros tipos de olíbano, indica el doctor Ali.

“Y dada su importancia histórica es realmente interesante”.

Entre los otros beneficios del olíbano somalí, indicó Ali, su laboratorio descubrió que puede usarse para detener la inflamación o hinchazón.

“Puede usarse para ayudar con la artritis. También parece particularmente eficaz para reducir los síntomas de la colitis ulcerosa, una afección inflamatoria intestinal”.

Añadió que el incienso también puede ayudar a prevenir la enfermedad de las encías.

Gran parte de esta investigación aún es reciente y, por ahora, se limita a los laboratorios.

Muchos usos

La doctora Rachael Gillibrand, profesora de historia médica en la Universidad de Aberystwyth, dijo que estaba sorprendida por algunas de las formas en que estas tres sustancias se usaban anteriormente.

Dr Rachael Gillibrand

Rachael Gillibrand
Rachael Gillibrand, profesora de historia médica, indicó que las tres sustancias han tenido históricamente múltiples usos.

“El olíbano no se usaba para una sola cosa. Parece que se utilizaba para varias dolencias diferentes”, dijo.

“La mirra es un poco más interesante: nunca se usa sola, siempre se combina con otras cosas. Se mezcla con otras hierbas como un jarabe y se prescribe para ayudar con el asma”.

Añadió que la mirra también se mezclaba con bayas de enebro y ron como tratamiento para los parásitos en los jóvenes de la época victoriana.

El oro es ligeramente diferente, pero médicamente también tiene sus beneficios.

Según Gillibrand, el padre de la medicina moderna, Hipócrates, recetó oro para su uso en odontología, y siglos más tarde el oro todavía se usa en ese campo en algunas partes del mundo.

“Durante una excavación en Grecia, descubrieron el cráneo de un soldado griego. El soldado había sido herido previamente en una batalla y se había usado hilo de oro para atarle la mandíbula”, agregó.

“Simplemente prueba que estas no eran solo cosas que estaban escritas, en realidad se practicaron”.

Entre la medicina y la religión

El metal precioso también ha jugado su papel en el tratamiento del cáncer.

Gold metal

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Históricamente, el oro se ha usado en odontología. Su aplicación más obvia ha sido en restauraciones dentales.

Como metal inerte, el oro no reacciona mucho y sus isótopos se utilizan para cargar los tumores antes de las radioterapias, con el fin de absorber los rayos X y hacer que el tratamiento sea más efectivo.

Sin embargo, hace dos milenios, los regalos tenían significados muy diferentes.

Tanto el olíbano como la mirra se han utilizado como incienso y fue como tal que quizás se presentaron al niño Jesús.

La mirra también se utilizó como aceite de embalsamamiento.

Mientras que el oro tenía un precio alto, en gran parte por su aspecto atractivo.

El reverendo Gregory Cameron explicó que los tres regalos también poseen un significado religioso, aunque hay pocas menciones de la natividad en la Biblia.

“Jesús es descrito en el cristianismo con el triple oficio de profeta, sacerdote y rey”, dijo.

“Para que la mirra se adhiera a su rol de profeta, el incienso al de sacerdote y el oro a su papel de rey “.


Y en China

En la medicina tradicional china y ayurvédica (la medicina tradicional india), el olíbano y la mirra se han utilizado para el tratamiento de enfermedades crónicas.

Así lo señalan los autores del artículo: Seeing the Unseen of the Combination of Two Natural Resins, Frankincense and Myrrh: Changes in Chemical Constituents and Pharmacological Activities (Viendo lo invisible de la combinación de dos resinas naturales, olíbano y mirra: cambios en los constituyentes químicos y actividades farmacológicas), publicado en la revista especializada Molecules, en 2019.

“En la medicina tradicional china, el olíbano y la mirra se han combinado como pares de medicamentos en la misma prescripción durante miles de años, y su combinación tiene un mejor efecto terapéutico sobre las enfermedades que un solo medicamento”.

“Los efectos farmacológicos de la combinación parecen mágicamente poderosos, como antiinflamatorios sinérgicos, anticancerígenos sinérgicos, analgésicos sinérgicos, antibacterianos sinérgicos, activación sanguínea sinérgica, etc”.


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Cuartoscuro

Buscan 'aterrizar' para México acuerdos de la COP26

En México existen oportunidades para impulsar el uso de energías renovables en beneficio de las comunidades, sobre todo aquellas que carecen de servicios básicos.
Cuartoscuro
9 de noviembre, 2021
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Con el objetivo de sensibilizar a la población mexicana sobre los temas más relevantes en materia climática y apoyar la creación de una agenda nacional posterior a la Convención Macro de las Naciones Unidas Sobre Cambio Climático (COP26), que tuvo lugar en Glasgow, Escocia, la organización Iniciativa Climática de México (ICM) y la Embajada Británica en México realizaron varios conversatorios sobre el tema con el título COPerando por el clima.

Este lunes 8 de noviembre se llevó a cabo el primero de estos eventos, el cual trató sobre la transición energética justa y sus implicaciones para el sector privado, en línea con los acuerdos adoptados en la COP26, entre los que destaca reducir el uso del carbón.

En el foro, Ninel Escobar, subdirectora de Cambio Climático y Energía en WWF, mencionó que aunque el carbón en México produce sólo entre el 6% y el 9% de la electricidad, genera entre el 15% y el 20% de las emisiones de gases de efecto invernadero del sector. 

Por eso, consideró que eliminar su uso es necesario para cumplir con las metas internacionales de cambio climático; asimismo, mostró que la transición hacia la eliminación de la extracción y uso del carbón debe poner al centro a las comunidades que dependen económicamente de estas actividades y se deben considerar sus necesidades para construir alternativas de desarrollo. 

Al respecto, el pasado 4 de noviembre en la COP26 se publicó el Compromiso Global de Transición Energética del Carbón con el que busca eliminar el uso del carbón para 2040 y del cual son miembros 46 países, de los cuales 33 se acaban de comprometer por primera vez a dejar el carbón para 2040. 

Estas iniciativas además de limitar el calentamiento global, buscan mejorar la calidad del aire, tener un medio ambiente más sano y generar empleos verdes.  

En torno hacia una transición energética justa e incluyente durante el primer foro de COPerando por el clima se habló de la necesidad de una transición energética donde se ponga a las personas en el centro, es decir, una transición equitativa e inclusiva. 

Durante la COP26, 14 gobiernos y bancas de desarrollo firmaron la Declaración Internacional sobre Transición Justa, en la Cumbre de Líderes Mundiales, 33 gobiernos se comprometieron a transitar hacia energías limpias que sean accesibles, costeables y disponibles; el Consejo de Transición Energética está movilizando y facilitando la transición en 12 economías emergentes en los próximos 5 años en asociación con la Alianza Mundial de Energía.  
En el foro, Marisol Del Campo Martínez, subdirectora B2B B2G en Iluméxico, destacó la importancia de impulsar la generación distribuida para incrementar la transición hacia energías renovables. 

Consideró que existen oportunidades para impulsar el uso de energías renovables en beneficio de las comunidades, sobre todo aquellas que carecen de servicios básicos como el acceso a la electricidad. Es necesario que nuestros gobiernos hagan una mejor redistribución de los subsidios a la electricidad para redirigirlos a quienes más lo necesitan.

Para seguir el resto de los conversatorios de regístrate en la página de Iniciativa Climática de México o bien suscríbete aquí a su canal de YouTube.

Para el miércoles 10 de noviembre, a las 16:00 horas está programado el foro COPerando por el clima: juventudes que impulsan, el cual tiene como objetivo conversar con jóvenes mexicanos en torno a la movilización y el empoderamiento juvenil en el marco de la COP26.

El viernes 12 de noviembre a las 10:00 horas se transmitirá COPerando por el clima: soluciones de la naturaleza, que busca abrir un diálogo con actores del sector ambiental mexicano sobre aquellos aspectos clave que surjan en el marco de la COP26 para la protección, conservación y restauración de los ecosistemas naturales.

Finalmente, el martes 16 de noviembre, también a las 10:00 horas se llevará a cabo el foro COPerando por el clima: lo que viene por delante, en el cual se analizará con representantes de la sociedad civil las principales conclusiones de la COP26 y de los conversatorios en México para proponer una agenda post-COP para nuestro país.

Nota del editor: Esta publicación se realiza con financiamiento y es responsabilidad de Iniciativa Climática de México.

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