6 formas en las que puede afectar la pérdida de olfato por COVID
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6 formas en las que la pérdida de olfato por COVID-19 te puede afectar a largo plazo

Después de COVID-19, muchas personas se han quedado con impedimentos a largo plazo en su sentido del olfato.
Por Johan N. Lundström / BBC News Mundo
12 de junio, 2022
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Al principio de la pandemia, múltiples estudios mostraron que aproximadamente la mitad de las personas con COVID-19 perdieron el sentido del olfato (un trastorno llamado anosmia) en algún momento durante el curso de la infección.

Aproximadamente, entre un 20% y un 35% adicional experimentó una reducción clínica en su capacidad para oler (hiposmia).

Aunque la evidencia más reciente sugiere que Ómicron podría no conducir a la pérdida del olfato tanto como las variantes anteriores, dado que más de 500 millones de personas han tenido al menos una de las variantes hasta la fecha, todavía son muchos millones de personas que probablemente han experimentado esta condición en algún grado.

Para la mayoría, esto es solo una pérdida temporal de la función. Pero una parte considerable experimentará problemas a más largo plazo.

Estudios recientes muestran que entre 12 y 18 meses después del diagnóstico inicial de COVID-19, entre el 34% y el 46% de las personas aún experimentan una reducción clínica en su sentido del olfato.

Sin embargo, la mayoría de estas personas no son conscientes de ello.

Un problema relacionado es la parosmia, en la que la percepción de los olores de una persona cambia y, a menudo, descubre que se vuelven más desagradables.

La investigación sugiere que hasta el 47% de las personas que han tenido COVID-19 podrían verse afectadas.

Al igual que con la pérdida del olfato, la mayoría de las personas con parosmia probablemente sanarán con el tiempo. Sin embargo, algunas podrían tener problemas más duraderos.

COVID-19 no es la única enfermedad que puede conducir a la pérdida del olfato. También puede ser causada por otros virus o infecciones, o traumatismo craneoencefálico o una variedad de enfermedades neurodegenerativas.

Efectos a largo plazo

Si bien la evidencia sobre la pérdida del olfato posterior a COVID-19 aún está surgiendo, los datos de otros tipos de disfunción olfativa nos dan una idea de algunos de los efectos que la pérdida del olfato a largo plazo puede tener en la vida cotidiana.

1. Seguridad alimentaria

Las personas con esta discapacidad son más propensas a ingerir alimentos en mal estado porque es el olor, ante todo, lo que nos advierte cuando algo se echó a perder.

Esto puede aumentar el riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos.

olfato

Getty Images

2. Gusto

Aparte de las sensaciones gustativas centrales (dulce, salado, amargo, ácido y umami), casi todo lo que experimentamos como sabor es producido por los olores que llegan a los receptores olfatorios en la nariz a través del pasaje oral-nasal en la parte posterior de la garganta.

Desafortunadamente, sin el sentido del olfato, la mayor parte de lo que comes tendrá poco o ningún sabor.

Si se elimina la capacidad de detectar olores, una manzana sabrá como una papa si cierras los ojos.

3. Apetito

Más allá de darnos placer al comer, los olores de la comida también nos estimulan el apetito.

Esto significa que cuando no podemos oler los aromas de la cena que se cocina en el horno, es menos probable que tengamos hambre.

4. Fluctuaciones de peso

La pérdida combinada de apetito y placer de comer hace que la mayoría de las personas con un trastorno del olfato recién adquirido pierdan peso inicialmente.

Sin embargo, nuestros cuerpos están diseñados para mantenernos con vida. Las personas con pérdida del olfato rápidamente comienzan a buscar el placer de otros estímulos sensoriales al comer, como la textura, por ejemplo, en el crujido de los alimentos fritos.

Y en lugar de esperar a tener hambre, muchos simplemente comerán con más frecuencia.

Estos cambios no conscientes en el comportamiento alimentario a menudo dan como resultado un aumento de peso, lo que puede provocar problemas cardiacos a largo plazo y otros problemas de salud relacionados.

5. Relaciones

Hay algunas consecuencias de la pérdida del olfato en las que quizá no pienses de inmediato.

Tomemos, por ejemplo, el hecho de que una persona que no puede oler no podrá controlar su propio olor corporal. Esto puede ser una fuente de timidez e inseguridad en situaciones sociales.

olfato y gusto

Getty Images
Cuando no podemos oler los aromas de la comida es menos probable que tengamos hambre.

Varios estudios han demostrado que un sentido del olfato deficiente está relacionado con una reducción en las interacciones sociales, el número de amigos y el disfrute sexual reportados.

Esto último también podría estar relacionado con la pérdida de la capacidad de sentir el olor de una pareja.

6. Salud mental

Un tercio de las personas que buscan tratamiento para sus problemas de olfato informan haber experimentado una reducción en su calidad de vida y bienestar general, en comparación con su vida antes de tener estos problemas.

Es probable que esto se deba a una combinación de los factores descritos anteriormente.

Las personas con disfunción del olfato a menudo reportan síntomas de depresión, y no es raro que los relacionen con sus problemas de olfato.

Opciones de tratamiento

Lamentablemente, existen pocos tratamientos para las personas que experimentan disfunción del olfato.

Para los problemas de olfato inducidos por virus, el único tratamiento que tiene algún efecto demostrable es el entrenamiento del olfato.

Esto es un poco como la fisioterapia para la nariz y consiste en una terapia de exposición, en la que se le pide al paciente que huela una variedad de olores durante unos 20 minutos, cada mañana y tarde, durante un periodo de dos a tres meses.

Aunque los pacientes rara vez se recuperarán por completo, los estudios han demostrado que el entrenamiento del olfato mejora las funciones olfativas con el tiempo.

Dicho esto, la pandemia de COVID-19 ha dado impulso a la investigación olfatoria, y varios tratamientos nuevos e interesantes se encuentran actualmente en ensayos preclínicos.

Dentro de unos años, es posible que veamos una variedad de tratamientos novedosos para la disfunción del olfato.

Mientras tanto, ¿qué debes hacer si crees que tu sentido del olfato no es como debería ser?

Puedes comenzar a entrenarte con el olfato usando olores domésticos comunes. Si no ves una mejora notable después de seis semanas de entrenamiento, comunícate con tu médico para una evaluación.

*Johan N. Lundström es profesor asociado del Departamento de Neurociencia Clínica del Instituto Karolinska. Este artículo apareció en The Conversation. Puedes leer la versión en inglés aquí.


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'Vivimos momentos de riesgo y discriminación'; personas con discapacidad acusan exclusión en Marcha del Orgullo

El movimiento de personas con discapacidad señaló que durante la Marcha del Orgullo LGBTTTIQA+ hubo falta de empatía e inclusión para su contingente.
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27 de junio, 2022
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El Movimiento de Personas con Discapacidad denunció que sus integrantes fueron excluidos y discriminados durante la edición 44 de la Marcha del Orgullo LGBTTTIQA+, que se realizó el sábado en la Ciudad de México.

Indicaron que acordaron con los organizadores que su contingente estaría en la cuarta posición, pero el retraso en el arranque de la manifestación hizo que el contingente se viera rodeado y en condiciones desfavorables para caminar. Denunciaron insultos, empujones e, incluso, que personas golpearon a sus acompañantes, quienes pusieron sus cuerpos para protegerlos y abrirles camino entre la gente.

El retraso se debió a que la jefa de gobierno capitalina, Claudia Sheinbaum, llegó tarde a la marcha, a cuyo inicio se había comprometido a ir para recibir un pliego petitorio.

“Vivimos momentos de riesgo y discriminación, debido a la falta de empatía e inclusión, la carencia de organización y comunicación por parte de los organizadores”, señaló el Movimiento de Personas con Discapacidad.

El movimiento exigió a los organizados de este tipo de eventos tomen acciones específicas para garantizar la inclusión con espacios accesibles, seguros y libres de discriminación para las personas con discapacidad.

Lee: Sin empleo, más del 70% de las personas con discapacidad; mujeres enfrentan mayor vulnerabilidad

Sus integrantes señalaron que están abiertos al diálogo para trabajar propuestas en conjunto, que mejoren las condiciones en los próximos eventos públicos.

A través de un comunicado, el movimiento detalló que mientras esperaba el banderazo de salida de la marcha, llegaba más gente que avanzaba en contraflujo, lo que ocasionó que su contingente se compactara hasta el punto de que los intérpretes de Lengua de Señas Mexicana y los acompañantes tuvieron que ser su barrera humana.

Señaló que, entre empujones y gritos, pedía que se respetara el espacio, pero que el ambiente se fue tornando más hostil.

“Hubo dos momentos entre las 13:15 a 13:40 que se escucharon gritos y los empujones fueron tan fuertes que pudimos estar en medio de una estampida, al analizar la situación que se tornó más peligrosa, decidimos salir de la marcha sin siquiera haber comenzado”, comentaron los manifestantes.

Tras los hechos, algunos decidieron continuar y otros se retiraron; confiaron en que poco a poco tomarán los espacios que también les pertenecen dentro de la sociedad.

Después de dos años de verse afectada por la pandemia de COVID-19, la Marcha del Orgullo regresó este sábado a las calles de la Ciudad de México.

Lee: ¿Cuánto reciben de apoyo económico las personas con discapacidad en Latinoamérica?

Miles de personas empezaron a reunirse desde antes de las 10:00 de la mañana en torno al Ángel de la Independencia, para marchar sobre Paseo de la Reforma en defensa de la población LGBTTTIQA+. La Marcha del Orgullo concluyó en el zócalo capitalino.

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